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Ttulo Original: (Svesda Ketz)

1936 !" (#$e%a&d' ()*a&)v+,- .e$/aev)


Dedicado lembrana de
Konstantin Eduardovich Tziolkovsk






0 1 234536(5 457 5 .#(.# 328(#
!uem "ensaria #ue um incidente t$o sem im"ort%ncia decidiria meu destino&
'a#uele tem"o eu era solteiro e vivia na casa do "essoal cient(ico) Em um dos en*
tardeceres "rimaveris de +eningrado, estava eu sentado na -anela aberta da minha
casa e admirava as .rvores do bulevar, cobertas de (olhagem verde clara) Os anda*
res su"eriores das casas ardiam sob raios cor*de*"alha do cre"/sculo, en#uanto os
de bai0o submergiam*se em sombras azuis) 1o longe divisava*se o es"elho do 'eva
e a agulha do 1lmirantado) Era tudo maravilhoso e (altava talvez um "ouco de m/si *
ca e meu rece"tor de radio havia se #uebrado) 2ma suave melodia, aba(ada "elas
"aredes, mal chegava at3 mim) Estava eu ali inve-ando os vizinhos, #uando ent$o
me ocorreu #ue 1ntonina 4vanovna, minha vizinha, "oderia a-udar*me (acilmente a
re"arar meu a"arelho de r.dio)
Eu n$o conhecia essa senhorita, mas sabia #ue trabalhava como assistente no 4ns*
tituto 5sico T3cnico e me "areceu #ue isto era su(iciente "ara #ue eu "udesse me
dirigir a ela e "edir*lhe a-uda)
'o minuto seguinte eu estava batendo na "orta dos meus vizinhos)
1 "orta me (oi aberta "ela "r6"ria 1ntonina 4vanovna) Era uma sim".tica -ovem de
uns vinte e cinco anos) 7eus grandes olhos cinzentos, alegres e vivos, olhavam um
"ouco brincalh8es e com (irmeza e o nariz arrebitado dava ao seu rosto uma e0"res*
s$o arrogante) 2sava um vestido de tecido negro, muito sim"les e bem a-ustado
sua esbelta (igura)
'$o sei "or#ue, de re"ente eu (i#uei con(uso e comecei a e0"licar a causa da mi*
nha "resena)
* Em nosso tem"o 3 um "ouco vergonhoso n$o saber*se radiot3cnica * interrom*
"eu*me ela, brincando)
* Eu sou bi6logo * tentei descul"ar*me)
* 9as ho-e em dia #ual#uer colegial sabe consertar um r.dio)
7uavizou essa censura com um sorriso, mostrando os dentes brancos e uni(ormes
e a tens$o do momento desa"areceu)
* :amos sala de -antar, acabarei de tomar meu ch. e irei ;curar< seu a"arelho)
Eu a segui alegremente)
7entada mesa da am"la sala de -antar estava a m$e de 1ntonina 4vanovna, uma
velhinha gordinha, grisalha e de rosto rosado, #ue saudou*me com (ria amabilidade e
me convidou a tomar uma 0cara de ch., #ue eu recusei)
1ntonina 4vanovna terminou seu ch. e nos dirigimos "ara minha casa)
=om e0traordin.ria ra"idez, ele desmontou meu rece"tor) Eu (i#uei admirando
suas h.beis m$os, com seus longos dedos de singular mobilidade) 5alamos muito
"ouco) Ela arrumou o a"arelho muito de"ressa e se (oi "ara sua casa)
1lguns dias de"ois #uando eu estava sozinho, "ensava nela, #ueria v>*la nova*
mente, mas, sem "rete0to, n$o me atrevia) E eis ent$o #ue eu, sinto vergonha de
con(ess.*lo, estraguei meu rece"tor de "ro"6sito))) E (ui v>*la)
1o e0aminar a avaria, ela olhou*me rindo e disse:
* '$o vou consertar seu rece"tor)
5i#uei vermelho como uma lagosta)
9as no dia seguinte (ui novamente dizer*lhe #ue meu radio (uncionava "er(eita*
mente e desde ent$o (oi "ara mim de vital necessidade ver Tonia, como eu mental *
mente a chamava)
Ela me tratava amigavelmente, a"esar de #ue, segundo ela, eu era somente um
cientista de gabinete, um es"ecialista limitado? n$o sabia radiot3cnica, meu car.ter
era indeciso, meus costumes anti#uados, dias e noites sentado em um laborat6rio ou
em um gabinete) 1 cada encontro ela me dizia muitas coisas desagrad.veis e me re*
comendava re(azer meu car.ter)
9eu amor "r6"rio estava o(endido) 1t3 decidi n$o ir mais sua casa, mas logo
n$o aguentei mais) 9ais ainda, eu comecei a mudar meu car.ter sem notar) @assea*
va mais (re#uentemente, tentei (azer es"ortes, com"rei uns es#uis, uma bicicleta e
at3 um livro de radiot3cnica)
Em uma ocasi$o, en#uanto (azia um dos meus "asseios volunt.riosAobrigat6rios
"or +eningrado, no cruzamento da 1venida :inte e =inco de Outubro com a rua Tr>s
de Bulho, notei um -ovem de barba negro azulada
Ele estava me olhando (i0amente e e a"ro0imou*se decidido de mim)
* @erd$o, mas voc> n$o 3 1rtiomov&
* 7im * res"ondi eu)
* :oc> conhece 'ina))) 1ntonina Cerasimovna& Eu o vi uma vez com ela) !ueria
transmitir a ela algo sobre Evgeni @ale)
En#uanto eu estava conversando com o desconhecido, a"ro0imou*se de n6s um
autom6vel e o motorista gritou:
* De"ressa, de"ressaD Estamos atrasadosD
O desconhecido saltou "ara o carro e ao "artir gritou:
* =omuni#ue*lhe isto: @amir, Ketz)))
O autom6vel desa"areceu velozmente na es#uina)
Eu cheguei em casa con(uso) !uem era esse homem& =omo ele sabe meu sobre*
nome& Onde ele me viu com Tonia, ou 'ina, como ele a chamou& Ee"assava na mi *
nha mem6ria todos os encontros, todos os conhecidos))) 1#uela caracterstica do na*
riz a#uilino e a barba negra e "ontiaguda, eu teria lembrado) 9as n$o, eu -amais o
havia visto antes))) E esse @ale de #ue ele me (alou& !uem era&
5ui casa de Tonia e contei*lhe sobre o estranho encontro e imediatamente esta
-ovem t$o e#uilibrada emocionou*se terrivelmente) +anou at3 um grito ao ouvir o
nove de @ale) Ela me obrigou a re"etir*lhe toda a cena do encontro e de"ois me
censurou (uriosamente "or#ue eu n$o "ensei em subir no carro com a#uele homem
e "or#ue n$o "erguntei detalhadamente sobre o assunto)
* =laro, voc> tem o car.ter de uma (oca * terminou ela)
* 7im * res"ondi com raiva) * Eu n$o me "areo em nada com os her6is dos (ilmes
de aventuras norte americanos e me orgulho disto) 7ubir no carro de uma "essoa
desconhecida))) '$o (altava mais nada)
Ela (icou "ensativa, sem me escutar e re"etia, como se delirando:
* @amir))) Ketz))) @amir))) Ketz)))
De"ois correu "ara a biblioteca, "egou o ma"a de @amir e comeou a "rocurar "or
Ketz)
9as, claro, n$o havia nenhum Ketz no ma"a)
* Ketz))) Ketz))) 7e n$o 3 uma cidade, #ue 3 ent$o& 2ma "e#uena aldeia, um "ovo*
ado ou uma institui$o&))) F necess.rio saber o #ue 3 KetzD * e0clamou) * 7e-a como
(or, ho-e mesmo, ou o mais tardar amanh$, logo cedo)))
Eu n$o reconhecia Tonia) !uanto energia indGmita havia encerrada nesta -ovem
#ue sabia trabalhar de uma (orma t$o tran#uila e t$o met6dicaD E toda essa trans(or*
ma$o havia sido "roduzida "or uma "alavra m.gica: @ale) Eu n$o tive coragem de
"erguntar*lhe #uem era ele e "rocurei ir "ara casa o mais de"ressa "ossvel)
'$o vou ocultar #ue n$o dormi esta noite, "ois me sentia muito triste, e no dia se*
guinte n$o (ui casa de Tonia)
9as ao entardecer ela mesmo veio ver*me, tran#uila e a(.vel como sem"re) 7en*
tando*se em uma cadeira, ela disse:
* Eu averiguei o #ue 3 Ketz) F uma nova cidade no @amir #ue ainda n$o est. no
ma"a) Eu "arto "ara l. amanh$ e voc> deveria vir comigo) !uanto a esse homem de
barba negra, eu n$o o conheo e voc> me a-udar. a "rocur.*lo) @ois a cul"a 3 sua,
+eonid :asilevich, -. #ue n$o "erguntou o nome da "essoa #ue tem notcias sobre
@ale)
Eu (i#uei com os olhos arregalados de assombro) =laroD '$o (altava mais nadaD
Dei0ar meu laborat6rio, o trabalho cient(ico, e correr atr.s de um desconhecido at3
@amir "ara ir "rocurar um tal de @aleD
* 1ntonina 4vanovna * comecei eu secamente, * voc>, claro est., sabe #ue mais de
uma institui$o es"era #ue eu termine minhas e0"eri>ncias cient(icas) 1gora, "or
e0em"lo, estou terminando um trabalho "ara deter a matura$o dos (rutos) Essas
e0"eri>ncias h. muito #ue (oram (eitas na 1m3rica e agora estamos tentando a#ui)
9as o resultados "r.ticos n$o s$o muito grandes at3 agora) =om certeza voc> -. ou*
viu (alar #ue as (.bricas de conservas de (rutas do sul, #ue bene(iciam damascos,
nectarinas, ">ssegos, laran-as, marmelos, etc, trabalham com uma sobrecarga e0tre*
ma durante um m>s e meio, e #ue nos dez ou onze meses restantes (icam #uase "a*
radas) E isto acontece "or#ue os (rutos amadurecem #uase todos de uma vez e 3 im*
"ossvel bene(ici.*los) @or isto se "erdem nove d3cimos das colheitas))) 1umentar a
#uantidade de (.bricas, #ue (icariam "aradas dez meses no ano, tam"ouco 3 vanta*
-oso) 5ui convidado "ara ir 1rm>nia neste "r60imo ver$o, a (im de e(etuar nesse lu*
gar e0"eri>ncias de grande im"ort%ncia "ara o atraso arti(icial da matura$o das (ru*
tas) =om"reende& Os (rutos s$o colhidos antes da sua matura$o com"leta e ent$o
v$o amadurecendo "ouco a "ouco, "artida a"6s "artida, medida #ue as (.bricas
necessitam deles "ara seu "rocessamento) Desta (orma as (.bricas trabalhar$o o ano
todo e)))
Olhei "ara Tonia e cortei meu discurso) Ela n$o me interrom"ia, sabia escutar, mas
seu rosto se ensombrecia mais e mais) Entre suas sobrancelhas havia uma "e#uena
ruga, seus clios estavam cados) !uando ela levantou seus olhos "ara mim, vi neles
o des"rezo)
* !ue cientista ativistaD * disse ela em tom glacial) * Eu tamb3m vou "ara @amir
"or um assunto, e n$o vou "rocurar aventuras) F necess.rio #ue eu encontre @ale
acima de tudo) 1 viagem n$o ser. de muita dura$o e voc> ainda ter. tem"o de es*
tar na 1rm>nia antes da colheita dos seus (rutos)))
Eaio e trov8esD '$o "odia dizer*lhe em #ue "osi$o embaraosa estava me colo*
candoD 4r com a garota #ue eu amava em busca do tal de @ale, desconhecido "ara
mim, talvez at3 meu rivalD Era verdade #ue ela havia dito #ue n$o ia em busca de
aventuras, e sim #ue era um assunto im"ortante #ue a levava ali) !ue neg6cio "ode*
ria lig.*la ao tal @ale& 9eu amor "r6"rio me im"edia de "erguntar) '$oD B. era o
bastante "ara mim) O amor entor"ece o trabalho) 7im, simD 1ntes eu (icava no labo*
rat6rio at3 muito tarde e agora, em troca, saio de l. #uando d. #uatro horas) 4a ne*
gar*me de(initivamente a ir, mas Tonia adiantou*se:
* Estou vendo #ue terei #ue ir sozinha * disse ela levantando*se) * 4sto com"lica as
coisas, mas "ode ser #ue a sorte me "ermita achar o tal da barba negra sem a sua
a-uda) 1deus, 1rtiomov) Dese-o*lhe muito >0ito na matura$o)
* 9as oua, 1ntonina 4vanovnaD))) ToniaD)))
9as ela -. havia sado da casa)
4r atr.s dela& Traz>*la de volta& Dizer*lhe #ue estou de acordo&))) '$o, n$oD F "re*
ciso demonstrar car.ter) 1gora ou nunca)
E eu mantive meu car.ter durante a tarde toda, durante toda uma noite de insG*
nia, durante toda a manh$ brumosa do dia seguinte) 'o laborat6rio eu n$o "odia
nem olhar "ara as amei0as, ob-eto das minhas e0"eri>ncias)
Tonia, claro, vai sozinha) Ela n$o vai ceder ante nenhum obst.culo) !ue vai acon*
tecer no @amir #uando encontrar o tal da barba negra e, atrav3s dele, @ale& 7e eu
"udesse estar no encontro, muitas das minhas d/vidas seriam esclarecidas) Eu n$o
vou com Tonia, isto signi(ica a rutura) '$o (oi em v$o #ue ela disse ;adeus< #uando
(oi embora) 9as tenho #ue manter a minha "osi$o, tenho #ue demonstrar car.ter)
1gora ou nunca)
Est. claro #ue eu n$o vou) 9as n$o "reciso ser descort>s? embora se-a somente
"or amabilidade, tenho #ue a-udar Tonia a "re"arar*se "ara a viagem)
E eis #ue, ainda n$o havia dado #uatro horas, e eu -. saltava os degraus de cinco
em cinco, descendo do #uarto andar) 4gualmente a um her6i do cinema norte*ameri*
cano, subi no bonde em movimento e corri "ara casa) @arece #ue irrom"i sem cha*
mar na casa de Tonia e gritei:
* :ou com voc>, 1ntonina 4vanovnaD
'$o sei de #uem (oi maior a sur"resa desta e0clama$o, se dela ou minha) =reio
#ue (oi a minha)
1ssim ent$o encontrei*me arrastado nesta cadeia de inverossmeis aventuras)
009 5 :27;305 :# 03:57#.0<0:#:2
+embro con(usamente da nossa viagem de +eningrado misteriosa Ketz) Eu esta*
va agitado demais "or nossa "artida ines"erada, turvado "or meu "r6"rio "rocedi *
mento, de"rimido "ela energia de Tonia)
Tonia n$o #ueria "erder um s6 dia e "lane-ou o itiner.rio da nossa viagem utilizan*
do os mais modernos meios de comunica$o e0istentes)
De +eningrado "ara 9oscou voamos de avi$o) 'a subida de Haldaisk n6s (omos
sacudidos o su(iciente "ara #ue eu, #ue n$o aguento o balano do mar nem do ar,
me sentisse indis"osto) Tonia cuidava solicitamente de mim) 'o caminho ela come*
ou a me tratar com mais doura? em uma "alavra, ela melhorou) Eu estava mais e
mais maravilhado? #uanto (ora, ternura (eminina e solidariedade nesta -ovemD 1
"re"ara$o da viagem me dei0ou esgotado) 1"esar de ter trabalhado mais do #ue
eu, n$o havia sinal disto nela) 7em"re estava alegre e (re#uentemente cantarolava
n$o sei #ue can8es)
Em 9oscou (izemos o transbordo "ara um avi$o estrato"lano "olireator Tzi*
olkovsk, #ue (azia a linha direta 9oscou*Tashkent)
Este avi$o desenvolvia uma velocidade assombrosa) Tr>s charutos met.licos uni*
dos lado a lado entre si e "elo leme da cauda, cobertos "or uma asa, assim era o as*
"ecto e0terior do estrato"lano) Tonia logo se "Gs ao corrente das caractersticas da
sua constru$o, e me e0"licava #ue os "assageiros e "ilotos via-avam no cor"o da
es#uerda, no da direita ia o combustvel, e no cor"o central achavam*se a h3lice, o
com"ressor de ar, o motor e todo o sistema de re(rigera$o? #ue o avi$o era movido
"ela (ora da h3lice e "ela rea$o dos "rodutos #ue #ueimava) 5alava tamb3m sobre
n$o sei #ue interessantes "ormenores, mas eu a escutava distraidamente, "ois o
e(eito de tanta novidade me de"rimia) +embro #ue entramos em uma cabine #ue se
(echava hermeticamente e #ue nos sentamos em umas "oltronas muito cGmodas) O
estrato"lano correu "or uns trilhos, ad#uiriu velocidade * cem metros "or segundo *
e elevou*se no ar) :o.vamos a grande altitude * talvez nos limites da tro"os(era *
com uma velocidade de mil #uilGmetros "or hora) E disseram #ue esta velocidade
n$o era o seu limite)
'em bem tive tem"o de sentar*me e -. havamos ultra"assado os limites da Ee"u*
blica 5ederativa Eussa) 1 massa de nuvens im"edia*nos de ver a Terra) !uando as
nuvens comearam a clarear, vi na "ro(undeza, abai0o de n6s, uma su"er(cie cin*
zenta) @arecia mais "ro(unda no centro e elevada no horizonte, como uma c/"ula
cinza invertida)
* 1s este"es do !uirguist$o * disse Tonia)
* B.& 4sso sim #ue 3 velocidadeD
2m voo assim satis(azia at3 mesmo a im"aci>ncia de Tonia)
1diante de n6s brilhou o 9ar de 1ral, e na cabine -. n$o se (alava sobre 9oscou,
#ue acab.vamos de dei0ar, e sim sobre Tashkent, 1ndi-an, Kokand)
'$o tive tem"o de ver Tashkent) 1terrizamos com a ra"idez do raio e em um mi*
nuto -. corramos em um autom6vel "ara a esta$o do trem su"er*r."ido a reator,
com o nome do mesmo Tziolkovsk) Este "rimeiro trem a reator ;Tashkent*1ndi-an<
corria a velocidades n$o in(eriores ao do estrato"lano #ue acab.vamos de dei0ar)
:i um longo vag$o de (orma aerodin%mica e sem rodas) O (undo do vag$o descan*
sava em uma "ista de concreto #ue se elevava sobre o solo) Em ambos os lados do
vag$o havia uma es"3cie de braos salientes #ue chegavam at3 os lados da "ista e
#ue davam estabilidade ao vag$o nas curvas)
Eu soube #ue neste trem se bombeava ar sob "ress$o debai0o do vag$o e #ue
este ar era e0"elido "ara tr.s "or uns tubos es"eciais) Desta (orma o vag$o voava
sobre uma delgada almo(ada de ar e a (ric$o se reduzia ao mnimo) O movimento
se obtinha ao lanar "ara tr.s os -orros de ar e o vag$o desenvolvia tal velocidade,
#ue em sua corrida atravessava "e#uenos riachos sem necessidade de "ontes)
7ubi no vag$o, sentei*me receioso e logo este se "Gs em movimento)
1 velocidade da ;corrida*voo< era, com e(eito, e0traordin.ria) 1trav3s das -anelas,
a "aisagem se (undia em listras cinzas amareladas e somente o c3u azul a"arecia
como de costume, mas as brancas nuvens corriam "ara tr.s com e0traordin.ria ra"i *
dez) Eu reconheo, a"esar de todas as comodidades deste novo m3todo de comuni*
ca$o, n$o dei0ei de es"erar im"acientemente o (inal da nossa curta viagem) Eis #ue
abai0o de n6s cintilou um rio mas no mesmo instante "assamos "or ele sem "onte
alguma) Eu lancei uma e0clama$o e, sem "oder evitar, levantei*me do assento) 1o
ver tal atraso e "rovincianismo, todos os "assageiros "useram*se a rir ruidosamente)
Tonia, ao contr.rio, "Gs*se a a"laudir entusiasmada)
* Disto sim 3 #ue eu gostoD 4sto 3 #ue 3 correrD * dizia ela)
Eu olhava ansiosamente "ela -anela) !uando vai terminar essa cintil%ncia nublada&
Em 1ndi-an eu "edi "or um "ouco de re"ouso) Eu "recisava descansar de"ois de
todas essas corridas velozes, mas Tonia n$o #uis me escutar) @arecia dominada "or
um demGnio indom.vel)
* 1ssim voc> vai estragar todo meu "lane-amento) Em meu hor.rio tudo concorda
com e0atid$o cronom3trica)
E novamente, como se levados "elo diabo, corremos "ara o aero"orto)
5izemos o caminho de 1ndi-an "ara Osha em um avi$o comum) 7ua velocidade
normal #ue n$o era "e#uena, "or certo, * #uatrocentos e cin#uenta #uilGmetros "or
hora * "areceu uma tartaruga "ara Tonia) =omo se isto (osse "ouco, um dos motores
comeou a ratear e tivemos #ue (azer uma aterrizagem (orada) En#uanto o mec%ni *
co consertava o motor, eu me deitei na areia) 9as esta era #uente ao e0tremo e o
sol abrasava com seus raios "er"endiculares, e n$o tive outro rem3dio sen$o voltar
su(ocante cabine)
7uando em bagas, eu maldizia interiormente a viagem e sonhava com a (resca ga*
roa de +eningrado)
Tonia estava nervosa, temendo atrasar*se em Osha "ara a decolagem do dirigvel)
@ara minha desdita, n$o chegamos tarde e aterrizamos no aero"orto meia hora an*
tes da sada do dirigvel) Este gigante met.lico devia trasladar*nos "ara a cidade de
Ketz) =orremos "ara a torre de amarra$o, subimos ra"idamente no elevador e en*
tramos na gGndola)
1 viagem no dirigvel dei0ou em mim uma agrad.vel recorda$o) Os camarotes da
gGndola eram re(rigerados e bem ventilados) 1 velocidade era t$o somente de du*
zentos #uilGmetros "or hora) 'em balano, nem tre"ida8es e absoluta aus>ncia de
"oeira) 1lmoamos magni(icamente na sala dos o(iciais) 'a sobremesa eram ouvidas
novas "alavras: 1la, Karakul, Borog)))
:isto de cima, o @amir me "roduziu uma im"ress$o bastante sombria) '$o 3 em
v$o #ue este ;teto do mundo< 3 tamb3m chamado de ;estribo da morte<) Eios de
gelo, montanhas, des(iladeiros, morenas, "aredes de gelo e neve coroadas "or den*
tes de "edra negra, eram os adornos (/nebres dessas montanhas) E abai0o, nas "ro*
(undezas, t$o somente "astos de um verde intenso)
2m dos "assageiros, um al"inista, mostrando os "icos cobertos de gelo com tona*
lidade esverdada, e0"licou a Tonia:
* Esta 3 uma geleira lisa, esta 3 de agulhas, a#uela outra 3 #uebrada, mais al3m
(orma ondas e mais abai0o, escadas)))
+ogo res"landeceu a lisa su"er(cie de um lago)
* Karakul) 1ltura: tr>s mil, novecentos e noventa metros acima do nvel do mar *
disse o al"inista
* Olhe, olheD * chamou*me Tonia)
Olho e ve-o um lago como #ual#uer outro) Hrilha, e Tonia (ica maravilhada:
* !ue (ormosuraD
* 7im, um lago brilhante * disse eu, "ara n$o o(ender Tonia)
0009 72 6(#3S=5(75 27 :262460>2
Hem, -. vamos aterrizar) Do meu dirigvel eu ve-o a vista geral da cidade) Est. si *
tuada em um vale muito longo e estreito, entre altas montanhas com "icos cobertos
de neve) O vale segue #uase em linha reta de oeste "ara leste) @erto da cidade o
vale se alarga) 'a e0tremidade sul da cidade h. um grande lago) O al"inista disse
#ue 3 muito "ro(undo)
2mas duzentas casas brilham com seus "lanos telhados met.licos) 1 maioria deles
s$o claros como o alumnio, mas h. tamb3m escuros) 'a vertente norte da monta*
nha h. grandes edi(cios com c/"ulas #ue com certeza s$o observat6rios) 9ais al3m
das casas de moradia veem*se os grandes vultos das (.bricas)
'osso aero"orto est. situado na "arte oeste da cidade e ao leste v>*se um estra*
nho caminho de (erro com grandes e largas vias) Este vai at3 o (inal do vale e ali,
"elo visto, v>*se cortado)
5inalmente terra (irmeD
'6s vamos "ara o hotel) Eu me nego a "ercorrer a cidade, "ois estou cansado da
viagem e Tonia, caritativa, me dei0a ir descansar) Tiro as botas e caio em um largo
div$) !ue bem*estarD Em minha cabea ainda sinto todo ti"o de rudos de motores,
mas meus olhos se (echam) Hem, agora vou descansar bemD
@areceu #ue me chamavam "orta) Ou 3 "or#ue ainda ouo os zumbidos dos mo*
tores))) '$o, est$o chamando de verdade) !ue im"ortunosD
* EntremD * grito com raiva, en#uanto me levanto do div$)
1"arece Tonia) @arece #ue ela se "ro"Gs a me (azer "erder as estribeiras)
* E ent$o, descansou& :amos embora * disse ela)
* @ara onde vamos& @or #ue vamos& * grito eu)
* =omo "ara onde vamos& @ara #ue viemos a#ui&
Hom, est. bem) :imos "rocurar uma "essoa com barba negra) Entendido))) 9as -.
3 tarde e seria melhor comear nossas "es#uisas amanh$ ao amanhecer) @or outro
lado 3 in/til "rotestar) =alo*me e "onho minha ca"a, mas Tonia, solcita, me "revine:
* @onha o abrigo de "eles) '$o es#uea #ue estamos a alguns milhares de metros
de altitude e o sol -. se "Gs)
@onho meu abrigo de "eles e samos "ara a rua)
1s"iro o ar gelado e sinto #ue tenho di(iculdade "ara res"irar) Tonia nota #ue eu
;boce-o< e diz:
* :oc> n$o est. acostumado ao ar rare(eito destas alturas) 9as n$o 3 nada, logo
"assar.)
