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Texto Ponencia - SIG y gestion de la arqueologia.

doc
Simposio Internacional de Arqueologa de Mrida SIG
y arqueologa - 2007
Los SIG y la gestin de la
informacin arqueolgica
Csar Parcero-Oubia, Csar A. Gonzlez Prez
Laboratorio de Patrimonio, CSIC

Dentro de los mbitos posibles de aplicacin del conjunto de las llamadas tecnologas
geoespaciales (SIG y similares) a la arqueologa seguramente el menos atractivo es aqul
relacionado no con las diferentes posibilidades analticas orientadas a la investigacin de
problemashistricos,sinoconlasimplegestindelainformacin.Esteesunmbitocasi
siemprepocoagradecido,enelquenoporcasualidadlosarquelogoshemosidocediendo
terreno a otros expertos (informticos), aunque procuraremos argumentar que de forma
untantoimprudente.Deformabreveyseguramenteparcial,loqueestetextopretendees
ofrecer una serie de reflexiones generales sobre las posibilidades y condiciones para la
gestindigitaldelainformacinarqueolgica,yespecialmentereclamarlaimportanciade
atender a este tipo de cuestiones como un mbito relevante de trabajo y desarrollo.
Adicionalmente, el lector podr encontrar en varios de los trabajos de este volumen
ejemplos concretos y bien fundamentados de cmo llevar a la prctica algunas de estas
cuestiones.
1. La inevitable convergencia entre SIG y arqueologa
Desdeunamiradaretrospectiva,laimportanteincorporacindelosSIGyotrastecnologas
geoespaciales al mundo de la arqueologa puede entenderse como algo casi natural. Al
menos dado el contexto de desarrollo de la arqueologa que coincidi con la aparicin de
lasprimerasherramientasSIGrealmentefuncionales(entrefinalesdelos80yprincipiosde
los90)yquesepuededesdoblarendospartes:
Por un lado, todos los desarrollos relacionados con las diferentes corrientes de lo
que podramos caracterizar conjuntamente como arqueologas espaciales (valga
lageneralizacinqueestoimplica).Enestembito,ycomoseapreciaconclaridad
en buena parte de las contribuciones de este volumen, los SIG y afines se han ido
convirtiendo en una herramienta analtica amplia y exitosamente difundida,
problematizadayrevisada,quehaadquiridocasiunaentidaddisciplinarpropia,de
unaformaqueseguramentenonosagradaatodosporigual.
Porotrolado,laprogresivaimportanciaquesehaidoreclamandosobrelagestin
materialdeloselementosqueconformanelregistroarqueolgico.Talvezdeforma
demasiado simplificadora, pero al menos esencialmente ilustrativa, podemos
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proponerqueloselementosdelregistroarqueolgicohanadquiridoconfuerzaen
los ltimos aos una dimensin paralela como bienes patrimoniales. Esta doble
dimensin es algo intrnseco al registro, aunque como es bien sabido no est
exenta de contradicciones, propias o impuestas (ver p.e. Azkrate, 2002) (esa
tensin entre gestin e investigacin ante la cual uno piensa que el registro
arqueolgico debe de ser ms bien indiferente). En todo caso, el conjunto de
procesos que se han asentado terminolgicamente como gestin tambin han
sido un campo bastante natural para la aplicacin de tecnologas geoespaciales
como los SIG, aunque seguramente con ms retardo primero, y presumiblemente
con ms proyeccin futura, por todo lo que envuelve a este mbito (como las
relacionesinmediatasy directasconotrasdisciplinas,sobretodoconaspectostan
crticos como la ordenacin del territorio; es muy recomendable al respecto
FernndezCacho2006).
A pesar de esta convergencia natural entre SIG y arqueologa, lo cierto es que la
relacinentreamboselementosnopuedesersinocompleja,porlapropianaturalezadelos
dos. Muchos de estos conflictos, o ms bien condicionantes, han sido problematizados
desdehacetiempo,ylaliteraturaesabundantealrespecto(unabuenasntesisdehaceya
unos aos en Kvamme 1999). As, la representatividad de los resultados obtenidos por
medio de diferentes procedimientos analticos es una cuestin ampliamente tratada, al
igual que las cuestiones relativas a la precisin de la informacin, grado de detalle,
fiabilidad,etc.Sinembargo,estetipodedebatessehanextendidomuchomenosalcampo
de la propia gestin de la informacin, que en gran medida ha surgido como un producto
derivadodelosinteresesdeinvestigacin.
Independientementedelafinalidadltimaconlaqueestemostrabajando,lociertoes
que la relacin entre los SIG y la arqueologa es necesariamente compleja por la propia
naturaleza de ambos elementos. A continuacin repasaremos brevemente algunas
cuestionesrelacionadasconestacomplejarelacin,seguramentebienconocidasportodos
peroenlasque(sloporsiacaso)siemprevalelapenainsistir.
2. Las especificidades de los SIG
Al margen de que les asignemos una u otra categora de las que han sido propuestas
(tecnologas, herramientas, ciencia, Wright et al, 1997), ciertamente los SIG estn lejos de
seralgoneutro.Hansidodiseados(yconstruidos,entantoqueaplicaciones informticas
concretas)apartirdeunaconcepcintericatambinconcretaymuyevidentequesomete
larealidadaunasimplificacinbasadaenlostresparadigmasheredadosdelosquehabla
Fisher(1999:6):cartogrfico,clasificatorioybinario:
El primero (cartogrfico) se refiere a la simplificacin de fenmenos complejos, de
talformaque,paracualquierdimensinofenmenoespacialposible,unaposicin
delespacioslopuederecibirunnicovalor(porejemplo,unnicousodelsuelo,o
unnicovalorzdeelevacinparaelterreno).
El segundo (clasificatorio) asume la seguridad de poder asignar con certeza a
cualquier objeto un valor dentro de un conjunto de valores posibles (por ejemplo,
asignarunusodelsueloacadaposicinposibledeunespacio).
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El tercero (binario) se refiere a la naturaleza de los sistemas informticos (por
ejemplo, las bases de datos), que operan a partir de una clasificacin absoluta, sin
matices intermedios (verdadero/falso; un objeto pertenece a una clase o no
pertenece)decualquierdimensinanalizada.
Esta reduccin condiciona el modo en el que los objetos han de ser vistos para poder
ser manejados y analizados en un entorno SIG. Son tecnologas creadas para la accin, y
parauntipodeaccinconcreta:lagestindelosrecursosgeogrficos(naturales,sociales),
gestinqueseproyecta,evidentemente,desdeunapticaeconmicaypoltica.Porellono
esextraoquesusmsacabadasutilidades,inclusodentrodelcampodelaarqueologa,se
dirijan en esta direccin: determinacin de localizaciones ptimas, control de recursos,
modelos predictivos, etc (destacan contra esta generalidad posiciones originales y ricas
comolasdeM.Llobera,p.e.2007).
Todo esto lo sabemos desde hace tiempo, y por esta lnea han venido muchos de los
debates ms amplios sobre la significacin del empleo de los SIG en arqueologa, como
todo lo relacionado con las tendencias al determinismo ambiental o a la simplificacin de
losprocesosdeconstruccindelespacio(yadesdeGaffneyyvanLeusen1995,debatesque
siguen siendo visibles en la actualidad, como muestran muchas de las contribuciones de
estevolumen).Tambinsehaprestadomuchaatencinadefinirlosmrgenesdeprecisin
y resolucin con los que la informacin es manejada (p.e. Verhagen 2000, entre otros
muchos), buscando de este modo incrementar el grado de certeza con el cual podemos
comprenderlosresultadosdelanlisisdelainformacinarqueolgicaenestosentornos.
Aunque todas estas cuestiones resultan esenciales, consideramos que todo este
conjuntodeproblemassepodranenfrentardeformamsdirectasiasumimosquelosSIG
ylastecnologasyherramientasafinesnosonunaformadereproducirlarealidad,sinode
representarla.Reproducirsignificareplicar,asumiendo,porejemplo,quelosproblemasde
resolucin y precisin son slo obstculos coyunturales, imperfecciones en nuestra
capacidad de capturar el mundo real, que el propio perfeccionamiento de las tecnologas
permitir aliviar con el tiempo. Pero los SIG (como por otra parte cualquier otra forma
analgicaderepresentacin,comounsimplemapaenpapel)noreproducenelmundoreal,
sinoquelorepresentan,lodescomponenenunaseriedecategorasyclasesdeobjetospor
medio de un proceso de traduccin que incorpora siempre un proceso paralelo de
simplificacin, ms o menos explcito segn los casos (Wegener, 2000). Un SIG es, en
trminos bsicos, una forma de representar entidades del mundo real combinando la
representacindesugeometraconladesusatributos(representacionesque,adems,se
generanymantienendeformaautnoma,ysloseintegranatravsdevnculos).Estoes
unadobleformadesimplificacin,sujetaalosyamencionadostresparadigmasbsicosde
los SIG de los que habla Fisher. Y es un nivel elemental de modelizacin de la informacin
que nos viene impuesto por las tecnologas (o incluso las herramientas) que queremos o
podemos emplear, independientemente de que nuestra informacin sea ms o menos
adaptable a esas condiciones. Tambin es importante resaltar que la diferenciacin entre
datos espaciales y datos no espaciales (o atributos) que casi siempre hacen los SIG es
totalmente artificial y no atiende a la naturaleza de las entidades representadas. El
paradigma orientado a objetos, bien asentado desde hace aos en la comunidad de
ingenieradesoftware,defiendelaideadequelasentidadesqueobservamosenelmundo
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realhandeserrepresentadasenelordenadorrespetandolosaspectosdemodularidade
identidad que se observan en dicho mundo real (Meyer, 1997); por ejemplo, un sitio
arqueolgicoconstituyeunaentidadensimismo,yhadeserrepresentadoenelordenador
como una entidad altamente cohesiva. Descomponer un sitio en dos partes (espacial y no
espacial) que se tratan, almacenan y visualizan de formas diferentes es algo como poco
contraindicado,segnelparadigmareinanteeningenieradesoftware.