* F estranho #ue no hotel eu n$o tenha notado * digo assombrado)
* F #ue no hotel o ar 3 mais denso, e0istem com"ressores * me diz Tonia) * 'em
todo mundo est. acostumado ao ar das montanhas) 1lguns nem mesmo saem rua
e com isto as consultas m3dicas s$o (eitas em casa)
* 2ma l.stima #ue n$o tenham este "rivil3gio os es"ecialistas #ue "rocuram bar*
bas negrasD * res"ondi tristemente)
7eguamos "elas ruas desta cidade lim"a e bem iluminada) 1#ui estava o "avimen*
to mais liso e mais (orte do mundo: de granito natural, nivelado e "olido) 2m "avi *
mento monoltico)
5re#uentemente nos encontr.vamos com barbas negras? "elo visto, entre os habi*
tantes havia muitos meridionais)
Tonia a todo instante me "u0ava "ela manga e "erguntava:
* '$o 3 ele&
Eu sombriamente balanava a cabea) 7em dar*nos conta, chegamos s margens
do lago)
De re"ente ouvimos o uivar de uma sirene) O eco re"ercutiu nos cumes e as enco*
lerizadas montanhas res"onderam com um som melanc6lico) 4sto "roduziu um con*
certo #ue gelava a alma)
'as margens do lago acenderam*se (ar6is luminosos e o lago iluminou*se como
um es"elho em uma moldura de diamantes) 7eguidamente, (oram acesas dezenas de
"otentes "ro-etores #ue dirigiam seus raios azuis "ara o es"elhado c3u ves"ertino) 1
sirene calou*se, cessou seu eco nas montanhas) 9as a cidade des"ertou)
'o lago, "erto das margens, comearam a correr r."idas canoas e botes e uma
massa de gente a(lua "ara o lago)
* 9as "ara onde voc> est. olhando& * ouvi dizer a voz de Tonia)
Esta e0"ress$o me recordou minha triste obriga$o) Eesolutamente me virei de
costas "ara o lago, "ara as luzes, e comecei a "rocurar os barbudos entre a massa
de "essoas)
Em uma ocasi$o me "areceu #ue havia visto o desconhecido da barba) !ueria di *
zer a Tonia, mas ela logo e0clamou:
* Olhe, olheD * e a"ontava "ara o c3u)
:imos uma estrela dourada #ue se a"ro0imava da terra) 1 multid$o emudeceu) 'o
sil>ncio #ue se seguiu ouvia*se um trov$o distante) 2m trov$o no c3u claroD Os mon*
tes recolheram esse troar e res"onderam como um surdo canh$o) O estrondo au*
mentava a cada segundo e a estrela aumentava de volume) 1tr.s dela -. via*se cla*
ramente um rastro de (umo e logo a estrela trans(ormou*se em um cor"o em (orma
de charuto com aletas) 4sto s6 "odia ser uma nave inter"lanet.ria) Entre o gentio ou*
viam*se estas e0clama8es:
* F ;Ketz*sete<D
* '$o, 3 ;Ketz*cinco<D
O (oguete logo descreveu um "e#ueno crculo e voltou sua "roa "ara bai0o) 2ma
chama esca"ou do seu cor"o e ele comeou a descer "ara o lago mais lentamente)
7eu com"rimento ultra"assava o da maior locomotiva e com certeza n$o "esava me*
nos)
Eis #ue a "esada mole (icou como #ue sus"ensa no ar a umas "oucas dezenas de
metros da su"er(cie da .gua) 1 (ora dos gases das e0"los8es sustentavam*na nesta
"osi$o) Os gases ondulavam e agitavam a su"er(cie da .gua e colunas de (umo se
estendiam "elo lago)
Ent$o o charuto met.lico (oi descendo im"erce"tivelmente e logo sua "roa chegou
a tocar na .gua) Esta se agitou, borbulhou e comeou a (erver e uma nuvem de va*
"or envolveu o (oguete) 1s e0"los8es cessaram) Entre o va"or e o (umo a"areceu
"or um momento a aguda e0tremidade su"erior do (oguete #ue voltou a desa"arecer
abai0o dI.gua levantando uma grande massa de l#uido) Crandes ondas se es"alha*
ram "elo lago balanando as canoas) 7egundos mais tarde a"areceu novamente a
brilhante estrutura do (oguete entre os raios dos "ro-etores, balanando*se na su"er*
(cie do lago)
1 multid$o a"laudia os navegantes com gritos un%nimes) 2ma (lotilha de lanchas a
motor lanou*se "ara o (oguete (lutuante, como "ei0es andorinhas "ara uma baleia)
2ma "e#uena lancha a motor negra "u0ou*o a rebo#ue arrastando*o "ara o "orto)
Dois "otentes tratores tiraram o (oguete da margem atrav3s de um "onte construda
es"ecialmente "ara isto) 5inalmente abriu*se a escotilha e da nave saram os via-an*
tes inter"lanet.rios)
O "rimeiro deles comeou a es"irrar ruidosamente no momento de sair e entre a
multid$o ouviram*se risos e e0clama8es: 7a/deD
* Toda vez 3 a mesma hist6ria * e0clamou o #ue acabara de chegar) * !uando che*
go Terra (ico consti"ado)
Eu olhava com interesse e res"eito "ara o homem #ue acabava de chegar do es*
"ao in(inito) F verdade #ue e0istem homens audazesD Eu, "or nada deste mundo
me decidiria a voar em um (oguete)
Os rec3m*chegados eram recebidos com alegria, eram ininterru"tamente interro*
gados, a multid$o os envolvia, davam*lhes as m$os) Ent$o eles subiram em um auto*
m6vel e se (oram) 1 multid$o comeou a se dissolver e as luzes se a"agaram) 4medi *
atamente notei #ue meus "3s estavam (icando gelados e #ue eu estava tiritando e
sentindo n.useas)
* :oc> est. arro0eado * com"adeceu*se de mim, (inalmente, Tonia) * :amos "ara
casa)
'o vestbulo do hotel (ui recebido "or um homem gorducho e calvo #ue, balanan*
do a cabea, me disse)
* :oc> su"orta mal estas alturas, -ovem)
* Estou gelado * res"ondi)
'a acolhedora sala de -antar eu entabulei conversa com este indivduo, #ue era
m3dico) En#uanto tom.vamos ch., eu lhe "erguntei "or #ue davam o mesmo nome
de Ketz cidade e ao (oguete rec3m chegado)
* E estrela tamb3m * res"ondeu o Doutor) * 1 estrela Ketz) B. ouviu (alar dela&
@recisamente, tudo "rov>m dela) 1 cidade (oi criada "ara ela) E o "or#ue do nome
Ketz& Tem certeza de #ue n$o "ode adivinhar& De #uem era o sistema do estrato"la*
no no #ual voc> voou at3 a#ui&
* 9e "arece #ue de Tziolkovsk * res"ondi)
* 9e "arece))) * disse o doutor com re"rova$o) * '$o "arece, mas 3 assim de
(ato) O (oguete #ue acabam de ver tamb3m (oi construdo segundo seus "lanos, e da
mesma (orma a estrela) E "or isto se chama Ketz: Konstantin Eduardovich Tzi*
olkovsk, com"reendeu&
* 7im * res"ondi) * 9as o #ue 3 isso de estrela Ketz&
* F uma sat3lite arti(icial da Terra) 2ma esta$o*laborat6rio a3reo, com cosm6dro*
mo "ara os (oguetes de comunica8es inter"lanet.rias)
0>9 ?2(S28@0AB5 =(#4#SS#:#
5azia tem"o #ue eu n$o tinha dormido como nesta noite) E teria dormido at3 o
meio*dia se Tonia n$o tivesse me des"ertado s seis da manh$)
* De"ressa, "ara a rua * disse ela) * 1gora est$o indo "ara o trabalho, os trabalha*
dores e os em"regados)
E novamente, logo de manh$ cedo, tive #ue retomar minhas (un8es detetivescas)
* '$o seria melhor "erguntar em um centro de in(orma8es "ara saber se @ale
reside ou n$o nesta cidade&
* Oh #ue "ergunta inocente * res"ondeu Tonia) * Eu -. me in(ormei disto em +e*
ningrado)))
7eguamos "elo "avimento monoltico) O sol -. brilhava nas altas montanhas, mas
eu tinha cala(rios e sentia di(iculdade em res"irar) 1s geleiras re(letiam os raios do
sol com um brilho deslumbrante)
=hegamos a um "e#ueno -ardim bot%nico, (ruto do trabalho dos horticultores do
lugar na di(cil aclimata$o dos vegetais a esta altura) 1ntes da constru$o da cidade
de Ketz, a#ui, na altura de alguns milhares de metros, n$o crescia nem erva)
O "asseio me cansou e eu "ro"us descansarmos um "ouco) Tonia, com"lacente,
aceitou e n6s nos sentamos)
1o nosso redor des(ilava uma torrente humana) 5alavam em voz alta e riam) Em
resumo, eles sentiam*se com"letamente normais)
* F eleD * gritei de re"ente)
Tonia levantou*se em um saltou, "egou minha m$o e corremos atr.s do carro) O
autom6vel corria "ela reta avenida #ue levava ao cosm6dromo)
Era di(cil correr) Eu estava sem (Glego e sentia n.useas, a cabea dava voltas e as
"ernas cambaleavam) Desta vez Tonia tamb3m se sentia mal, mas a"esar disto con*
tinuava correndo)
=orremos assim durante uns dez minutos) 1inda vamos o autom6vel do barba ne*
gra ao longe) 4mediatamente Tonia atravessou a calada e, levantando os braos, in*
terce"tou o caminho de um carro #ue vinha em dire$o contr.ria) O autom6vel (reou
em seco e Tonia ra"idamente entrou nele e me "u0ou)
O motorista nos olhava "er"le0o)
* :oe atr.s da#uele carroD * ordenou Tonia, em um tom t$o autorit.rio #ue o cho*
(er deu a volta e a"ertou o acelerador sem dizer uma "alavra)
1 estrada era magn(ica) +ogo dei0amos "ara tr.s as /ltimas casas e diante de
n6s, como na "alma da m$o, achava*se o cosm6dromo) 'as largas vias havia um (o*
guete "arecido a um gigantesco siluro) @erto do (oguete havia algumas "essoas) 7u*
bitamente soou uma sirene e as "essoas a(astaram*se ra"idamente do (oguete) Este
"Gs*se em movimento sobre os trilhos, aumentou ostensivamente sua velocidade at3
chegar a uma velocidade incrvel) 1t3 este momento n$o se servia ainda das e0*
"los8es e movia*se utilizando t$o somente a (ora da corrente el3trica #ue obtinha
dos trilhos, como uma locomotiva) 1 via subia com uma inclina$o de uns trinta
graus) !uando (altava "erto de um #uilGmetro "ara chegar ao (inal da ram"a, surgiu
uma enorme chama da cauda do (oguete e uma coluna de (umo a envolveu) De"ois
disto, chegou at3 n6s uma e0"los$o ensurdecedora e alguns segundos de"ois uma
(orte onda de ar chegou at3 n6s) O (oguete endireitou*se "ara o c3u dei0ando atr.s
de si uma coluna de (umo) 5oi diminuindo de tamanho ra"idamente at3 chegar a ser
somente um "onto negro e desa"areceu)
=hegamos ao cosm6dromo, mas in(elizmente o homem da barba negra n$o estava
entre os #ue haviam (icado)
>9 4#3:0:#65 # >0>2( 35 4C@
Tonia misturou*se multid$o e comeou a "erguntar a todo mundo: n$o haviam
visto um homem com barba negra&
1s "essoas olhavam "ara ela, "ensavam, e (inalmente um homem vestido de "ele
branca com uma viseira tamb3m branca disse:
* =om certeza este 3 Evgenev)
* =laro, Evgenev) Jo-e n$o havia outro com barba negra * con(irmou outro)
* Onde ele est.& * "erguntou Tonia agitada)
O homem levantou o brao a"ontando "ara o c3u)
* 1li, atravessando a tro"os(era a caminho da Estrela Ketz)
Tonia em"alideceu e eu a tomei "elo brao e levei*a "ara o t.0i
* :amos "ara o hotel * disse)
Tonia (icou calada durante todo o caminho) 7ubmissamente a"oiada em meu bra*
o ela subiu a escada) +evei*a "ara o #uarto e sentei*a em uma "oltrona) 1ssim ela
(icou, com a cabea deitada "ara tr.s e com os olhos (echados) @obre ToniaD =om
#ue agudo sentimento so(re seu (racassoD 9as "elo menos agora tudo terminou) '$o
vamos (icar es"erando na cidade de Ketz at3 #ue o de barba negra regresse de sua
viagem inter"lanet.ria)
@ouco a "ouco o rosto de Tonia comeou a (icar animado e, ainda sem abrir os
olhos, imediatamente sorriu)
* O barba negra voou "ara Ketz) @ois muito bem, n6s vamos segui*loD
1o ouvir estas "alavras #uase ca da cadeira)
* :oar em um (ogueteD @ara o negro abismo do c3uD)))
Eu disse isto em um tom t$o tr.gico e com tal "avor, #ue Tonia soltou uma garga*
lhada)
* Eu achava #ue voc> era mais valente e decidido * disse ela, -. s3ria e at3 com
um "ouco de amargura) * De #ual#uer (orma, se voc> n$o #uiser me acom"anhar
"ode ir "ara +eningrado ou "ara a 1rm>nia, "ara onde voc> #uiser) 1gora #ue -. sei
o nome do barba negra, "osso "rescindir de voc>) E agora v. "ara seu #uarto e caia
na cama, "ois est. com muito mau as"ecto) 1s grandes altitudes e o mundo das es*
trelas n$o s$o "ara voc>)
7im, na verdade eu me sentia bastante mal e com "razer teria cum"rido as ordens
de Tonia, mas meu amor "r6"rio estava a(etado) 'a#uele momento, o #ue mais me
interessava era (icar na Terra e o #ue mais temia era "erder Tonia) !ue sentimento
seria mais (orte& En#uanto hesitava, minha lngua decidiu "or mim)
* 1ntonina 4vanovnaD ToniaD * e0clamei) * Estou orgulhoso "or ter me convidado
"ara acom"anh.*la, agora #uando -. n$o lhe (ao (alta, "ara "rocurar o barba negra)
Eu tamb3m vouD
Ela sorriu docemente e me estendeu a m$o)
* Obrigada, +eonid :asilevich) 1gora devo contar*lhe tudo, "ois vi como so(ria de*
vido a @ale, o #ue "rocuro com tal a(inco) Eeconhea, voc> mais de uma vez teve
na cabea o "ensamento de #ue @ale se (oi do meu lado e #ue eu, como uma obsti *
nada a"ai0onada, vou atr.s dele "elo mundo, com es"erana de recobrar seu amor)
Enri-eci involuntariamente)
* 9as voc> teve tanto tato #ue n$o me (ez nenhuma "ergunta) @ois bem, saiba
#ue @ale 3 meu amigo e camarada da 2niversidade) F um -ovem cientista de talento
su"erior e al3m do mais 3 inventor) Tem uma natureza a"ai0onada e inconstante)
1ainda no /ltimo curso da 2niversidade, n6s dois comeamos um trabalho cient(ico
#ue "rometia (azer uma revolu$o na eletromec%nica) '6s dividimos o trabalho e se*
guamos cada #ual "or um caminho "ara um /nico ob-etivo, como os trabalhadores
#ue abrem uma brecha em um t/nel, cada de um lado, "ara se encontrarem em um
"onto) B. havamos chegado ao ob-etivo) @ale tinha todos os a"ontamentos em seu
caderno de notas, mas ines"eradamente (oi enviado a 7verlovsk em uma miss$o de
servio) 5oi*se com tanta "ressa #ue n$o me dei0ou o caderno) Ele sem"re (oi distra*
do) Eu escrevi "ara 7verlovsk, mas n$o recebi res"osta) Desde ent$o ele se "erdeu
"ara mim, como uma gota de .gua no mar) Em 7verlovsk eu soube #ue ele havia
sido trans(erido "ara :ladivostok, mas ali sua "ista (oi "erdida) Tentei continuar o
trabalho sozinha, mas me (altava uma s3rie de (6rmulas e c.lculos #ue @ale havia
(eito) 1lgum dia lhe contarei mais detidamente sobre este trabalho) 4sto trans(or*
mou*se "ara mim em uma ideia "erseguidora, em um "esadelo) 4sto me im"edia*me
de dedicar*me a outros trabalhos) Dei0ar no meio do caminho um "roblema com tan*
tas "ers"ectivas, ainda agora n$o consigo com"reender essa inconst%ncia de @ale)
1gora voc> com"reende "or#ue as notcias sobre ele me agitaram tanto) E isto 3
tudo))) :oc> realmente est. com muito mau as"ecto) :. e durma)
* E voc>&
* Eu tamb3m vou tentar descansar um "ouco)
9as Tonia n$o conseguia descansar) Dirigiu*se se$o de #uadros da dire$o ge*
ral de Ketz e ali soube #ue "odia chegar estrela Ketz (irmando um contrato "ara
trabalhar ali) 'ecessitavam de (sicos e bi6logos) E Tonia, sem "ensar muito, contra*
tou n6s dois "or um ano)
Entrou alegre no meu #uarto e, animada, comeou a relatar*me suas aventuras)
Ent$o tirou da sua carteira de "ele lil.s os im"ressos e sua caneta es(erogr.(ica e es*
tendeu*os "ara mim)
* Eis a#ui sua solicita$o, assine*a)
* 7im, mas))) o "razo de um ano)))
* '$o se "reocu"e) Eu -. me in(ormei #ue a dire$o n$o se at3m muito rigorosa*
mente s condi8es do contrato) 1 situa$o "ouco comum, as condi8es clim.ticas e
outras, s$o levadas em considera$o) E se algu3m n$o su"ortar bem a#uele clima)))
* O clima& !ue clima e0iste l.&
* Eu me re(iro aos locais habit.veis de Ketz) +. se "ode organizar #ual#uer clima,
com a tem"eratura e umidade de ar necess.rias)
* Ou se-a, l. e0iste uma atmos(era t$o rare(eita #uanto a#ui, nas alturas do @amir&
* 7im, a"ro0imadamente igual * res"ondeu Tonia sem muita segurana) E acres*
centou ra"idamente: * Ou um "ouco menos) 'isto com certeza est. o "rinci"al obs*
t.culo "ara voc>) Os candidatos a ir "ara a Estrela t>m #ue "assar "or um duro e0a*
me (sico) Os #ue so(rem do mal das alturas s$o dis"ensados)
'a realidade, eu me alegrei muito ao saber #ue ainda tinha um caminho honroso
de retirada) Entretanto, Tonia me consolou logo a seguir)
* 9as de alguma (orma arran-aremos istoD Eu tenho ouvido (alar #ue l. e0istem
habita8es com a "ress$o atmos(3rica normal) +ogo de"ois a "ress$o vai diminuindo
gradualmente e os (orasteiros logo se acostumam) 5alarei com o doutor sobre seu
caso)
Eu (i#uei (ora de mim e, deses"erado, me agarrei ao meu /ltimo argumento:
* E #ue vai acontecer com meu trabalho na Terra&
Tonia -. tinha a res"osta "re"arada:
* 'ada mais (.cilD Ketz 3 uma institui$o com muita autoridade e ser. su(iciente
comunicar ao seu local de trabalho #ue voc> (oi contratado, "ara #ue eles imediata*
mente o dei0em livre) 7e "elo menos sua sa/de aguentasse))) =omo voc> est.& * e
"egou minha m$o "ara tomar o "ulso)
* Hom, #uando um doutor assim toca sua m$o, sem #uerer voc> res"onde: ;@er(ei*
tamente<)
* 9uito melhor) @ronto, assine os "a"3is e eu irei ver o doutor)
E assim, sem ter tem"o de "ensar, encontrei*me inscrito "ara viver no c3u)))
* 7ente (ra#ueza& 7ua "ele (ica azul& :ertigem& '.useas& * interrogava*me o dou*
tor) * '$o vomitou&
* '$o, s6 tive n.useas (ortes #uando corramos atr.s do autom6vel)
O doutor (icou "ensativo "or cerca de um minuto e disse:
* :oc> so(re da en(ermidade em ligeiro grau)
* Ou se-a, "osso voar, doutor&
* 7im, acho #ue "ode) 'o (oguete, claro, e0iste t$o somente uma d3cima "arte da
"ress$o atmos(3rica normal? em com"ensa$o, voc> res"irar. o0ig>nio "uro, sem a
mistura de #uatro #uintos de nitrog>nio, como na atmos(era terrestre) 4sto 3 com"le*
tamente su(iciente "ara a res"ira$o) E na Estrela Ketz h. c%maras internas com
"ress$o normal) 1 Estrela acha*se somente a uma altura de mil #uilGmetros)
* !uantos dias durar. o voo& * "erguntei)
O doutor olhou*me de soslaio, com e0"ress$o interrogativa)
* :e-o #ue voc> entende muito "ouco de viagens inter"lanet.rias) @ois, meu #ueri*
do amigo, "ara chegar Estrela, o (oguete demora uns oito ou dez minutos))) 9as
como tem #ue transladar "essoas n$o acostumadas, o voo se "rolonga um "ouco
mais) @ara a"roveitar a (ora centr(uga, o (oguete voa em um %ngulo de vinte e cin*
co graus em rela$o ao horizonte e na dire$o da rota$o da Terra) 'os "rimeiros
dez segundos a velocidade aumenta at3 #uinhentos metros "or segundo e somente
durante o tem"o de voo atrav3s da atmos(era diminui alguma coisa da velocidade, e
ent$o, #uando a atmos(era comea a rare(azer*se, aumenta novamente)
* @or #ue a velocidade diminui durante o voo atrav3s da atmos(era& 5reando&
* 1 (renagem "ode ser su"erada, mas 3 #ue durante o voo a grande velocidade, na
atmos(era, a (ric$o (az com #ue o envolt6rio e0terno es#uente e0tremamente e
tamb3m aumenta a sobrecarga) E sentir #ue nosso cor"o aumenta seu "eso em dez
vezes n$o 3, digamos assim, muito agrad.vel)
* E n$o #ueimaremos com a (ric$o do envolt6rio e0terno com a atmos(era& * "er*
guntei receoso)
* '$o, embora "ossa subir um "ouco) @ois o envolt6rio do (oguete 3 (ormado "or
tr>s camadas) 1 interna 3 de metal duro, com escotilhas de #uartzo recobertas de vi *
dro ordin.rio, e com "ortas #ue se (echam hermeticamente) 1 segunda 3 re(rat.ria,
de um material #ue #uase n$o transmite o calor) E a terceira, a e0terna, a"esar de
ser relativamente (ina, 3 de um metal e0traordinariamente re(rat.rio) 7e o envolt6rio
e0terno chegar a es#uentar at3 o vermelho, a intermedi.ria ret3m o calor e n$o o
dei0a "enetrar no interior do (oguete? al3m disto, a re(rigera$o 3 "er(eita) 2m g.s
re(rigerante circula sem interru"$o entre os envolt6rios, (iltrando*se atrav3s de um
material "oroso e re(rat.rio #ue se"ara os envolt6rios entre si)
* :oc> 3 um verdadeiro engenheiro, doutor * disse eu)
* !ue "odemos (azer& F mais (.cil ada"tar o (oguete ao organismo humano #ue
ada"tar o organismo a condi8es anormais) @or isto os t3cnicos n$o tem outra o"$o
sen$o trabalhar em contato conosco) 7e voc> tivesse visto as "rimeiras e0"eri>ncias)
!uantos (racassosD !uantas vtimasD
* E houve vtimas humanas&
* 7im, humanas tamb3m)
7enti um (ormigueiro nas costas, mas era muito tarde "ara retroceder)
!uando voltei ao hotel, Tonia me comunicou muito alegre:
* B. sei de tudo) :oc> se "ortou maravilhosamente) :oamos amanh$ ao meio*dia)
'$o leve nadas das suas coisas) =edo, antes do voo, tomaremos banho e "assare*
mos "elas c%maras de desin(ec$o) Eeceberemos rou"as esterilizadas) O doutor me
comunicou #ue voc> est. "er(eitamente bem de sa/de)
Eu ouvia Tonia como em um sonho) '$o "ude res"onder*lhe nada "ois o medo ha*
via me "aralisado) '$o creio #ue valha a "ena (alar sobre como "assei minha /ltima
noite na Terra, nem sobre tudo #ue "assou "ela minha cabea)))
>09 5 D?@(8#6E(05F
=hegou a manh$) 1 /ltima manh$ na Terra) Olhei com tristeza "ela -anela do meu
#uarto? o sol brilhava res"landescente) '$o tinha a"etite mas me su"erei e (iz o des*
-e-um)
Em seguida (ui ;lim"ar*me< dos micr6bios terrestres) 4sto durou mais de uma hora)
O m3dico bacteriologista me (alou de ci(ras astronGmicas, bilh8es de micr6bios habi *
tam minhas rou"as) 1conteceu #ue eu levava em mim o ti(o, o "arati(o, a disenteria,
a gri"e, a co#ueluche e #uase at3 o c6lera) Em minhas m$os (oram descobertos ba*
cilos do carb/nculo e da tuberculose) 9inhas botas estavam in(ectadas "or uma s3rie
de micr6bios de en(ermidades raras) 'o meu bolso o t3tano) 'as dobras do meu so*
bretudo, (ebre de malta e a(tosa) 'o cha"3u, raiva, varola, erisi"ela))
Diante de todas essas novidades eu comecei a tremer) !uantos inimigos invisveis
aguardavam o momento de cair sobre mim e derrubar*meD Diga*se o #ue disser, a
Terra tem seus "erigos) 4sto me conciliou um "ouco com a ideia da "r60ima viagem
s estrelas)
5oi necess.rio su"ortar uma lavagem de estGmago e intestinos, alem de submeter*
me a radia8es com nove a"arelhos desconhecidos) Estes deveriam eliminar os mi*
cr6bios daninhos #ue se encontravam no interior do meu cor"o) Terminei bastante
atormentado)
* Doutor * disse eu) * Todas essas "recau8es n$o v$o dar resultado algum) 1ssim
#ue eu sair da#ui, os micr6bios v$o lanar*se novamente sobre mim)
* 4sto 3 verdade, mas voc> "elo menos (icou livre da#ueles micr6bios #ue trou0e
da cidade grande) Em um metro c/bico do centro de +eningrado h. milhares de bac*
t3rias? nos "ar#ues somente centenas, -. nas alturas de 4saakia s$o somente deze*
nas) 1#ui em @amir, unidades) O (rio e o sol (orte, a aus>ncia de "6 e o clima seco
s$o e0celentes desin(ectantes) 'a Estrela Ketz ter. #ue "assar novamente "elo ;"ur*
gat6rio<) 1#ui a lim"eza (oi somente su"er(icial, e l. ser. a (undo) Desagrad.vel& O
#ue se h. de (azer& Em com"ensa$o, voc>s "oder$o estar tran#uilos "or#ue n$o
v$o "adecer de nenhuma doena in(ecciosa) !uando menos, ali o "erigo ser. reduzi *
do ao mnimo) 1#ui o risco 3 muito maior)
* 4sto 3 muito consolador * disse eu, en#uanto vestia minhas rou"as desin(etadas,
* a menos #ue algu3m se #ueime, se as(i0ie, ou)))
* !ueimar*se e as(i0iar*se tamb3m 3 "ossvel na Terra * interrom"eu*me o doutor)
!uando sa "ara a rua, nosso carro -. estava es"erando) 4mediatamente Tonia
saltou da se$o (eminina de c%maras de desin(ec$o) 7orriu e sentou*se ao meu lado
e o autom6vel se "Gs em marcha)
* +avou*se bem&
* 7im, o banho era e0celente) Tirei de cima de mim trezentos #uatrilh8es, duzentos
trilh8es e cem bilh8es de micr6bios)
Olhei "ara Tonia) 5resca, bronzeada, as bochechas vermelhas) Ela estava com"le*
tamente tran#uila, como se estiv3ssemos nos dirigindo ao "ar#ue "ara dar um "as*
seio) 7im, (iz muito bem em aceitar voar com ela)))
9eio*dia) O sol cai #uase verticalmente sobre nossas cabeas) O c3u 3 azul, trans*
"arente como cristal do rocha) 1 neve brilha nas montanhas, brilha o azul dos gela*
dos rios das geleiras, abai0o murmuram alegres os riachos, (ormando "e#uenas cas*
catas, mais abai0o os verdes cam"os, e neles, como bolinhas de neve, veem*se re*
banhos de ovelhas #ue "astam) 1"esar do calor do sol, o vento tr.s o h.lito gelado
das montanhas) !u$o bonita 3 nossa TerraD E dentro de alguns minutos vou abando*
n.*la "ara voar "ara o negro abismo do c3u) 'a verdade, essas coisas s$o melhores
#uando lidas nos contos)))
* Olhe, nosso (ogueteD * gritou Tonia alegremente) * @arece com uma be0iga de
"escado) :e-a, o doutor gorducho -. nos es"era)
7amos do autom6vel e eu, como de costume, estendi a m$o ao doutor, mas ele
se es#uivou ra"idamente)
* '$o es#uea #ue voc> est. desin(etado) '$o to#ue em nada #ue se-a terrestre)
1iD Eenunciei Terra) 9enos mal #ue Tonia tamb3m 3 ;celeste<)
Tomei*a "ela m$o e nos dirigimos "ara o (oguete)
* Eis a#ui nossa obra * disse o doutor, a"ontando "ara o (oguete) * 'otem #ue ele
n$o tem rodas) Em lugar de trilhos, deslisa "or canais de ao) 'o cor"o do (oguete
h. uns "e#uenos (uros "ara as bolas, e ele deslisa sobre estas) 1 corrente "ara a
corrida de lanamento 3 "roduzida "or uma central el3trica terrestre e o canal de ao
serve como condutor da mesma))) :oc> -. tem no rosto uma cor normal) Est. se
acostumando& 9uito bem, muito bem) Transmitam meus cum"rimentos aos habitan*
tes celestes) @ea doutora 1nna 4gnatevna 9eller #ue me transmita "elo (oguete
;Ketz cinco< o in(orme mensal) F uma mulher muito sim".tica) 2ma doutora com a
menor "r.tica do mundo) 9as de toda (orma n$o lhe (alta trabalho)))
O uivo da sirene a(ogou as "alavras do doutor) 1briu*se a escotilha do (oguete e a
escada desceu)
* Hem, -. est. na horaD @assem bemD * e0clamou o doutor, escondendo novamente
as m$os nas costas) * EscrevamD
1 escada tinha somente dez degraus, mas en#uanto subia "or eles meu cora$o
"arecia #uerer sair do "eito) 1tr.s de mim subiu Tonia e logo a"6s o mec%nico) O "i *
loto h. muito #ue -. estava em seu lugar) =om di(iculdade nos instalamos na estreita
c%mara iluminada "or uma l%m"ada el3trica) 1 c%mara era "arecida com a cabine de
um elevador)
1 "orta (echou*se suavemente) ;=omo a tam"a de um ata/de<, "ensei)
Os vnculos com a Terra estavam #uebrados)
>009 @7# 4@(6# >0#827
Os "ostigos das escotilhas da nossa cabina estavam (echados? eu n$o vi o #ue se
"assava no e0terior e, com os nervos tensos, es"erava a "rimeira sacudidela) Os
"onteiros do rel6gio se -untaram s doze, mas n6s continu.vamos com"letamente
im6veis F estranho, "elo visto alguma coisa tinha atrasado nosso (oguete)
* @arece #ue estamos nos movendoD * e0clamou Tonia)
* Eu n$o noto nada)
* Talvez se-a "or#ue o (oguete segue lenta e suavemente sobre suas rodas*bolas)
4mediatamente senti uma suave "ress$o #ue me (orava contra o encosto da "ol*
trona)
* =laro #ue estamos nos movendoD * e0clamou Tonia) * Est. notando& 1s costas
"ressionam mais o encosto)
* 7im, -. comecei a sentir)
7oou o barulho de um e0"los$o #ue (oi aumentando at3 chegar a um uivo) O (o*
guete comeou a tremer) 1gora -. n$o havia d/vida alguma: est.vamos voando) 1
cada segundo o calor aumentava) O centro de gravidade (oi mudando "ara as cos*
tas) 5inalmente "areceu como se eu n$o estivesse sentado na "oltrona, e sim deita*
do na cama, levantando contra mim as "ernas dobradas nos -oelhos) Evidentemente
o (oguete estava tomando a "osi$o vertical)
* @arecemos escaravelhos com as "atas "ara cima * disse Tonia brincando)
* E al3m disto esmagados "or um ti-olo * acrescentei eu) * 7into bastante "ress$o
no "eito)
* 7im) E os braos "arecem de chumbo) F im"ossvel levant.*los)
!uando as e0"los8es "araram, notou*se uma melhoa) 1"esar das ca"as isolantes
e dos re(rigeradores, (azia muito calor: est.vamos atravessando a atmos(era e o (o*
guete es#uentava com a (ric$o)
Outra tr3gua) '$o h. e0"los8es) Ees"irei mais livremente) 7ubitamente uma curta
e0"los$o e senti #ue caa "ara o lado direito) =laro, deve ser uma cat.stro(e) 1gora
cairemos com um estrondo sobre o @amir) =onvulsivamente a"erto o ombro de To*
nia)
* =om certeza (oi uma colis$o com um b6lide))) * murmuro)
O rosto de Tonia est. ".lido, em seus olhos l>*se o medo, mas ela (ala tran#uila:
* 1garre*se no encosto da cadeira como eu)
9as a "osi$o do (oguete se endireita) 1s e0"los8es "aram) Dentro, a tem"eratura
vai bai0ando) @elo cor"o se es"alha uma sensa$o de leveza) Eu levanto os braos,
agito as "ernas) !ue leveza agrad.velD Tento levantar*me e, im"erce"tivelmente, me
se"aro da "oltrona e (ico (lutuando no ar, mas novamente deso ra"idamente "ara
meu assento) Tonia agita os braos como um ".ssaro agita suas asas e canta) '6s
rimos) E0traordin.ria e agrad.vel sensa$o)
4nes"eradamente os "ostigos das escotilhas se abrem) Diante de n6s est. o c3u)
Est. com"letamente coberto de estrelas #ue n$o cintilam e um "ouco tingido de car*
mim) :>*se a :ia +.ctea semeada de estrelas de cores di(erentes) '$o tem a cor lei*
tosa como se v> da Terra e #ue lhe deu o nome)
Tonia chama minha aten$o a"ontando*me uma grande estrela "erto de al(a da
2rsa 9aior, uma nova estrela na conhecida constela$o)
* F Ketz))) 1 Estrela Ketz * diz Tonia)
Entre a inumer.vel #uantidade de estrelas n$o cintilantes, 3 a /nica #ue se distin*
gue "or seus raios "ulsantes, agora vermelhos, logo verdes e ent$o alaran-ados) T$o
logo se ilumina vivamente, a"aga*se "ara iluminar*se de novo)))
1 estrela cresce diante dos nossos olhos e se a"ro0ima "ouco a "ouco do lado di *
reito da escotilha) 4sto #uer dizer #ue a nave a"ro0ima*se dela em linha curva) 1 es*
trela lana longos raios azulados e sai da nossa vis$o) 1gora, no escuro (undo do c3u
veem*se unicamente estrelas distantes e algumas nebulosas esbran#uiadas) @are*
cem muito "erto esses distantes mundos de estrelas)))
5echam*se as vigias) 'ovamente trabalham os a"arelhos de e0"los$o) O (oguete
(az manobras) 7eria interessante ver como atraca no cosm6dromo celeste)))
2ma "e#uena "ancada) @arada) F "ossvel #ue se-a o (inal da viagem& 7entimos
uma estranha sensa$o de im"onderabilidade)
1 "orta da cabine do ca"it$o se abre) O ca"it$o, deitado no ch$o, desce susten*
tando*se em "e#uenas alas) 1"6s o ca"it$o, tamb3m de rastros, segue*o um -ovem,
#ue -. havamos visto antes)
* @erdoem "elos desagrad.veis segundos #ue lhes ocasionamos durante a viagem)
1 cul"a (oi do meu -ovem "raticante: girou com muita viol>ncia o leme de dire$o e
voc>s com certeza (oram -ogados dos seus assentos)
O ca"it$o toca o -ovem com o "olegar e este, suavemente como uma l%mina, 3 e0*
"ulso lateralmente)
* Hem, tudo terminou bem) :istam os tra-es e as m.scaras de o0ig>nio) 5ili"*
chenko * este era o nome do -ovem "iloto, * a-ude*os)
O mec%nico de bordo saiu -. vestido) @arecia um mergulhador, embora o esca(an*
dro (osse menor e nos ombros levava uma ca"a con(eccionada com um material bri *
lhante, como se (osse alumnio)
* Estas ca"as * e0"licou o ca"it$o, * "onham de lado se t>m (rio) Dei0em #ue os
raios do sol os a#ueam) E se tiverem muito calor, ent$o cubram*se com elas) Elas
re"elem os raios solares)
=om a a-uda do ca"it$o, logo est.vamos ataviados com os tra-es inter"lanet.rios
e, emocionados, es"eramos o momento de sair do (oguete)
>0009 @7# 4(0#6@(# 42<2S60#<
5omos trans(eridos "ara outra c%mara da #ual comearam a e0trair o ar "ouco a
"ouco) Ea"idamente (ormou*se o ;vazio inter"lanet.rio< e a "orta (oi aberta)
=ruzei o umbral) '$o havia escadas? o (oguete descansava de lado) 'este instante
eu estava deslumbrado e aturdido) 1bai0o dos meus "3s brilhava a su"er(cie de um
imenso globo de alguns #uilGmetros de di%metro)
9al tive tem"o de dar o "rimeiro "asso e -. a"areceu ao meu lado um ;habitante
da estrela< com tra-e inter"lanet.rio #ue, com rara habilidade e destreza, amarrou
minha m$o com um lao de um cord$o de seda) B. comeamos mal) Eu me irritei,
"u0ei minha m$o e dei um chute irritado))), e no mesmo instante subi algumas deze*
nas de metros) O ;habitante da estrela< imediatamente me "u0ou "elo cord$o "ara a
su"er(cie do brilhante globo) Ent$o eu com"reendi #ue se ele n$o tivesse me agar*
rado, ao "rimeiro descuido em meus movimentos eu teria voado "ara o es"ao e n$o
teria sido (.cil a recu"era$o) 9as, "or #ue eu n$o tinha levado comigo o homem
#ue me sustinha atado no lao& Olhei "ara o ;ch$o< e vi #ue na sua brilhante su"er*
(cie havia um sem n/mero de braadeiras, em uma das #uais meu acom"anhante se
segurava)
:i Tonia ao meu lado e ela tamb3m tinha seu sat3lite, bem atado ao seu lao) Eu
#ueria me a"ro0imar dela, mas meu acom"anhante im"ediu meus "assos) 1trav3s
do vidro do esca(andro vi seu -ovem rosto sorrindo) Ele a"ro0imou seu esca(andro do
meu "ara #ue eu "udesse ouvi*lo e disse:
* 1garre*se (orte minha m$o)
Eu obedeci e o meu acom"anhante tirou o "3 da braadeira e saltou habilmente)
Das suas costas saiu uma chama, eu senti um "u0$o e (omos lanados "ara a (rente
sobre a su"er(cie da ;lua< es(3rica) 9eu acom"anhante estava e#ui"ado com uma
mochila*(oguete "ara voos a curta dist%ncia no es"ao inter"lanet.rio) Dis"arando
com habilidade os ;rev6lveres< da mochila, o de cima ou o de bai0o, os dos dois la*
dos ou o de tr.s, ele me levava mais adiante "elo arco da su"er(cie do globo) 1"e*
sar da destreza do meu acom"anhante, d.vamos algumas "iruetas como "alhaos
na arena do circo) Tanto de cabea "ara bai0o como "ara cima, mas isto #uase n$o
causava nenhuma congest$o do sangue)
+ogo desa"areceu no horizonte o (oguete no #ual chegamos) @ercorramos o es"a*
o vazio #ue se"arava o cosm6dromo da Estrela Ketz) Entretanto, se tiver #ue (alar
das minhas sensa8es, devo dizer #ue me "areceu #ue est.vamos "arados e se
a"ro0imava de n6s um tubo brilhante #ue aumentava de volume "aulatinamente)
Ent$o o tubo girou e vimos sua e0tremidade (echada "or uma brilhante semies(era
Deste lado, o tubo "arecia um "e#ueno globo em com"ara$o com a ;lua*cosm6dro*
mo<) E esse globo dirigia*se diretamente "ara n6s como uma bomba) 1 sensa$o n$o
era de todo agrad.vel: um "ouco mais e a brilhante bomba nos esmagaria) De re*
"ente, a bomba descreveu um semicrculo no c3u e (icou s nossas costas com uma
ra"idez inverossmil) 9eu acom"anhante me virou de costas "ara a Estrela "ara (rear
nosso movimento) 1lguns curtos dis"aros, umas "ancadinhas de uma m$o invisvel
nas costas e meu com"anheiro a(errou*se a uma das braadeiras na su"er(cie do se*
micrculo)
=om certeza estavam nos es"erando, "ois #uando ;atracamos< na "arede do semi*
crculo uma "orta se abriu) 9eu acom"anhante me em"urrou "ara o interior, entrou
tamb3m e a "orta se (echou)
De novo uma c%mara de ar iluminada "or uma l%m"ada el3trica e na "arede um
manGmetro, um barGmetro e um termGmetro, 9eu acom"anhante dirigiu*se "ara os
a"arelhos e comeou a observar) !uando a "ress$o e a tem"eratura estavam corre*
tas, ele comeou a tirar a rou"a e, com um gesto, mandou*me (azer o mesmo)
* !ue tal as cambalhotas& * "reguntou rindo) * Eu (iz intencionalmente)
* !ueria se divertir&
* '$o) Eu temia #ue voc> so(resse "elo calor ou "elo (rio "or n$o saber utilizar a
ca"a reguladora de tem"eratura) @or isto eu dava voltas, como um "edao de carne
na churras#ueira, "ara #ue voc> ;assasse< no sol * disse ele, des(azendo*se com"le*
tamente do tra-e inter"lanet.rio) * Hem, "ermita #ue eu me a"resente) Kramer, bi6*
logo residente da Estrela Ketz) E voc>& :eio trabalhar conosco&
* 7im, sou bi6logo tamb3m) 1rtiomov, +eonid :asilevich)
* E0celenteD Trabalharemos -untos)
Eu comecei a tirar a rou"a e logo senti #ue a lei (sica * a (ora da a$o 3 igual
(ora da rea$o * a#ui se descobre em seu sentido "uro, sem ser obscurecida "ela
atra$o terrestre) 1#ui todas as coisas e at3 as "r6"rias "essoas se trans(ormam em
;dis"ositivos reativos<) Boguei a rou"a, (alando em linguagem terrestre, ;"ara bai0o<,
e subi, em"urrado "or ela) Ou se-a, -oguei a rou"a e ela me lanou)
* 1gora devemos nos lim"ar) Temos #ue "assar "ela c%mara de desin(ec$o * dis*
se Kramer)
* E "or#ue voc> tamb3m& * "erguntei eu, estranhando)
* @or#ue eu to#uei em voc>)
;DiabosD =omo se eu viesse de um lugar a(etado "ela "este<, "ensei)
E eis #ue tive #ue "assar novamente "elo ;"urgat6rio<) 'ovamente uma c%mara
com a"arelhos zumbidores #ue atravessam meu cor"o com raio invisveis) Eou"a
nova, lim"a e esterilizada, um novo e0ame m3dico, o /ltimo, no "e#ueno e branco
laborat6rio do m3dico ;estelar<?
'esse ambulat6rio celeste n$o havia nem mesas nem cadeiras) 7omente uns ar*
m.rios com instrumentos, colados na "arede com "inos (i0adores)
5omos recebidos "ela "e#uena e vivaz doutora 1nna 4gnatevna 9eller) =om um
leve vestido "rateado, a"esar dos seus #uarenta anos, ela "arecia uma adolescente)
Eu transmiti*lhe as sauda8es e o "edido do ;doutor terrestre< da cidade de Ketz)
De"ois da desin(ec$o ela me comunicou #ue ainda haviam descoberto alguns
"oucos micr6bios em minhas vestes)
* :ou escrever sem (alta se$o sanit.ria da cidade de Ketz, (azendo constar #ue
ali eles d$o "ouca aten$o s unhas) Em suas unhas havia uma colGnia inteira de
bact3rias) F necess.rio cortar e lim"ar bem as unhas antes de enviar algu3m Estre*
la) 'o geral voc> est. sadio e agora est. relativamente lim"o) Eles o levar$o ao seu
#uarto e logo lhe dar$o de comer)
* +evar$o& Dar$o& * "erguntei assombrado * 9as eu n$o sou um doente #ue tem
#ue (icar na cama) 'em um animalD =reio #ue "oderei comer sozinho)
* '$o se-a -actanciosoD 'o c3u voc> ainda 3 um rec3m nascido)
E me deu uma "almadinha nas costas) Eu rolei "reci"itadamente "ara a outra e0*
tremidade da sala e, tomando im"ulso e a"oiando*me na "arede, consegui chegar ao
centro e (i#uei ;sus"enso<, agitando as "ernas im"otente)
* Ent$o est. convencido& * e0clamou 9eller, rindo) * E isso "or#ue a#ui ainda e0is*
te gravidade) :oc> 3 um beb>) :amos ver, caminheD
!ue se-aD 7omente de"ois de um minuto eu consegui #ue meus "3s tocassem no
solo) Tentei dar um "asso e novamente subi "ara o ar, batendo a cabea no teto
#uase sem sentir a "ancada e agitava meus braos desam"arado)))
1 "orta abriu*se e "or ela entrou meu amigo Kramer, o bi6logo) 1o me ver assim
ele soltou uma gargalhada)
* Hem, rebo#ue esta criatura e leve*o ao #uarto seis * disse a doutora a Kramer) *
Ele ainda su"orta mal o ar rare(eito) D>*lhe metade da ra$o de ar)
* '$o "ode dar*me, "ara comear, a "ress$o normal& * "edi eu)
* 1 metade 3 su(iciente) * :oc> tem #ue se acostumar)
* 9e d> a m$o * disse Kramer)
Enganchando seus "3s nas correias do ch$o, a"ro0imou*se de mim com bastante
ra"idez, "egou*me "ela cintura e saiu "ara o am"lo corredor) Cirando*me como se
eu (osse uma bola, me -ogou ao longo do corredor) Eu lancei um grito e voei) 1 (ora
com #ue ele me atirou (oi t$o bem calculada #ue, voando uns dez metros em dire$o
obli#ua, cheguei at3 a "arede)
* 1garre*se na correiaD * gritou Kramer)
Javia correias "or todos os lados: nas "aredes, no solo, no teto) Eu me agarrei
com todas minhas (oras es"erando um cho#ue #uando "arasse, mas no mesmo ins*
tante notei com assombro #ue minha m$o n$o sentia tens$o alguma) Kramer -. es*
tava ao meu lado e abriu a "orta "egando*me "elas a0ilas e entrou em uma sala de
(orma cilndrica) 1#ui n$o havia camas, nem cadeiras, nem mesas) 7omente correias
"or todas as "artes e um am"la -anela coberta "or um material esverdeado e trans*
"arente) E "or isto a luz da sala tamb3m tinha um tom esverdeado)
* Hem, sente e sinta*se como na sua casa * brincou Kramer) * 1gora eu lhe darei
mais o0ig>nio)
* Diga*me, Kramer, "or #ue o cosm6dromo 3 se"arado da Estrela&
* 4sto 3 uma inova$o #ue (izemos h. "ouco tem"o) 1ntes os (oguetes atracavam
diretamente na Estrela Ketz) 9as nem todos os "ilotos t>m a mesma destreza) F di( *
cil atracar sem dar nenhuma "ancada) E uma vez aconteceu #ue o ca"it$o da nave
;Ketz*sete< bateu com (ora na Estrela e a grande estu(a so(reu danos: os vidros se
#uebraram e "arte das "lantas morreu) Os trabalhos de re"ara$o ainda continuam)
De"ois deste acidente, decidiram construir o cosm6dromo se"arado da Estrela) 4nici*
almente era um grandioso disco "lano, mas na "r.tica se viu #ue "ara a atraca$o 3
mais cGmoda uma semies(era) !uando terminar a re"ara$o da estu(a, obrigaremos
a Estrela Ketz a girar -unto com a estu(a sobre seu ei0o transversal) Disto resultar.
uma (ora centr(uga e teremos gravidade)
* E o #ue s$o a#ueles raios de di(erentes cores #ue vimos durante o voo& * "er*
guntei)
* 7$o sinais luminosos) '$o 3 (.cil achar uma estrela t$o "e#uena como a nossa
na imensid$o do es"ao e "or isto organizamos essas ;(ogos de bengala<) =omo se
sente& Est. res"irando melhor& '$o vou dar mais, "ois voc> "oderia se embriagar
com o o0ig>nio "uro) Est. com calor&
* 1o contr.rio, sinto um "ouco de (rio * res"ondi)
Kramer chegou de um salto na -anela e correu a cortina) Os deslumbrantes raios
do sol encheram a sala e a tem"eratura comeou a subir ra"idamente) Kramer saltou
"ara a "arede o"osta e abriu o "ostigo)
* 1dmire esta (ormosura)
:oltei*me "ara a -anela e (i#uei e0tasiado) 1 Terra ocu"ava metade do horizonte)
Eu a olhava da altura de mil #uilGmetros) @arecia, n$o um globo conve0o como eu
es"erava, e sim cGncavo) 7uas bordas, muito desiguais, com os dentes salientes dos
"icos das montanhas, "areciam cobertos "or um v3u de (umaa) Os contornos eram
con(usos, erodidos) 9ais al3m dos limites da Terra, avanavam manchas cinzentas
oblongas, as nuvens, escurecidas "ela grossa ca"a atmos(3rica) 'o centro havia
manchas tamb3m, mas eram claras) =onsegui reconhecer o Oceano Clacial, o con*
torno das costas da 7ib3ria e o norte da Euro"a) O @olo 'orte se destacava como
uma mancha deslumbrante de cor clara) 'o 9ar de Harentz o sol se re(letia com "e*
#uenos raios)
En#uanto eu estava observando a Terra, esta tomou o as"ecto de uma enorme
+ua em #uarto minguante Eu n$o conseguia tirar a vista dessa gigantesca meia*lua
vivamente iluminada "ela luz do sol)
* 'ossa Estrela Ketz * comentou Kramer, * voa na dire$o leste e (az uma volta
com"leta ao redor da Terra em cem minutos) 'osso dia solar dura somente sessenta
e sete minutos e a noite dura trinta e tr>s) Dentro de #uarenta a cin#uenta minutos
entraremos na sombra da Terra)
O lado escuro da Terra, (racamente iluminado "ela luz re(letida "ela +ua, era #ua*
se invisvel) O limite entre zona escura e a clara destacava*se vivamente com enor*
mes e #uase negros dentes: as sombras das montanhas) @rontamente vi a +ua, a
verdadeira +ua) @arecia estar muito "erto, mas era muito "e#uena em com"ara$o
ao seu tamanho visto da Terra)
5inalmente o sol ocultou*se "or com"leto atr.s da Terra) 1gora a Terra se a"re*
sentou com a a"ar>ncia de um disco escuro rodeado "or um crculo bastante lumino*
so (ormado "ela luz da aurora) Eram os raios invisveis do 7ol #ue iluminavam a at*
mos(era terrestre) 2m re(le0o rosado "enetrava em nossa sala)
* =omo voc> "ode ver, a#ui n$o e0iste escurid$o * disse Kramer) * 1 aurora da
Terra substitui com"letamente a +ua #uanto esta se "8e atras da Terra)
* 9e "arece #ue (az mais (rio * disse eu)
* 7im, 3 o (rescor da noite * res"ondeu Kramer) * 9as esta diminui$o da tem"era*
tura 3 insigni(icante) 1 ca"a intermediaria do envolt6rio da nossa esta$o resguarda*
nos de maneira segura contra a radia$o do calor? al3m disto, a Terra irradia grande
#uantidade de calor e a noite na Estrela Ketz 3 muito curta) 1ssim n$o h. "erigo de
(icarmos gelados) @ara n6s, os bi6logos, assim est. muito bem) 9as nossos (sicos
n$o est$o contentes: conseguem com di(iculdade alcanar, em suas e0"eri>ncias,
tem"eraturas "r60imas ao zero absoluto) 1 Terra, como um grande (orno, irradia ca*
lor mesmo dist%ncia de mil #uilGmetros) 1s "lantas da nossa estu(a su"ortam sem
dano algum a breve (resca noturna) '$o 3 necess.rio ligar as estu(as el3tricas) 1#ui
des(rutamos de um magn(ico clima de montanha) 9uito breve, em suas ".lidas bo*
chechas a"arecer. a cor bronzeada dos al"inistas) 1#ui eu engordei e meu a"etite
aumentou)
* :erdade se-a dita, eu tamb3m estou com (ome * (alei)
* @ois vamos voando "ara o restaurante * "ro"Gs Kramer, estendendo sua m$o
bronzeada)
9e "u0ou "ara o corredor e, saltando e agarrando*se nas correias, nos dirigiu "ara
o restaurante)
Era uma grande sala de (orma cilndrica na #ual "enetrava a luz dos dourados rai *
os do ;amanhecer<) 2ma grande -anela de grossos vidros rodeada "or uma moldura
com tre"adeiras de um verde es"lendoroso) Eu nunca havia visto um verde assim na
Terra)
* 1#ui est. eleD
:olto a cabea "ara a voz conhecida e ve-o 9eller) Ele est. agarrado na "arede
como uma andorinha e ao seu lado est. Tonia com um leve vestido de cor lil.s) Os
cabelos de Tonia est$o desgrenhados de"ois da desin(ec$o) Eu lhe sorrio com ale*
gria)
* @or (avor, "or (avor, venha a#ui * me chama 9eller) * Hem, ent$o #uer #ue eu
lhe convide&
Diante de mim h. uma "rateleira com "otes, latas, (rascos e umas es"3cies de
bal8es)
* :amos dar*lhe de comer em uma mamadeira, com mingaus e alimentos l#uidos)
:oc> n$o vai "oder tomar alimentos s6lidos, "ois lhe saltariam das m$os e voc> n$o
"oderia "eg.*los) 'ossos alimentos s$o #uase todos vegetarianos, das nossas "r6"ri*
as "lanta8es) 1#ui temos creme de ma$ * e a"ontou "ara o "ote (echado, * a#ui
de morango com arroz, damasco, ">ssego, banana, nabo ;Ketz<, #ue na Terra n$o
teria comido))) !uer nabos&
E 9eller tirou habilmente da "rateleira um cilindro #ue tinha um tubo no lado) 'a
"arede "osterior do cilindro havia outro tubo mais com"rido) Esse tubo (oi conectado
a uma "e#uena bomba e ele comeou a bombear) Da e0tremidade do outro tubo co*
meou a sair uma es"uma amarela e 9eller estendeu o cilindro "ara Tonia)
* Tome e chu"e) 7e (icar di(cil de chu"ar, bombeie um "ouco de ar) Os bocais s$o
esterilizados) @or#ue est. (azendo careta& 'osso vasilhame n$o 3 t$o bonito como os
c.lices gregos, mas 3 indis"ens.vel em nossas condi8es)
Tonia, indecisa, "Gs o tubo na boca
* !ue tal& * "erguntou 9eller)
* 9uito saboroso)
Kramer "egou "ara mim outra ;mamadeira<) O creme semi*l#uido de cor amarela,
elaborado com nabos de Ketz, era de (ato delicioso) O de banana tamb3m era bom)
Eu n$o (azia nada mais #ue bombear) 1 estes ;suculentos< "ratos seguiu*se uma ge*
leia de damasco e morango)
Eu comia com a"etite, mas Tonia estava "ensativa e #uase n$o comia nada)
B. no restaurante eu me a"ro0imei, tomei sua m$o e "erguntei:
* =om #ue est. "reocu"ada, Tonia&
* 1cabo de ver o diretor da Estrela Ketz e lhe "erguntei sobre Evgenev) Ele -. n$o
est. na Estrela) @artiu "ara uma longa viagem inter"lanet.ria)
* Ou se-a, vamos seguir atr.s dele& * "erguntei alarmado)
* =laro #ue n$oD * res"ondeu ela) * '6s temos #ue trabalhar) 9as o diretor disse
#ue talvez voc> (aa uma viagem inter"lanet.ria)
* @ara onde& * "erguntei es"antado)
* 1inda n$o se sabe) @ara a +ua, "ara 9arte))) talvez "ara mais longe)
* 9as, n$o se "ode (alar com Evgenev "elo r.dio&
* @odemos sim) @or en#uanto, o contato "or radio a "artir de Ketz 3 im"ossvel
unicamente com a Terra, "ois 3 estorvado "ela camada de Bevisad, #ue re"ele as
ondas de radio) @recisamente a mim tocar. trabalhar neste "roblema, "ara tentar ul *
tra"assar esta ca"a com ondas curtas e "oder estabelecer um contato "or r.dio com
a Terra) 1tualmente isto 3 (eito mediante um tel3gra(o luminoso) 2m "ro-etor com
um milh$o de velas (az sinais "er(eitamente visveis na Terra, sem"re #ue n$o este-a
coberta "or nuvens) 9as #uase sem"re no @amir, na cidade de Ketz, o c3u est. livre
de nuvens) =om os (oguetes #ue voam "elos es"aos inter"lanet.rios, a Estrela Ketz
mant3m um contato continuo "or radio))) 1gora mesmo eu ia esta$o de r.dio
"ara tentar (alar com o (oguete #ue (az "es#uisas no es"ao entre a Estrela Ketz e a
+ua))) +embrei agora #ue o diretor rogou #ue voc> (osse v>*lo * olhando "ara seu re*
l6gio, Tonia acrescentou: * Embora -. se-a tarde "ara v>*lo) :oemos -untos "ara a
esta$o de radio) F na sala n/mero nove)
O imenso corredor, vivamente iluminado "or l%m"adas el3tricas, "erdia*se ao lon*
ge como um t/nel subterr%neo) 1s vozes soavam mais bai0o #ue habitualmente devi*
do ao ar rare(eito e n$o ouvi #ue me chamavam)
Era Kramer, #ue voava em nossa dire$o agitando umas "e#uenas asas) @endente
nas suas costas, ob-etos "arecidos a le#ues dobrados)
* 1#ui est$o as asas * disse, * "ara #ue (i#uem com"letamente "arecidos aos habi*
tantes do c3u * abertas, elas recordavam um "ouco as asas do morcego) * 7$o ma*
nuseadas com as m$os, "odem ser dobradas e, -ogando*as "ara tr.s, "odem usar as
m$os livremente
Kramer "Gs as asas em n6s com ra"idez e habilidade, ensinou*nos como utiliz.*las
e se (oi, voando) Tonia e eu comeamos os voos) 9ais de uma vez nossas cabeas
se chocaram, batamos nas "aredes dando voltas ines"eradas) 9as essas batidas n$o
doam)
* 'a verdade n6s "arecemos morcegos * disse Tonia rindo) * :amos ver #uem che*
ga "rimeiro esta$o de r.dio&
7amos voando)
* E "or #ue o corredor est. t$o deserto& * "erguntei)
* Est$o todos trabalhando * disse Tonia) * Dizem #ue a#ui tarde est. cheio de
gente) :oam como um en0ame, como escaravelhos de 9aio no tem"o bomD
=hegamos sala n/mero nove, Tonia com"rimiu um bot$o e a "orta abriu*se si *
lenciosamente) 1 "rimeira coisa #ue me sur"reendeu (oi o o"erador de r.dio) =om os
auriculares nas orelhas, ele estava no teto anotando um radiotele(onema)
* @ronto * disse ele, guardando o bloco de notas em uma bolsa "resa ao seu cintu*
r$o) @elo visto, esta bolsa substitua a gaveta da mesa de escrit6rio) * !uer (alar com
Evgenev& :amos tentar)
* F di(cil& * "erguntou Tonia)
* '$o, n$o 3 di(cil, mas ho-e o transmissor de ondas longas n$o est. (uncionando
e com ondas curtas 3 um "ouco di(cil (alar com um (oguete #ue sobe em es"iral so*
bre a Terra) :ou calcular a "osi$o do (oguete e tentarei)))
9as neste momento ele tro"eou ines"eradamente com o "3 na "arede e voou
"ara um lado) Os cabos dos auriculares o detiveram e em seguida o o"erador de r.*
dio voltou mesma "osi$o) Tirando o bloco de notas, olhou "ara o cronGmetro e
concentrou*se em seus c.lculos) +ogo comeou a sintonizar)
* 1lG))) 1lGD 5ala a Estrela KetzD 7im, sim) =hamem Evgenev ao a"arelho) '$o& Di*
gam*lhe #ue chame a Estrela Ketz #uando voltar) !uem dese-a lhe (alar 3 uma nova
em"regada da Estrela) 7eu nome 3)))
* 1ntonina Cerasimova * a"ressou*se a dizer Tonia)
* =amarada Cerasimova) Ouviu& 1h, sim) 9uito& Hoa "esca& Eu os (elicito)
Desligou o a"arelho e disse:
* Evgenev n$o est. no (oguete) Ele voou "ara "escar no es"ao inter"lanet.rio e
voltar. dentro de umas tr>s horas) Est. ocu"ado na "esca de "e#uenos asteroides) F
um e0celente material de constru$o) 5erro, alumnio, granito) Eu a chamarei #uando
Evgenev estiver no radiotele(one)



0G9 3# .0.<05624#


Eu estava tomando ch. #uando Kramer chegou)
* Est. livre esta tarde& * me "erguntou, e esclareceu: * '$o se sur"reenda, "or (a*
vor) 'a Estrela a -ornada 3 de cem minutos, mas "or costume continuamos calculan*
do o dia de trabalho "elo tem"o da Terra) 5echando as -anelas, (azemos a ;noite< e
dormimos cerca de seis a sete -ornadas ;estelares<) 1gora, "ela hora de 9oucou, s$o
oito da tarde) !uer conhecer nossa biblioteca&
* Costaria muito * res"ondi)
=omo em todos os locais na Estrela Ketz, a biblioteca tamb3m tinha a (orma ciln*
drica e nela n$o havia -anelas) Todas as "aredes estavam totalmente ocu"adas "or
"rateleiras) 'o ei0o longitudinal do cilindro, a "artir da "orta at3 a "arede o"osta,
havia #uatro cabos delgados) 7egurando*se neles, os visitantes se moviam "or esta
es"3cie de corredor) O es"ao entre os ;corredores< e as "aredes laterais estava
ocu"ado "or uma (ileira de camas) 'o local se des(rutava de um ar (resco, ozonizado
e com cheiro de "inho) 1lgumas l%m"adas (luorescentes situadas entre as "rateleiras
iluminavam o local com luz suave e agrad.vel) 7il>ncio) Em algumas camas havia
"essoas deitadas e com cai0as negras "ostas na cabea) De vez em #uando elas gi *
ravam umas manivelas #ue saam das cai0as)
!ue biblioteca estranhaD @oder*se*ia "ensar #ue a#ui n$o est$o lendo e sim (azen*
do alguma cura)
7egurando o cabo com a m$o, sigo atr.s de Kramer at3 o (inal da biblioteca) 1li,
sobre o (undo escuro das gavetas #ue cobrem as "aredes, destaca*se uma -ovem
com um vestido de seda vermelho vivo)
* 'ossa bibliotec.ria Elsa 'ilson * disse Kramer, e "or brincadeira me lana "ara a
garota) Ela, rindo, me "ega em "leno voo e assim travamos conhecimento)
* O #ue voc> vai ler& * "ergunta ela) * Temos um milh$o de livros em #uase todos
os idiomas)
2m milh$o de e0em"laresD Onde eles os colocam& 9as de"ois eu adivinho)
* 2ma (ilmoteca&
* 7im, livros em (ilmes * res"onde 'ilson) * 7$o lidos com a a-uda de um "ro-etor)
* 5.cil e com"acto * acrescenta Kramer) * 2m tomo inteiro, ".ginas e ".ginas gra*
vados na (ita) Ocu"a o mesmo es"ao de um carretel de linha)
* E os -ornais& * "ergunto eu)
* 7$o substitudos "elo r.dio e "ela televis$o * res"onde 'ilson)
* Os livros em (ilmes n$o n$o s$o novidade * disse Kramer) * Temos coisas mais in*
teressantes) !ue "rograma vamos organizar esta tarde "ara o camarada 1rtiomov&
:amos ver: "rimeiro uma crGnica mundial) '6s lhe demonstraremos #ue na Estrela
Ketz n$o estamos atrasados #uanto a notcias (rescas em todo o mundo) 1"6s isto,
;1 =oluna 7olar<)))
* F uma nova novela& * "erguntei)
* 7im, alguma coisa do estilo * res"ondeu Kramer) * Hem, ou ent$o ;1 =entral El3*
trica 1tmos(3rica<)
1ssentindo com a cabea, 'ilson tirou da gaveta alguns carret3is met.licos)
Kramer me (ez deitar em uma das camas e ent$o, colocando esses carreteis no
a"arelho com manivela, "Gs este na minha cabea)
* Hem, agora ve-a e escute * disse ele)
* '$o consigo ver nem ouvir nada * e0clamei)
* 2se a manivela da direita * disse Kramer)
Cirei a manivela, alguma coisa estalou e ouviu*se um zumbido) 2ma (orte luz me
cegou e instantaneamente (echei os olhos, ao mesmo tem"o em #ue ouvia uma voz
dizendo:
;1 selva tro"ical a(ricana 3 desmatada "ara terrenos de cultivo<,
1bri os olhos e vi, brilhando sob os cegantes raios do sol a(ricano, a su"er(cie es*
verdeada do oceano, e nele estendia*se uma enorme (rota: couraados, cruzadores e
destroiers de todos os ti"os e sistemas) Javia ali velhos barcos de guerra lanando
nuvens de (umo negro "or suas chamin3s, outros, mais novos, com motores a com*
bust$o interna e alguns, modernos, como motores movidos a eletricidade)
Esse es"et.culo (oi t$o ines"erado #ue sem #uerer eu estremeci) 7er. a guerra
novamente& 9as como "ode ser uma guerra& '$o estarei vendo um velho (ilme dos
/ltimos anos&
;1 (rota de guerra, arma de destrui$o, (oi convertida em trans"ortes< * continua*
va a voz)
1h, eis do #ue se trataD =ego "ela viva luz, n$o me dei conta de #ue as torres de
canh8es haviam sido eliminadas e #ue em seu lugar haviam colocado gruas) =ente*
nas de lanchas motorizadas, rebocadores e barcaas #ue v$o e veem entre os barcos
e o novo "orto) 5erve o trabalho de descarga)
Ciro novamente a manivela e))) isto tamb3m me "arece uma guerra)
2m imenso acam"amento, tendas de cam"anha brancas e casas de madeira "inta*
das tamb3m de branco) 'as casas e barracas de cam"anha veem*se "essoas vesti*
das com rou"as leves de cores claras) J. uma mescla de negros e euro"eus) 1tr.s
do acam"amento, uma cortina de (umaa chega #uase ao z>nite) 1 (umaa se eleva
em redemoinhos com se houvesse um enorme inc>ndio)))
2m novo ;#uadro<: um com"acto e intransit.vel bos#ue tro"ical arde em chamas)
Entre as cinzas h. enormes (urg8es, cai0as (ormadas "or carcaas de ao cobertas
de rede de arame) @erto delas h. gente #ue arranca os troncos com "e#uenas m.*
#uinas)
;Os tr6"icos s$o o lugar mais rico em sol da Terra, mas s$o inacessveis "ara o
cultivo agrcola) Os intrincados bos#ues e "%ntanos, os animais selvagens, r3"teis
venenosos, insetos e (ebres mortais invadiam esses lugares) :e-am a mudana #ue
so(rem agora)))<
2ma "radaria) Os tratores trabalham a terra) 1legres tratoristas negros sentados
em suas m.#uinas sorriem mostrando seus res"landescentes dentes brancos) 'o ho*
rizonte divisam*se edi(cios de v.rios andares e a es"essa verdura dos seus -ardins)
;Os tr6"icos alimentar$o a milh8es de "essoas))) a ideia de Tziolkovsk (oi "osta
em "r.tica)))<
=omo& Tamb3m Tziolkovsk& * me assombro) * !uantas ideias uteis humanidade
(utura ele teve tem"o de "re"ararD
E, como res"osta a este "ensamento, vi outros #uadros da grande trans(orma$o
da Terra segundo as ideias de Tziolkovsk) 1 trans(orma$o dos desertos em o.sis,
utilizando a energia do sol? a ada"ta$o de moradias e estu(as nas at3 ho-e inacess*
veis montanhas? os motores solares #ue trabalham com a (ora das mar3s? novas
es"3cies de "lantas #ue utilizam um alto "ercentual de energia solar)))
9as isto -. entra em minha es"ecialidade) Desses "rogressos eu -. tenho conheci *
mento)
1 cine*crGnica mundial terminou) De"ois e um minuto de descanso voltei a ouvir a
mesma voz) E tudo #ue ela relatava "assava diante dos meus olhos atGnitos, como
se (osse real)

;Eu (iz "arte dos testes de um aero*tren6 de novo ti"o * dizia a voz) * 1s condi8es
em #ue (oram e(etuadas eram bastante di(ceis? tnhamos #ue "ercorrer centenas de
#uilGmetros de tundra mais al3m do crculo @olar)
Eu era o che(e da e0"edi$o e dirigia a coluna) Kamos diretamente "ara o norte)
Era noite e a aurora boreal n$o brilhava no c3u) 7omente os (ar6is iluminavam o
caminho) 1 tem"eratura alcanava os cin#uenta graus abai0o de zero e ao nosso re*
dor s6 se via a "lancie de neve)
:ia-amos dois dias guiando*nos "ela b/ssola)
+ogo me "areceu #ue o c3u no horizonte havia se iluminado)
* =omeou a aurora boreal) 'ossa viagem (icar. mais alegre * disse o #ue levava
nosso tren6)
Dentro de meia hora o horizonte se iluminou mais vivamente)
* !ue estranha aurora boreal * comentei, dirigindo*me ao meu com"anheiro) *
'oto a aus>ncia absoluta de dissemina$o da luz) E das cores) Ceralmente as auro*
ras boreais comeam com uma cor esverdeada e de"ois "assa "ara o rosa de diver*
sos matizes) E esta luz "arecia a do amanhecer, e al3m disto, com"letamente im6*
vel) Ela s6 vai aumentando gradualmente e "assa do rosado ao branco medida
#ue avanamos)
* @oderia ser luz zodiacal& * "erguntou meu acom"anhante)
* '$o 3 "ossvel? nem "elo lugar nem "elo tem"o) E tamb3m n$o 3 "arecida? olhe
a (ai0a de luz #ue vai #uase desde o z>nite at3 o horizonte, alargando*se gradual *
mente como um cone)
Est.vamos t$o im"ressionados observando o maravilhoso (enGmeno celeste #ue
n$o vimos #ue tnhamos avanado at3 um "ro(undo vale com uma descida abru"ta e
"or "ouco n$o #uebramos os "atins do tren6)
1"6s alguns minutos, ao sairmos do vale, notamos um aumento da tem"eratura)
O termGmetro marcava trinta e oito graus abai0o de zero, #uando h. a"enas uma
hora atr.s marcava cin#uenta)
* 7er. #ue esta luz est. irradiando calor& * disse eu)
* 7e assim 3, isto 3 com"letamente ine0"lic.vel * res"ondeu meu com"anheiro) *
2ma coluna de luz es#uentando a tundraD
1 coluna estava no caminho da nossa rota e h$o havia outro rem3dio sen$o mar*
char "ara a#uele cone luminoso e averiguar, se (osse "ossvel, o #ue estava aconte*
cendo)
@usemo*nos em marcha e logo a tem"eratura subiu mais ainda e o tom da luz se
(ez mais vivo) +ogo a"agamos os (ar6is "ois n$o havia necessidade deles) Ent$o ob*
servamos #ue aumentava a corrente de ar "ara o cone de luz e #ue na "arte su"eri *
or deste distinguia*se um brilhante (oco luminoso em (orma de (oice, como o cres*
cente de :>nus observado atrav3s de bin6culos)
L medida #ue amos nos acercando, o enigma n$o se esclarecia, "elo contr.rio,
tornava*se cada vez mais com"licado)
Esta luz))) 3 sur"reendente, mas me lembra a luz do sol * disse meu camarada,
"er"le0o)
+ogo (icou t$o claro como em "leno dia) 9as direita, es#uerda e atr.s de n6s
estava escuro, e mais ao longe era noite (echada) O vento, arrastando*se ao nvel do
ch$o, aumentava levantando "6 de neve) =ontinuamos no caminho em meio a um
simum de neve)
Entretanto a tem"eratura aumentava "reci"itadamente)
* 9enos trinta))) vinte e cinco))) dezessete))) nove))) * comunicava meu acom"a*
nhante) * zero))) dois graus acima de zero))) E isto de"ois de cin#uenta abai0o de
zeroD 1gora com"reendo o "or#ue do vento) @elo visto, esta ;coluna solar< es#uenta
o solo e disto resulta uma grande mudana de tem"eratura) O ar (rio a(lui "or bai0o
"ara a zona tem"erada e acima, com certeza, h. um corrente inversa de ar #uente)
Est.vamos nos a"ro0imando no limite em onde caam diretamente os raios lumi *
nosos) O "6 da neve, atrado "elo vento, se derretia? o chuvisco se trans(ormou em
chuva #ue caa, n$o do c3u, e sim vindo "or tr.s 1 neve se derretia no solo e se
trans(ormava em .gua) 'os declives dos montculos e "e#uenos vales -. corria .gua
e n$o havia caminho "ara o tren6) O escuro e gelado inverno "olar convertia*se,
como "or encanto, em "rimavera)
Era "erigoso continuar "or nosso caminho "ois o tren6 "oderia se #uebrar) '6s
"aramos e toda a coluna "arou) Dos dois aero*tren6s comearam a sair os conduto*
res, os engenheiros, os corres"ondentes, os o"eradores de c%mera e todos os com*
"onentes do teste) Todos eles estavam t$o interessados #uanto eu "elo e0traordin.*
rio (enGmeno)
9andei colocar alguns tren6s de lado "ara nos resguardar do vento e comeamos
a deliberar) '$o demoramos muito a chegarmos a um acordo) Todos "ens.vamos
#ue ir mais longe seria arriscado e decidiu*se #ue algu3m me acom"anhasse a "3 na
e0"edi$o, en#uanto os outros (icavam com os tren6s) '6s e0"loraramos at3 onde
(osse necess.rio e veramos se seria "ossvel averiguar a causa da#uilo) Ent$o volta*
ramos "ara continuar nossa viagem -untos, contornando a ;coluna solar<)
'o local da nossa "arada o termGmetro marcava oito graus "ositivos) @or isto, ti *
rando nossos abrigos de "ele, calamos botas de couro, "egamos umas "oucas "ro*
vis8es e instrumentos e "artimos)
O caminho n$o era (.cil) 'o comeo, nossos "3s a(undavam*se na neve macia e
logo est.vamos atolados no barro) 5oi "reciso (azer arrodeios entre riachos, "%nta*
nos e "e#uenos lagos) @or sorte, a (ai0a de barro n$o era muito larga) 1o longe, "o*
damos ver a ;margem< seca, coberta de ervas verdes e (lores)
* 'o (inal de dezembro e al3m do crculo "olar h. luz, calor e "lantas verdesD 9e
belis#ue #ue eu #uero acordarD * e0clamou meu amigo)
* 9as isto n$o 3 a "rimavera, e sim um encantador o.sis "rimaveril entre o oceano
do inverno "olar * comentou outro acom"anhante) * 7e isto (osse a verdadeira "ri*
mavera, em todos os "%ntanos e lagos encontraramos uma in(inidade de aves)
'osso o"erador de c%mera "re"arou seu a"arelho, (ocou e comeou a rodar) 9as
neste "reciso momento uma corrente de vento o -ogou no barro -unto com sua m.*
#uina)
O (ura$o n$o cessava e o vento im"edia nossa marcha) 1li -. n$o havia uma dire*
$o constante do vento, so"rava em ra-adas agora, ent$o "elas costas, ou girava em
torvelinho, #uase levantando*nos no ar) @elo visto, havamos chegado ao limite onde
a a(lu>ncia do ar (rio se encontrava com o #uente e #ue, ao chocarem*se, (ormavam
torvelinhos de correntes ascendentes) Eram os limites do ciclone causado "ela des*
conhecida ;coluna de sol<)
B. n$o conseguamos seguir a "3, tre".vamos, nos arrast.vamos "elo barro, segu*
rando*nos uns aos outros)
=om"letamente esgotados, chegamos zona de solo seco onde reinava uma com*
"leta calma) 1li s6 not.vamos as suaves correntes ascendentes da terra es#uentada,
como no cam"o nos dias #uentes de ver$o ao meio*dia) 1 tem"eratura se elevou at3
os vinte graus de calor)
Em alguns minutos (icamos com"letamente secos e comeamos a tirar a rou"a) 1
"rimavera se trans(ormava em ver$o)
'$o muito distante se elevava um montculo coberto de erva (resca, (lores e b3tu*
las "olares) :oavam mos#uitos, moscas e mari"osas, ressuscitados "elos raios vivi(i*
cantes)
7ubimos no montculo e (icamos "etri(icados) O #ue vimos "arecia uma miragem)
1nte nossos olhos admirados o trigo brotava) Em cam"os se"arados cresciam gi*
rass6is e o milho amadurecia) 1tr.s dos cam"os havia hortas com re"olhos, "e"inos,