Adems, este tipo de simplificacin y representacin tiene otras implicaciones, entre
ellas una muy directa y relevante para el caso que nos ocupa (el de la informacin
arqueolgica):lageometra,lalocalizacinespacialyladefinicindelaformadelascosas,
esalgonoaccesoriosinofundamentalparalosSIG.Pensarenclaveespacial,cartogrfica,
no es slo una opcin, sino la opcin, pues construir un sistema de informacin pasa por
tener la capacidad de localizar en el espacio los elementos que lo componen. Esto, en
principio, encaja muy bien con una de las condiciones esenciales y sustantivas del registro
arqueolgico, su materialidad, y con la importancia que su componente espacial ha ido
adquiriendo gracias a las sucesivas reivindicaciones hechas por todas las escuelas de las
arqueologasespacialesydelpaisaje.Y,comosehasealado,estaafinidadexplicaengran
parte el xito de la incorporacin de los SIG en arqueologa, por comparacin con otras
disciplinasprximas(comolahistoria,porejemplo).Pero,asuvez,tieneunacontrapartida:
todoloquenotieneunadimensinespacialnoesfcilmenteincorporablealosSIG.Enla
medida en que haya partes de nuestra informacin que no tengan una base material
directa,podremosencontrarunprimerniveldedesafo.Peroademshayunsegundonivel
de desafo, que viene dado por aquella informacin que s posee una base material clara,
pero cuya localizacin espacial es desconocida, incierta o cambiante en el tiempo. Los SIG
son fuertemente espaciales, desde luego, pero son adems estticos y deterministas.
Representar en ellos informacin espacial difusa o variable en el tiempo es muy difcil o
imposible.
3. La naturaleza de la informacin arqueolgica
Lainformacino,mejor,elregistroarqueolgicoestambinunmbitocomplejo,almenos
tanto como cualquier otro subconjunto de la realidad geogrfica, pero seguramente con
condicionesespecficasquelohacentodavamsespecial.
Departida,lapropiaarqueologacomodisciplinaesunespaciocomplejo,queimplicaa
agentes diversos, y a veces hasta contradictorios, con perspectivas y objetivos diferentes
sobreunmismoregistro.Peroademslaarqueologahasidoyes,cadavezms,unmbito
extraarqueolgico:elregistronosloesrelevante entantoquedocumentacinhistrica,
sino que es una parte esencial del territorio contemplado con una mirada puramente
contempornea. Los bienes patrimoniales son elementos regulados legalmente, que
afectan a las condiciones de la ordenacin territorial y que, por lo tanto, hace tiempo que
han perdido su supuesta inocencia (si alguna vez la tuvieron) para pasar a ser un
componente ms de los procesos de planificacin y construccin del territorio. De este
modo, los agentes interesados en el registro arqueolgico son cada vez ms diversos y
hasta extraos a ese registro, y sus perspectivas son cada vez ms variadas y a menudo
contradictorias.
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De todos modos, el principal factor de complejidad del registro arqueolgico es ms
estructural que todo eso, y reside en su propia naturaleza. La parte ms evidente del
registroessucomponentematerial:elconjuntodeevidenciastangiblesquesonproducto
o efecto de la accin social pretrita. ste es tambin, con todas las salvedades que se
quiera, el componente ms sencillo de manejar como informacin geogrfica: estas
evidencias materiales se pueden casi siempre localizar, a menudo delimitar y siempre
describir. Por definicin, todo lo que puede ser localizado y descrito puede ser una parte
naturaldeunSIG.
Peroelregistronosonslo,nisiempre,elementossingulares,fcilmentedelimitables
y describibles, sino tambin (e incluso diramos que sobre todo) contextos formados por
esos elementos y sus relaciones. Un excelente ejemplo de este tipo de contextos son los
paisajes, concepto cuya fuerza articuladora en terrenos tan concretos como el normativo
est hoy bien asentada (el ejemplo evidente, entre otros, es la Convencin Europea del
Paisaje). Es justo reconocer que la arqueologa ha sido una de las disciplinas que ms ha
contribuidoaesteasentamiento (seguramente porqueestabaenunabuena posicinpara
ello, como argumentan p.e. Fisher y Feinman, 2005 o Redman, 2005). Pero al mismo
tiempo es igual de justo asumir que esto nos plantea un importante desafo concreto:
desarrollar no slo procedimientos para reconocer, describir y analizar histricamente los
paisajes,sinocriteriosobjetivablesparapodercaracterizarlosydelimitarlospormediode
lastecnologasnaturalesparaello,losSIG.
Adems,elregistroarqueolgicosonmscosas.Oloqueeslomismo,haymscosas
que deben ser consideradas en cualquier proceso de documentacin arqueolgica. La
primerasonlaspropiasrepresentacionesdelregistro,losmecanismosconcretosmediante
loscualesconvertimos(significamos)loselementosmaterialesenpartepropiadelregistro.
El mejor ejemplo son las representaciones grficas: dibujos, secciones, etc, pero tambin
descripcionestextuales,imgenes,descripcioneshistricas,etc.Todoestoespartetambin
delregistro,yloesensudobledimensin:lamaterial(entantoquedocumentosfsicos)y
laintangible(discursos,valoraciones,descripciones,etc).
Una segunda cosa son estos valores e interpretaciones, aquellas cosas que los
elementosmaterialessignificanosimbolizanparanosotroscomoarquelogos,pero,desde
una perspectiva necesariamente multivocal, tambin para otros colectivos (ver p.e. Labadi
2007). Estos son componentes inmateriales que, de partida, pueden ser ms difciles de
integrarenunSIG,puessupropiaexistenciareposasobrelanecesidaddelasubjetividad.
LosSIGsonherramientasdesarrolladasparaoperarsobrecondicionesobjetivas,yporello,
inicialmente,muypocoadecuadasparamanejarlasubjetividad.
Finalmente,hayunrasgoespecialmenterelevanteparaelregistroarqueolgicoquelos
SIG, al menos en la forma en la que los conocemos ahora, manejan con dificultad: la
temporalidad (p.e. Jessop 2004). El registro arqueolgico es histrico, y como tal la
temporalidad es esencial en su propia definicin. De partida, la nica forma accesible de
incorporar esto a un SIG es considerando que la temporalidad es un atributo de los
elementos materiales que forman el registro, pero esto no es una forma apropiada de
solucionarlo. La temporalidad debera de poder ser tratada como una condicin de la
informacin arqueolgica, del mismo modo que lo es la espacialidad. Por ejemplo, un
sistema que gestione la temporalidad como una dimensin de la informacin utilizara un
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enfoque similar a las tcnicas de versionado que existen en otros campos de aplicacin,
como, por ejemplo, en bases de datos orientadas a objetos o en sistemas de gestin de
cdigofuente.Enestossistemas,lamodificacindeunaentidaddeinformacinimplicala
creacin automtica de una nueva versin de la misma, incluyendo un sello temporal que
especifica el intervalo de fechas de validez de dicha versin y especifica los cambios en
relacin a la versin anterior. De este modo, la temporalidad es gestionada mediante una
infraestructuratransversalalosdatospropiosdelasentidadesdeinters.
4. La gestin de la informacin arqueolgica
Todoloquehemoscomentadonopretendesugerirlaimposibilidadolainconvenienciade
integrar la informacin arqueolgica por medio de SIG. Al contrario, se trata slo de
recuperaralgunasreflexionesseguramenteconocidassobrelanaturalezaylascondiciones
deesarelacin.Laintencinhasidopresentareltrasfondogeneralsobreelquesesitael
que creemos que es el problema esencial de la informacin arqueolgica en nuestro
tiempo: la fragmentacin. Nos centraremos ahora un poco en este asunto, tratando de
explorar algunas de sus causas para poder proponer varias lneas en las que sera
importante centrar el trabajo futuro de forma que la informacin arqueolgica pueda ser
msymejormanejadaygestionada.
4.1. La fragmentacin de la informacin
Aunque seguramente no haya ningn dominio de informacin que pueda considerarse
simple,elregistroarqueolgicoofrecealgunasparticularidadesquelohacenespecialmente
propenso a la fragmentacin, al menos en el contexto actual. La ms relevante es (sigue
siendo todava a estas alturas) la ausencia de criterios estandarizados de documentacin
de la informacin arqueolgica. Esto puede obedecer, en cierta medida, a las condiciones
cambiantes que se han ido sucediendo en la prctica arqueolgica en funcin del
predominiodediferentesparadigmasenelmundodelainvestigacin.Peroelproblemano
es que los paradigmas tericos sean diversos y cambiantes, lo cual es adems una parte
necesariadelaprcticacientficaengeneral,yarqueolgicaenparticular;msalldeesto,
el problema estriba esencialmente en la falta de procedimientos reconocibles para el
desarrollo de estndares metodolgicos y de registro, incluso aunque stos pudiesen ser
cambiantes.