tomates, e canteiros de morangos) 9ais al3m, uma zona com arbustos, .rvores (rut *
(eras: "eras, ma$s, cere-as, amei0as? em seguida tangerinas, ">ssegos e damascos
e (inalmente, na "arte central do o.sis onde a tem"eratura seria muito alta, cresci *
am laran-as, lim8es e cacau, intercalados "or "3s de ch. e de ca(3)
Em "oucas "alavras, haviam ali reunidos as "rinci"ais culturas da zona m3dia, da
subtro"ical e at3 da tro"ical)
Entre os cam"os, hortas e "omares, havia caminhos #ue iam at3 o centro em cr*
culos conc>ntricos) 1li elevava*se um edi(cio de cinco andares com balc8es e uma
antena de r.dio em seu telhado, todo ele vivamente iluminado "elos raios verticais
do ;sol<) 'os balc8es e nos "ara"eitos da -anelas abertas da casa viam*se (lores e
"lantas verdes) 'as "aredes, tre"adeiras)
'os cam"os, nas hortas e nos "omares trabalhavam homens com rou"as de ver$o
e cha"3us de abas largas)))
5icamos "arados "or alguns minutos, cheios de admira$o e (inalmente meu ca*
marada e0clamou:
* @u0aD 4sto ultra"assa os limites do assombrosoD F um conto das ;9il e 2ma 'oi*
tes<D
@or um caminho radial nos dirigimos "ara o centro do o.sis e de vez em #uando
eu olhava "ara o c3u, de onde saam os misteriosos raios) O deslumbrante #uarto
crescente ia*se trans(ormando em um disco como o sol)
:eio ao nosso encontro, "elo caminho coberto de areia entre as laran-eiras carre*
gadas de (rutas, um homem de tez bronzeada, de camisa branca e calas tamb3m
brancas, #ue iam at3 os tornozelos e de sand.lias) 7eu cha"3u de abas largas dei0a*
va seu rosto na sombra) De longe ele nos cum"rimentou levantando o brao) 1o
chegar -unto de n6s, disse:
* Hom dia, camaradas) B. me haviam comunicado da sua chegada) De #ual#uer
(orma voc>s s$o audazes, -. #ue conseguiram se arran-ar "ara "assar "ela nossa
zona de ciclones)
* 7im, voc>s t>m bons guardi8es * e0clamou sorrindo um dos meus acom"anhan*
tes)
* '$o temos "or#ue nos "roteger * res"ondeu o homem de rou"a branca) * Os
torvelinhos nos limites s$o, "or assim dizer, um (enGmeno su"lementar) 9as se #ui *
s3ssemos "oderamos criar uma barreira de redemoinhos atrav3s da #ual nenhum
ser vivo se atreveria a "assar) 2m rato ou um ele(ante seriam elevados a dezenas de
#uilGmetros e lanados "ara tr.s no deserto de neve com a mesma (acilidade) 9as
voc>s se e0"useram a um grande "erigo) 'a "arte oriental e0iste uma "assagem co*
berta "ela #ual se "ode chegar at3 a#ui sem nenhum "erigo, atrav3s da ;zona bor*
rascosa<))) Hem, vamos nos a"resentar: Kruks, :illiam Kruks, diretor do o.sis e0"eri *
mental) :oc>s "elo visto n$o sabiam #ue a#ui e0istia um o.sis, certo& 4sso se "ode
adivinhar "or suas (isionomias assombradas) O o.sis n$o 3 um segredo) 5alou*se
disto nos -ornais e "elo r.dio) 9as n$o me sur"reende sua (alta de in(orma$o) Des*
de #ue a humanidade tomou a s3rio a tare(a de trans(orma$o do mundo, em todas
as "artes do universo s$o levados a cabo tantos trabalhos #ue 3 di(cil (icar ao cor*
rente de todos) B. ouviram (alar da Estrela Ketz&
* 7im * res"ondi)
* @ois bem, nosso ;sol arti(icial< * e Kruks a"ontou "ara o c3u, * deve sua origem
Estrela Ketz) 1 estrela Ketz 3 a "rimeira base celeste) Tomando isto "or base, n$o
nos (oi di(cil criar nosso ;sol<) =om certeza voc>s -. adivinharam do #ue se trata) F
um es"elho cGncavo com"osto "or "lacas met.licas "olidas) Est. situado a uma altu*
ra tal #ue os raios do 7ol verdadeiro, encontrando*se al3m do horizonte terrestre,
caem no es"elho e re(letem*se verticalmente na Terra) @restem aten$o nas som*
bras) 7$o verticais como no e#uador ao meio*dia) 2m "au cravado verticalmente n$o
d. sombra alguma) 1 tem"eratura no centro do o.sis 3 um "ouco mais bai0a, devido
"enetra$o do ar (rio) 1"esar de #ue essa in(lu>ncia 3 insigni(icante, -. #ue o ar
(rio 3 instantaneamente elevado "ela corrente ascendente) De acordo com estas zo*
nas de tem"eratura, distribumos nossas culturas) 'o centro, como veem, crescem
inclusive "lantas t$o amantes do calor como o cacau)
* 9as se o seu sol arti(icial se a"agasse& * "erguntei)
* 7e ele se a"agasse, as culturas do nosso o.sis sucumbiriam em alguns minutos)
9as ele n$o "ode se a"agar en#uanto o sol verdadeiro este-a brilhando) Cirando as
"lacas do es"elho segundo o %ngulo necess.rio, "ode*se regular a tem"eratura, #ue
a#ui 3 sem"re a mesma) E temos v.rias colheitas "or ano) Este ;sol< 3 t$o somente
o "rimeiro entre dezenas de outros #ue v$o ser acesos brevemente nas altas latitu*
des do sul e do norte do nosso "laneta) :amos cobrir os "ases "olares com uma
rede de tais o.sis) @rogressivamente, o ar ir. se es#uentando nas zonas #ue se en*
contrem entre os o.sis) =riaremos um "otente ;sol< no "r6"rio @olo 'orte e derrete*
remos os gelos eternos) Es#uentando o ar e originando novas correntes, "rotegere*
mos contra o (rio todo o hemis(3rio norte) =onverteremos a gelada Croenl%ndia em
um -ardim (lorido o ano todo) E (inalmente chegaremos at3 o @olo 7ul, com suas
inesgot.veis ri#uezas naturais) +ivraremos do gelo a todo um continente #ue alber*
gar. e alimentar. a milh8es de seres) Trans(ormaremos nossa Terra no melhor dos
"lanetas)))<
1 voz se calou e a escurid$o se (ez) 7omente se ouvia o zumbido do a"arelho) En*
t$o acendeu*se a luz outra vez e vi um novo #uadro e0traordin.rio)
'o es"ao estratos(3rico, sob um c3u cor de ard6sia, voam estranhos "ro-3teis "a*
recidos com ourios) 1bai0o, leves nuvens e acima os c/mulos))) 1trav3s do manta
de nuvens v>*se a su"er(cie da Terra: as manchas verdes dos bos#ues, os #uadra*
dos dos cam"os semeados, os ziguezagueantes (ios dos rios, o brilho dos lagos, as
delgadas e retas linhas das (errovias) Os ;ourios< se movem "elo c3u em di(erentes
dire8es, dei0ando atr.s de si caudas de (umo) 1lgumas vezes os ;ourios< diminuem
a velocidade do seu voo e "aram) Ent$o, deles esca"a um clar$o o(uscante #ue cai
na Terra #uase verticalmente)
)))2ma grande cabine) +%m"adas redondas com grossos cristais de #uartzo) =om*
"licados a"arelhos desconhecidos "ara mim) Dois -ovens est$o sentados atr.s dos
a"arelhos) 2m terceiro, mais velho, est. diante de um console e dirige o trabalho:
* )))=inco mil))) sete))) @are o voo))) Dez am"eres))) !uinhentos mil volts))) 1lto)))
DescargaD
2m dos #ue est. nos a"arelhos "u0a uma alavanca) 2m seco estam"ido de (ora
e0traordin.ria rom"e o sil>ncio, sai um rel%m"ago #ue se "reci"ita "ara a Terra)
* 1diante, a toda velocidadeD))) * ordena o ma-or, #ue volta*se "ara mim e diz: *
:oc> est. em uma central el3trica atmos(3rica) Esta tamb3m 3 uma em"resa da Es*
trela Ketz) 1o construir a Estrela Ketz, n6s "udemos "es#uisar a estratos(era e, com
com"leta meticulosidade, estudamos a eletricidade atmos(3rica) 7abamos sobre ela
h. muito tem"o e inclusive havia sido tentado sua utiliza$o com (ins industriais) 9as
essas tentativas n$o tiveram >0ito devido n(ima #uantidade de eletricidade e0is*
tente na atmos(era) =alculava*se #ue em um #uilGmetro #uadrado e0istiam somente
M,MN Kilovolts hora de energia, mas isto s6 acontece levando*se em conta somente
as camadas atmos(3ricas "r60imas da su"er(cie da Terra) 1s descargas dos rel%m*
"agos d$o muito mais: OMM Kilovolts hora durante um cent3simo de segundo) 9as os
rel%m"agos s$o raros) F di(erente nas altas camadas atmos(3ricas) 1li as coisas mu*
dam)
:ivendo na Terra, n6s estamos no (undo de um oceano de ar) =om"arativamente,
h. muito #ue os homens a"renderam a usar as correntes de ar horizontais #ue in(la*
vam as velas dos navegantes e giravam as asas dos moinhos de vento) De"ois, des*
cobriram as causas dessas correntes: o a#uecimento desigual do ar "elos raios do
sol) Ent$o, #uando os homens a"renderam a voar, descobriram #ue "elas mesmas
causas se originam tamb3m os movimentos do ar, verticalmente, de bai0o "ara cima
e de cima "ara bai0o) E, (inalmente, n$o (az muito tem"o #ue se estabeleceu #ue no
nosso oceano a3reo, devido atra$o do 7ol e sobretudo da +ua, acontecem os
mesmos (lu0os e re(lu0os #ue nos oceanos de .gua) 9as, como o ar 3 #uase mil ve*
zes mais leve #ue a .gua, com"reende*se #ue esses (enGmenos se-am muito mais
(ortes) 1 atmos(era, em rela$o aos (lu0os e re(lu0os, se com"orta a"ro0imadamente
como o oceano na "ro(undidade de oito #uilGmetros)
1 +ua atrai a massa atmos(3rica e nosso oceano de ar se levanta em dire$o +ua
e disto resulta enormes movimentos "eri6dicos das camadas a3reas) Esses (lu0os e
re(lu0os s$o acom"anhados "ela (ric$o das "artculas gasosas, as #uais est$o (orte*
mente ionizadas) @or isto, as altas camadas da atmos(era s$o boas condutoras das
ondas de r.dio) E 3 a#ui nestas camadas da atmos(era (ortemente ionizadas, #ue
seus movimentos em rela$o aos "olos magn3ticos da Terra s$o animados como no
condutor de correntes indutoras de 5oucault)
Desta (orma, graas aos (lu0os atmos(3ricos, 3 criado na natureza um dnamo ori*
ginal #ue e0erce sua in(lu>ncia nas condi8es magn3ticas da Terra) 4stro (oi desco*
berto graas aos registros dos magnet6gra(os)
Estudando o trabalho dessa grandiosa m.#uina, esse original ;moto "er"3tuo<,
achamos #ue as reservas de eletricidade atmos(3rica s$o inesgot.veis) Estas "odem
cobrir largamente as necessidades de energia el3trica da Jumanidade, s6 (alta saber
como ;dar a "artida<)
4sto #ue voc> est. vendo, 3 a "rimeira e ainda im"er(eita solu$o "ara esta tare(a)
Os (oguetes s$o e#ui"ados com agulhas #ue sugam a eletricidade e v$o acumulan*
do*a em uma es"3cie de garra(as de +eiden) De"ois disto 3 e(etuada a descarga ;re*
l%m"ago< sobre lugares inabitados onde e0istem esta8es rece"toras com es(eras
met.licas elevadas a grande altura sobre elas e conectadas s mesmas "or meio de
cabos)
Estamos comeando agora a constru$o de uma grandiosa esta$o atmos(3rica,
cu-o (uncionamento ser. com"letamente autom.tico) Erigiremos na estratos(era ins*
tala8es im6veis "ermanentes, unidas entre si "or cabos) Essas instala8es recolhe*
r$o e acumular$o a eletricidade, enviando*a ent$o "ara a Terra "or meio de uma co*
luna de ar ionizado) 1 humanidade receber. um caudal inesgot.vel de energia, ne*
cess.ria "ara a trans(orma$o do nosso "laneta)
De novo a escurid$o, o sil>ncio)) Ent$o acende*se uma luz azulada #ue gradual *
mente vai mudando at3 tornar*se rosada) O amanhecer))) 9acieiras em (lor) 2ma -o*
vem m$e segura seu (ilho) Ele estende seus braos "ara o radiante amanhecer)))
1 vis$o desa"arece)
Ent$o ve-o o es"ao celeste e nosso "laneta Terra voando na imensid$o do 2niver*
so) Ouve*se uma m/sica solene) 1 Terra voa "elo es"ao desconhecido, trans(or*
mando*se em uma estrela) E a m/sica vai diminuindo de tom, at3 #ue (inalmente se
a"aga dist%ncia) 1 sess$o terminou, mas eu continuo com os olhos (echados, revi*
vendo minhas im"ress8es)
7im, Tonia com certeza tinha raz$o ao re"rovar "or eu ter me encerrado em mim
mesmo e no meu trabalho) 7omente agora senti como a vida mudou nos /ltimos
anos: !ue trabalhosD E em #ue grande escalaD E isto 3 t$o somente o "rel/dio das
minhas im"ress8esD !ue me es"era no (uturo&



G9 457 5 :0(265(


O gabinete do diretor era um "ouco di(erente das outras salas #ue eu havia visto)
@erto da -anela havia uma mesa de alumnio e0traordinariamente delgado) 'a mesa
havia "astas, tele(ones e um "ainel com bot8es numerados) @erto da mesa havia
uma estante girat6ria, construda tamb3m em alumnio, "ara os livros e "astas) 'a
Estrela e0istia uma "e#uena (ora de gravidade arti(icial e os ob-etos ;descansavam<
em seu lugar, mas ;voavam< ao menor movimento e "or isto todos tinham (i0adores
autom.ticos)
1tr.s da mesa estava sentado o diretor em uma leve cadeira de alumnio)
Era um homem de uns trinta anos, bronzeado "elo sol, com nariz a#uilino e gran*
des olhos e0"ressivos) :estia uma rou"a leve e am"la #ue n$o estorvava seus movi *
mentos) O diretor me cum"rimentou (azendo um r."ido movimento com a cabea
(em Ketz n$o se cum"rimenta com a m$oP e "erguntou:
* =omo voc> se sente em nossas condi8es, camarada 1rtiomov& '$o est. so(ren*
do "ela insu(ici>ncia de o0ig>nio&
* @arece #ue estou comeando a me acostumar * res"ondei) * 9as a#ui (az muito
(rio e o ar 3 t$o rare(eito como nas mais altas montanhas da Terra)
* F #uest$o de costume * res"ondeu ele) * =omo v>, eu me sinto admiravelmente
bem) 9uito melhor #ue na Terra) +. eu estava condenado morte "or uma terceira
eta"a de tuberculose e vGmitos de sangue) Eles me levaram "ara o (oguete em uma
"adiola e agora eu estou (orte como um touro) 1 Estrela Ketz (az milagres) F um bal*
ne.rio de "rimeira classe, com a vantagem sobre a Terra #ue a#ui "ode se criar o
clima mais conveniente "ara cada "essoa)
* 9as, como o admitiram em Ketz, com a sele$o t$o severa #ue 3 (eita, estando
voc> tuberculoso& * "erguntei eu admirado)
* 5oi uma e0ce$o "ara uma "essoa necess.ria * res"ondeu o diretor sorrindo) *
5ui enviado com um (oguete sanit.rio es"ecial e (i#uei "or muito tem"o isolado a#ui,
at3 #ue desa"arecessem os /ltimos sinais do "rocesso ativo da atividade) 'ossa m3*
dica, a res"eit.vel 1nna 4gnatevna 9eller, est. ocu"ada em gestionar a inaugura$o
de sanat6rios es"eciais a3reos "ara os en(ermos de tuberculose 6ssea) Ela -. (ez di *
versas e0"eri>ncias e os resultados s$o admir.veis) 'enhuma "ress$o nos ossos #ue
destrua o "rocesso, nada de camas engessadas, nem ataduras nem moletas) 7omen*
te os intensos raios ultravioletas do sol) @lena res"ira$o da "ele, ar martimo? nada
mais (.cil de criar em nossas condi8es) Tran#uilidade absoluta e alimenta$o) 9es*
mo os casos mais deses"erados se curam no mais curto "razo)
* 9as n$o seria "erigoso "ara essas "essoas voltarem "ara a Terra&
* @or#ue, se o "rocesso terminou& 9uitos deles voltaram e sentem*se maravilhosa*
mente bem) 9as n6s nos desviamos do assunto))) @ois bem, camarada 1rtiomov, n6s
"recisamos muito de bi6logos) 1#ui h. uma #uantidade enorme de trabalho) 'ossa
"rimeira tare(a 3 a de abastecer a Estrela com (rutas e verduras da nossa "r6"ria es*
tu(a) 1t3 agora nosso ;hortel$o< 1ndre @avlovich 7hlikov tem conseguido isto com
>0ito, mas acontece #ue (re#uentemente am"liamos nossos domnios celestes) 'a
Terra as "essoas "odem se estabelecer somente em #uatro dire8es: leste, oeste,
sul ou norte) 9as a#ui temos tamb3m em cima e em bai0o) Em "oucas "alavras,
"ara todos os lados) Cradualmente n6s crescemos, enri#uecemos com todo ti"o de
em"resas au0iliares) Estamos construindo uma nova estu(a onde trabalha o a-udante
de 7hlikov, Kramer)
* B. nos conhecemos)
O diretor assentiu com a cabea)
* @ois bem))) * continuou ele, agitando o brao em #ue segurava o l."is) O l."is
esca"ou dos seus dedos e saiu em dis"arada, #uase roando "or mim) Eu #uis "eg.*
lo no voo, mas meus "3s se se"araram do ch$o, os -oelhos se elevaram at3 meu
ventre e (i#uei (lutuando no ar e somente de"ois de um minuto "ude voltar "osi$o
normal)
* 1#ui as coisas s$o desobedientes, sem"re tentam (ugir * brincou o diretor) * @ois
bem, n6s "roduzimos (rutas e verduras em condi8es de #uase com"leta im"ondera*
bilidade) @ense voc> em #uantos interessantssimos "roblemas se abrem "ara os bi6*
logos: =omo se com"orta nos vegetais o geotro"ismo (altando a (ora de gravidade&
=omo in(luenciam os raios ultracurtos& E os raios c6smicos& F di(cil enumer.*losD 7h*
likov (az descobertas continuamente) E os animais& Estamos "ensando em cri.*los
a#ui tamb3m e -. temos alguns e0em"lares em e0"eri>ncia) 7em d/vida alguma, um
laborat6rio a3reo como este 3 um verdadeiro tesouro "ara o cientista #ue ama sua
"ro(iss$o) Estou vendo #ue seus olhos est$o brilhando)
Eu n$o via meus olhos, mas na verdade as "alavras do diretor me alegraram) =on*
(esso #ue na#uele momento eu me es#ueci n$o somente da 1rm>nia como tamb3m
de Tonia)
* Estou im"aciente "ara comear a trabalhar * eu disse)
* E amanh$ mesmo "oder. comear * disse o diretor) * 9as "or en#uanto n$o a#ui
na estu(a) Estamos organizando uma e0"edi$o "ara a +ua na #ual ir$o nosso velho
astrGnomo 5edor Crigorievich Tiurin, o ge6logo Horis 9i-aailovich 7okolovsk e voc>)
1o ouvir isto, logo me lembrei de Tonia) Dei0.*la a#ui, talvez "or muito tem"o)))
'$o saber o #ue lhe acontecer. a#ui sem mim)))
* E "ara #ue um bi6logo& * "erguntei * 1 +ua 3 um "laneta com"letamente morto)
* J. de se "ensar #ue 3 assim realmente, mas n$o se e0clui a "ossibilidade))) (ale
com nosso astrGnomo, #ue tem algumas hi"6teses sobre o assunto * o diretor sorriu)
* 'osso velho amigo est. um "ouco maluco) Ele tem uma obsess$o (ilos6(ica: ;5ilo*
so(ia do movimento<) Temo #ue ele v. encher sua cabea) 9as no seu cam"o ele 3
uma grande celebridade, #ue "odemos (azer& 'a velhice, os homens (re#uentemente
t>m seu ;hobb<D ou, como dizem os ingleses, sua mania) :. agora ver Tiurin e trave
conhecimento com ele) F um e0c>ntrico interessante) 76 n$o o dei0e conversar mui *
to sobre (iloso(ia)
O diretor a"ertou um dos muitos bot8es)
* :oc> vai conhecer Kramer) Eu o chamei "ara a-ud.*lo a mudar*se "ara o obser*
vat6rio) +embre #ue ali n$o e0iste a menor (ora de gravidade como e0iste a#ui)
Kramer entrou na sala e o diretor lhe e0"licou tudo) Kramer assentiu com a cabe*
a, tomou*me "elo brao e samos voando "ara o corredor)
* 'este voo eu estou interessado a a"render a movimentar*me somente no es"ao
inter"lanet.rio * eu disse)
* De acordoD * res"ondeu Kramer) * O vovozinho #ue vamos ver 3 boa "essoa, em*
bora se irrite (acilmente) F como mel com vinagre) '$o o contradiga nem leve em
conta sua (iloso(ia, ou do contr.rio ele se irritar. e voc> n$o conseguir. conversar
com ele durante a viagem toda) 1"esar de tudo ele 3 um e0c>ntrico admir.vel) To*
dos n6s gostamos dele)
9inha situa$o se com"licava) O diretor me recomendou n$o dei0ar Tiurin (iloso(ar
muito e Kramer me adverte #ue eu n$o irrite o velho astrGnomo (il6so(o) Terei #ue
ser muito di"lom.tico)


G09 5 SH.05 #(#3I#


=om os tra-es inter"lanet.rios e as mochilas (oguetes nas costas, "assamos "ela
c%mara atmos(3rica, abrimos a "orta e ;camos< "ara o e0terior) 2m em"urr$o com o
"3 (oi su(iciente "ara #ue (ic.ssemos (lutuando no es"ao) 'o c3u, novamente havia
;terra nova<) =omo uma enorme ;bacia< cGncava, a Terra ocu"ava metade do hori *
zonte)
* =ento e doze graus, a(irmou Kramer)
:i o contorno da Euro"a e da 1sia, o norte coberto "elas manchas brancas das nu*
vens) 'as ;clareiras< viam*se os brilhantes gelos dos mares "olares do norte) 'os es*
curos macios dos montes asi.ticos brilhavam as manchas brancas dos "icos eleva*
dos) O sol re(letia*se no lago Haical cu-os contornos eram "recisos) Entre sombras
esverdeadas ser"enteavam os (ios "rateados #ue eram o Obi e o Qenise) Distingui *
am*se claramente os conhecidos "er(is dos mares =.s"io, 'egro e 9editerr%neo)
Destacavam*se nitidamente o 4r$, a 1r.bia, a Kndia, o 9ar vermelho e o 'ilo) Os con*
tornos da Euro"a Ocidental a"areciam borrados) 1 "ennsula da Escandin.via estava
coberta de nuvens) O e0tremos sul e ocidental da 1(rica tamb3m n$o se viam bem)
=omo uma mancha des(ocada, um borr$o, 9adagascar destacava*se no azul do Oce*
ano 4ndico) O Tibete "odia ser visto maravilhosamente, mas o leste da 1sia estava
submerso em neblina) 7umatra, Horn3u, a sombra esbran#uiada das costas ociden*
tais da 1ustr.lia))) 1s ilhas do Ba"$o, #uase invisveis, maravilhosoD Eu via ao mesmo
tem"o o norte da Euro"a e a 1ustr.lia, as costas orientais da 1(rica e o Ba"$o, nos*
sos mares "olares e o Oceano 4ndico) 'unca o homem havia abrangido um es"ao
t$o grande da terra com somente uma olhada) 7u"ondo #ue na Terra se usasse um
segundo "ara olhar cada hectare, seriam necess.rios #uatrocentos ou #uinhentos
anos "ara v>*la toda, t$o grande ela 3)
Kramer segurou minha m$o e a"ontou "ara um "onto luminoso ao longe, o ob-eti *
vo da nossa viagem? e tive #ue "arar de admirar o grandioso es"et.culos da Terra)
Olhei a Estrela Ketz e o cosm6dromo, semelhantes a uma grande lua reluzente) +on*
ge, muito distante, nas escuras "ro(undezas do c3u, uma desconhecida estrela ver*
melha acendia e a"agava) Eu adivinhei o #ue era: um (oguete vindo da Terra #ue
chegava ao nosso cosm6dromo) 1o redor da Estrela Ketz, na escurid$o do es"ao
celeste, havia muitas estrelas "r60imas) E0aminando*as com aten$o "ercebi #ue
elas eram cria8es da m$o do homem) Eram as ;em"resas au0iliares< sobre as #uais
o diretor havia me (alado e #ue eu ainda n$o conhecia) 1 maioria tinha a a"ar>ncia
de cilindros luminosos, mas havia outras di(erentes: cubos, globos, cones, "ir%mides)
1l3m disso, algumas constru8es "ossuam ane0os e delas saam es"3cies de man*
gueira, tubos ou discos, cu-a utilidade era desconhecida "ara mim) Outras ;estrelas<
lanavam raios luminosos "eriodicamente) @arte delas n$o tinha movimentos e ou*
tras giravam de"ressa) Javiam tamb3m algumas #ue se moviam "erto das outras,
em gru"os, unidas com segurana "or cabos invisveis dist%ncia) =om certeza, era
com este movimento #ue se criava nelas uma gravidade arti(icial)
Kramer chamou novamente minha aten$o) 1"ontando "ara o observat6rio, a"ro*
0imou seu esca(andro do meu e disse:
* De"ois voc> ter. tem"o de admirar) 1"erte o bot$o no "eito e dis"are) '$o "o*
demos mais "erder tem"o)
1"ertei o bot$o, senti um gol"e nas costas e sa dis"arado, dando cambalhotas) O
2niverso comeou a girar) Em um instante olhava "ara o 7ol e logo "ara a gigantes*
ca Terra, ou o vasto es"ao celeste coberto de estrelas de di(erentes cores) :ia tudo
con(uso e a cabea dava voltas) '$o sabia "ara onde estava voando e onde estava
Kramer) Entreabrindo os olhos, vi com es"anto #ue caa vertiginosamente "ara o
cosm6dromo) Ea"idamente a"ertei outro bot$o, recebi um em"urr$o nas costas e
segui "ara a es#uerda do cosm6dromo) !ue sensa$o desagrad.velD E o "ior 3 #ue
eu nada "odia (azer) Eu me contraa, me estirava, me contorcia))) 'ada a-udavaD En*
t$o a"ertei os olhos e a"ertei novamente o bot$o) Outra "ancada nas costas))) 5azia
muito tem"o #ue tinha "erdido de vista o observat6rio) 1bai0o, a terra azulada se
iluminava e suas bordas -. escureciam) 1"ro0imava*se a curta noite)
L direita acendeu*se uma luzinha, com certeza uma e0"los$o do (oguete "ort.til
de Kramer) '$o, n$o vou mais dis"arar sem sentido) Eu estava com"letamente deso*
rientado) E eis #ue no momento crtico do meu deses"ero, via a Estrela Ketz no lugar
em #ue menos es"erava) 'a alegria, sem me dar contra, dis"arei meus (oguetes e
comecei novamente a dar cambalhotas e (i#uei com medo de verdade) Esses e0erc*
cios de circo n$o eram "ara mim))) E imediatamente alguma coisa me gol"eou na
"erna e logo no brao) '$o seria um asteroide&))) 7e meu tra-e se rom"er me con*
verterei instantaneamente em um "edao de gelo e me as(i0iarei))) 7enti um (ormi *
gueiro no cor"o todo) 7er. "ossvel& 7er. #ue tem um buraco em meu tra-e e "or ali
est. "enetrando o (rio inter"lanet.rio& 7entia #ue me as(i0iava) 9eu brao direito
est. seguro "or alguma coisa) Ouo um gol"e no esca(andro e logo de"ois a voz
a"agada de Kramer:
* 5inalmente o alcancei) :oc> me deu muito trabalho))) Eu achava #ue voc> era
mais destro) '$o dis"are mais, "or (avor) :oc> estava saltando de um lado "ara ou*
tro como (ogos de "irotecnia e "or "ouco n$o o "erdi de vista) @oderia ter se "erdido
com"letamente)
Kramer a(astou minha ca"a branca #ue havia*se enrolado com"letamente em mim
e os raios vivi(icantes do sol me es#uentaram ra"idamente) O a"arelho de o0ig>nio
estava em boas condi8es, mas eu #uase n$o res"irava devido e0cita$o) Kramer
me "egou "elas a0ilas, como na minha "rimeira sado ao es"ao, dis"arou "ara a es*
#uerda, "ara a direita, "ara tr.s, e voamos) 9as eu n$o notava o movimento, via so*
mente #ue ;universo estava em seu lugar<, #ue a Estrela Ketz "arecia cair "ara bai0o
e #ue a estrela do observat6rio vinha ao nosso encontro, "ois sua luz ascendia mais
e mais vivamente, como a de uma estrela vari.vel)
+ogo distingui o as"ecto e0terno do observat6rio) Era uma constru$o e0traordin.*
ria) 4magine um tetraedro regular em #ue todas suas (aces s$o tri%ngulos, onde h.
grandes es(eras ane0adas com uma in(inidade de -anelas redondas) 1s es(eras est$o
unidas entre si "or tubos) =omo eu soube de"ois, esses tubos servem como corredo*
res "ara se "assar de uma es(era "ara outra) 'as es(eras (oram montados telesc6"i*
os re(letores) Enormes es"elhos cGncavos #ue est$o unidos s es(eras com leves ar*
ma8es de alumnio O tubo do telesc6"io usado na Terra n$o e0iste no telesc6"io
;celeste<, "ois a#ui n$o 3 necess.rio: n$o e0iste atmos(era e "or isto n$o e0iste dis*
"ers$o da luz) 1l3m dos gigantescos telesc6"ios, acima das es(eras elevam*se outros
instrumentos astronGmicos relativamente "e#uenos: es"ectr6gra(os, astr6gra(os e
heli6gra(os)
Kramer diminuiu a velocidade do voo e mudou de dire$o) 'os a"ro0im.vamos de
uma das es(eras e "aramos -unto ao tubo #ue as unia, mas sem toc.*lo) Tal "recau*
$o, como de"ois me e0"licou Kramer, devia*se a #ue o observat6rio n$o deve so(rer
o mais leve cho#ue) @assar. mal o visitante #ue o tocar ao abord.*lo, "ois Tiurin (i*
caria col3rico e #uase com certeza diria #ue estragaram a melhor (otogra(ia do c3u
estrelado, ou #ue lhe arruinaram a carreira)))
Kramer a"ertou cuidadosamente um bot$o na "arede, a "orta se abriu e entramos
na c%mara atmos(3rica) !uando o ar a encheu, tiramos nossos tra-es e meu acom"a*
nhante disse:
* 'a verdade este velhote criou razes em seu telesc6"io e n$o se se"ara dele nem
"ara comer) =olocou ao seu lado bolsas e vasos nos #uais chu"a "or meio de um tu*
binho en#uanto continua suas observa8es) :oc> mesmo ver.)
En#uanto conversava com ele, eu voei at3 a nova estu(a) :ou ver como est$o os
trabalhos)
'ovamente vestimos o esca(andro e, abrindo a "orta "ara o interior do observat6*
rio, encontrei*me em um corredor iluminado "or luz el3trica) 1s l%m"adas estavam
sob meus "3s * 3 #ue entrei no observat6rio de cabea "ara bai0o * e "ara n$o #ue*
brar as l%m"adas, a"ressei*me em segurar nas correias da "arede) Eu estava com
minhas asas dobr.veis, mas n$o me atrevi a us.*las no santu.rio do temvel velho)
Era assim #ue o desenhava minha imagina$o de"ois das re(er>ncias dadas "or Kra*
mer e "elo diretor)
Javia um sil>ncio se"ulcral) O observat6rio "arecia com"letamente desabitado)
Ouvia*se somente o zumbido dos ventiladores e em alguns lugares o silvo a"agado,
"rovavelmente dos a"arelhos de o0ig>nio) Eu n$o sabia "ara onde me dirigir)
* EiD, ouam * gritei, sem levantar muito a voz, e "igarreei)
7il>ncio absoluto)
@igarreie mais (orte e ent$o gritei:
* J. algu3m a#ui&
De uma "orta ao longe a"areceu a cabea cres"a de um -ovem negro)
* !uem& O #ue& * "erguntou)
* 5edor Crigorievich Tiurin est. em casa& @ode me receber& * brin#uei)
* @ode sim) Eu estava dormindo) 7em"re durmo #uando 3 noite na 5l6rida) :oc>
me acordou na hora certa * disse o lo#uaz negro)
* =omo voc> da 5l6rida veio "arar no c3u& * continuei)
* De barco, trem, aero"lano, dirigvel, "a#uete
* 7im, mas))) "or #ue&
* @or#ue sou curioso) 1#ui (az o mesmo calor #ue na 5l6rida) Eu a-udo o "ro(essor
* "ronunciou a "alavra ;"ro(essor< com res"eito) * "ois ele 3 como uma criana) 7e
n$o (osse "or mim, teria morrido de (ome ao lado da sua ocular) Tenho uma maca*
#uinha #ue se chama ;9ikki< e com ela ningu3m (ica muito entediado a#ui) J. livros
e h. tamb3m um livro muito grande e interessante: o c3u) O "ro(essor me (ala sobre
as estrelas)
;@elo visto este velhote n$o e t$o terrvel assim<, "ensei)
* :oe reto "elo corredor at3 a es(era) 'ela voc> ver. uma corda #ue o levar. at3 o
"ro(essor Tiurin)
Ouviu*se um grito da maca#uinha)
* O #ue& '$o consegue ver #uem est. a#ui& =om #uem estou (alando& E. r., est.