La existencia de diferentes normativas legales se podra argumentar como una de las
razonesquecondicionanlasformasenlasquelainformacinsedocumenta.Sinembargo,
las regulaciones legales rara vez determinan aspectos concretos de la metodologa de
trabajo y de los procedimientos de registro de la informacin, que constituyen un mbito
que se ha desarrollado al margen de aqullas, a partir sobre todo de la necesidad de
resolver problemas prcticos y/o metodolgicos (como detalla p.e. Rodrguez Temio
2004).
Unaraznmsdefondopuedeserlapropiaindefinicinprofesionaldeladisciplina.La
existencia de distintos agentes involucrados, como los servicios nacionales o regionales de
patrimonio,lasasociacionesprofesionales(alldondeexistenyfuncionanactivamente),los
museos o las instituciones de formacin (como las universidades, en tanto que tericas
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garantes de la competencia profesional de los titulados) no parece haber sido capaz de
vencer la inercia individualista de la arqueologa. La indefinicin profesional de la
arqueologa y la bsqueda de un espacio propio ha dado lugar por mucho tiempo a su
asimilacinalasprofesionesliberaleshumansticasenlasquesupuestamenteelcriteriode
cadaindividuopracticanteescondicinsuficienteparaoptarporlaaplicacindeunauotra
metodologa de trabajo. As, la adopcin de criterios de trabajo estandarizados parece
habersepercibidodurantemuchotiempomscomounamuestradeincapacidadindividual
quecomounarespuestaalfuncionamientonormaldecualquierdisciplinacientfica.
Perohayotrasdosrazones,msprcticasyconcretas,queexplicanesafragmentacin
delainformacin.Enprimerlugar,lainformacinesfragmentariaporqueelmodelotpico
de registro se ha construido en torno a dos conceptos esenciales: fichas y bases de datos
(CriadoyGonzlez,1993).Suutilidadhasidoampliadurantemuchotiempo,especialmente
apartirdelaintroduccindeherramientasinformticasdegestinde basesdedatosque
permitieron incrementar su funcionalidad y facilitar su gestin. Ahora bien, podemos
sealar dos limitaciones esenciales. La primera es tecnolgica, la imposibilidad de
incorporaradecuadamenteenellosladimensinespacialdelregistro.Lasegundaeslafalta
deunaperspectivaintegradora,eldesarrollodemodelosdeinformacinmuycoyunturales
o hiperespecializados, tiles para determinadas funciones y elementos del registro pero
difciles de extender para dar cabida a la informacin procedente de contextos diversos,
formadaporelementosvariadosydestinadaausosmltiples.
Ensegundolugar,ymsimportante,lafragmentacinsederivadeunaconcepcindel
registroarqueolgico,yporextensindeloselementosdelpatrimonio,centradatodava,a
los niveles concretos de manejo y gestin de la informacin, en conceptos como los de
yacimiento, o sitio, o monumento. Esto choca con una concepcin que reivindica una
perspectiva diferente, en la que sea el paisaje la categora que aporte esa matriz de
significacin. En otras palabras, se trata de avanzar hacia una prctica que permita
contextualizar la informacin (registro) arqueolgica dentro del espacio, los elementos
arqueolgicos(patrimoniales)comocomponentesdelpaisaje.
Una primera forma de superar estas limitaciones vino dada por la sustitucin de la
preeminencia de las bases de datos (meros almacenes de informacin) por la de los
sistemas de informacin (herramientas capaces de realizar operaciones de valor directo
para el usuario final sobre la informacin que albergan). Es cierto que en buena medida
este salto vino propiciado por la incorporacin amplia y realmente funcional de
herramientasantesinexistentes,comosonlosSIG.Peroesposiblequeesesaltohayasido
hasta ahora ms aparente que real. En la mayor parte de los casos, los SIG han sido ante
todo nuevas herramientas para viejos procedimientos (retomando el juego de palabras de
Maschner1996),ymuypocasvecesherramientasnuevasparaprocedimientosnuevos.Un
caso muy habitual es el de la simple adicin a las bases de datos tradicionales de una
interfaz cartogrfica, lo que en buena medida supone un salto funcional muy importante,
pero que en el fondo no siempre implica una modificacin real en la forma en la que los
datos son manejados. Los datos han seguido siendo datos, en lugar de convertirse en
informacin (entendiendo ambos conceptos en el sentido que se le da, por ejemplo, en
Silver y Silver, 1989: Data is the raw material that is processed and refined to generate
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information; en Floridi, 2005: 353). Por ahora, los sistemas de informacin difcilmente
existenfueradelasherramientasconcretasquenospermitengestionarlosyexplotarlos.
Una opcin al respecto supondra priorizar la creacin de archivos antes que la de
memorias (Criado, 1996). La interpretacin del registro en trminos histricos,
antropolgicosopatrimonialesesunpasoavanzadoquedescansaantetodoenelaccesoal
propio registro. Esto es especialmente importante en el caso de una actividad destructiva,
como la excavacin, cuyo resultado ms inmediato debera ser la generacin de un
conjuntoderepresentacioneslomsamplio,detalladoycomprensible(objetivablequees
algo distinto que objetivo y reproducible) que permita a cualquiera acceder a aquellos
elementos que el propio proceso de trabajo ha ido destruyendo. Por ello el producto ms
inmediatoquedeberaresultardeestasactividadesnoesundocumentodiscursivo,mso
menos cerrado, apoyado en un listado ms o menos selectivo y puramente descriptivo de
evidencias, sino el propio registro en si (entendido con slo como datos brutos, sino
especialmente como sus contextos y relaciones) en forma de archivo. En este caso, la
creacin de sistemas de informacin puede concebirse al tiempo como un medio
(herramienta)detrabajoycomounfinensimismo,comounproductoapartirdelcualse
podrn generar lecturas diversas. En este contexto, el registro arqueolgico no son ya los
datosqueapoyanundiscursoconcretosobreelpasadosinoladocumentacinquepermita
contrastarloy,ensucaso,reemplazarlopordiscursosalternativos.
4.2. Opciones contra la fragmentacin
Mejorar las condiciones de fragmentacin de la informacin supone definir una serie de
prioridades sobre las que deberamos trabajar en adelante y que en gran parte no son un
deseo futuro, sino que ya desde hace algn tiempo se viene trabajando en ellas, como
muestranconclaridadycalidadalgunasdelascontribucionesaestevolumen.
Un primer punto, que en cierto modo contiene a todos los dems, es la conveniencia
dedarunpasoadelanteenelsiguientesentido:noslohacerinvestigacinpormediode
tecnologas geoespaciales, sino tambin hacer investigacin especficamente sobre las
tecnologas geoespaciales, desarrollos que permitan avanzar hacia la superacin de las
limitaciones (o simplemente las condiciones) que marcan las tecnologas disponibles, casi
siempre comerciales. No nos engaemos al respecto: nuestro mbito de trabajo es la
arqueologa,elestudiodelasformasdelaculturamaterial,desusprocesosdeproduccin,
uso,funcinysentido.Noestamosproponiendoqueseamosnosotrosquienesabordemos
estatarea,sinoquetendamosalaintegracinefectivadeespecialistasentecnologasdela
informacin en los procesos de trabajo que lo requieran. Slo combinando las
sensibilidadesyelsaberhacerdequienesconoceneldominodelainformacinencuestin
(losarquelogos)ydequienesconocenlastecnologasserposible,demejoropeorforma,
domesticarlastendenciasnaturalesdeestastecnologas(GonzlezPrez2000).
Entrminosmsconcretos,paraencararcondecisinlosproblemasdefragmentacin
mencionados sera necesario dar importancia a cuatro mbitos de trabajo que, en cierto
modo,sepuedenentendercomoconsecutivos:
1. La definicin de estndares para la documentacin y registro de la
informacin.Estonosignificanecesariamentedefinireimponerunmodelode
validez universal e imperecedera, sino sobre todo establecer procedimientos
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para promover consensos y para normalizar las formas en las que esos
estndarespuedanircambiando.Entodocaso,desarrollarunestndarimplica
establecer un modelo de validez universal, y esto es posible solamente
cuandosedandoscondicionesalavez:una,quelauniversalidadsedefinade
unmodoacotado,contextualyconsensuado;dos,queestemodelodevalidez
sea abstracto, permitiendo cierta variabilidad en cada instancia concreta que
lo adopte. La empresa no es sencilla, por los factores de dispersin de la
profesin que antes mencionbamos, pero desde luego el contexto actual ha
apuntadoconabsolutaclaridadhaciaesanecesidad.As,unodelosconceptos
claveenestetiempoeseldelainteroperabilidad.Interoperabilidad,segnse
define por ejemplo en el texto de la iniciativa europea INSPIRE (www.ec
gis.org/inspire), no significa que todos utilicemos los mismos programas,
formatos, modelos, etc. sino que la informacin pueda ser compartida de
forma directa y simple (que sea posible la combinacin de los conjuntos de
datos espaciales y la interaccin de los servicios [...] sin exigir un esfuerzo
particular por parte de operadores humanos o de mquinas, p. 19 del texto
de la directiva en espaol). Como veremos inmediatamente, hay otras
condiciones que habra que cubrir, pero este paso es necesariamente el
primero, y lo es tanto desde un punto de vista lgico como porque
normativamenteestenplenoprocesodeimplantacin.Es,pues,nosloalgo
con lo que estaramos de acuerdo, sino tambin algo que nos veremos
forzadosahacerenpocotiempo.