se contorcendo no ar no meio da sala e n$o consegue descer "ara o ch$o) =om cer*
teza v$o*lhe a"arecer asas * acrescentou o negro com convic$o) * 7em asas a#ui se
"assa mal)
:oei at3 a "arede es(3rica no (inal do corredor, abri a "ortinhola e entrei na es(era)
'a "arede estavam "resos, m.#uinas, a"arelhos, arm.rios, bal8es) 1 "artir da "orta
de entrada havia uma corda bastante grossa estendida #ue se "erdia em uma aber*
tura do tabi#ue #ue dividia a es(era em duas "artes) @eguei na corda e comecei a
avanar, se "ara cima ou "ara bai0o n$o sei dizer) F necess.rio des"edir*me "ara
sem"re das no8es terrestres)
5inalmente "assei "elo buraco e vi uma "essoa) Estava deitada no ar e dela saiam
delgados (ios de seda atados "arede)
;=omo uma aranha em sua teia< * "ensei)
* Bohn& * "erguntou ele com uma (oz (ra#uinha, "ara mim ines"erada)
* Hom dia, camarada Tiurin) 7ou 1rtiomov) Eu vim)))
* 7im, eu -. sei) O diretor me (alou) @ara a +ua& 7im, voaremos) E0celente ideia)
Ele (alava sem a(astar os olhos da ocular e sem (azer o mais leve movimento)
* '$o lhe convido "ara sentar "or#ue n$o tem onde) Hom, n$o (az (alta mesmo)
Eu tentei a"ro0imar*me com cuidado da ;aranha<, "ara ver melhor o seu rosto) 1
"rimeira coisa #ue vi (oi uma grande cabeleira de es"esso cabelo branco como a
neve e um rosto ".lido com um nariz reto) Tiurin girou um "ouco seu semblante
"ara mim e me encontrei diante do vivo olhar dos seus olhos negros com ".l"ebras
avermelhadas) @elo visto ele (atigava muito sua vista)
Eu tossi)
* '$o tussa "ara c., vai desordenar minhas coisasD * disse ele com severidade)
;B. comeamos * "ensei eu) * 'em tossir se "ode)<
9as, observando atentamente ao redor, com"reendi "or#ue n$o se "odia tossir)
Tiurin dei0ava dis"ersos "elo ar, livros, "a"eis, l."is, cadernetas, seu leno, seu
cachimbo, o "acote de tabaco e muitos outros ob-etos) 1o mnimo movimento de ar
tudo voaria) 7er. necess.rio chamar Bohn "ara #ue o a-ude, "ois com certeza n$o
lhe ser. (.cil des(azer*se da sua teia "or si mesmo) @rovavelmente, com esta teia ele
sustenta seu cor"o im6vel "erto da ob-etiva do telesc6"io)
* 7eu telesc6"io tem um grande di%metro * eu disse, "ara comear a conversar)
Tiurin sorriu satis(eito)
* 7im, os astrGnomos terrestres n$o "odem se#uer sonhar com um telesc6"io as*
sim) 76 #ue ele n$o tem tubo) :oc> notou #uando voou "ara c.&))) Descul"e, antes
#ue me es#uea, tenho #ue ditar algumas "alavras)
E comeou a dizer (rases sal"icadas de termos astronGmicos e matem.ticos) Ent$o
estendeu levemente a m$o "ara um lado e girou uma bot$o de um "e#ueno arm.rio
#ue tamb3m estava amarrado com cordas) 7e esses movimentos (ossem mostrados
na tela de cinema, os es"ectadores achariam #ue o o"erador havia se e#uivocado e
#ue a velocidade da m.#uina estava retardada)
* 1 grava$o autom.tica na (ita 3 uma secret.ria caseira "er(eita * esclareceu Tiu*
rin) * Encerrada na cai0a, trabalha com e0atid$o e n$o "ede "ara comer) F mais r."i*
do do #ue algu3m mesmo tenha #ue escrever) Observo e dito ao mesmo tem"o)
Este a"arelho me a-uda tamb3m a e(etuar c.lculos matem.ticos, mesmo se "or aca*
so tiver "a"el e l."is "or "erto) '$o res"ire em cima de mim))) 7im, isto 3 um teles*
c6"io))) 'a Terra n$o "oderia ser construdo, "ois ali o "eso limita o tamanho) Este 3
um telesc6"io re(letor) E n$o somente um) Os es"elhos t>m um di%metro de cente*
nas de metros) 7$o re(letores gigantescos e (oram construdos a#ui com materiais
celestes) 1 lente (oi (eita de meteoros cristalinos) Eu organizei a#ui uma verdadeira
caa a b6lides*meteoros))) 7im, de #ue est.vamos (alando))) @or acaso 3 "ossvel se
dedicar astronomia na Terra& 7$o tou"eiras, com"arados comigo) 1#ui, em dois
anos eu adiantei um s3culo) Es"ere um "ouco e ver. #uando "ublicarem minhas
obras))) @or e0em"lo, o "laneta @lut$o) O #ue sabem sobre ele na Terra& O tem"o da
sua revolu$o ao redor do 7ol, sabem& '$o) 1 dist%ncia m3dia at3 o 7ol& 1 inclina$o
em rela$o el"tica& '$o) 7ua massa& 7ua densidade& '$o, n$o e n$o) E dizem #ue
descobriram um "lanetaD)))
Deu uma risadinha de velho)
* E os brancos "lanetas an8es das estrelas du"las& E a estrutura do sistema gal.c*
tico& Hem, #ue se "ode dizer se nem mesmo nada sabem de concreto da atmos(era
dos "lanetas do sistema solarD 7e "assam a vida discutindoD Em troca, a#ui eu tenho
descobertas "ara vinte Calileus) Eu n$o me vanglorio disto, "ois neste caso n$o (oi o
homem #ue (ez isto "ossvel, e sim as "ossibilidades #ue (oram "ostas nossa dis*
"osi$o) !ual#uer outro astrGnomo em meu lugar teria (eito o mesmo) Eu n$o traba*
lho sozinho, tenho toda uma e#ui"e de astrGnomos))) 7em algu3m (oi genial, este (oi
o #ue imaginou o observat6rio a3reo) 7im, Ketz) F a ele #ue devemos isto)
'a abertura do tabi#ue algo se moveu) :ia a macaca e a cabea encaracolada de
Bohn) =om seus dedos metidos na sua es"essa e emaranhada cabeleira, a macaca
estava sentada na cabea do negro)
* =amarada "ro(essorD :oc> ainda n$o tomou ca(3& * (alou Bohn)
* 5oraD * gritou Tiurin)
1 macaca emitiu um guincho)
* Olhe, e 9ikki tamb3m disse) Tome um "ouco de ca(3 #uente * insistiu Bohn)
* 1"odrea, saia da#uiD :ai seu))) sua guinchadoraD
1 macaca emitiu um som ainda mais agudo)
* '$o saio da#ui at3 #ue voc> tome ca(3D
* Est. bem, est. bem) B. estou tomando, est. vendo&
Tiurin a"ro0imou o bal$o com cuidado e, abrindo a torneira do tubo, chu"ou uma
e outra vez)
1 macaca e a cabea do negro desa"areceram, mas da a "oucos minutos a"are*
ceram novamente na abertura) 1ssim eles re"etiram at3 #ue, do "onto de vista do
negro, o "ro(essor tomou o su(iciente "ara se recon(ortar)
* F isso 3 todo dia * disse Tiurin com um sus"iro) * 7$o meus verdugos) =laro #ue
sem eles eu me es#ueceria com"letamente de comer) 1 astronomia, meu amigo, 3
t$o a"ai0onanteD))) :oc> acha #ue a astronomia 3 uma ci>ncia& Jum"(D 5alando sin*
ceramente, 3 um conceito do mundo) 2ma (iloso(ia)
;B. comeou<, "ensei assustado) E, "ara me es#uivar do tema "erigoso, "erguntei:
* Diga*me, "or (avor) :oc> acha #ue 3 necess.rio #ue v. um bi6logo "ara a +ua&
Tiurin voltou cuidadosamente a cabea e me olhou "rescrutador, com descon(ian*
a)
* E voc>, n$o #uer nem (alar de (iloso(ia&
Eecordando os conselhos de Kramer, res"ondi a"ressadamente:
* @elo contr.rio, eu me interesso muito "ela (iloso(ia, mas agora)))) (alta muito
"ouco tem"o, 3 necess.rio "re"arar*se) Eu #ueria saber)))
Tiurin voltou*se "ara a ocular do telesc6"io e emudeceu) Teria se irritado& Eu n$o
sabia como sair da#uela situa$o embaraosa) 9as Tiurin, im"revistamente, come*
ou a (alar:
* Eu n$o tenho ningu3m na Terra) 'em es"osa nem (ilhos) 'o sentido ordin.rio da
"alavra, estou sozinho) 9as minha casa, minha ".tria, s$o a Terra toda e todo o c3u)
9inha (amlia s$o todos os trabalhadores do mundo) Os bons moos como voc>)
1o ouvir este cum"rimento me senti aliviado)
* :oc> acha #ue a#ui, sentado neste ninho de aranha, eu "erdi contato com a Ter*
ra, com seus interesses& * continuou * '$o) '6s levamos a cabo uma grande tare(a)
:oc> ter. tem"o de conhecer todos os laborat6rios #ue e0istem na Estrela Ketz)
* B. me inteirei de algo na biblioteca) ;1 =oluna 7olar<)))
Tiurin estendeu a m$o suavemente, ligou seu a"arelho ;secret.ria autom.tica< e
ditou algumas (rases? "elo visto, estava gravando suas /ltimas observa8es ou idei *
as) Ent$o continuou:
* Eu observo o c3u) E o #ue mais sur"reende minha mente& O eterno movimento)
O movimento 3 vida) O cessar do movimento, a morte) 9ovimento 3 (elicidade) 1 (al *
ta de inde"end>ncia, "arar, s$o so(rimento, desdita) 1 (elicidade est. no movimento,
o movimento dos cor"os, das ideias) 5undamentando*se nisto "ode*se inclusive erigir
uma moral) :oc> n$o acha&
* =reio #ue voc> tem raz$o * "ude dizer a(inal) * 9as 3 necess.rio meditar bem so*
bre esta "ro(unda ideia )
* 1hD Ent$o de #ual#uer (orma voc> acha #ue esta 3 uma ideia "ro(unda& * e0cla*
mou alegre o "ro(essor e, "ela "rimeira vez, voltou*se ra"idamente "ara mim) 1 teia
de aranha voltou a oscilar) 9enos mal #ue a#ui 3 im"ossvel cair)))
* :ou a"ro(undar esta ideia sem (alta * eu disse, "ara ganhar a sim"atia do meu
(uturo com"anheiro de viagem) * 9as agora o camarada Kramer vir. atr.s de mim, e
eu #ueria)))
* 9as o #ue 3 #ue voc> #uer saber& 7e 3 necess.rio um bi6logo na +ua& Hem))) a
lua 3 um "laneta com"letamente morto) 'ele n$o e0iste absolutamente atmos(era e
"or isto n$o "ode haver vida org%nica) 1ssim se costuma "ensar) 9as eu me "ermito
"ensar de (orma di(erente) 9eu telesc6"io))) 7im, venha e d> uma olhada na +ua)
1garre*se a estas cordas) =om cuidadoD '$o tro"ece nos livrosD 1ssimD Hem, d> uma
olhada)))
Eu olhei o ob-etivo e (i#uei admirado) 1 su"er(cie da +ua era vista muito de "erto,
distinguiam*se at3 alguns blocos de "edras e (endas) 1 borda de um dos blocos bri*
lhava com (ulgores de di(erentes cores) =om certeza eram originados "elo brilho de
rochas cristalinas)
* Hem) O #ue voc> me diz& * (alou o "ro(essor satis(eito)
* 9e "arece #ue ve-o a +ua mais "r60ima da Estrela Ketz #ue a Terra)
* 7im, mas se olhasse "ara a Terra do meu telesc6"io, "oderia admirar sua +enin*
grado))) @ois bem) Eu acho, baseando*me em minhas observa8es, #ue na +ua e0is*
tem gases, "elo menos em #uantidades insigni(icantes e, "ortanto, tamb3m "ode ha*
ver alguns vegetais))) 1manh$ vamos voar "ara com"rovar isto) Em suma, eu n$o
sou amigo das viagens) Da#ui eu ve-o tudo) 9as nosso diretor insiste em (azer esta
e0"edi$o) 1 disci"lina antes de tudo))) 1gora voltemos nossa conversa sobre a (i *
loso(ia do movimento)
O movimento retilneo in(inito de "ontos no es"ao 3 um absurdo) Tal movimento
n$o se di(erencia da imobilidade) O in(inito adiante, o in(inito atr.s))) n$o h. "ro"or *
$o) !ual#uer "arte do caminho "ercorrido, em com"ara$o com o in(inito, 3 igual a
zero) 9as, o #ue (azer com o movimento em todo o cosmos& O cosmos 3 eterno) O
movimento nele n$o cessa) 7er. "ossvel #ue o movimento do cosmos tamb3m se-a
um absurdo&
Durante alguns anos eu raciocinei sobre a natureza do movimento, at3 #ue (inal *
mente encontrei onde estava o essencial da #uest$o) O assunto era com"letamente
(.cil) O (ato 3 #ue na natureza n$o e0ite absolutamente o movimento in(inito ininter*
ru"to, nem retilneo, nem curvo) Todo movimento 3 intermitente, eis a#ui o segredo)
9endeleiev -. demonstrou a regularidade da intermit>ncia das dimens8es (inclusive
as dimens8esDP, neste caso concreto, dos .tomos) 1 doutrina da evolu$o se trans*
(orma, ou melhor, se a"ro(unda na gen3tica, dando mais im"ort%ncia ao desenvolvi *
mento dos organismos em im"ulsos, em muta8es) 1 intermit>ncia das magnitudes
magn3ticas (oi demonstrada "or Reiss? a intermit>ncia das radia8es "or Hlank? a in*
termit>ncia das caractersticas t3rmicas "or Konovalov) O cosmos 3 eterno, in(inito,
mas todos os movimentos no cosmos s$o intermitentes) Originam*se novos sistemas
di(erentes) T>m "rinc"io e (im e, "ortanto, t>m "ro"or$o de medida) O mesmo
acontece no mundo org%nico))) :oc> est. entendendo& Est. seguindo o (io das mi *
nhas ideias&)))
@or sorte, assomou de novo no buraco a cabea do negro com a macaca)
* =amarada 1rtiomov) Kramer o es"era na c%mara atmos(3rica * disse o negro)
1"ressei minha des"edida com o "ro(essor e sa da#uele rinc$o de aranhas)
Tenho #ue con(essar #ue Tiurin me obrigou a "ensar em sua (iloso(ia) ;1 (elicidade
no movimento<))) 9as #ue #uadro t$o desalentador o(erece sim"les vista o criador
da (iloso(ia do movimentoD @erdido no escuro es"ao do c3u, rodeado de teias de
aranha, im6vel, "endurado "or meses, anos))) 9as ele 3 (eliz, isto 3 indubit.vel) Ele
com"ensa a (alta de movimento do cor"o com o intenso movimento das ideias, das
c3lulas cerebrais)
G009 60@(03 2S6(C0#9
Kramer me es"erava sem tirar o esca(andro? "elo visto ele estava com "ressa, en*
t$o ra"idamente tambem "us o meu) 9eu acom"anhante diminuiu a "ress$o atmos*
(3rica e abriu a "orta "ara o e0terior) 7egurando*me com (ora, se"arou*se da "are*
de do observat6rio com "recau$o e, com um movimento de lado a-udado "or sua*
ves dis"aros, girou "ara a Estrela Ketz) +ogo (ez alguns dis"aros mais (ortes e sa*
mos, lanados a grande velocidade) 1gora Kramer "odia me dei0ar solto, mas "elo
visto n$o tinha con(iana em minha ;arte do voo< e me sustentava "or tr.s "elo co*
tovelo)
Olhando como ele se a"ro0imava da Estrela Ketz, observei #ue esta girava veloz*
mente sobre seu ei0o) Evidentemente o conserto da estu(a havia terminado e agora
estava sendo criada uma maior (ora de gravidade arti(icialmente)
'$o 3 tare(a (.cil agarrar*se s ".s de um moinho de vento em movimento, mas
Kramer se arran-ou maravilhosamente) =omeou dando voltas ao redor do cilindro,
na dire$o do seu giro, igualando deste modo nossa velocidade com a do cilindro, e
"egou na ala)
1inda n$o tinha terminado de me des"ir #uando 9eller me chamou ao seu gabine*
te)
'$o sei em #uanto havia aumentado a gravidade na Estrela, mas com certeza ali
n$o havia nem um d3cimo da terrestre) 9as eu notei logo a conhecida sensa$o de
tens$o nos m/sculos) Estava grato "or ;"isar< com os "3s no ;solo< e sentir nova*
mente o ch$o e o teto)
Entrei animado no gabinete de 9eller)
* Hom dia * cum"rimentou ela) * Eu chamei Tiurin e ele vai chegar de um momento
"ara outro) O #ue voc> achou dele&
* F uma "essoa original * res"ondi, * mas eu es"erava encontrar)))
* Eu n$o #uis dizer isto * interrom"eu*me 9eller) * !ual a a"ar>ncia dele& Estou
"erguntando como m3dico)
* 9uito ".lido e com a cara um "ouco inchada)))
* F com"reensvel) Ele leva um regime de vida im"ossvel) 'o observat6rio h. um
"e#ueno -ardim, uma sala "ara gin.stica com a"arelhos "ra treinamento dos m/scu*
los, mas ele menos"reza com"letamente sua sa/de) Eu lhe con(esso #ue (ui eu #ue
"ersuadi o diretor a mandar Tiurin "ara a +ua) E al3m disso, e0igirei #ue ele mude
com"letamente o regime, ou de outro modo logo "erderamos esse homem e0ce"ci *
onal)
Tiurin se a"resentou) 7ob a viva luz do ambulat6rio, "arecia ainda mais adoenta*
do) 1l3m disto, os m/sculos das "ernas haviam "erdido com"letamente o h.bito de
se movimentar e 3 "ossvel #ue tenham se atro(iado em "arte) Era di(cil "ara ele (i *
car de "3) 7eus -oelhos se dobravam, as "ernas tremiam e, im"otente, agitava os
braos) 7e o tivessem devolvido "ara a Terra neste estado, com certeza se sentiria
como uma baleia arro-ada "raia "elas ondas)
* Olhe at3 #ue "onto voc> chegouD * comeou 9eller em tom de re"reens$o * @a*
rece #ue 3 (eito de geleia
1 "e#uena e en3rgica mulher re"reendia o velho cientista como a um garoto tra*
vesso) 5inalmente enviou*o "ara o massagista, ordenando #ue de"ois da massagem
se a"resentasse "ara um novo reconhecimento)
!uando Tiurin saiu, 9eller se dirigiu a mim:
* :oc> 3 um bi6logo e vai me entender) Tiurin 3 uma e0ce$o) Todos nos sentimos
muito bem) Entretanto, esta leveza da ;via celeste< me "reocu"a muito) :oc> n$o
sente ou #uase n$o sente seu cor"o) 9as, #uais ser$o as conse#u>ncias& Ketz 3 uma
estrela -ovem e seus mais velhos habitantes est$o a n$o mais #ue tr>s anos em con*
di8es de im"onderabilidade) O #ue acontecer. dentro de dez anos& =omo re"ercuti*
r. tal ada"ta$o ao ambiente nas condi8es gerais do organismo& 5inalmente)))
=omo se desenvolver$o nossos rec3m nascidos& E os (ilhos dos nossos (ilhos& F mui*
to "ossvel #ue os ossos dos nossos descendentes se-am mais cartilaginosos, mais
gelatinosos) Os m/sculos se atro(iar$o, sem d/vida) Esta 3 a "rimeira coisa #ue mais
me "reocu"a como "essoa res"ons.vel "ela sa/de da nossa colGnia celeste) 1 se*
gunda s$o os raios c6smicos) 1"esar do envolt6rio #ue det>m esses raios em "arte,
de #ual#uer maneira n6s recebemos a#ui muito mais #ue na Terra) 1t3 agora eu n$o
ve-o conse#u>ncias nocivas, mas 3 #ue temos ainda muito "ouco material "ara as
observa8es) 'as moscas dros6(ilas, a#ui se observa uma acentuada muta$o? ali.s,
algumas nascem com genes vol.teis e n$o t>m descend>ncia) !ue acontecer. se os
raios "roduzirem este mesmo e(eito nas "essoas #ue vivem na Estrela Ketz& E se
nascerem (ilhos monstros ou mortos&))) 1o (im e ao cabo est. tudo em nossas m$os)
@odemos eliminar todas as conse#u>ncias "re-udiciais) @odemos originar arti(icial *
mente #ual#uer (ora de gravidade, se "recisar, inclusive maior #ue a da Terra) @o*
demos tamb3m isolar*nos dos raios c6smicos) 9as devemos (azer uma in(inidade de
e0"eri>ncias "ara "oder de(inir as condi8es 6timas))) Est. vendo #uanto trabalho te*
mos "ara os bi6logos)
* 7im, trabalho 3 o #ue n$o (alta * res"ondi, muito interessado nas "alavras de
9eller) * Este trabalho 3 necess.rio, n$o somente "ara as colGnias celestes, como
tamb3m "ara a Terra) =omo se abrem os horizontes do saber sobre a natureza viva
ou mortaD Eu estou entusiasmado "or#ue a casualidade me trou0e a#ui)
* Tanto melhor) @recisamos de trabalhadores entusiastas * disse 9eller,,
1 lembrana da (rase ;a casualidade me trou0e a#ui<, me levou a "ensar em To*
nia) =ativado "elas novas im"ress8es, eu at3 havia me es#uecido dela) =omo ela
est. e como vai sua busca&
9e des"edi de 9eller e sa voando "ara o corredor) 1li ouviam*se alegres risos, vo*
zes, can8es e o "articular zumbido de asas? a"esar de -. haver um "ouco de gravi *
dade, a -uventude agia como de costume com as asas) Costavam de dar saltos voan*
do "or alguns metros, como "ei0es voadores) 1lguns se e0ercitavam andando no
ch$o) !uantos rostos -ovens, alegres e bronzeadosD !uantas divers8es e travessurasD
E eis #ue um gru"o de garotas inventou -ogar bola, (azendo uma delas servir de
bola, uma "e#uena gordinha) Esta gritava, en#uanto ;voava< de uma m$o "ara ou*
tra)
Todos se sentiam alegres e des"reocu"ados) @elo visto o trabalho n$o os cansava
neste mundo de ;"ouco "eso<) @assando de lado "erto da "arede, consegui chegar
ao #uarto de Tonia) Ela estava sentada em uma leve cadeira de alumnio) 1o #ue "a*
rece haviam trazido m6veis do armaz3m)
1trav3s da -anela, no negro c3u via*se uma enorme res"lendor? era o crculo da
Terra ;na noite<) 1 luz do res"lendor coloria o rosto e as m$os de Tonia, #ue estava
"ensativa)
Eu #uis alegr.*la e cheguei at3 ela e disse, rindo:
* Hem, #uanto voc> "esa agora&
E sem "ensar muito, "eguei*a "elos ombros e levantei*a (acilmente) @rovavelmen*
te (ui contagiado "ela alegria dos -ovens #ue acabara de ver)
Ela se a(astou em sil>ncio)
* @or #ue est. triste& * "erguntei, sentindo*me violento)
* 'ada))) estava "ensando em mam$e)
* Est. atuando a ;atra$o terrestre<& 'ostalgia&
* @ode ser * res"ondeu)
* 7oube alguma coisa de Evgenev&
* 1inda n$o "ude me comunicar com ele) O a"arelho est. sem"re ocu"ado) E
como (oi sua conversa com o diretor&
* 1manh$ estou saindo "ara a +ua)
Ela levantou os olhos)
* @or muito tem"o&
* '$o sei) Dizem #ue o voo demora uns cinco ou seis dias) E n$o se sabe #uanto
tem"o (icaremos na +ua)
* F muito interessante * disse Tonia, olhando (i0amente nos olhos) * Eu iria de boa
vontade com voc>, mas me enviaram "or algum tem"o "ra o laborat6rio, o #ual se
encontra a tal dist%ncia da Terra #ue a radia$o terrestre n$o chega ali) 1li, na som*
bra, reina o (rio do es"ao universal) :amos montar um novo laborat6rio "ara o es*
tudo da eletro condutibilidade dos metais a bai0a tem"eratura)
7eus olhos brilharam)
* J. um "roblema interessantssimoD :oc> sabe #ue com a diminui$o da tem"era*
tura a resist>ncia corrente el3trica diminui nos metais) 1 tem"eraturas "erto do
zero absoluto, a resist>ncia tamb3m 3 #uase igual a zero))) Ka"itza -. trabalhou na
solu$o desses "roblemas) 9as na Terra eram e0igidos es(oros colossais "ara con*
seguir bai0as tem"eraturas) E no es"ao inter"lanet.rio isto 3 sim"les) 4magine um
arco met.lico colocado no vazio, tem"eratura de zero absoluto) 'ele 3 dirigida cor*
rente induzida) Esta corrente "ode ser de uma "ot>ncia enorme) E circular. eterna*
mente "elo aro, en#uanto a tem"eratura n$o aumentar) !uando a tem"eratura
sobe, "roduz*se uma descarga instant%nea) 7e utilizarmos esses aros dando*lhes al *
tas tens8es, "oderemos ter uma es"3cie de rel%m"ago em reserva, cu-a atividade se
mani(estar. #uando se elevar a tem"eratura) Embora e0ista o "roblema do (ato #ue,
ao (altar a resist>ncia, a tens$o diminui, ou se-a, a "ot>ncia))) F necess.rio (azer um
c.lculo) =omo @ale me a-udaria neste casoD * e0clamou, #uase com "ai0$o)
4sto, claro, era a "ai0$o do cientista, mas eu n$o "ude dissimular meu desgosto)
'$o "ude sair na e0"edi$o no dia seguinte: Tiurin adoeceu)
* !ue aconteceu& * "erguntei a 9eller,,
* 'osso (il6so(o azedou * res"ondeu ela, * adoeceu de ;alegria<, tudo 3 devido ao
movimento) 'a realidade n$o 3 nada) Ele se #uei0a de dor nas "ernas e nas "antur*
rilhas) F "ouca coisa) 9as como envi.*lo "ara a +ua neste estado& 4sto lhe criaria
muitos "roblemas) =om uma d3cima "arte da gravidade terrestre (icou assim, e na
+ua h. uma se0ta "arte e ali, com certeza, n$o aguentar. com seus ossos) Decidi
dar*lhes alguns dias "ara se e0ercitar) 1#ui temos um de"6sito de asteroides ca"tura*
dos "or nossos homens? e todas essas "edras, "edaos de "lanetas, se amontoaram
em (orma de globo) @ara #ue n$o voassem "edaos dessa massa, nossos h3lioAsolda*
dores (undiram e soldaram a su"er(cie desses "edaos) 1 uma dessas ;bombas< nos
atamos uma es(era vazia com um cabo de ao e ent$o lhe demos movimento circu*
lar, o #ue resultou em uma (ora centr(uga? a gravidade no interior da es(era oca 3
igual da +ua) F nesse globo #ue Tiurin est. se e0ercitando) 1 "ress$o e a #uantida*
de de o0ig>nio na es(era s$o as mesmas do esca(andro inter"lanet.rio) :oe "ara l. e
(aa*lhe uma visita) 9as n$o v. sozinho, #ue Kramer v. com voc>)
Encontrei Kramer na sala do gin.sio) Ele estava (azendo tais n/meros #ue lhe teri *
am inve-ado os melhores artistas de tra"3zio se "udessem v>*lo)
* :ou com voc> sim, mas -. 3 hora de a"render a voar sozinho) +ogo voc> ir. "ara
a +ua e n$o sabemos o #ue "ode acontecer em uma viagem assimD
Kramer me atou em uma longa corda e me dei0ou voar at3 o cam"o de treina*
mento de Tiurin) Eu -. n$o dava voltas e -. ;dis"arava< com segurana, mas n$o
soube me ancorar es(era em movimento e Kramer logo veio em minha a-uda) !ua*
tro minutos a"6s termos "artido, entramos na es(era met.lica)
5omos recebidos "or ensurdecedores gritos e alaridos) Estranhando, olhei "ara o
interior do globo, #ue estava iluminado "or uma grande l%m"ada el3trica, e vi Tiurin
sentado no ;ch$o< e batendo com os "unhos em um ta"ete de borracha) @erto dele,
o negrinho Bohn dava saltos gigantescos) 1 macaca ;9ikki<, com alegres gritos, sal *
tava dos ombros do negro at3 o ;teto<, ali se agarrava nas correias, caindo nova*
mente na cabea de Bohn) Ela "arecia gostar a gravidade ;lunar<, o #ue n$o se "odia
dizer de Tiurin)
* +evante*se "ro(essorD * gritou Bohn) * 1 doutora mandou andar "or uns #uinze
minutos e voc> n$o andou nem cinco)
* '$o me levantoD * gritou Tiurin irritado) * Eu n$o sou um cavaloD :erdugosD '$o
"osso maisD
'este momento n6s chegamos) Bohn (oi o "rimeiro a nos ver e (icou alegre:
* Olhe, camarada 1rtiomov * disse, dirigindo*se a mim, * o "ro(essor n$o (az caso
do #ue eu digo e #uer se meter de novo em sua teia de aranha)
1 macaca logo comeou a gritar)
* Desligue -. esse toca*discosD * gritou o "ro(essor) * Hom dia, camaradasD * disse,
dirigindo*se a n6s e, (icando de -oelhos levantou*se "esadamente)
;=omo ele "ode ir +ua nesse estado&<, "ensei eu, olhando "ara Kramer) Este ba*
lanou a cabea)
* 9as (oi voc> mesmo, "ro(essor, #ue mais de uma vez me disse: #uanto mais mo*
vimento mais (elicidade))) * insistia o negro)
Este argumento ;(ilos6(ico< "or "arte de Bohn (oi ines"erado) 7em #uerer n6s sor*
rimos e Tiurin (icou vermelho de raiva)
* @recisa com"reenderD Ou "elo menos tentar * gritou ele, com voz agura) * E0is*
tem diversos ti"os de movimento) Estes movimentos (sicos "esados estorvam o mo*
vimento su"erior das c3lulas do meu c3rebro, dos meus "ensamentos) E ademais,
#ual#uer movimento 3 intermitente e tu #ueres #ue eu ande sem descanso))) 1ssim
vai me matarD
E comeou a caminhar com cara de m.rtir, gemendo e sus"irando)
Bohn me levou "ara um lado e me disse ao ouvido:
* =amarata 1rtiomov, eu tenho muito medo "elo "ro(essor) Est. t$o (raco) 7er.
"erigoso ele ir lua sem mim) Ele at3 se es#uece de comer e de beber))) !uem vai
cuidar dele na +ua&
1"areceram l.grimas nos olhos de Bohn) Ele gostava muito do "ro(essor) =onsolei*
o como "ude e lhe "rometi #ue cuidaria de Tiurin durante a e0"edi$o)
* :oc> res"onde "or eleD * "ronunciou o negrinho solenemente)
* 7im, claroD * assenti)
De volta estrela, contei tudo a 9eller,, Ela balanou a cabea em desa"rova$o)
* Terei #ue ocu"ar*me eu mesma de Tiurin)
E, com e(eito, esta "e#uena e en3rgica mulher dirigiu*se "ara a ;7ala de treina*
mento<)
Eu tamb3m n$o "erdi tem"o: a"rendi a voar no es"ao inter"lanet.rio e, segundo
mani(estou meu mestre Kramer, (iz grandes "rogressos)
* 1gora estou tran#uilo, "or#ue durante a e0"edi$o +ua voc> n$o se "erder.
nos abismos do c3u * disse)
@assados alguns dias, 9eller,, regressou da ;sala de treinamento< mais satis(eita e
declarou)
* Eu ainda n$o dei0aria o "ro(essor ir "ara a Terra, mas "ara a +ua ele est. em
;"lena (orma<)
G0009 27 E(.06# <@3#(


'a v3s"era da nossa viagem "ara a +ua, acom"anhei Tonia at3 o laborat6rio do
(rio universal) 1 des"edida (oi breve mas calorosa) Ela a"ertou minha m$o com a(eto
e disse:
* 7e-a "rudente, cuide*se)))
Estas sim"les "alavras me dei0aram (eliz)
'a manh$ seguinte, Tiurin entrou no (oguete bastante animado) Bohn des"ediu*se
dele com"letamente a(lito) @arecia #ue ia chorar de um momento "ara outro)
* :oc> res"onde "elo "ro(essorD * gritou*me ele, #uando a "orta do (oguete estava
se (echando)
1contece #ue n$o voamos diretamente "ara a +ua, e sim em uma es"iral ao redor
da Terra) E n$o se sabe #uanto vai durar a viagem) Em nosso (oguete "odem*se alo*
-ar vinte "essoas e somos a"enas seis: tr>s com"onentes da e0"edi$o cient(ica, o
ca"it$o, o "iloto e o mec%nico) Todo o es"ao livre da nave est. ocu"ado "or vveres
de reserva, materiais e0"losivos e o0ig>nio l#uido) 'a "arte su"erior do (oguete vai
"reso uma es"3cie de vag$o com rodas, destinado a servir "ara as viagens na su"er*
(cie lunar) =omo a#ui n$o e0iste a resist>ncia do ar, o ;autom6vel lunar< n$o dimi *
nuir. a velocidade de voo do nosso (oguete)
Hreve o (oguete abandonou o hos"italeiro cosm6dromo da Estrela Ketz e logo a
seguir Tiurin se sentiu mal) O caso era #ue #uando aumentava a velocidade e as e0*
"los8es se (izeram mais seguidas, o "eso do cor"o mudava) E eu entendi Tiurin: a
"essoa "ode se acostumar gravidade e aus>ncia de "eso, mas acostumar*se a
#ue de re"ente o cor"o dei0e de ter "eso, e ent$o "ese como chumbo, 3 im"ossvel)
9enos mal #ue tnhamos reservas su(icientes de alimentos e combustvel, o #ue
nos dava a "ossibilidade de n$o nos a"ressarmos e as e0"los8es eram moderadas) O
som delas transmitia*se unicamente "elas "aredes do (oguete) 1 esses rudos a "es*
soa "odia se acostumar, como ao zumbido de motores, ou ao ti#ue*ta#ue do rel6gio)
9as n$o ao aumento de "esoD
Tiurin sus"irava e gemia) O sangue lhe subia cabea e seu semblante se tornava
"ur"/reo, #uase azul, ou a cor sumia e seu rosto se tornava ".lido, amarelado)
7omente nosso ge6logo 7okolovsk, alegre e (orte, com grandes bigodes, su"orta*
va tudo muito bem e estava sem"re de bom humor)
!uando nossos cor"os voltaram ao estado de im"onderabilidade, o astrGnomo co*
meou a (alar em voz alta, costume #ue havia ad#uirido em sua vida solit.ria) 5alava
sem coer>ncia? comunicava dados astronGmicos de interesse, desconhecidos "elos
astrGnomos terrestres,ou "ronunciava sentenas ;(ilos6(icas<)
* @or #ue o cinema 3 t$o interessante& @or#ue nele vemos o movimento)))
E logo comeava a gemer e a se retorcer, "ara de"ois (alar novamente)
Eu olhava "ela -anelinha) L medida #ue nos a(ast.vamos da Terra, esta "arecia
menor) 'osso dia se (azia mais longo e as noites mais curtas) 'a realidade n$o eram
noites e sim ecli"ses solares)
Em troca, aconteciam coisas chocantes com a +ua)
7e nosso (oguete se encontrava em um "onto o"osto 6rbita da +ua, esta a"are*
cia "e#uena, muito menor do #ue se v> da Terra? e se nos a"ro0im.vamos da +ua
"ela 6rbita, esta (icava enorme)
5inalmente chegou o momento em #ue a dimens$o m.0ima da +ua se igualou com
a da Terra) 'osso ca"it$o, #ue mais de uma vez havia (eito a viagem 6rbita lunar,
nos disse:
* Eu os (elicito) 7u"eramos as #uatro #uintas "artes da dist%ncia #ue nos se"ara
da +ua) 2ltra"assamos #uarenta e oito raios terrestres) @ara nossas viagens inter"la*
net.rias dentro do 7istema 7olar, o raio terrestre, #ue 3 de S)TOU,N #uilGmetros, ser*
ve como unidade de medida) F uma es"3cie de milha "ara os navegantes inter"lane*
t.rios * esclareceu)
1gora o tamanho da +ua variava durante o dia, #ue era o tem"o da 6rbita do (o*
guete ao redor da Terra) 1 metade do dia da +ua ;engordava<, se (azia maior, e a
outra metade ;diminua) 9as esses dias comearam a ser de maior dura$o #ue os
terrestres)
O dia claro, sem nuvens e res"landescente, aumentava sem cessar)
O ca"it$o disse #ue a atra$o da +ua se dei0a sentir mais e mais (orte e altera a
rota do (oguete) 1 velocidade do mesmo aumenta ou diminui como resultado dos
(ortes abraos do nosso sat3lite terrestre) 1 +ua n$o #uer dei0ar*nos sair do seu
cam"o de atra$o) 7e n$o (osse "ela (ora de resist>ncia #ue o(erecem nossos a"a*
relhos de e0"los$o, ela nos (aria "risioneiros "ela eternidade) !u$o mais mais "eri*
gosos ser$o os "lanetas do 7istema 7olarD
'as "rimeiras horas de voo, o ca"it$o dei0ava os comandos "ara #ue o (oguete
voasse automaticamente "ela rota assinalada) 4sto n$o era "erigoso, mas de"ois,
"oucas vezes o dei0ou, a"esar de serem mecanizados e automatizados)
7eguamos ao redor da Terra, a"ro0imadamente "ela mesma 6rbita #ue a +ua, e
"or isto a viagem ao redor da Terra (oi (eita no mesmo tem"o da +ua * cerca de trin*
ta dias terrestres) * 'ossa noite, ou se-a, o ecli"se solar, se (ez t$o raro como os
ecli"ses lunares na Terra) O (oguete ia se a"ro0imando da +ua igualando sua veloci *
dade dela) 'ossa nave alcanou a mesma dist%ncia da Terra #ue a +ua) O es"ao
#ue se"arava o (oguete da +ua (icou invari.vel)
@arecia #ue a +ua, a Terra e o (oguetes estavam im6veis e #ue somente a ab6ba*
da celeste se movia continuamente)
* +ogo construiremos colGnias a#ui * rom"eu o sil>ncio 7okolovsk)
* '$o, n$o meu senhor, n$o t$o de"ressa * contestou Tiurin, * antes 3 necess.rio
encontrar materiais a#ui) '$o vamos traz>*los da Terra, "elo contr.rio, devemos en*
viar Terra alguns "resentes ;celestes<) B. enviamos toda uma cole$o de meteori *
tos) Todo uma cole$o de +eGnidas)
E Tiurin sorriu satis(eito)
* F verdade * disse 7okolovsk) * @recisamos de muito (erro, n#uel, ao e #uartzo,
"ara a constru$o dos nossos alo-amentos)
* E de onde v$o tirar esses min3rios& * "erguntei) 1 "alavra ;mineral< (ez 7oko*
lovsk rir)
* Esses materiais n$o s$o min3rios, e sim ;a3reos< * disse) Os meteoritos s$o nos*
sos ;minerais<) '$o era embalde #ue eu corria atr.s deles)
* Eu organizei a e0"lora$o dos meteoritos) Esta ideia (oi minhaD * reti(icou Tiurin)
* '$o discuto isto, "ro(essor * disse 7okolovsk * 1 ideia (oi sua e a e0ecu$o mi *
nha) @or e0em"lo, agora mesmo enviei Evgenev a uma nova e0"lora$o)
O nome de Evgenev me (ez rememorar todo o caminho #ue tinha me trazido a#ui)
!uem diria& =omo a vida "essoal havia "assado a segundo "lano diante das e0traor*
din.rias im"ress8es a#ui recebidasD
* :oc> com certeza n$o sabia #ue encontramos toda uma nuvem de "e#uenos me*
teoritos n$o muito longe da Estrela Ketz, n$o 3 mesmo& * disse 7okolovsk * 9ais
acima est$o os maiores) 1o serem analisados, achou*se (erro, n#uel, slica, alumina,
60ido de c.lcio, (elds"ato, (erro cromado, 60idos de (erro, gra(ite e outras subst%nci*
as) Em uma "alavra, tudo #ue 3 necess.rio "ara a constru$o e tamb3m o0ig>nio
"ara os vegetais e a .gua) @ossuindo a energia solar, "odemos trans(ormar esses
materiais e ter tudo #ue "recisamos, inclusive l."is) O o0ig>nio e a .gua, claro, n$o
se acham em um estado e uso e sim em estado ;ligado<, mas isto n$o 3 "roblema
"ara os #umicos)
* Estudei, segundo seus dados, os movimentos desses restos de cor"os celestes *
interveio Tiurin, * e cheguei a interessantes conclus8es) @arte desses meteoritos veio
de longe, mas a maioria girava ao redor da Terra, na mesma 6rbita da Estrela Ketz)))
* 7obre isto, "ro(essor, (ui eu #uem lhe chamou a aten$o * disse 7okolovsk)
* 7im, claroD 9as as conclus8es s$o minhas)
* '$o discutamos * acrescentou 7okolovsk, conciliador)
* '$o estou discutindo) 76 #uero e0atid$o) '$o 3 toa #ue sou cientista * re"licou
Tiurin, levantando*se da "oltrona) 9as em seguida se dei0ou cair e comeou a se
#uei0ar)
* 9eller, tinha raz$o * disse) * Eu me debilitei com"letamente nos anos #ue "assei
no mundo da im"onderabilidade) @reciso mudar meu regime)
* 1 +ua ser. um bom treinamento * riu o ge6logo)
* 7im))) Hem, eu #ueria (alar sobre minha hi"6tese * continuou Tiurin) * 7$o tantos
os meteoritos #ue giram ao redor da Terra #ue nos obriga a "ensar #ue devem ser
restos de um "e#ueno sat3lite desa"arecido da Terra, uma segunda +ua) Esta seria
uma +ua muito "e#uena) !uando calcularmos e0atamente a #uantidade e a massa
desses meteoritos, "oderemos calcular as medidas #ue tinha esse sat3lite, assim
como os ge6logos restauram os ossos dos animais desa"arecidos) 2ma "e#uena
+uaD Embora #ue ela com certeza brilhava menos do #ue a atual, "ois se encontraria
mais "erto da Terra)
* @erd$o, "ro(essor * interveio logo o -ovem mec%nico #ue "arecia um indiano, de*
vido cor da sua "ele) * 1 mim me "arece #ue a t$o curta dist%ncia, a Terra teria
atrado essa "e#uena +ua)
* O #ue& O #ue& * gritou Tiurin em tom ameaador) * E a "e#uena Estrela Ketz,
"or#ue n$o cai na Terra, hein& Tudo de"ende da ra"idez do movimento))) 9as de
#ual#uer (orma a "e#uena +ua sucumbiu * disse, conciliador) * 1s (oras em luta (sua
in3rcia e a atra$o terrestreP a (izeram em "edacinhos) 1h, isto 3 tamb3m o #ue
ameaa a nossa +ua) Ela se desintegrar. em "e#uenos "edaos e a Terra ter. um
magn(ico anel como o de 7aturno) 1cho #ue esse anel dar. tanta luz #uanto a +ua
atual) En(eitar. as noites dos habitantes terrestres) 9as de #ual#uer (orma ser. uma
"erda * terminou o "ro(essor, com um sus"iro)
* 2ma "erda irre"ar.vel * acrescentei)
* Talvez sera re"ar.vel) Tenho alguns "ro-etos, mas "or agora me calo)
* E como voc>s caavam os meteoros& * "erguntei a 7okolovsk
* F uma caa divertida * res"ondeu o ge6logo) * Eu tive #ue ca.*los, n$o somente
na 6rbita da Estrela Ketz, como)))
* 'a zona de asteroides entre as 6rbitas de 9arte e B/"iter * interrom"eu Tiurin, *
os astrGnomos terrestres identi(icaram "ouco mais de dois mil asteroides ali) 9as
meu cat.logo -. "assa dos #uatro mil) Esses asteroides tamb3m s$o restos de um
"laneta, mas mais im"ortante #ue nossa segunda +ua) 7egundo meus c.lculos, esse
"laneta era maior #ue 9erc/rio) 9arte e B/"iter o desintegraram com suas atra8es)
'$o o com"artilharamD O anel de 7aturno 3 tamb3m um sat3lite seu #ue sucumbiu,
destroado aos "edados) B. viram #uantos cad.veres h. em nosso sistema solar)
!uem ir. segui*los& 1i, ai, ai, outra vez esses em"urr8esD