2. Elempleodeherramientasytecnologascomoformadeintegrarynormalizar
los procesos de registro y, sobre todo, de archivo de la informacin.
Paradjicamente, en muchos casos la incorporacin de herramientas digitales
ha tendido a funcionar ms bien como una forma de aumentar la
fragmentacin, a travs de la hiperespecializacin de las herramientas
empleadas y del diseo de utilidades muy adhoc. En este sentido, el propio
carctercondicionantequetienenlasherramientasdigitalespuedepasaraser
aqu un factor positivo, al limitar las posibilidades de personalizar el
tratamientodelosdatosy,deesemodo,producirconvergenciasdefacto.La
necesidad de integracin se hace especialmente importante cuando la
informacin arqueolgica se contempla como parte de procesos que no son
estrictamente arqueolgicos. Un ejemplo muy elocuente es la incorporacin
delregistroarqueolgicoenlosdiferentesprocesosdeplanificacinterritorial
(ordenacindelsuelo,evaluacindeimpactos,etc).
3. La explotacin de una de las grandes potencialidades actuales de las
herramientas SIG y afines: la accesibilidad que permiten. El patrimonio en
general, y la arqueologa en particular, no debera perder el ritmo iniciado en
otros mbitos de la informacin geogrfica y posicionarse como un
componentenecesariomsenlaimplementacindeInfraestructurasdeDatos
Espaciales (IDE). La distribucin de informacin por la red es hoy realmente
unaposibilidadmuypoderosa,yelhorizonteIDEesyaunarealidadenmuchos
mbitos. Como se puede apreciar en algunas de las contribuciones a este
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volumen, la arqueologa tambin est empezando a ser uno de ellos, y sin
dudadeberdeseguirsindolo.
4. Finalmente, todo ello debe acompaarse de un esfuerzo por incrementar la
legibilidad de la informacin que manejamos y ponemos a disposicin de
otros.Losmetadatossonseguramentelapartemenosapetecibledetodaesta
historia, y se les ha prestado muy poca atencin hasta ahora desde nuestro
campo. La definicin de estndares generales al respecto, como los derivados
de INSPIRE, el Dublin Core, las especificaciones de ISO 19115 o el Ncleo
Espaol de Metadatos, es un paso que sin duda contribuir a normalizar la
situacin.Peroencualquiercasostossonslomerosesquemasquedefinen
unoscamposobligatorios(CORE),yposibilitanlaincorporacindeotros.Aqu
es donde hay que incidir, buscando el desarrollo de un modelo de metadatos
especfico para tratar con la informacin patrimonial y, en concreto,
arqueolgica.
Todo esto, como apuntbamos, se orienta al horizonte necesario de la
interoperabilidad. Las bases para la interoperabilidad y estandarizacin de la informacin
geogrficayaestnpuestas(slorecientemente,perosetrabajamuchoenello,atravsde
organismoscomoelOpenGeoespatialConsortium)ysteeselterrenodejuegoenelque,
desdelaarqueologa,deberamosdeimplicarnos.
5. Limitaciones coyunturales
Hastaahoranoshemoscentradoenresaltarqueelprincipalpuntocrticoenunagestinde
lainformacinarqueolgicapormediodetecnologasSIGeslapropiaestructuracindeesa
informacin. La idea que hemos querido desarrollar es una muy elemental: que antes
lanzarnos abiertamente en brazos de las posibilidades que ofrecen las tecnologas,
necesitamos centrar nuestros esfuerzos en conceptualizar y categorizar (modelizar) la
informacin arqueolgica adecuadamente a los problemas que queremos enfrentar. Esa
adecuacin se entiende en tres niveles: 1 funcionalmente, 2 integralmente y 3
compartidamente(estandarizadamente).
Perodelotroladodelacuestintambinpodemosencontrarlimitaciones,referidasa
lascapacidadesrealesquelasherramientasactualesnosofrecenparatratarlainformacin
como podramos desear. No cabe duda de que el salto en funcionalidad, capacidad y
operatividad de las herramientas SIG en los ltimos aos ha sido muy grande, y que sin
duda seguir creciendo en el futuro, cuando probablemente muchas de las cosas que nos
preocupanahorapasenaserasuntosresueltos.Departidacabepensarquetodamejora
essiemprebienvenidayquecuantasmscapacidadestenganlasherramientasdisponibles,
mejor para nosotros. En realidad, las cosas no son siempre as directamente. No hay
muchosmbitosdeltrabajoarqueolgicoenlosqueseatantasvecesaplicableconraznla
corriente expresin de matar moscas a caonazos. Seguramente muchos de nosotros
trabajemos de forma cotidiana con herramientas tan potentes como ArcGIS, de las que
apenasusamoshabitualmenteunporcentajemuyreducidodesuscapacidadespotenciales.