Olhei novamente "ela -anelinha, segurando*me no a"oio) 1trav3s dela se via o
mesmo c3u negro coberto de estrelas) 1ssim se "ode voar durante anos inteiros, s3*
culos, e o #uadro ser. o mesmo)))
Ent$o recordei de uma viagem #ue (iz em um vag$o de um trem ordin.rio com
uma velha locomotiva a va"or) Era ver$o) Entardecia) O sol se ocultava "or tr.s do
bos#ue dourando as nuvens) @ela -anela aberta do vag$o entrava a umidade do bos*
#ue com aroma de acGnito e tlia 'o c3u, atr.s do trem corre a -ovem +ua em seu
#uarto crescente) O bos#ue dei0a "assagem a um lago, o lago a uns "romont6rios e
neles est$o dis"ersas casas com (rondosos -ardins) +ogo vieram os cam"os com aro*
ma de trigo maduro))) !uantas im"ress8es di(erentes, #uanto ;movimento< "ara os
olhos, "ara o ouvido e o ol(ato, e0"ressando*se segundo Tiurin) E a#ui, nem vento,
nem chuva, nem mudana de tem"o) 'em noite, nem ver$o, nem inverno) 7em"re
esta l/gubre ab6boda celeste, o es"antoso sol azulado e o clima invari.vel no (ogue*
te)))
'$o, "or interessante #ue se-a estar no c3u, na +ua, em outros "lanetas, eu n$o
trocaria esta vida ;celeste< "ela terrestre)))
* @ois bemD))) 1 caa aos asteroides 3 uma das mais atrativas * ouvi logo a voz de
bai0o do ge6logo 7okolovsk
Costo de escut.*lo, "ois (ala de uma maneira sim"les, como se conversasse em
casa, em seu gabinete, reunido com amigos #ue vieram "assar um tem"o) 1 ele,
"elo visto, n$o "roduz sensa$o alguma a situa$o e0traordin.ria em #ue nos acha*
mos)
* 1"ro0imando*se da zona de asteroides temos #ue estar muito atentos * disse
7okolovsk, * ou do contr.rio 3 "ossvel #ue algum ;"edacinho< do tamanho do @al.*
cio dos 7oviets de 9oscou, ou maior ainda, caia sobre o (oguete e))) es#uea de
como se chamavaD @or isto temos #ue voar "ela tangente, a"ro0imando*se mais e
mais na dire$o dos asteroides))) !ue #uadro (ormosoD 'os a"ro0imamos da zona de
asteroides) O as"ecto do c3u muda))) Olhe "ara o c3uD 'a realidade n$o se "ode di *
zer #ue se-a com"letamente negro) O (undo 3 negro, mas nele h. uma massa com*
"acta de estrelas) E eis #ue nessa massa luminosa se notam raias escuras) F o voo
dos asteroides n$o iluminados "elo 7ol) 1lguns desenham no c3u traos luminosos
como a "rata, outros dei0am rastros de cor vermelho bronze) Todo o c3u (ica cheio
de traos mais ou menos luminosos) L medida #ue o (oguete voa na dire$o do mo*
vimento dos asteroides e aumenta sua velocidade, #uando voa #uase igual a eles, as
raias dei0am de a"arecer) :oc> se encontra em um mundo e0traordin.rio e voa en*
tre inumer.veis ;luas< de diversas (ormas e tamanhos) Todos voam em uma dire$o,
mas ainda continuam avanando "ara o (oguete)
!uando alguma lua voa "erto do (oguete, "oder. ver #ue ela n$o 3 redonda) Es*
sas ;luas< t>m (ormas muito variadas) 2m asteroides, digamos, "arece com uma
"ir%mide, outro #ue se a"ro0ima tem a (orma de uma es(era, um terceiro se "arece
com um cubo tosco) 1 maioria 3 sim"lesmente dis(ormes "edaos de rochas) 1lguns
voam em gru"os, outros, sob a in(lu>ncia da atra$o m/tua, se re/nem, (ormando
como um ;cacho de uvas<))) 7uas su"er(cies, neste caso, varia: "ode ser o"aca ou
reluzente como o cristal de rocha) ;+uas< direita, ;luas< es#uerda, acima,
abai0o))) !uando o (oguete diminui sua velocidade, "arece como se as ;luas< imedia*
tamente (ossem "ara adiante, mas #uando o (oguete novamente ad#uire velocidade,
ent$o "arece #ue elas (reiam) 5inalmente o (oguete as ultra"assa e as ;luas< (icam
"ara tr.s)
F "erigoso voar mais de"ressa #ue os asteroides) Eles "odem alcanar e destruir o
(oguete) 1o contr.rio, 3 com"letamente seguro voar na mesma dire$o e na mesma
velocidade) 9as ent$o voc> v> unicamente os asteroides #ue lhe rodeiam) @arece
#ue tudo est. im6vel: o (oguete, as ;luas< da es#uerda, as da direita, as de cima e
as de bai0o) 7omente a c/"ula celeste avana lentamente, "ois, a"esar de tudo, os
asteroides e o (oguete voam e mudam de "osi$o no c3u)
'osso ca"it$o "re(eriria voar um "ouco mais veloz #ue os asteroides) Ent$o a mas*
sa de asteroides (icam em cima) E ademais voc> se move entre eles, entre uma nu*
vem de ;luas<) :oc> as observa, escolhe) Em uma "alavra, intervem como no "erso*
nagem do diabo de Cogol, #ue #ueria roubar a +ua do c3u) 76 #ue "e#uena) 1inda
n$o temos (ora su(iciente "ara arrancar um grande asteroide de sua 6rbita e arras*
t.*lo "ara a Estrela Ketz) Temos medo de gastar todo o combustvel na ;"ele-a< e de
(icarmos "risioneiros do asteroide, #ue nos levaria com ele))) 'os "rimeiros tem"os
escolhamos os menores) Era necess.ria uma grande destreza e sangue (rio "ara nos
acercarmos do asteroide sem bater, e ;abord.*lo<) O ca"it$o dirigia o (oguete de ma*
neira #ue, voando ao seu lado, "rocurava a"ro0imar*se o mais "ossvel) Ent$o os dis*
"aros de lado cessavam e "/nhamos em a$o o eletrom$, "ois #uase todos os aste*
roides, e0ceto os cristalinos, s$o com"ostos "rinci"almente de (erro) 5inalmente,
#uando a dist%ncia era mnima, deslig.vamos o eletrom$, dei0ando #ue a (ora de
gravidade (izesse o resto) 1o cabo de alguns instantes, sentamos uma "ancada in*
signi(icante e seguamos voando -unto com nosso sat3lite) 1s "rimeiras tentativas de
;abordagem< nem sem"re saram como se es"erava) 1lgumas vezes batamos com
muita (ora) E nestes casos, sem #ue not.ssemos, ele se desviava da sua 6rbita? e
como nosso (oguete era mais r."ido, dis"arava "ara um lado, sendo necess.rio ma*
nobrar novamente) 9as -. tnhamos a manha de ;abordar< de (orma mais lim"a)
Eestava somente ;amarrar< o asteroide ao (oguete) Tentamos amarr.*lo com corren*
tes, tentamos aguent.*lo com eletroim$s, mas tudo isto n$o dava resultado) 5inal*
mente a"rendemos a soldar os meteoros na coberta met.lica do (oguete e "ara isto
nos servamos de a"arelhos de solda heliog>nica, a"roveitando a energia solar)
* 9as, e "ara isto era necess.rio sair do (oguete& * "erguntei)
* =laro, e saamos) 5izemos at3 e0curs8es nos asteroides) +embro de um caso *
continuou 7okolovsk rindo) * =hegamos a um grande asteroide, eu me agarrei a um
dos %ngulos do asteroide e tentei (azer uma ;viagem< ao redor da#uele mundo) E
#ue acha voc> #ue aconteceu& @ois nos ;"olos< achatados desse "laneta eu "odia (i *
car em "3, mas no "roeminente ;e#uador< o centro de gravidade havia se deslocado
e eu tive #ue (icar de cabea "ara bai0o, com os "3s "ara cima) E assim caminhei
"or ele, agarrando*me com as m$os)
* 7eria seguramente um "e#ueno "laneta girat6rio? e n$o 3 #ue o centro de gravi *
dade tivesse se deslocado, e sim a gravidade relativa * reti(icou Tiurin * 'as su"er(*
cie dos "olos de rota$o, a gravidade tem seu valor m.0imo e a dire$o normal "ara
o centro) 9as #uanto mais longe do "olo, menor 3 a (ora de gravidade) 1ssim, uma
"essoa #ue vai do "olo ao e#uador, 3 como se descesse uma montanha e al3m disso
o declive aumenta sem cessar) Entre os "olos e o e#uador a dire$o da gravidade
coincidia com o horizonte e "ara voc> "arecia #ue descia "or uma ladeira #uase ver*
tical) 9ais adiante o solo -. lhe "arecia como um teto inclinado e tinha #ue se agar*
rar onde "odia "ara n$o ser lanado do "laneta))) Da Terra, com os melhores teles*
c6"ios * continuou Tiurin, * se distinguem "lanetas com di%metros n$o menores #ue
seis #uilGmetros) 9as h. asteroides do tamanho de uma "artcula de "6)
* E em #uantos eu estiveD * disse 7okolovsk) * Em alguns, a (ora de gravidade 3
t$o insigni(icante #ue 3 su(iciente um "e#ueno salto "ara sair dis"arado da sua su*
"er(cie) Estive em um desses, #ue tinha uma circun(er>ncia de dezessete #uilGme*
tros e meio) 1o saltar a um metro de altura, demorava vinte e dois segundos "ara
voltar a tocar a su"er(cie) 1o (azer um movimento semelhante a "assar "or uma
"orta na Terra, l. eu subia altura de duzentos e dez metros))), um "ouco menos
#ue a altura da torre Ei((el) 1tirava "edras e elas n$o voltavam a cair)
* =air$o? mas a"6s algum tem"o * acrescentou o astrGnomo)
* Estive em um "laneta relativamente grande, com um di%metro a"enas seis vezes
menor #ue a +ua) 'ele, somente com uma m$o eu levantava vinte e duas "essoas,
todos os meus com"anheiros) 1li a "essoa "odia se balanar em um balano amarra*
do com cord8es (inos, construir torres de seis #uilGmetros e meio de altura) Testei
dis"arar com o rev6lver e voc> n$o "ode imaginar o #ue aconteceuD 7e eu mesmo
n$o tivesse sido im"elido do "laneta "elo dis"aro, minha bala teria "odido me matar
"or tr.s, de"ois de voar ao redor do asteroide) Tenho certeza de #ue ela ainda conti *
nua dando voltas ao "laneta, como se (osse um sat3lite)
(VP
* Em um "laneta assim, os trens "oderiam ira a uma velocidade de mil e duzentos
#uilGmetros "or hora * disse Tiurin) * 1 "ro"6sito, alguns desses "lanetas "oderiam
a"ro0imar*se da terra) @or #ue n$o organizar uma melhor ilumina$o das noites ter*
restres& E ent$o "ovoar esses "lanetas, envolvendo*os em redomas de vidro, como
se (ossem estu(as) 7emear "lantas, criar animais) =om o tem"o, do mesmo modo
"oderamos "ovoar a +ua)
* 'a +ua (az muito (rio ou muito calor * eu disse)
* 2ma atmos(era arti(icial sob uma c/"ula de vidro com cortinas reduziria o alor do
7ol) 'o #ue se re(ere ao (rio do solo durante as noites lunares, tenho minha o"ini$o *
acrescentou Tiurin em tom signi(icativo) * '$o renunciamos teoria do n/cleo can*
dente da Terra com tem"eraturas e0traordinariamente altas&
(WP
E a"esar disto nossa
Terra 3 #uente)))
* O 7ol e o abrigo da atmos(era))) * comeou o ge6logo, mas Tiurin o interrom"eu)
* 7im, sim, mas n$o 3 somente isto) 'a crosta terrestre se desenvolve o calor da
desintegra$o radioativa #ue tem lugar em suas entranhas) @or #ue isto tamb3m n$o
"ode acontecer na +ua& 4nclusive em mais alto grau& 1 desintegra$o radiativa "ode
es#uentar o solo da +ua) E ademais, o magma ainda n$o es(riado debai0o da sua
crosta))) 1 +ua n$o 3 t$o (ria como "arece) E se al3m disso, houver restos de atmos*
(era))) Eis a#ui "or#ue voc>, bi6logo, (oi includo nesta e0"edi$o * disse, dirigindo*se
a mim)
7okolovsk balanou a cabea em d/vida
* 'os asteroides eu n$o consegui encontrar nenhum es#uentamento do solo cau*
sado "ela desintegra$o radioativa dos elementos)
* Os asteroides s$o menores #ue a +ua * res"ondeu o astrGnomo gritando)
5icou calado durante muito tem"o mas logo voltou com sua (iloso(ia, como se em
seu c3rebro as linhas das ideias (ossem "aralelas)
Estrelas mortas #ue -. n$o brilham olham "ela vigia do nosso (oguete) 1 chuva de
estrelas, atravessando a ab6boda celeste, vai "ara o lado e "ara o alto) O (oguete
gira)
(1) Que mentira da p.... N.do Espinhudo.
(2) ???????
* Temos recolhido muitos asteroides * me disse 7okolovsk em voz bai0a, sem
"restar aten$o em Tiurin #ue, como uma "itonisa, "ronunciava suas sentenas) *
1ntes de tudo, ;(izemos as bases< abai0o do nosso cosm6dromo) !uanto maior (osse
sua massa, mais estabilidade teria) Os gol"es casuais dos (oguetes, #uando chega*
vam n$o "oderiam desloc.*lo no es"ao) Tamb3m "rovimos nossas (.bricas com as*
teroides) :oc> ainda n$o conhece esta (aceta) '$o (az muito tem"o, conseguimos
caar um "e#ueno "laneta interessantssimo Hem, era t$o somente um "edao #ue,
segundo a medida terrestre, teria uma tonelada e meia de "eso) 4magine um "edao
totalmente (ormado de ouro))) !ue achadoD Bazidas de ouro no c3u)))
@elo visto Tiurin ouviu estas "alavras, "ois comentou:
* 'os grandes "lanetas, os elementos se es"alham "artindo da su"er(cie "ara o
centro, segundo seu "eso es"ec(ico: acima o silcio e o alumnio ;sial<? abai0o do sil *
cio h. o magn3sio (;sima<, mais abai0o o n#uel, o (erroP ;ni(e<, o (erro e outros me*
tais mais "esados: "latina, ouro, merc/rio, chumbo))) 7eu asteroide de ouro seria um
"edao do n/cleo central de um "laneta destroado) F um caso raro) '$o contem
encontrar muitos como este)
Eu estava com sono) 9eu organismo ainda n$o havia se desacostumado do regime
de vida terrestre) Da troca do dia e da noite)
* :ai dormir& * "erguntou Tiurin) * Hoa noite e descanse) Eu -. "erdi o costume de
dormir noite) 'o observat6rio eu "erdi com"letamente o h.bito de dormir regular*
mente) E agora eu "areo com a#ueles animais #ue dormem a intervalos curtos)
=omo um gato, "or e0em"lo)
E continuou (alando, mas eu adormeci) '$o havia e0"los8es, somente sil>ncio,
tran#uilidade))) 7onhei com meu laborat6rio em +eningrado)))
!uando de"ois de um dia olhei "ara o c3u, estranhei o as"ecto da +ua #ue ocu"a*
va a s3tima "arte do c3u e dava medo "elo seu grande tamanho) Est.vamos t$o so*
mente a dois mil #uilGmetros dela) 1s montanhas, os vales e os ;mares sem .gua<
viam*se como na "alma da m$o) 7e destacavam bruscamente os contornos de algu*
mas cordilheiras e os cones de vulc8es a"agados, sem vida, como tudo na +ua) :i*
am*se inclusive, as "ro(undas rachaduras)))
O astrGnomo olhava a +ua (i0amente) =onhecia h. muito tem"o ;cada "edra da
sua su"er(cie<, como ele dizia)
* :e-am ali, no e0tremo) F =lavius, abai0o est. Tcho, e mais adiante 1l(onso, @to*
lomeu, direita =o"3rnico, e mais al3m os 1"eninos, =.ucaso, 1l"es)))
* 5alta o @amir e o Jimalaia * acrescentei eu)
* Ent$o vamos batizar os "icos da outra (ace invisvel da +ua * disse o ge6logo sor*
rindo) * 1li eles ainda n$o t>m nome)
* 9as #ue +uaD * dizia Tiurin admirado) * =em vezes maior #ue a ;terrestre<) 1i, ai,
ai * gemeu, * outra vez a sobrecarga)
* O ca"it$o est. (reando * disse o ge6logo) * 1 +ua est. nos atraindo cada vez com
mais (ora) Dentro de meia hora chegaremos)
Eu me alegrei mas tamb3m me assustei um "ouco) !ue me chame de covarde
a#uele #ue -. "isou na +ua e n$o se emocionou ante sua "r60ima ;alunissagem<)
1 +ua est. abai0o de n6s) Ocu"a a metade do c3u) 7eus "icos crescem diante dos
nossos olhos)
9as 3 estranho? a +ua, igualmente Terra, do alto "arece cGncava e n$o "roemi *
nente) 1"arece como uma sombrinha voltada ao contr.rio)
Tiurin se #uei0ava: as contra e0"los8es aumentavam) 1"esar disto, ele n$o dei0a*
va de olhar) 9as logo comeou a se mover "ara o lado) E somente "or#ue meu cor*
"o (icou mais "esado de um lado, com"reendi #ue o (oguete havia mudado nova*
mente a dire$o) 1 gravidade se deslocou tanto #ue a +ua -. era ;"ercebida< acima
de n6s) Era di(cil entender a ideia de como "oderamos andar "elo ;teto<)
* 1guente mais um "ouco, "ro(essor * disse o ge6logo, dirigindo*se a Tiurin) * Ees*
tam somente dois ou tr>s #uilGmetros) O (oguete -. est. voando muito devagar, n$o
mais #ue algumas centenas de metros "or segundo) 1 "ress$o dos gases do (oguete
3 igual atra$o lunar? "ortanto, est. indo somente "ela inercia)
'ovamente nos sentimos leves) O "eso desa"areceu)
* Onde n6s descemos& * "erguntou Tiurin, -. reanimado)
* @arece #ue "erto do nosso vizinho Tcho Hrahe) 5altam somente #uinhentos me*
tros * disse 7okolovsk)
* 1i, ai, aiD Outra vez as contra e0"los8es * gemeu Tiurin)
Hom, agora -. est. tudo normal) 1 +ua -. est. abai0o)
* 1gora n6s descemos))) * disse 7okolovsk emocionado) * =ontanto #ue nosso
;autom6vel< lunar n$o (i#ue destroado ao cair)
@assaram*se uns dez segundos e senti uma leve batida) 1s e0"los8es cessaram)
=om bastante suavidade camos "ara um lado)
G0>9 3# <@#


* =hegamosD * disse 7okolovsk) * Tudo correu bem)
* '$o (echamos as escotilhas #uando camos * resmungou Tiurin) * 4sto (oi uma
im"rud>ncia) O (oguete "odia ter cado de lado e rom"er o vidro)
* Hom, n$o 3 a "rimeira vez #ue nosso ca"it$o ;aluniza< * re"licou 7okolovsk) *
Hem, #ueridos camaradas, "onham os tra-es inter"lanet.rios e trans(iram*se "ara o
;autom6vel lunar<)
'os vestimos ra"idamente e samos do (oguete
Ees"irei "ro(undamente) E a"esar de estar res"irando o o0ig>nio do meu a"arelho,
me "areceu como se a#ui o g.s tivesse outro ;gosto<) 4sto, claro, era tudo imagina*
$o) 9inha segunda im"ress$o (oi com"letamente real, (oi a sensa$o de leveza) B.
antes, durante os voos nos (oguetes e na Estrela Ketz, onde havia uma com"leta (al *
ta de gravidade, eu havia e0"erimentado esta leveza, mas a#ui na +ua sentamos a
gravidade como uma ;magnitude constante<, s6 #ue bastante menor #ue na Terra)
'$o era brincadeiraD Eu agora "esava menos #ue meu "eso terrestreD
Olhei ao redor) 1cima de n6s achava*se o mesmo c3u l/gubre com suas estrelas
sem brilho) '$o se via o 7ol e tam"ouco a Terra) Escurid$o com"leta, atenuada t$o
somente "elos raios de luz das escotilhas do nosso (oguete) Tudo isso era muito es*
tranho, "ela ideia terrestre #ue temos do nosso sat3lite reluzente) Ent$o adivinhei: o
(oguete caiu mais ao sul de =lavius, no lado invisvel da +ua visto da Terra) E a#ui
agora era noite)
Tudo ao redor era sil>ncio e deserto sem vida) '$o sentia (rio dentro do meu tra-e
eletri(icado, mas o as"ecto desse deserto in6s"ito me gelava a alma)
7aram tamb3m do (oguete o ca"it$o e o mec%nico, "ara a-udarem a tirar o auto*
m6vel) O ge6logo me convidou com um gesto a tomar "arte no trabalho) Olhei "ara
o carro (oguete) Tem a (orma de vag$o*ovo) 1"esar de ser "e#ueno, deve ser "esa*
do) 9as n$o ve-o cordas, nem cabos, nem gruas? em uma "alavra, nenhum a"arelho
"ara desc>*lo) O mec%nico trabalhava l. em cima desenroscando as "orcas) O ca"i *
t$o, 7okolovsk, Tiurin e eu estamos embai0o, "re"arados "ara receber o carro*(o*
guete) :ai nos esmagar))) 9as, bem, estamos na +ua) '$o 3 (.cil se acostumar assim
de re"ente) 7okolovsk "u0a ele) O ca"it$o est. no meio e eu na "arte dianteira)
1gora o carro vir. abai0o))) Eu estou "re"arado "ara "rend>*lo e ao mesmo tem"o
"enso em como e onde saltar, se o "eso (or demasiado "ara minhas (oras) 9as
meus temores s$o em v$o) 7eis braos, segurando o deslisante autom6vel, sem
grande es(oro o colocam sobre suas rodas)
O ca"it$o e o mec%nico se des"edem agitando a m$o e voltam "ara o grande (o*
guete)
'o carro era bastante estreito, mas em com"ensa$o "odamos nos livrar dos nos*
sos tra-es e conversar)
7okolovsk (icou no comando, -. #ue conhecia a constru$o do "e#ueno (oguete)
1cendeu a luz, acionou o a"arelho de o0ig>nio e ligou a cale(a$o el3trica)
O interior do (oguete lembrava um autom6vel ordin.rio de "e#uenas dimens8es)
7eus #uatro assentos ocu"avam a "arte dianteira do mesmo) Dois teros da cabine
estavam ocu"adas "elo combustvel, "elas "rovis8es e mecanismos) Essa "arte do
veculo levava a uma estreita "ortinha, "ela #ual era di(cil entrar)
1o tirarmos nossos tra-es e esca(andros sentimos (rio, a"esar da cale(a$o el3trica
-. estar ligada) Eu tinha cala(rios) Tiurin colocou "or cima um abrigo de "eles)
* 'osso (oguete es(riou muito) Tenham um "ouco de "aci>ncia, logo estar. #uente
* disse 7okolovsk)
* B. est. comeando a alvorada * disse Tiurin, olhando "ela escotilha do nosso ve *
culo)
* 1 alvorada& * "erguntei eu, estranhando * =omo se "ode ver na +ua o brilho do
amanhecer se n$o e0iste atmos(era&
* @ois acontece #ue "ode * res"ondeu Tiurin) Eu nunca havia estado na +ua, mas
como astrGnomo sabia tanto das condi8es lunares como das terrestres)
Olhei "ela escotilha e vi ao longe alguns "ontos luminosos, como se (ossem "eda*
os de metal em (us$o)
Eram os "icos das montanhas, iluminadas "elos raios do sol nascente) 7eu vivo re*
(le0o iluminava outros cumes) 7ua lua ia se transmitindo mais? e mais al3m ia en(ra*
#uecendo "ouco a "ouco) Era isto #ue criava o original e(eito da alvorada lunar) L
sua luz, comecei a distinguir as cordilheiras #ue se achavam na sombra, as cavidades
dos ;martes< e os "icos cGnicos) 9ontanhas invisveis se destacavam contra o (undo
do c3u estrelado, mostrando suas (endas como traos negros de ca"richosos contor*
nos dentados)
* +ogo o sol vai sair * eu disse)
* '$o t$o logo * re"licou Tiurin) * 'o e#uador da Terra ele sai em dois minutos,
mas a#ui ser. necess.rio es"erar mais de uma hora at3 #ue todo o disco solar se
eleve sobre o horizonte, "ois os dias na +ua s$o trinta vezes mais longos #ue na Ter*
ra)
5i#uei "reso escotilha sem "oder me a(astar) O es"et.culo era magn(icoD Os cu*
mes das montanhas acendiam*se com luz cegante, uma a"6s a outra, como se seres
desconhecidos estivessem acendendo nelas bengalas de grande "ot>ncia) !uantos
"icos h. na +uaD Os raios do sol, ainda invisveis, ;cortaram< todos os cumes das
montanhas a uma mesma dist%ncia da su"er(cie) E "arecia como se de re"ente a"a*
recessem no ;ar< montanhas de estranhos contornos, mas com bases "lanas iguais)
5oi aumentando mais e mais a #uantidade dessas montanhas em chamas at3 #ue, (i *
nalmente, se divisaram suas "ro-e8es< e elas dei0aram de "arecer (lutuantes no
(undo negro,
7uas "artes in(eriores eram de cor cinza claro, e mais acima de um branco deslum*
brante) Cradualmente, as bases das montanhas (oram se iluminando "elos re(le0os
do sol) 1 ;alvorada lunar< se tornou ainda mais luminosa)
=om"letamente encantado "or esse es"et.culo, eu n$o "odia tirar meus olhos da
escotilha) !ueria ver as "articularidades e o traado das montanhas lunares, mas me
dei conta de #ue eram #uase como na Terra) Em alguns "ontos, as rochas "endiam
de (orma inverossmil sobre o abismo, como enormes corni-as, e n$o caam) 1#ui
elas "esavam menos, a gravidade era menor)
'as "lancies lunares, como grandes cam"os de batalhas "assadas, haviam bura*
cos em (orma de (unil de diversas medidas) 1lguns "e#uenos, n$o maiores #ue os
#ue dei0am, ao e0"lodir, uma granada de tr>s "olegadas, outros se a"ro0imavam
das medidas de uma verdadeira cratera) 7er$o sinais de meteoritos cados na +ua&
Talvez) 'a +ua n$o e0iste atmos(era e, "ortanto, n$o tem a cobertura "rotetora #ue
"ossa evitar, como na Terra, #ue essas bombas celestes caiam inteiras) 9as))) bem,
ent$o a#ui n$o estamos livres de "erigo) !ue acontecer. se cair em cima de n6s
uma dessas bombas meteoro&
=omuni#uei a Tiurin minha in#uieta$o e ele me olhou sorrindo)
* @arte das crateras s$o de origem vulc%nica, mas outras sem d/vida s$o (eitas
"oe meteoritos #ue caem * disse ele) * :oc> tem medo #ue um deles caia em sua ca*
bea& Esta "ossibilidade e0iste, mas o c.lculo das "robabilidades nos demonstra #ue
o "erigo 3 um "ouco maior #ue na Terra)
* 2m "ouco maior&&DD * e0clamei) * =aem muitos meteoros grandes na Terra& Eles
s$o "rocurados como uma raridade) 1#ui, ao contr.rio, a su"er(cie est. coberta de*
les)
* 4sto 3 verdade * disse tran#uilamente Tiurin) * 9as voc> est. se es#uecendo de
uma coisa: (az muito tem"o #ue a +ua n$o tem atmos(era) E ela e0iste a bilh8es de
anos? al3m do (ato de #ue, n$o e0istindo a#ui nem vento nem chuva, as marcas (ica*
ram intactas) Estas crateras s$o os anais de muitos milh8es de anos de vida) 7e na
+ua cair um meteoro de grandes dimens8es a cada cem anos, -. 3 muito) E vamos
ter tanto m. sorte "recisamente agora, #uando estamos a#ui, vai cair um meteoro&
Eu n$o teria nada contra, claro, sem"re #ue n$o casse e0atamente sobre nossas ca*
beas, e sim "erto "ara "oder v>*lo)
* :amos discutir sobre o "lano das nossas o"era8es * disse 7okolovsk
Tiurin "ro"Gs comear com um e0ame geral da su"er(cie lunar)
* !uantas vezes eu admirei, com meu telesc6"io, o circo de =lavius e a cratera de
=o"3rnicoD * disse) * !uero ser o "rimeiro astrGnomo a "isar nesses lugares)
* Eu "ro"onho comearmos com o e0ame geol6gico do solo * acrescentou 7oko*
lovsk) * 7obretudo "or#ue a "arte invisvel "ara a Terra ainda n$o est. iluminada
"elo sol e a#ui comea a ;amanhecer<)
* :oc> est. e#uivocado * re"licou Tiurin, * ou melhor, n$o muito e0ato) 'a Terra
est$o vendo a +ua agora em #uarto crescente) '6s "odemos "ercorrer este ;#uarto<,
o e0tremo oriental da +ua, em #uarenta e cinco horas, se "usermos nosso b6lide a
duzentos #uilGmetros "or hora) :amos "arar unicamente em =lavius e em =o"3rnico)
1l3m disso, #uem 3 o che(e da e0"edi$o, eu ou voc>& * concluiu, acalorado)
O "asseio "elo ;#uarto< me interessou)
* 'a verdade, "or #ue n$o admirar os mais grandiosos circos e crateras da +ua& *
(alei) * 7uas estruturas geol6gicas tamb3m t>m grande interesse)
O ge6logo encolheu os ombros) 7okolovsk -. tinha estado na "arte da +ua #ue 3
vista da Terra, mas se a maioria #ueria)))
* 9as voc> n$o subiu a cratera, n$o 3 mesmo& * "erguntou Tiurin com temor)
* '$o, n$o * sorriu 7okolovsk * O "3 do homem nunca "isou na#ueles locais) :oc>
ser. o "rimeiro) Eu estive no ;(undo< do 9ar da 1bund%ncia) E "osso con(irmar #ue
este nome 3 -usti(icado, (alando de materiais geol6gicos) Eu recolhi ali uma cole$o
e0traordin.ria))) Hem, n$o "ercamos tem"o) :amos ent$o, vamos) 9as "ermitam*me
ir a uma grande velocidade) Em nosso carro "odemos (azer mais de mil #uilGmetros
"or hora) !ue se-a, vou lev.*los a =lavius)
* E a =o"3rnico * acrescentou Tiurin) * @elo caminho veremos os =.r"atos) 1cham*
se um "ouco mais ao norte de =o"3rnico)
* De acordoD * res"ondeu 7okolovsk, "assando a marcha)
'osso (oguete estremeceu, "ercorreu um trecho sobre suas rodas e, dei0ando a
su"er(cie, (oi tomando altura) :i nosso grande (oguete "ousado no vale e ent$o um
raio de luz me cegou: O 7olD
1inda estava muito bai0o no horizonte) Era um sol de madrugada, mas n$o se "a*
recia em nada com o #ue vemos da TerraD 1 atmos(era o tornava avermelhado) Ti *
nha uma cor azulada, como sem"re, neste c3u negro) 1"esar disto, sua luz era des*
lumbrante) 1trav3s do vidro da escotilha senti imediatamente o calor)
O (oguete havia subido e voava acima dos altos "icos) Tiurin observava com aten*
$o o contorno das montanhas) Javia es#uecido dos embates #ue acom"anham as
mudanas de velocidade e tamb3m da sua (iloso(ia) 1gora era t$o somente um as*
trGnomo)
* =laviusD F eleD B. estou vento tr>s crateras n$o muito grandes em seu interior)
* Eu o levo "ara o circo mesmo& * "erguntou 7okolovsk sorrindo)
* 7im, "ara o circo) Hem "erto da crateraD * e0clamou Tiurin, e comeou a cantar
de alegria)
4sto (oi t$o ines"erado "ara mim como ouvir uma aranha cantar) =reio #ue -. ha*
via dito #ue Tiurin tinha uma voz e0tremamente (ina, o #ue in(elizmente n$o se "o*
dia dizer do seu ouvido) Em seu canto n$o havia ritmo nem melodia) 7okolovsk
olhou "ara mim maliciosamente e sorriu)
* O #ue& O #ue (oi& * "erguntou*lhe Tiurin)
* Estrou "rocurando um lugar "ara descer * res"ondeu o ge6logo)
* 2m lugar "ara "ousar&D * e0clamou Tiurin) * =reio #ue h. lugares de sobra) O
di%metro de =lavius tem duzentos #uilGmetros) 2ma tera "arte da dist%ncia #ue se*
"ara 9oscou de +eningradoD
O circo de =lavius era uma es"3cie de vale rodeado "or um alto terreno "lano)
Tiurin disse #ue a altura desse terreno era de sete #uilGmetros) 9ais alto #ue os 1l *
"es) Bulgando "ela sombra dentada #ue "ro-eta no vale, esse terreno tem uma crista
muito desigual) 1s tr>s sombras das crateras se esticavam, ocu"ando assim todo o
circo)
* F o melhor tem"o "ara (azer e0curs8es "elo circo * disse Tiurin) * !uando o 7ol
estiver acima, o calor ser. insu"ort.vel) O solo (icar. em brasa) 1gora est. somente
comeando a es#uentar)
* Tanto (az, tamb3m aguentaremos o dia lunar) 'ossos tra-es nos resguardam t$o
bem do calor como do (rio * res"ondeu 7okolovsk) * Estamos bai0ando) 7egure (ir*
me, "ro(essorD
Eu tamb3m me agarrei no assento) 9as o (oguete, #uase sem sacudir, caiu sobre
suas rodas, deu um salto, voou uns vinte metros, caiu novamente, outra vez deu um
saldo menor e (inalmente correm "or uma su"er(cie bastante lisa)
Tiurin "ediu "ara ir at3 o centro do tri%ngulo (ormado "elas tr>s crateras)
Ea"idamente nos dirigimos "ara elas) O solo se (azia cada vez mais irregular, mas
escabroso, e comeamos a saltar em nossos assentos)
* 7er. melhor #ue "assemos em um salto * disse o ge6logo) * Ou vamos dei0ar as
rodas nesta ;"ista<
'este mesmo instante sentimos uma (orte "ancada) 1lguma coisa havia se #uebra*
do? E nosso b6lide, inclinando*se "ara um lado, (oi dando saltos lentamente "elos
torr8es
* 1 est. o #ue eu diziaD * e0clamou 7okolovsk, com desgosto) * 2ma avaria) Tere*
mos #ue sair e re"arar)
* Temos rodas de substitui$o) '6s nos arran-aremos * disse Tiurin) * =aso contr.*
rio iremos a "3) 1t3 as crateras s$o somente uns dez #uilGmetros) :istamo*nos)
Tirou de"ressa o cachimbo e comeou a (umar)
* Eu "ro"onho comermos um "ouco * disse 7okolovsk) * B. est. na hora de co*
mer)
1"esar da sua "ressa, Tiurin teve #ue obedecer) =omemos (rugalmente e samos
"ara o e0terior) 7okolovsk balanou a cabea: a roda esta(a destruda) 5oi necess.*
rio "or uma nova)
* Hom, en#uanto voc>s (azem isso, eu vou * disse Tiurin)
E com e(eito comeou a correr) @arecia estar deslizando em gelatina) O #ue "ode
a curiosidadeD 7okolovsk, admirado, abriu os braos com um gesto de sur"resa)
Tiurin saltava com (acilidade (endas de mais de dois metros e somente as mais lar*
gas o obrigavam a dar a volta) 9etade do seu tra-e brilhava ao sol e a outra metade
#uase se "erdia na sombra) @arecia como se na su"er(cie lunar estivesse se moven*
do um estranho monstro, saltando sobre a "erna direita e agitando tamb3m o brao
direito) 1 "erna e o brao es#uerdo cintilavam "eriodicamente com uma estreita (ai*
0a luminosa) 1 ;#uarta< "arte da (igura de Tiurin, iluminada, a(astou*se ra"idamente)
Estivemos ocu"ados com a roda "or alguns minutos) !uando tudo estava conser*
tado, 7okolovsk me "ro"Gs ir "ara a "lata(orma su"erior aberta do (oguete, onde
havia um segundo comando de dire$o) Eetomamos nosso caminho seguindo as "e*
gadas de Tiurin) =avalgar na "lata(orma su"erior era mais interessante ainda) Dali se
"odia ver tudo ao nosso redor) L nossa direita, #uatro sombras de montanhas se
"ro-etavam suas silhuetas no vale, vivamente iluminado "elo 7ol) L es#uerda, ;ardi *
am< somente os cimos das montanhas e suas bases estavam submersas no cre"/s*
culo lunar) :ista da Terra, esta "arte da +ua "arece de cor cinza) 1s cordilheiras ti *
nham declives mais suaves do #ue eu es"erava) 7eguamos "ela borda do ;#uarto
crescente<, ou se-a, "ela linha ;terminal<, como disse Tiurin, o limite entre a luz e a
sombra)
7ubitamente, 7okolovsk me deu uma "ancadinha com o cotovelo e com a cabea
a"ontou "ara a (rente) Diante de n6s havia uma enorme (enda) 9ais de uma vez ha*
vamos "assado correndo "or (endas dessas dimens8es, e se eram muito grandes,
vo.vamos sobre elas) =om certeza, 7okolovsk teria me avisado antes do salto "ara
#ue eu n$o casse Eu olhei "ara ele, interrogativamente) O ge6logo a"ro0imou seu
esca(andro do meu e disse:
* Olhe, nosso "ro(essor)))
Dei uma olhada e :i Tiurin #ue acabava de sair da (ai0a de sombra) =orria agitan*
do os braos, ao longo da e0tensa (enda, em dire$o a n6s) @elo visto n$o "odia sal *
t.*la)
* Est. com medo #ue "assemos na (rente dele e se-amos os "rimeiros a chegar ao
centro do crico * disse o ge6logo) * Teremos #ue "arar)
E #uando "aramos, Tiurin subiu a "lata(orma de um salto) Eealmente, a +ua o ha*
via re-uvenescido)
9as ele e0agerou um "ouco) Tiurin caiu em cima de mim com todo seu cor"o e vi*
a*se como seu tra-e se levantava convulsivamente no "eito) O velho estava e0traor*
dinariamente cansado)
7okolovsk ;"isou no "edal< diante da (enda) Ouviu*se uma e0"los$o e, ao mesmo
tem"o, o (oguete deu uma "u0$o "ara cima) 'este instante vi diante dos meus olhos
os "3s de Tiurin) O cansao se (ez sentir e eu n$o tive tem"o de me segurar (irme*
mente na varandinha e (ui derrubado) :i somo seu cor"o descrevia um arco e come*
ava a cair) =aa devagar, mas de uma altura consider.vel) 9eu cora$o dei0ou de
bater) :ai morrerD)))
E n6s -. est.vamos voando acima da longa (enda) 7okolovsk girou o (oguete
bruscamente, com o #ue "or "ouco eu tamb3m n$o ca? e ra"idamente descemos
"ara a su"er(cie, n$o longe de onde -azia Tiurin) Ele estava estendido e n$o se mo*
via) 7okolovsk, como "essoa entendida, revisou antes de tudo o tra-e) O menos bu*
raco "oderia ser mortal: o (rio trans(ormaria o cor"o do "ro(essor em um "edao de
gelo em um instante) @or (ortuna o tra-e estava inteiro, somente manchado em al *
guns lugares "elo "6 negro e tinha alguns arranh8es sem im"ort%ncia, #ue n$o havi *
am chegado a (ur.*lo) Tiurin levantou uma m$o, moveu o "3))) :ivoD 4nes"erada*
mente ele se levantou sem a-uda de ningu3m e se dirigiu "ara o (oguete) Eu (i#uei
admirado) 7omente na +ua se "ode cair com tanta sorte) Tiurin subiu "ara o seu lu*
gar e, sem dizer uma "alavra, a"ontou com o brao "ara a (rente) Olhei atrav3s do
vidro do seu esca(andro e vi #ue ele estava sorrindoD
De"ois de alguns minutos chegamos ao local) O "ro(essor desceu do (oguete com
ar solene) Eealizava um ritual) Este #uadro (icou gravado em minha mem6ria) O c3u
negro semeado de estrelas, o 7ol azulado) De um lado, as montanhas com um brilho
cegante e de outro, "icos montanhosos ;incendiados< at3 o branco, ;"endentes no
vazio<) O am"lo vale do circo com #uase a metade coberta "or sombras das bordas
dentadas? as marcas do nosso autom6vel*(oguete no solo rochoso coberto de cinzas
e "6) Essas marcas na su"er(cie lunar "roduziam um e(eito singular)
'o "r6"rio limite da sombra, "isa solenemente uma (igura, "arecida com um bugio
e dei0ando "egadas atr.s de si))) @egadas do homemD 9as eis #ue esta (igura "ara,
olha "ara a cratera, olha "ara n6s, "ara o c3u, recolhe algumas "edras e (orma uma
"e#uena "ir%mide) Ent$o se abai0a e desenha com o dedo na cinza:
T 4 2 E 4 '
Esta inscri$o, (eita na (r.gil cinza, com um dedo da m$o, era de (ato mais (orte
#ue as inscri8es r/nicas nas rochas terrestres, "ois as chuvas n$o v$o erodi*la, os
ventos n$o v$o "reench>*la de "6) 7e conservar. assim durante milh8es de anos,
su"ondo #ue n$o caia neste local algum meteorito casual)
Tiurin est. satis(eito) 'ovamente subimos em nosso carro e voamos "ara o norte)
O sol "ouco a "ouco se eleva no horizonte e ilumina isolados "enhascos das monta*
nhas situadas ao leste) 9as como deslisa lento "elo (irmamentoD
'ovamente um salto sobre uma (enda) Desta vez Tiurin est. "re"arado) 7e agarra
(ortemente na varandinha e olha "ara bai0o) !ue (enda "avorosaD '$o 3 (.cil na Ter*
ra e0istirem tais (endas) '$o se v> o (undo, est. escuro) Tem uma largura de v.rios
#uilGmetros) @obre velhinha, a +uaD !ue rugas "ro(undas tens no rostoD)))
* 1l(onso))) @tolomeu))) B. os vimos #uando vo.vamos "ara +ua * disse Tiurin)
1o longe ve-o a c/s"ide de uma cratera)
Tiurin a"ro0ima seu esca(andro do meu, de (orma #ue "ossamos conversar, e me
comunica:
* Ei*la a#ui)))D =o"3rnicoD 2ma das maiores crateras da +ua) 7eu di%metro ultra"as*
sa os oitenta e cinco #uilGmetros) 1 maior da Terra, na ilha do =eil$o, tem menos de
setenta #uilGmetros de largura)
* @ara a crateraD @ara a "r6"ria crateraD * ordena Tiurin)
7okolovsk coloca o (oguete na vertical e subimos, "ara voar sobre a borda da cra*
tera) De cima v>*se o crculo com"leto, no centro do #ual se eleva um cone) O (o*
guete desce na base do cone) Tiurin desce "ara a su"er(cie e, dando saltos, se diri *
ge "ara ele) Estar. #uerendo subir at3 seu cone& 4sto mesmo) Ele -. comea a esca*
lar "elas abru"tas rochas, #uase verticais, e com tal ra"idez #ue o melhor al"inista
da Terra n$o o teria alcanado) 'a +ua a escalada 3 mais (.cil) 1#ui Tiurin "esa entre
dez e doze #uilogramas) '$o 3 muito "eso, mesmo "ara seus m/sculos debilitados)
1o redor do cone e a alguma dist%ncia dele, h. um terreno "lano de "edras (or*
mando um crculo) '$o com"reendo sua origem) 7e estas s$o "edras alguma vez ar*
ro-adas "or um vulc$o em eru"$o, ent$o deveriam estar dis"ersas "or todo lugar e
n$o (ormariam um crculo t$o "er(eito)
1 e0"lica$o veio ines"eradamente) De re"ente senti #ue o solo estremecia) 7er.
#ue na +ua ainda e0istem ;lunamotos<) Olhei "er"le0o "ara 7okolovsk Este, em si*
l>ncio, estendeu o brao em dire$o a um "ico: dali saiam em dis"arada rochas
enormes #ue se des(aziam "elo caminho) Em sua corrida, essas rochas rolavam at3 o
"lanalto)
1gora com"reendo do #ue se trataD 'a +ua n$o ventos, nem chuvas #ue destruam
as montanhas) 9as em troca e0iste outro (enGmeno destrutivo: a enorme di(erena
de tem"eraturas entre o dia e a noite lunares) Durante duas semanas a tem"eratura
se sustenta em cerca de duzentos graus abai0o de zero? e em outras duas semanas,
#uase duzentos graus de calor) 2ma di(erena de #uatrocentos grausD 1s rochas n$o
resistem e (endem*se, rom"endo*se em "edaos, como um vaso de vidro no #ual se
"8e .gua (ervendo) Tiurin deve saber isto melhor #ue eu) =omo "Gde cometer tal
im"rud>nciaD))) @elo visto, ele mesmo -. com"reendeu isto e est. descendo ra"ida*
mente, saltando de rocha em rocha) L sua es#uerda h. outra avalanche, direita
tamb3m, mas ele -. est. "erto de n6s)
* '$o, n$oD Eu n$o desisto da minha tentativa * disse ele, agitado, * mas escolhi
uma m. hora) @ara subir nas montanhas lunares, 3 necess.rio (az>*lo no (inal do dia
lunar ou noite) @or agora -. basta) :oemos "ara o Oceano das Tormentas e, dali,
direto "ar ao leste, "ara o outro lado da +ua, o #ual n$o (oi visto "or nenhum ser hu*
mano)
* Eu gostaria de saber #uem deu esses estranhos nomes * eu disse, #uando -. es*
t.vamos a caminho) * =o"3rnico, @lat$o, 1rist6teles))) ainda n$o entendo) @or e0em*
"lo: !ue oceano das Tormentas "ode haver na +ua, se absolutamente n$o e0istem
tormentas& 2ma mar da 1bund%ncia, onde n$o h. nada, e0ceto "edras mortas, um
mar das =rises))) #ue crise& E #ue ti"o de mares s$o estes onde n$o h. uma /nica
gota de .gua&
* 7im, os nomes n$o s$o de todo corretos * conveio Tiurin) * =laro #ue as cavida*
des na su"er(cie da +ua s$o leito de mares e oceanos #ue e0istiram alguma vez)
9as esses nomes))) 9as "recisavam ser chamados de alguma maneira< !uando os
"e#uenos "lanetas (oram sendo descobertos, a "rinc"io os chamavam, segundo
uma tradi$o -. estabelecida, "elos nomes dos antigos deuses gregos) 9as logo se
esgotaram todos os nomes e havia mais e mais "lanetas) Ent$o se recorreu aos no*
mes de homens c3lebres: 5lamarion, Causs, @ickeringe e at3 de conhecidos (ilantro*
"os, como o norte americano Eduard Tuck) 1ssim, o ca"italista Tuck "Gde ad#uirir
"ro"riedades no c3u) Eu acredito #ue "ara os "e#uenos "lanetas o melhor sistema
seria o num3rico))) O =.r"atos, 1l"es, 1"eninos, na +ua, 3 "or (alta de (antasia) Eu,
"or e0em"lo, imaginei uma denomina$o com"letamente nova "ara as montanhas,
vulc8es, mares e circos, #ue descubramos no outro lado da +ua)
* :oc> n$o se es#uecer. da cratera Tiurin, n$o 3 mesmo& * "erguntou 7okolovsk
sorrindo)
* Javer. #ue d> "ara todos * res"ondeu Tiurin) * 1 cratera de Tiurin, o mar de
7okolovsk e o circo 1rtiomov, se assim o #uerem)
1inda n$o havia "assado meia hora #uando 7okolovsk, ;aumentando o ardor< do
nosso (oguete, nos levou ao Oceano das Tormentas) O (oguete desceu at3 o ;(undo<
do oceano) Este ;(undo< era muito desigual) Em alguns lugares elevavam*se altas
montanhas) F "ossvel #ue em algum tem"o seus cumes sobressaam das .guas, (or*
mando ilhas) 1lgumas vezes descamos a "ro(undos vales #ue se achavam na som*
bra) 9as a escurid$o n$o era com"leta: a luz re(letida "elos "icos das montanhas
nos iluminava)
Olhei ao redor atentamente) 1s "edras davam sombras com"ridas e com"actas)
De re"ente vi ao longe uma sombra estranha em (orma de grade, como uma grande
cesta meio des(eita) 9ostrei a sombra a 7okolovsk #ue "arou imediatamente o (o*
guete e eu corri "ara ela) @arecia uma "edra, mas uma "edra de (orma di(erente:
como "arte de uma es"inha dorsal com suas costelas) F "ossvel #ue tenhamos en*
contrado os restos de algum monstro e0tinto& Ou se-a, #ue na +ua e0istiram at3 ani *
mais vertebrados& @ara tanto, n$o (az muito tem"o #ue "erdeu sua atmos(era)
Olhando atentamente, vi #ue as ;v3rtebras< e as ;costelas< eram (inas demais "ara
um animal de tais dimens8es) 9as claro, na +ua a gravidade 3 seis vezes menor #ue
na Terra e a#ui os animais "odiam ter es#ueletos mais delicados) 1lem disso, este
seguramente (oi um animal marinho)
O ge6logo recolheu uma ;costela< cada "erto do es#ueleto e "artiu*a) @or (ora era
negra, no interior era de uma cor acinzentada e de as"ecto "oroso) 7okolovsk ba*
lanou a cabea e disse:
* =reio #ue isto n$o 3 osso, e sim corais)
* 9as seu as"ecto, seus contornos))) * tentei ob-etar)
Estivemos a "onto de entabular uma discuss$o cient(ica, mas na#uele momento
Tiurin se imiscuiu) 1legando seus "oderes, e0igiu a "artida imediata) Tinha "ressa
em e0aminar a "arte o"osta da +ua en#uanto estava #uase toda iluminada "ela luz
do sol) '$o tivemos outro rem3dio, sen$o obedecer) Eecolhi alguns ;ossos< "ara
analis.*los detidamente na volta "ara Ketz e em"reendemos o voo) Este achado me
emocionou (ortemente) 7e (osse escavado o solo do (undo marinho, "oderamos (a*
zer muitas descobertas ines"eradas) @oder*se*ia reconstruir o #uadro da breve vida
na +ua) Hreve, claro, em escala astronGmica)))
'osso (oguete corria "ara o leste) Eu olhava "ara o sol e me assombrava: estava
subindo bastante de"ressa "ara o z>nite) 7ubitamente, Tiurin "assou as m$os de
lado)
* =reio #ue "erdi minha m.#uina (otogr.(ica))) O esto-o est. a#ui, mas o a"arelho
n$o))) @ara tr.sD '$o "osso (icar sem m.#uina (otogr.(icaD =om certeza ela caiu
#uando a "us no esto-o, de"ois de (otogra(ar a#uele es#ueleto ne(astoD 1#ui os ob-e*
tos t>m t$o "ouco "eso #ue n$o 3 di(cil #ue caiam sem notarmos)))
O ge6logo balanou a cabea com desgosto, mas deu meia volta no (oguete) E en*
t$o me dei conta e um (enGmeno inverosmel: o sol (oi "ara tr.s, "ara o leste, bai *
0ando gradualmente no horizonte) Tive a sensa$o de #ue estava delirando) 7er.
#ue os raios solares me es#uentaram a cabea& O sol est. se movendo no c3u "ara
um lado e de"ois "ara outroD '$o me atrevia a dizer isto aos meus com"anheiros e
continuava minha observa$o, calado) !uando chegamos ao local, nosso (oguete di*
minuiu a velocidade at3 uns #uinze #uilGmetros "or hora e o sol "arou) '$o "osso
com"reender istoD
@elo visto, Tiurin se deu conta de #ue eu olhava (re#uentemente "ara o c3u) 7or*
riu e, a"ro0imando seu esca(andro do meu, disse:
* :e-o #ue est. in#uieto "elo com"ortamento do sol) Entretanto a raz$o 3 sim"les)
1 +ua 3 um cor"o celeste "e#ueno e, "ortanto, o movimento dos seus "ontos e#ua*
toriais 3 muito lento: menos de #uatro metros "or segundo) @ortanto, se vai "elo
e#uador a uma velocidade de cerca de #uinze #uilGmetros "or hora, "ara o oeste, o
sol estar. "arado no c3u? e se aumentar aumentar esta velocidade, o sol comear. a
;se "or< "ara o leste) E ao contr.rio: #uando n6s amos "ara o leste, na dire$o do
sol, ent$o, ao nos movimentarmos "ela su"er(cie lunar, obrigamos o mesmo a au*
mentar sua ascens$o Em resumo, a#ui "odemos dirigir o movimento do sul) F (.cil
(azer #uinze #uilGmetros "or hora na +ua 3 (.cil, mesmo #ue se-a a "3) Ent$o, o e0*
"edicion.rio #ue v. "elo e#uador "ara o oeste, vai a tal velocidade #ue ter. o sol
sem"re acima))) 4sto 3 muito cGmodo) @or e0em"lo, 3 muito conveniente ir seguindo
o sol #uando ele est. "erto do "oente) O solo ainda est. #uente, h. luz su(iciente e
-. n$o e0iste o calor su(ocante) 1"esar dos nossos tra-es nos "reservarem das mu*
danas de tem"eratura, a di(erena entre a luz e a sombra 3 bastante sentida)
=hegamos ao local) Tiurin comeou a "rocurar seu a"arelho, e eu, a"roveitando a
o"ortunidade, comecei novamente a ins"e$o do (undo do 9ar das Tormentas) @ode
ser #ue algum dia houvesse de (ato, na su"er(cie deste oceano, es"antosas tem"es*
tades) !ue suas ondas eram cinco ou seis vezes mais altas #ue nos mares terrestres)
!ue verdadeiras montanhas de .gua se deslocaram algum vez "or este mar) !ue
cintilaram rel%m"agos, iluminando suas .guas ruidosas, #ue retumbara o trov$o, #ue
o mar estivera cheio de monstros de gigantescas estaturas, maiores #ue os maiores
-. e0istentes na Terra)))
=heguei borda de uma (enda) Tinha uma largura n$o menor #ue um #uilGmetro)
@or #ue n$o olhar o #ue h. no (undo& 1cendi uma l%m"ada el3trica e comecei a des*
cer "elo lado de inclina$o mais suave) Era (.cil a descida) =omecei com "recau$o,
e logo dando saltos e descendo mais e mais (undo) 1cima brilhavam as estrelas) 1o
meu redor uma escurid$o im"enetr.vel) 9e "areceu #ue a tem"eratura aumentava
medida #ue ia descendo) Ou talvez eu estivesse #uente "or meus r."idos movimen*
tos) @ena #ue n$o "eguei o termGmetro do ge6logo) Teria "odido com"rovar a hi"6*
tese de Tiurin, segundo a #ual o solo da +ua 3 mais #uente do #ue os cientistas
su"8em
@elo caminho comecei a encontrar restos estranhos de "edras de (orma cilndrica)
7eriam troncos de .rvores "etri(icadas& 9as como "oderiam ter ido "arar no (undo
do mar, nesta "ro(unda (enda&
9e enganchei em alguma coisa aguda e "ouco (altou "ara #ue meu tra-e se ras*
gasse) 2m suor (io de ang/stia me invadiu? isto teria sido mortal) 9e encolhi ra"ida*
mente e a"al"ei o ob-eto com as m$os: eram uns estranhos dentes) 9ovi a l%m"ada)
Da rocha saa uma longa e negra serra de dois gumes, e0atamente igual dos nos*
sos "ei0es serra) '$o, isto n$o "odia ser coral) Dirigi a luz "ara v.rios lados e tudo
ao meu redor estava cheio de serras, "resas retas em es"iral, como as dos narvais,
l%minas cartilaginosas, costelas))) Todo um cemit3rio de animais desa"arecidos))) Era
muito "erigoso "assear entre todas essas armas de ata#ue "etri(icadas) 1"esar disto,
eu vagava entre elas, encantado) 2ma descoberta e0traordin.riaD 7omente "or isto
valia a "ena (azer uma viagem inter"lanet.ria) B. imaginava como desceria a esta
(enda uma e0"edi$o es"ecial? e os ossos desses animais, #ue "ereceram h. milh8es
de anos atr.s, seriam recolhidos e levados "ara Ketz, "ara a Terra, "ara os 9useus e
1cademias de =i>ncias, onde os cientistas restaurariam os animais lunares)))
4sto sim 3 #ue s$o coraisD E n$o somente seis, e sim dez vezes maiores #ue os
maiores corais terrestres) Todo um bos#ue de ;cornos rami(icados<) 1lguns deles ain*
da conservavam seu colorido) 2ns eram de cor mar(im, outros rosa, mas a maioria
era de corais vermelhos)
7im, "ode*se a(irmar #ue na +ua e0istiu vida) @ode ser #ue Tiurin tenha raz$o e
#ue "ossamos descobrir restos dessa vida) '$o somente os des"o-os mortais, e sim
os restos vivos dos /ltimos re"resentantes do mundo animal e vegetal)))
2ma "e#uena "edra "assou roando "or mim e (oi cair em uma mata de coral "r6*
0ima)
4sto me (ez voltar realidade) +evantei a cabea e vi, na borda su"erior da (enda,
umas luzinhas #ue cintilavam) 5azia tem"o #ue meus com"anheiros estavam me (a*
zendo sinais) Era necess.rio voltar) 5iz*lhes sinais com minha lanterna, recolhi de*
"ressa as amostras mais interessantes e enchi minha bolsa de cam"anha) 'a Terra,
este tesouro "esaria com certeza n$o menos #ue sessenta #uilos) Ou se-a, a#ui n$o
"esa mais #ue dez) Este lastro n$o me atra"alhou muito e subi ra"idamente su"er*
(cie)
Tive #ue escutar uma re"rimenda "or "arte do astrGnomo, "or haver*me se"arado
da e0"edi$o, mas #uando lhe contei meu achado, ele abrandou um "ouco)
* :oc> (ez uma grande descobertaD Eu o (elicitoD * disse) * 'aturalmente, organiza*
remos uma e0"edi$o, mas agora n$o vamos nos deter mais) 1diante, sem demora
de es"3cie algumaD
9as a"esar disto sobreveio uma demora) B. est.vamos na e0tremidade do oceano)
Diante de n6s elevavam*se as "enhas ;costeiras< iluminadas "elo sol) 2m es"et.culo
encantadorD 7okolovsk "arou a m.#uina sem #uerer)
Em bai0o as rochas eram de "6r(iros avermelhados e basaltos dos mais variados
coloridos e matizes: verde esmeralda, rosa, cinza, azul, cor de "alha e amarelo))) "a*
recia um ta"ete m.gico oriental, iridescente com todas as cores do arco*ris Em al*
guns lugares se viam contra(ortes de um branco nveo e obeliscos ros.ceos) 7obres*
saam nas rochas enormes cristais #ue res"landeciam com lua cegante) =omo gotas
de sangue, "endiam rubis alaran-ados) !ual (lores trans"arentes, luziam em sua (or*
mosura os -acintos, os "irones vermelho sangue, as escuras sa(iras melanitas, a al*
madina ro0a) 'inhos inteiros de sa(iras, esmeraldas, ametistas))) Em um dos lados,
em uma borda aguda do "enhasco, brotou um (ei0e de vivos raios irisados) 7omente
os diamantes "oderiam brilhar assim) =om certeza eram ru"turas recentes da rocha,
e "or isto seu brilho ainda n$o havia sido em"anado "elo "6 c6smico)
O ge6logo (reou em seco) Tiurin "or "ouco n$o voltou a cair) @aramos) 7oko*
lovsk, tirando o martelo de ge6logo da sua bolsa, -. descia "elas rochas (ulguran*
tes) De"ois dele ia eu, e logo a"6s, Tiurin) 7okolovsk (oi "resa da loucura ;geol6gi *
ca<) '$o era a cobia do caados de "edras "reciosas) Era a cobia do cientista #ue
encontra uma -azida de minerais raros)
O ge6logo gol"eava com o martelo nos blocos de diamantes, com a (/ria de um
mineiro "reso "or um desmoronamento abrindo caminho "ara sua salva$o) 7ob
seus gol"es, os diamantes saltavam em todas as dire8es com (agulhas iridescentes)
1 loucura 3 contagiosa) Tiurin e eu recolhamos "edaos de "edras diamant(eras e
as atir.vamos ali mesmo "ara voltar a recolher outras melhores) Enchemos nossas
bolsas? n6s as rol.vamos em nossas m$os, e0"ondo*as aos raios do sol ou as lan.*
vamos "ara o ar) 1o nosso redor tudo cintilava e brilhava)
+uaD +uaD Da Terra te vemos de uma cor uni(orme "rateada) 9as #uantas e varia*
das cores se descobre #uando se chega a "isar em tua su"er(cieD)))
5omos sur"reendidos muitas vezes com tais descobertas) 1s "edras "reciosas,
como um orvalho "olicrom.tico, sobressaam nas rochas de montanhas e "icos) Os
diamantes, as esmeraldas, as "edras "reciosas mais caras na Terra, n$o s$o raras na
+ua))) !uase -. nos acostumamos a tais es"et.culos) '$o lhes d.vamos valor) 9as
-amais es#uecerei a ;(ebre de diamantes< de #ue (omos "resa nas margens do 9ar
das Tormentas)))
'ovamente voamos "ara leste, saltando atrav3s de montanhas e (endas) O ge6lo*
go recu"era o tem"o "erdido)
Tiurin, a(errado com uma m$o ao es"aldar do seu assento, levanta solenemente
seu outro brao) Este gesto signi(ica nossa "assagem "ela (ronteira da su"er(cie lu*
nar visvel da Terra) Entramos nas regi8es desconhecidas) 'em um s6 homem -amis
viu o #ue vemos agora) 9inha aten$o se es(ora at3 o limite)
9as os "rimeiros #uilGmetros nos desiludiram) F a mesma sensa$o #ue se a"ode*
ra de n6s #uando vamos "ela "rimeira vez ao estrangeiro 7em"re "arece #ue ao
atravessar a (ronteira tudo ser. di(erente) 9as voc> se d. conta de #ue v> a mesma
"aisagem, os mesmos cam"os, a mesma vegeta$o))) 7omente a ar#uitetura muda,
em alguns casos, e as vestimentas das "essoas variam) De"ois, "ouco a "ouco se vai
descobrindo as "articularidades do novo "as) 1#ui a di(erena era ainda menos ma*
ni(esta) 1s mesmas montanhas, circos, crateras, vales, cavidades de antigos mares)))
Tiurin estava e0traordinariamente in#uieto) '$o sabia o #ue (azer) Em cima do va*
g$o*(oguete (ia*se tudo melhor, mas no interior era mais cGmodo "ara tomar notas)
O #ue ganhava em um, "erdia no outro) @or (im decidiu sacri(icar as notas? de #ual *
#uer (orma, a su"er(cie da "arte ;traseira< da +ua ser., em um (uturo "r60imo, es*
tudada e medida cuidadosamente, e (inalmente levada a um ma"a) 1gora era so*
mente necess.rio ter uma ideia geral desta "arte do relevo lunar ainda desconhecido
"ara o homem) Decidimos "assar "elo e#uador) Tiurin anotava somente os circos de
maiores "ro"or8es, as crateras mais altas? e ao mesmo tem"o lhes dava nomes)
Este direito de "rimeiro e0"lorador era "ara ele motivo de grande satis(a$o) Entre*
tanto era t$o modesto, #ue n$o tinha "ressa em "or seu nome s crateras e mares
#ue descobramos) =om certeza -. tinha "re"arado todo um cat.logo e agora o en*
chia com nomes de cientistas, her6is, escritores e e0"loradores c3lebres)
* !ue lhe "arece este mar& * me "erguntou, com ar de um rei #ue se dis"8e a re*
com"ensar seu vassalo com ttulos e terras) * Costaria de batiz.*lo com o nome de
;9ar de 1rtiomov<&
Olhei "ara a "ro(unda cavidade cheia de (endas #ue se estendia at3 o horizonte)
Este mar n$o se di(erenciava em nada dos outros mares lunares)
* 7e me "ermite * res"ondi*lhe, a"6s um momento de hesita$o, * n6s o chamare*
mos de ;9ar de 1ntonino<,
* 1ntGnio& 9arco 1ntGnio, o a-udante de B/lio &=3sar& * "erguntou Tiurin, estra*
nhando) '$o havia ouvido bem, e "elo visto sua cabea estava cheia de nomes de
grandes homens e deuses antigos) * Hom, est. bem) 9arco 1ntGnioD '$o soa mal e
me "arece #ue 3 um nome ainda n$o utilizado "elos astrGnomos) !ue se-a) E ano*
tou: ;9ar de 9arco 1ntGnio<)
Era violento corrigir o "ro(essor) 1ssim, 9arco 1ntGnio recebeu umas "osses, a t*
tulo "6stumo, na +ua) Hom, ainda restam bastantes mares "ara mim e "ara Tonia)
Tiurin "ediu "ara (azer uma "arada) Est.vamos na regi$o onde os raios do sol ain*
da n$o chegavam)
Descemos e o astrGnomo tirou o termGmetro e a(undou*o no ch$o) O ge6logo des*
ceu do (oguete de"ois de Tiurin) @assado um tem"o, Tiurin tirou o termGmetro do
ch$o e, a"6s observ.*lo, entregou*o a 7okolovsk) 1"ro0imaram seus esca(andros e
"elo visto com"artilharam suas im"ress8es) Ent$o subiram "reci"itadamente "lata*
(orma do (oguete e ali comearam novamente a (alar) Olhei "ara 7okolovsk com um
olhar interrogativo)
* 1 tem"eratura do solo 3 de cerca de duzentos e cin#uenta graus abai0o de zero,
na escala =elsius * disse*me 7okolovsk * @or isto Tiurin est. de mal humor) 1cha
#ue isto 3 devido a #ue neste lugar h. "oucos materiais radioativos, cu-a desintegra*
$o es#uentaria o solo) Disse #ue tamb3m na Terra os oceanos se (ormaram ali onde
o solo era mais (rio) 'o (undo dos mares tro"icais, a tem"eratura 3 inclusive menor
#ue nos mares de latitude norte) 1(irma #ue ainda acharemos zonas a#uecidas "ela
desintegra$o radioativa 1"esar de #ue, a#ui entre n6s, devo dizer*lhe #ue no regi *
me t3rmico da Terra a desintegra$o radioativa tem uma magnitude insigni(icante)
@enso #ue na +ua ocorre o mesmo)
7okolovsk "ro"Gs subir em um lugar mais elevado, "ara "oder observar melhor o
relevo da su"er(cie lunar da regi$o em #ue nos encontr.vamos)
* Teremos todo um ma"a diante de n6s) 4nclusive, ser. "ossvel (otogra(.*lo * dis*
se Tiurin)
O astrGnomo aceitou, nos seguramos (irmemente e 7okolovsk aumentou as e0*
"los8es) O (oguete comeou a tomar altura) Tiurin tirava (otogra(ias sem descanso)
Em um lugar, em uma "e#uena eleva$o do terreno, vi um monte de "edras ou ro*
chas em (orma de %ngulo reto)
;7er. "or acaso uma constru$o dos habitantes lunares& Dos #ue "ossivelmente
e0istiram antes #ue o "laneta se trans(ormasse neste desolado sat3lite sem atmos(e*
ra&<, "ensei eu, e em seguida descartei esta ideia absurda De #ual#uer (orma, a (or*
ma geom3trica regular (icou gravada em meu c3rebro como um dos enigmas a ser
deci(rado no (uturo)
Tiurin estava in#uieto em seu assento) @elo visto o (racasso com o termGmetro ha*
via*lhe causado grande desgosto) !uando voamos sobre o ;mar< seguinte, e0igiu
#ue 7okolovsk bai0asse at3 a "arte sombria do mesmo e mediu novamente a tem*
"eratura do solo) Desta vez o termGmetro marcou cento e oitenta graus abai0o de
zero) 2ma di(erena enorme, a n$o ser #ue (osse causada "or um maior a#uecimen*
to do solo "elo sol) 9esmo assim Tiurin contem"lou 7okolovsk com olhar de vence*
dor e declarou categoricamente:
* ;9ar =aloroso<, 3 assim #ue se chamar.)
2m calor de cento e oitenta graus abai0o de zeroD Entretanto, isto 3 "ior #ue o
;9ar das =huvas< ou o ;9ar da abund%ncia<& 7$o uns brincalh8es, esses astrGno*
mosD
Tiurin "ro"Gs*nos "ercorrer algumas centenas de #uilGmetros ;sobre rodas<, "ara
"oder voltar a medir a tem"eratura em dois ou tr>s lugares)
B. est.vamos indo "elo (undo de outro mar, ao #ual eu, de bom grado, lhe teria
dado o nome de ;9ar das 7acudidas<) Todo o (undo estava coberto de montculos,
alguns dos #uais tinham uma su"er(cie oleosa) 7eriam camadas "etrol(eras& Fra*
mos sacudidos sem "iedade, mas continuamos a marcha) Tiurin media a tem"eratu*
ra (ren#uentemente) !uando em uma "aragem o termGmetro marcou duzentos
graus abai0o de zero, o astrGnomo a"ro0imou solenemente o termGmetro dos olhos
do ge6logo) !ue est. acontecendo& 2ma vez #ue a tem"eratura desceu novamente,
a"esar de nos a"ro0imarmos do dia lunar, isto #uer dizer #ue as causas n$o t>m #ue
ser "rocuradas somente no a#uecimento do sol) Talvez o "ro(essor tenha raz$o)
Tiurin (icou de bom humor) 7amos da zona, demos uma volta "ara "assar "or
uma (enda, atravessamos a cadeia rochosa de um circo e, "ercorrendo a suave "la*
ncie, levantamos voo "ara as montanhas)
:oando atrav3s delas, vimos uma grandiosa "arede de montanhas de uns #uinze
#uilGmetros de altura) Esta "arede nos abrigava do sol, a"esar deste -. se achar
muito alto no horizonte) !uase tro"eamos nessa barreira im"revista) 7okolovsk
teve #ue circular "ara ad#uirir altura)
* 4sto sim, #ue 3 um achadoD * e0clamou Tiurin admirado) * 1 esta cadeia de mon*
tanhas n$o "odemos chamar de 1l"es, nem de =ordilheiras, 4sto))) 4sto)))
* TiurineirosD * sugeriu 7okolovsk) * 7im, Tiurineiros) 2m nome su(icientemente
sonoro e digno de voc>) Di(icilmente encontraremos uns montes mais altos)
* Tiurineiros * re"etiu Tiurin atGnito) * Hem))) Hem))) um "ouco imodesto))) 9as soa
bem) TiurineirosD 7e-a o #ue voc> #uiser * assentiu) 1trav3s do esca(andro vi seu ros*
to radiante)
5oi necess.rio (azer dum grande crculo "ara ad#uirir altura) Estas montanhas che*
gavam mesmo at3 o c3u))) 5inalmente vimos o sol novamente) O cegante sol azulD
4nstintivamente (echei os olhos) E #uando os abri, "arecia #ue havamos dei0ado a
+ua e #ue vo.vamos "elo es"ao celeste))) :oltei*me e vi atr.s a radiante "arede
vertical dos montes Tiurineiros) 7ua base se "erdia abai0o no negro abismo) E adian*
te))) nada) 1bai0o, nada tam"ouco) 2m negro vazio))) O re(le0o da luz se a"aga
medida #ue avanamos, e mais al3m))) trevas)
!ue aventuraD 1contece #ue a +ua, em sua "arte "osterior, n$o tem (orma de he*
mis(3rio, e sim de uma es"3cie de corte na es(era) :e-o #ue meus com"anheiros n$o
est$o menos alarmados #ue eu) Olho es#uerda, direita) :azio) Eelembro de algu*
mas hi"6teses de como "odia ser a "arte invisvel) 2ma era #ue esta "arte seria
igual outra, a"enas com outros mares e montanhas) 1lgu3m emitiu a o"ini$o #ue a
+ua tinha (orma de "era) !ue a "arte visvel a "artir da Terra, tinha (orma es(3rica,
mas #ue a invisvel era alongada como uma "era) E #ue, devido a isto, a +ua sem"re
mostra sua (ace es(3rica, mais "esada, "ara a Terra) 9as n6s encontramos algo ain*
da mais verossmil: a +ua 3 a metade de um globo) O #ue (oi (eito da segunda meta*
de&
O voo continuou "or mais alguns minutos e n6s continu.vamos sobre o negro
abismo) Tiurin estava sentado, como #ue aturdido 7okolovsk "ilotava em sil>ncio,
aumentando a velocidade do (oguete? estava im"aciente "ara ver em #ue acabaria
tudo isto)
'$o sei "or #uanto tem"o estivemos voando entre a escurid$o do c3u estrelado,
mas logo, "ara o lado do leste, se insinuou uma (ai0a iluminada da su"er(cie lunar)
'os alegramos, como navegantes em um mar desconhecido e #ue de re"ente avis*
tam a terra es"erada) '$o camos da +ua& Ent$o, o #ue 3 #ue havia sob n6s&
Tiurin (oi o "rimeiro a adivinhar)
* 2ma (endaD * e0clamou, batendo no meu esca(andro) * 2ma (enda de e0traordi *
n.ria "ro(undidade e largura)
E assim era, realmente)
+ogo chegamos ao outro lado da (enda)
!uando voltei a vista "ara tr.s, n$o vi os Tiurineiros) Javiam desa"arecido atr.s
do horizonte) Ls nossas costas estava somente o es"ao vazio)
'6s tr>s est.vamos muito im"ressionados "ela nossa descoberta) 7okolovsk es*
colheu um lugar "ara "ousar, desceu e assentou o (oguete n$o muito longe da borda
da (enda)
'os olhamos em sil>ncio) Tiurin coou o esca(andro com a m$o? #ueria coar a
nuca, como (azem as "essoas com"letamente desconcertadas) Buntamos nossos es*
ca(andros? todos #ueramos comunicar nossas im"ress8es)
* @ois bem, eis a#ui o #ue acontece * disse (inalmente Tiurin) * 4sto -. n$o 3 uma
(enda vulgar, como e0istem uma in(inidade na +ua) Esta de"ress$o vai de um e0tre*
mo ao outro da su"er(cie "osterior da +ua) E sua "ro(undidade, 3 "rov.vel #ue n$o
se-a menor #ue uma d3cima "arte do di%metro do "laneta) 'osso #uerido sat3lite
est. en(ermo, e at3 seriamente, e n6s n$o sabamos) 1hD a +ua 3 um globo rom"ido,
meio rachado)
Eecordei as di(erentes hi"6teses sobre a destrui$o, sobre o (im da +ua) 2ns a(ir*
mavam #ue a +ua, ao girar ao redor da Terra, se distancia mais e mais dela) E "or
isto, as gera8es (uturas ver$o a +ua cada vez menor) E (inalmente nosso (iel sat3lite
(ugir. "ara sem"re "ara o es"ao universal) Outros, ao contr.rio, a(irmam #ue a +ua
ser. atrada "ela Terra e #ue cair. nela) 1lgo similar "arece #ue -. aconteceu com
um segundo sat3lite terrestre: uma "e#uena lua, #ue em tem"os remotos caiu na
Terra) Esta #ueda, segunde eles, "rovocou a cavidade do Oceano @ac(ico)
* !ue vai acontecer com a +ua& * "erguntei alarmado * =air. na Terra ou "artir.