Pero,porotraparte,estasherramientastodavapresentanalgunascarenciasbastante
crticas para el manejo de informacin arqueolgica y, en este sentido, es posible que
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estemos tratando, por equivalencia con la expresin anterior, de matar elefantes con
tirachinas. Una de ellas, tal vez la ms notable en este momento, es la incapacidad de
operar con entidades tridimensionales. Es cierto que, en trminos de visualizacin, es
posible obtener resultados muy satisfactorios en entornos de realidad virtual 3D, no slo
trabajando con la topografa del terreno sino modelando la superficie de objetos y
entidades singulares, con opciones complejas y satisfactorias de renderizado, texturizado,
etc. Pero lo que todava no podemos hacer con eficacia es manejar informacin
tridimensional,manejarentidadesquenosonsloplanososuperficies,sinovolmenes,y
que mantienen entre s relaciones volumtricas. Esto puede ser poco importante en
algunoscasos,peronoenotros.Pondremosdosejemplosenlosquesloes.
El primero es la informacin estratigrfica. Una de las cuestiones esenciales en
excavacin es definir las relaciones estratigrficas entre unidades que son volmenes o
superficies,volmenesqueserelacionancomotales(seadosan,secortan,secubren,etc),
y que, como uno de sus rasgos esenciales, pueden contener cosas en su interior. Esa
relacin de inclusin resulta crtica para poder comprender secuencias estratigrficas (por
ejemplo,laposicindelosmaterialesdentrodeunasecuenciaconcreta),yestoesalgoque
lasherramientasSIGdisponiblestodavanohanresuelto.
Un caso similar, aunque ms complejo, es el de la documentacin de informacin
sobre elementos construidos, sobre arquitecturas. En este caso la representacin de la
geometra de esas entidades pasa necesariamente por considerar su componente
volumtrico que puede ser, adems, bastante complejo segn los casos. Los avances en
herramientas de campo para el registro de este tipo de informacin (como los escneres
3D) estn todava muy por delante de las posibilidades de las herramientas SIG para
incorporarla de forma efectiva, como informacin y no slo como representacin visual.
Igualmente, la correcta comprensin de los procesos de construccin de estos elementos
necesitadeformaimprescindiblemanejarloscomovolmenesqueson.
6. Consideraciones finales
Para terminar, y como forma de resumir de algn modo lo que aqu hemos querido
presentar, nos gustara emplear un par de metforas que pueden sonar ms o menos
extraas,peroquenosparecenilustrativasdelaintencindenuestrotexto.Laprimerase
refierealateoradelosmarcosdereferenciadelalingsticacognitiva.Segnsta,todas
las palabras se refieren a marcos conceptuales, por lo que pensar de modo diferente
requiere hablar de modo diferente. Igual que, segn George Lakoff (2007), los liberales
estadounidenses han cado en la trampa de tratar de rebatir a los conservadores
empleandoelpropiolenguajedestos,nosotrostendemosacaerenlatrampadelosSIGal
pensar en sus trminos, al encajar nuestras viejas necesidades analgicas en sus
posibilidades digitales. Contra esto conviene recordarnos a nosotros mismos la necesidad
de pensar en trminos arqueolgicos, y definir a partir de ellos los posibles usos de las
tecnologas disponibles. Esto se ha repetido antes de ahora en muchos otros lugares, y
siguesiendobienvisibleenotrascontribucionesdeestevolumen,perocreemosque,pese
aello,latentacindelosterrorestecnolgicossiguesiendoamenudodemasiadofuerte.
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Una segunda metfora surge a partir de un paralelismo con la extendida idea de la
Web 2.0 (Internet concebido como una red de personas y no de mquinas). Se podra
formularcomolaapuestaporconstruirelPatrimonio2.0,entenderqueelpatrimonio(en
estecaso,laarqueologa)debesercontempladoygestionadonoslocomounconjuntode
elementos materiales concretos, que son sin duda su parte esencial e irrenunciable, sino
como un conjunto de significaciones y valores que asignamos y construimos sobre esos
elementos materiales, y que son precisamente los que convierten sucesivamente en
registroyenpatrimonioaloquedepartidanosonmsqueunaseriedeobjetosque,eso
s,podemos(casisiempre)localizarydelimitarconbastantenaturalidadenelespacio.
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