"ara o es"ao inter"lanet.rio, #uando se desintegrar em "edaos&
* 'em uma coisa nem outra) O mais seguro 3 #ue girar. ao redor da Terra "or
uma in(inidade de tem"o, mas com outro as"ecto) 7e ela se rom"er em dois "eda*
os, ent$o a Terra ter. dois sat3lites, em vez de um) Duas ;meias luas<) 9as o mais
(.cil 3 #ue ela se desintegre em "e#uenos "edaos e ent$o se (ormar., ao redor da
Terra, um anel luminoso como o de 7aturno) 2m anel de "e#uenos "edaos) Eu -.
havia "revisto isto, mas, (rancamente, n$o achava #ue este "erigo estivesse t$o "er*
to) 9al))) 9al))) 7im, d. l.stima nossa velha +ua * continuou, olhando "ara as trevas
da (enda) * 9al))) 9al))) E se n$o se es"erasse "elo seu inevit.vel (inal e se "reci"i *
tasse: 7e nesta (enda (osse colocada uma tonelada do nosso ;"otental<, com certeza
seria su(iciente "ara "arti*la em "edaos) 7e -. est. condenada a morrer, "elos me*
nos #ue isto acontea "or nossa vontade e no hora #ue n6s decidamos)
* F interessante) !u$o "ro(undamente "enetra a (enda na crosta lunar& * (alou
7okolovsk) 1 ele, como ge6logo, n$o interessava a sorte da +ua, e sim a "ossibilida*
de de "enetrar #uase at3 o centro do "laneta)
Tiurin a"rovou e(etuarmos esta e0"edi$o)
=omeamos a discutir o "lano de a$o) Tiurin "ro"Gs descer lentamente com o (o*
guete*vag$o "ela "endente inclinada da (enda, (reando a descida "or meio de e0*
"los8es)
* @odemos (azer "aradas e medi8es da tem"eratura * disse)
9as 7okolovsk considerou #ue esta descida seria di(cil e at3 "erigosa) 1l3m dis*
so, ao (az>*la devagar se gastaria combustvel demais)
* 9elhor ser. descer diretamente at3 o (undo) 'a volta se "oder. (azer duas ou
tr>s "aradas, no caso de acharmos lugar ade#uado "ara isto)
7okolovsk era nosso ca"it$o e Tiurin, desta vez, teve #ue se con(ormar) 7omente
"ediu #ue ele n$o descesse de"ressa demais e #ue o (izesse se a"ro0imando o m.0i *
mo "ossvel da borda da (enda, "ara "oder e0aminar a com"osi$o geol6gica do de*
clive)
E assim comeamos a descida)
O (oguete se elevou sobre o negro abismo da (enda e, descrevendo um semicrcu*
lo, comeou a descer) O sol, #ue -. estava bastante alto, iluminava "arte do declive
at3 uma consider.vel "ro(undidade) 9as a descida contr.ria da (enda ainda n$o se
via) O (oguete ia "erdendo altura, inclinando*se mais e mais) '6s tnhamos #ue nos
inclinar "ara tr.s, a"oiando os "3s) Tiurin (otogra(ava)
:imos umas rochas negras, #uase lisas, #ue s vezes "areciam azuladas) +ogo
a"areceram avermelhadas, amarelas, com matizes esverdeados) Eu inter"retei isto
como um sinal do (ato de #ue a#ui a atmos(era demorou mais em desa"arecer e os
metais, sobretudo do (erro, so(reram uma maior in(lu>ncia do o0ig>nio e, como na
Terra, se o0idaram) 9ais tarde Tiurin e 7okolovsk con(irmaram minha su"osi$o)
De re"ente nos submergimos em uma "ro(unda escurid$o) O (oguete entrou na
zona de sombra) 1 mudana (oi t$o brusca, #ue a "rinc"io (icamos como cegos) O
(oguete girou direita) 'as escurid$o era "erigoso voar "erto das rochas) 5oram
acesas as luzes dos "ro-etores) Dois tent.culos de luz es#uadrinhavam na escurid$o
sem encontrar onde "ousar) 1 descida se (ez mais lenta) @assavam*se os minutos e
continu.vamos voando no vazio) 7e n$o (osse "ela aus>ncia das estrelas, se "oderia
dizer #ue vo.vamos "elo es"ao inter"lanet.rio) 4nes"eradamente, a luz do "ro-etor
resvalou "or uma a(iada "enha) 7okolovsk diminuiu ainda mais a velocidade de voo)
Os "ro-etores iluminavam as angulosas ca"as dos e0tratos) L direita se a"resentou
uma "arede e giramos "ara a es#uerda) 9as tamb3m ali encontramos uma "arede)
1gora est.vamos voando "or um estreito des(iladeiro) 9ontes de "edras "ontiagudas
se acumulavam "or todos os lados) '$o havia onde assentar a nave) :o.vamos #ui *
lGmetros e #uilGmetros, mas o des(iladeiro n$o se alargava)
* 9e "arece #ue teremos #ue nos contentar com este e0ame e subirmos novamen*
te * disse 7okolovsk)
'ele recaa toda a res"onsabilidade das nossas bidas e da integridade do (oguete?
n$o #ueria arriscar*se) 9as Tiurin "Gs sua m$o sobre a dele, como se o "roibisse,
com este gesto, agir com a alavanca de altura)
O voo se "rolongou uma hora, duas, tr>s))) n$o "osso dizer com e0atid$o)
@or (im vimos um terrao, bastante inclinado, "or certo, mas no #ual, a"esar de
tudo, "udemos "ousar) O (oguete "arou no es"ao, ent$o (oi bai0ando devagar) @a*
radaD 1 nave ;alunizou< com uma inclina$o de uns trinta graus)
* Hem * disse 7okolovsk, * conseguimos chegar, mas n$o sei como vamos sair da*
#ui)
* O im"ortante 3 #ue alcancemos nosso ob-etivo * res"ondeu Tiurin)
Ele agora n$o #ueria "ensar em mais nada e ocu"ou*se me medir a tem"eratura
do solo) =om imenso "razer, com"rovou #ue o termGmetro marcava uma tem"eratu*
ra de cento e cin#uenta graus abai0o de zero) '$o era uma tem"eratura muito alta,
mas de #ual#uer (orma "arecia #ue sua hi"6tese se -usti(icava)
O ge6logo -. estava batendo com seu martelo) Dele saam chis"as, mas nem um
s6 "edao de rocha se des"rendia) 1(inal, cansado "or seu trabalho em v$o, levan*
tou*se e, a"ro0imando seu esca(andro do meu, disse:
* Jematitas "uras) O #ue se "odia es"erar) Teremos #ue nos contentarmos com
(ragmentos -. #uebrados * e se "Gs a "rocurar amostras "elos arredores)
Olhei "ara cima e vi as estrelas, (ai0as da :ia +.ctea e as bordas radiantes da nos*
sa (enda, vivamente iluminados com (ulgores de di(erentes cores) Ent$o dirigi o olhar
"ara onde os "ro-etores do (oguete estavam iluminando) 9e "areceu #ue "erto de
uma "e#uena (enda da "arede a luz oscilava) 1"ro0imei*me do buraco) =om certeza,
uma corrente im"erce"tvel de g.s ou va"or saa das "ro(undezas) @ara com"rovar
se era verdade, "eguei um "unhado de cinzas e atirei*o no buraco) 1 cinza saltou
"ara um lado) 4sto estava (icando interessante) Encontrei uma "edra "erto do abismo
e atirei*a nele, "ara #ue o tremor do solo chamasse a aten$o dos meus com"anhei *
ros, #ue vieram at3 mim) 1 "edra caiu no abismo) @assaram*se menos de dez segun*
dos antes #ue eu sentisse um leve tremor do solo) +ogo seguiu*se outro, um tercei*
ro, um #uarto))) mais e mais (ortes) '$o "odia entender o #ue estava acontecendo)
1lgumas sacudidas eram t$o (ortes #ue a vibra$o s6 solo se transmitia ao todo o
cor"o) 1o "assar "or uma (ai0a de luz, brilhou como um meteorito e desa"areceu no
escuro abismo) 1s "enhas tremiam) =om"reendi #ue havia cometido um e#uvoco (a*
tal) 1conteceu o mesmo #ue nas montanhas, #uando a #ueda de uma "e#uena "e*
dra "rovoca imensos des"rendimentos de rochas) E eis #ue a#ui, de todas as "artes,
"edras, rochas e "edaos de "enhas) @reci"itavam*se gol"eando as rochas, saltando,
chocando*se umas com as outras e soltando chis"as))) 7e estiv3ssemos na Terra, te*
ramos ouvido um troar, um estrondo "arecido a tiros de canh$o re"ercutindo inter*
minavelmente "elo eco das montanhas) 9as a#ui n$o havia ar e "or isto reinava um
sil>ncio absoluto) O som, ou melhor, a vibra$o do solo, era transmitida unicamente
atrav3s dos "3s) Era im"ossvel adivinhas "ara onde correr, de onde veria o "erigo)))
Celado de es"anto, com certeza teria morrido de medo se n$o visse 7okolovsk #ue
agitava (reneticamente os braos, no terrao em #ue estava a nave, "ara #ue eu (os*
se "ara l.) 7im, claroD 7omente o (oguete "odia nos salvarD
Dei alguns saltos, cheguei ao (oguete, sem "arar saltei na "lata(orma e, no mesmo
instante, 7okolovsk "u0ou a alavanca) 5omos achatados bruscamente "ara tr.s e
durante alguns minutos voamos com as "ernas "ara cima, t$o brusca era a subida,
"ela "osi$o vertical #ue 7okolovsk havia dado ao (oguete) 5ortes e0"los8es nos bi *
cos de esca"e (aziam*no estremecer)
O ge6logo dirigiu o (oguete em ascens$o "ara a direita, longe da vertente da (en*
da) Era assombroso como conseguia dirigir o (oguete em uma "osi$o t$o incGmodaD
1 -ulgar "or sua im"etuosidade, era um homem e0"erimentado, #ue nunca "erdia o
domnio de si "r6"rio) E entretanto "arcia um sim"les homem ;caseiro<, engraado e
alegre)
7omente #uando nossa nave entrou no es"ao iluminado "elo sol e se a(astou o
su(iciente da borda do des(iladeiro, 7okolovsk diminuiu a velocidade e o %ngulo de
voo)
Tiurin subiu na "oltrona e coou o esca(andro) @elo visto o "ro(essor havia magoa*
do a nuca)
=omo (re#uentemente acontece s "essoas #ue acabam de "assar "or um grande
"erigo, sobreveio*nos re"entinamente uma alegria nervosa) Olh.vamos uns "ara os
outros, atrav3s dos esca(andros, e ramos, ramos)))
Tiurin a"ontou "ara o iluminado declive da (enda lunar) 1 casualidade nos brinda*
va um locar "ara tocar terra) E #ue lugarD Diante de n6s havia um enorme terrao,
no #ual, sem grandes trabalhos, "oderiam se alo-ar dezenas de naves) 7okolovsk
girou o (oguete e logo corramos "or ele sobre as rodas, como em uma "ista de as*
(alto) Eodando #uase at3 a "arede, "aramos) 1 "arede rochosa, ou (3rrea, tinha
umas (endas enormes em sentido vertical) Em cada uma, (endas enormes em senti *
do vertical) Em cada (enda "oderiam entrar v.rios trens)
Descemos ao solo do ;cosm6dromo<) 'ossa e0cita$o ainda n$o havia "assado)
7entamos necessidade de nos movermos, de trabalhar, "ara acalmar nossos nervos)
Eelatei a Tiurin e a 7okolovsk sobre o achado do ;g>iser< lunar e me con(essei
cul"ado "ela avalanche de "edras #ue tinha havido, e #ue "or "ouco n$o nos des*
truiu) 9as Tiurin, interessado "elo ;g>iser<, n$o (ez caso do meu ato temer.rio)
* 9as isto 3 uma descoberta grandiosaD * e0clamou * Ei sem"re disse #ue a +ua
n$o 3 um "laneta t$o morto como "arece) 'ela ainda devem e0istir, "or insigni(ican*
tes #ue se-am, restos de gases, se-a #ual (or sua com"osi$o, da sua vida anterior)
Estas ser$o, com certeza, sadas de gases sul(/ricos) Em algum lugar da massa lunar
aina resta magma #uente) 1s /ltimas batidas, o /ltimo (ogo do grande inc>ndio #ue
se e0tingue) 'as "ro(undezas desta (enda, #ue com certeza "enetra at3 o interior da
+ua, n$o menos de um #uarto do seu raio, os gases encontraram sada) E n6s n$o o
analisamos) F necess.rio (az>*lo, acontea o #ue acontecer) 4sto "roduzir. sensa$o
entre os cientistas do mundo) O ;C>iser de 1rtiomov<D '$o, n$o "onha ob-e8esD
:oc> tem direito a isto) :oltemos agora mesmo)
E saltou "ara o (oguete, mas 7okolovsk moveu a cabea negativamente
* @or ho-e t. tivemos o bastante * disse) * F necess.rio descansar)
* O #ue #uer dizer com ;"or ho-e<& * "rotestou Tiurin) * O dia na +ua dura trinta
dias terrestres) E voc> "ensa em (icar im6vel durante trinta dias&
* Eu me moverei * res"ondeu 7okolovsk, em tom conciliador) * 9as se voc> esti*
vesse "ilotando #uando samos da (enda do diabo, com"reenderia meu estado de
%nimo e "ensaria de outra (orma)
Tiurin olhou "ara o rosto cansado de 7okolovsk e calou*se)
Decidimos renovar a reserva de o0ig>nio dos nossos esca(andros e de"ois nos dis*
"ersar*nos "ara e0"lorar "or di(erente lados, sem sem nos distanciarmos muito uns
dos outros)
Eu me dirigi "ara a garganta mais "r60ima, a #ual era interessante "or seu colori *
do) 1s "enhas tinham tons avermelhados e ros.ceos) 7obre este (undo se destaca*
vam manchas de uma es"essa cor verde de (orma irregular, "elo visto ca"as de ou*
tros minerais) 5ormava uma combina$o de cores muito (ormosa) Cradualmente (ui
entrando no des(iladeiro) 2ma de suas "aredes estava brilhantemente iluminada "elo
sol e na outra seus rais resvalavam obli#uamente, dei0ando em sua "arte in(erior um
%ngulo agudo de sombra)
Eu me sentia com um humor e0celente) O o0ig>nio "enetrava em meus "ulm8es
at3 o "onto da embriagues) 7entia em todos meus membros uma leveza e0traordin.*
ria) Javia momentos em #ue me "arecia #ue via tudo em u sonho) 2m sonho atra*
ente, "rodigiosoD
Em um do c%nions laterais brilhava uma ;cascata< de "edras "reciosas) Elas cha*
maram minha aten$o e dobrei direita) +ogo desviei outra vez, e outra) 5inalmente
cheguei a um com"leto labirinto de c%nions) 'ele era (.cil "erder*se, mas eu "rocu*
rava lembrar bem o caminho) E em toda "arte a#uelas manchas) De um verde vivo
na luz, sombra tinham um matiz amarelo escuro, e Xameia luz, uma tonalidade
marrom claro) Estranha mudana de cores: "ois na +ua n$o h. atmos(era #ue "ossa
mudar os matizes das cores) 1"ro0imei*me de uma dessas manchas e observei*a
atentamente) '$o, esta n$o 3 uma sada de minerais) 1 mancha era "roeminente e
"arecia macia como (eltro) 7entei em uma "edra e continuei a observa$o)
+ogo me "areceu #ue ela havia se movido um "ouco em dire$o luz) 7er. uma
ilus$o de 6tica& Eu olhava a mancha com muita aten$o, (i0amente) 5azendo mental *
mente um sinal em uma da dobras do mineral, continuei a es"reitar) De"ois de uns
minutos -. n$o "odia duvidar: a mancha havia se deslocado) 7ua borda havia ultra*
"assado o limite da sombra e estava se tornando verde diante dos meus olhos)
+evantei*me e corri "ara a "arede) 7egurando*me em um %ngulo da rocha, esti *
#uei meu brao at3 a mancha mais "r60ima e arran#uei um "edao do ;(eltro< ma*
cio) Era com"osto de "e#uenos (ios em (orma de abeto) 2m vegetal<) =laro, 3 um
vegetalD 7$o musgos lunares) !ue descobertaD 1rran#uei outro "edao da mancha
amarronzada) Estava com"letamente seco) :oltei*o do lado contr.rio e vi algumas
;avel$zinhas< esbran#uiadas #ue em sua "arte in(erior terminavam em uma es"3cie
de ventosa almo(adada)
2m enigma biol6gico) @or seu as"ecto, este vegetal "oderia ser catalogado entre
os musgos) 9as, e as ventosas& Eaizes*"ernasD 2m vegetal #ue "ode se deslocar "e*
las rochas seguindo os raios solares) 7ua cor verde, claro, de"ende da cloro(ila)
9as))) e a res"ira$o& E a umidade& De onde ela tira&))) Eelembrei as conversas em
Ketz sobre "edras celestes das #uais se "ode obter o0ig>nio e .gua) =om certeza,
tamb3m nas "edras haver., em combina$o com outros elementos, o0ig>nio e hidro*
g>nio, elementos #ue entram na com"osi$o do ar e da .gua) E "or#ue n$o&))) '$o
s$o tamb3m as "lantas terrestres verdadeiras ;(.bricas< milagrosas com "rodu$o
#umica muito com"le0a& E nossas "lantas terrestres, como "or e0em"lo, a ;Eosa de
Beric6<, n$o "ossuem a (aculdade de adormecerem com o calor e a seca e logo a se*
guir reviverem novamente #uando as "8em na .gua& Os vegetais lunares ;dormem<
durante a longa e (ria noite e a luz do sol (az (uncionar novamente a ;(.brica #umi*
ca<, elaborando todo o necess.rio "ara sua vida) 9ovimento& Hem, mas os vegetais
terrestres tamb3m n$o est$o com"letamente "rivados de movimento) 1 ada"tabilida*
de dos organismos 3 ilimitada)
Enchi a bolsa de musgos e, com o %nimo e0citado, me dis"us a regressar "ara me
vangloriar do meu achado)
1ndei at3 o (inal do des(iladeiro, virei direita, outra vez direita) 1#ui eu devia
encontrar a -azida de rubis e diamantes, mas n$o os vi))) :oltei atr.s, dobrei em ou*
tro des(iladeiro))) 2m lugar com"letamente desconhecidoD
1celerei minha marcha) Eu -. n$o andava, saltava) +ogo "arei na borda do abismo,
estu"e(ato) 2ma nova "aisagem lunar se abria diante de mim) 'o outro lado do abis*
mo se elevava uma cadeia de montanhas) Entre elas se descavam tr>s "icos de altu*
ras iguais) Hrilhavam como "$es de a/car) 'unca havia visto cumes t$o brancos)
Estava claro #ue n$o era neve) 'a +ua n$o "odia haver neve) @odia ser #ue essas
montanhas (ossem de gesso ou cal) 9as as montanhas n$o vinham ao caso) Estava
claro #ue eu me havia e0traviado "or com"leto)
1 in#uieta$o se a"oderou de mim) =omo se todo este e0traordin.rio mundo lunar
me tivesse voltado as costas de re"ente) !ue hostil era ao homemD 1#ui n$o haviam
nossos bos#ues terrestres, nem cam"os, nem as "radarias com suas (lores, gramas,
".ssaros e animais, onde sob cada .rvore -. temos "re"arados ;casa e mesa<)
1#ui n$o h. rios e lagos com "esca abundante) 1 +ua 3 avara, n$o d. de comer
nem de beber ao homem) Os #ue se e0traviam na Terra "odem se manter dias e
dias, mesmo #ue se-a com razes vegetais) 9as a#ui& 7omente rochas nuas, sem
contar o musgo) =om certeza n$o ser. mais comestvel #ue a areia) 9esmo #ue cor*
ressem ao meu redor rios de leite com margens de "$o, de toda (orma morreria de
sede e de (ome, so(rendo os tormentos de T%ntalo, -. #ue n$o "osso tirar o esca(an*
dro)
O esca(androD !uando me lembrei me "us a temer como se o (rio do es"ao tives*
se "enetrado no meu cor"o) Toda a ;atmos(era< #ue me "ossibilitar res"irar e viver
est. resumida X"e#uena garra(a #ue levo nas costas) Tem ca"acidade "ara seis ho*
ras? n$o mais) B. se "assaram umas duas horas desde #ue renovei a "rovis$o de o0i *
g>nio) E de"ois& 1 morte "or as(i0ia))) Tenho de sair da#ui en#uanto n$o se esgotem
minhas (oras e a reserva de o0ig>nioD
:oltei atr.s novamente e comecei a dar saltos, como um salta*montes 9enos mal
#ue a "essoa a#ui n$o se (adiga tanto como na Terra)))
=heguei ao (inal do des(iladeiro) Diante de mim outro des(iladeiro vivamente ilumi *
nado "elo sol e coberto totalmente "or um ta"ete verde) @elo visto, todos os musgos
se arrastaram at3 a#ui vindo dos lugares sombrios) 9usgos as#uerososD '$o #ueria
v>*los, mas meus olhos se encontravam de cor verde, devido ao #ue via con(usa*
mente)))
9as, "oderia ser o mesmo des(iladeiro "elo #ual eu vim, embora agora n$o "ossa
reconhec>*lo, devido a #ue se tornou verde&
'ova virada "ara uma estreita garganta submersa na escurid$o) 1trav3s das mi*
nhas vestes es#uentadas "elo sol, senti (rio) Ou os nervos me (alham&
@ara onde ir& 1tr.s, a"6s duas voltas est. o abismo) 1diante, um escuro e estreito
des(iladeiro desconhecido)
7enti uma (ra#ueza aterradora e me dei0ei cair sobre uma "edra #uebrada, des(a*
lecido) 7ubitamente, abai0o de mim a "edra se moveu e comeou a se arrastar))) Dei
um "ulo como se tivesse sido "icado "or uma ves"a) 9eus nervos estavam tensos
demais) 2ma "edra vivaD 2m novo animalD 2ma nova descoberta sensacionalD 9as
na#uele momento eu n$o estava "ara descobertas) Dei0ei o novo ser vivo se arrastar
sem nem mesmo olh.*lo) E como um autGmato segui adiante)
Eu nem mesmo "ensava "ara onde ia) 1lgumas vezes me "arecia #ue o o0ig>nio
da garra(a se esgotava) 7entia as(i0ia) Ent$o eu "arava e agarrava o "eito) +ogo tudo
"assava) 'ervos, nervosD 7e na +ua houvesse atmos(era, um meio ambiente el.stico,
embora n$o (osse a"to "ara a res"ira$o, ou "oderia bater "edra contra "edra "ara
"edir au0lio) 1s atmos(era "oderia transmitir os re(le0os, o ;res"lendorD Dos "ro-eto*
res do (oguete) 9as isto n$o "oderia me a-udar agora: do c3u se derramava a luz ce*
gante do sol, a #ual #ueimaria meus olhos se n$o (osse "elo vidro es(umado do meu
esca(andro)
'o momento em #ue eu -. havia "erdido as es"eranas e me "re"arava "ara o
(im, vi o grande des(iladeiro) Tive uma alegria t$o grande como se houvesse sado na
Crande 1venida da ilha :asilevskaia em +eningrado)
!ue sorteD Ter. sido o instinto #ue me trou0e a#ui&
9as minha alegria logo se trans(ormou em alarme) @ara #ue lado seguir& @ara a
direita ou "ara a es#uerda& @erdi com"letamente a orienta$oD Tentei "Gr "rova
meu ;instinto<, mas desta vez ele estava silencioso) Dei um "asso "ara a es#uerda *
o instinto n$o se o"unha, * "ara a direita, o mesmo)
5oi "reciso #ue eu dirigisse novamente uma "edi$o de a-uda ao c3rebro) :amos
"ensar) !uando sa do (oguete segui "ara a direita) Ou se-a, agora vou dobrar es*
#uerda) :amos "ela es#uerda)
7egui nessa dire$o "or "elo menos uma hora) 1 (ome -. se dei0ava sentir) E o (i *
nal do des(iladeira ainda n$o se via) Ou se-a, n$o havia visto bem) :oltar atr.s&
!uanto tem"o "erdidoD 7egui adiante, tenazmente) 7ubitamente o des(iladeiro se es*
treitou) Est. claro #ue n$o (ui bem, me e#uivo#uei de lado) @ara tr.s, r."idoD
O sol #ueimava sem com"ai0$o) Tive #ue me cobrir com a ca"a branca) 1 (ome
me atormentava, comeavam a me (altar as (oras, mas eu saltava e saltava, como
se atr.s de mim viessem monstros me acossando) +ogo uma (enda (echou meu ca*
minho) '$o era muito grande, "odia ser ultra"assada) 9as eu n$o vi esta greta
#uando vimD Ou n$o me dei conta dela "or estar "ensando& 2m suor (rio cobriu meu
cor"o) O cora$o batia (ebrilmente) Estou morrendoD Tive necessidade de sentar
"ara descansar um "ouco e voltar a mim) Do c3u negro me olhava o sol azul, o sol
morto) 1ssim, indi(erente, iluminar. meu cad.ver))) '$oD 1inda n$o morriD 1inda te*
nho reservas de o0ig>nio e energia))) @ondo*me de "3 com um salto, ultra"assei a
(enda e "us*me a correr))) @ara onde& @ara a (rente, "ara tr.s, tanto (az, o #ue im*
"orta e me moverD
O des(iladeiro se alargou) 7altei sem "arar "or n$o menos #ue uma hora, at3 #ue
ca e0austo) 1#ui, "ela "rimeira vez, senti #ue me (altava o ar) 4sto -. n$o era um
engano) =om minhas corridas e tinha gasto o0ig>nio demais e a "rovis$o estava ter*
minando antes do tem"o)
F o (im))) 1deus, Tonia))) 1rm>nia)
9inha cabea comeou a turvar*se)))
4nes"eradamente, vi acima de mim, vivamente iluminado "elo sol, um dos lados
do nosso (oguete) Est$o me "rocurandoD Estou salvoD Eeunindo minhas /ltimas (or*
as, dou um salto, agito os braos, grito, es#uecendo com"letamente #ue meu grito
n$o sair. do esca(andro))) 1i, minha alegria se a"agou com a mesma ra"idez com
#ue tinha*se aceso? n$o me viram) O (oguete voou sobre o des(iladeiro e se "erdeu
atr.s das montanhas)))
Era o /ltimo trao de energia) 1 indi(erena se a"oderou de mim) 1 insu(ici>ncia
de o0ig>nio se (azia sentir) 9ilhares de sois azuis cintilaram diante dos meus olhos)
7enti um barulho nos ouvidos e "erdi a consci>ncia)
'$o sei "or #uanto tem"o estive estendido sem sentidos)
+ogo, sem abrir os olhos, as"irei "ro(undamente) O vivi(icante o0ig>nio "enetrava
nos meus "ulm8es) 1bri os olhos e vi, acima de mim, 7okolovsk =om a "reocu"a$o
em seu semblante, olhava atrav3s do meu esca(andro) Eu estava estendido no ch$o,
no interior do (oguete, "ara onde, "elo visto, haviam me levado) 9as, "or #ue n$o
me tiraram o esca(andro&
* Estou com sede))) * "ronunciei (racamente, sem "ensar #ue n$o me ouviam) 9as
7okolovsk havia com"reendido meu rogo "elo movimento dos l.bios) 9e sentou em
uma "oltrona e, a"ro0imando seu esca(andro do meu, "erguntou:
* Est. com (ome e com sede, n$o 3 verdade&
* 7im)
* 4n(elizmente ter. #ue es"erar) Estamos avariados) 1 avalanche de "edras causou
alguns de(eitos no (oguete) 1lguns vidros das vigias est$o #uebrados)
+embrei dos gol"es ;do lado<, #ue eu havia sentido #uando saamos do ;des(ila*
deiro da 9orte<) 9as no momento n$o havia "restado aten$o)
* Temos vidros de re"osi$o * "rosseguiu 7okolovsk, * mas "ara coloc.*los e sol*
d.*los 3 "reciso muito tem"o) Em uma "alavra, vamos ra"idamente "ara nosso gran*
de (oguete) 1 e0"edi$o lunar ter. #ue terminar)
* E "or #ue me levaram "ara o interior do (oguete&
* 5oi "or#ue * res"ondeu 7okolovsk * terei #ue desenvolver uma grande velocida*
de c6smica "ara ir at3 o (oguete em duas ou tr>s horas) 1s e0"los8es ser$o (ortes, o
aumento da gravidade ser. e0traordin.rio) E voc> ainda est. muito (raco "ara "oder
resistir) 1demais, o "ro(essor Tiurin tamb3m estar. a#ui)
* '$o sabe como estou contente #ue voc> este-a vivoD * ouvi a voz de Tiurin) * B.
havamos "erdido as es"eranas de encontr.*lo)))
Em sua voz havia um calor insus"eitado)
* 1gora deite*se melhor no ch$o) Eu tamb3m vou (azer isto e o camarada 7oko*
lovsk se sentar. no comando)
De"ois de um minuto, nosso, com os vidros #uebrados, -. havia se elevado sobre
os cimos das montanhas) :irada "ara o oeste) @or um momento o (oguete #uase (i*
cou de lado) 1bai0o vi o abismo da grande (enda lunar, #ue "or "ouco n$o nos "er*
de, com o terrao e o des(iladeiro) O (oguete vibrava com as e0"los8es) 9eu cor"o
estava "esado como chumbo) O sangue a(lua t$o ra"idamente "ara a cabea como
"ara os "3s) 7enti #ue novamente "erdia a consci>ncia))) =a em um leve des(aleci *
mento, mas desta vez o su"erei "or mim mesmo) O o0ig>nio 3 um magn(ico meio
vivi(icante) 'otava*se #ue 7okolovsk havia se "reocu"ado "or#ue meu esca(andro
tinha so(rido muita "ress$o) 9as a "ress$o n$o devia ultra"assar uma atmos(era,
"ois do contr.rio eu "oderia (icar sem o tra-e) E tanto havia inchado, #ue dava a im*
"ress$o de #ue eu havia engordado)
1o (inal desta viagem eu -. havia me recobrado bastante, a "onto de "oder sair
"or mim mesmo do "e#ueno (oguete e trans(erir*me "ara a grande nave inter"lane*
t.ria)
=om #ue gosto me des(iz da rou"a de ;mergulho<D E comi e bebi "or cincoD
+ogo voltou nosso bom humor Eu -. contava minhas aventuras rindo, minhas des*
cobertas cient(icas, e n$o "odia me "erdoar "or ter dei0ado esca"ara a ;tartaruga
lunar< #ue eu havia tomado "or uma "edra) @or outro lado -. comeava a duvidar da
sua e0ist>ncia) Talvez isto tenha sido somente uma brincadeira da minha imagina$o
transtornada) 9as os ;musgos< estavam na minha bolsa, como um tro(3u trazido do
;@as dos 7onhos<)
'ossa e0"edi$o "ara a lua, a"esar da sua breve dura$o, deu imensos resultados
cient(icos) Estes dariam, sem d/vida, muito #ue (alar aos cientistas terrestres)
1 viagem de retorno se (ez sem di(iculdades) B. n$o havia a de"ress$o natural #ue
sem"re colhe o homem ante o desconhecido) :o.vamos "ara a Estrela Ketz, como se
volt.ssemos ;"ara casa<) 9as onde ela est.& Olhei "ara o c3u) 'o alto "endia sobre
n6s a (oice da ;terra nova<) 1bai0o, a +ua ocu"ava a metade do horizonte) 1"esar do
(ato de #ue "or "ouco eu morria nela, sua vista n$o me causava medo)
Javia caminhado "or esta +ua e as "egadas dos nossos "3s haviam (icado em sua
su"er(cie) +ev.vamos "ara Ketz e "ara a Terra, ;"edaos< da +ua))) Este sentimento
nos a"ro0imava dela)



G>9 :0#S :2 6(#.#<I5 2# 2S6(2<<#


* :amos ver, mostrem*se, mostrem*seD * dizia*nos 9eller,, olhando sobretudo "ara
Tiurin "or todos os lados) * ;1 aranha< est. curtida e voltou mais -ovem) @arece com
um noivoD E os m/sculos& Hom, n$o salte, n$o "resuma) Dei0e*me a"al"ar seus
m/sculos) Os bce"s est$o (ra#uinhos) 9as as "ernas se re(oraram bem) @or #uan*
tos anos vai se encerra de novo na sua teia de aranha&
* '$o, agora n$o vou me amarrar * res"ondeu Tiurin) * :ou voltar +ua) J. muito
trabalho ali) E tamb3m #uero ir "ara 9arte e :>nus)
* Ora, #ue brioD * brincava 9eller, * Dei0e #ue eu (aa uma an.lise de sangue)
!uantos gl6bulos vermelhos lhe agregou o sol lunar)))& Os habitantes lunares s$o
"acientes raros)
Terminada a revis$o m3dica, me a"ressei em ver Tonia) Eu tinha a sensa$o de
#ue ele -. havia voltado "ara a Estrela) 7omente agora sentia #uanto ansiava "or
ela)
7a dis"arado "elo longo corredor) 1 gravidade de Ketz era menor #ue na +ua e
eu, #uase sem tocar o solo, revoluteava como um "ei0o voador) Os amigos de Ketz
me "aravam "ara "erguntar*me sobre a +ua)
* +ogo, logo, camaradasD * res"ondia, e voava "ara ela)
Eis a#ui sua "orta) Hati) 2ma -ovem desconhecida abriu a "orta) =abelos casta*
nhos marcavam seu rosto de grandes olhos cinzas)
* Hom dia * "ronunciei, con(uso) * Eu #ueria ver a camarada Cerasimova) Ela
trans(eriu*se de #uarto&
* F o camarada 1rtiomov& * "erguntou a -ovem e sorriu como "ara um antigo co*
nhecido) * Cerasimova ainda n$o voltou do seu servio e "arece #ue n$o voltar.
logo) Estou ocu"ando o #uarto en#uanto isso) Ela agora trabalha no +aborat6rio 5si *
co T3cnico
=om certeza notou minha cara de desgosto e acrescentou:
* 9as voc> "ode (alar com ela "or tele(one) :. cabine de r.dio)
1gradeci "reci"itadamente e corri "ara a esta$o radiotele(Gnica) Entrei como uma
bala na sala do o"erador de radio e gritei:
* +aborat6rio 5sico T3cnicoD
* 1gora mesmoD * res"ondeu ele, e comeou a girar a manivela do a"arelho) * 1
camarada Cerasimova& E."ido))) 1lGD 1lGD @or (avor)))
* 7ou eu, Cerasimova) =om #uem estou (alando& 1rtiomov&
7e o 3ter n$o mente, nota*se alegria em sua voz)
* Hom diaD Estou t$o contente de voltar a ouvi*loD @or "ouco n$o morreu& B. soube
disto antes #ue voc> chegassem) =omunicaram do (oguete lunar))) Hem, est. bem o
#ue bem acaba) E eu a#ui (ao um trabalho muito interessante no +aborat6rio do (rio
absoluto) Est. no balc$o da "arte sombria do nosso (oguete) Tamb3m tenho #ue tra*
balhar com tra-e inter"lanet.rio) F um "ouco incGmodo) 9as em troca tenho o (rio
absoluto, como diramos, m$o) 5iz algumas descobertas no domnio da resist>ncia
dos semicondutores a bai0as tem"eraturas)
E comeou a (alar sobre suas descobertas) !uando dir. algo sobre o barba negra
e @ale& 9as 3 embaraoso eu mesmo "erguntar) Ela #ueria vir "ara Ketz, mas n$o
antes de um m>s terrestre)
* E como vai a busca& * "erguntei, sem "oder conter*me)
9as ahD, "recisamente neste momento o o"erador de r.dio disse:
* 2ma chamada urgente do (oguete ;Ketz*oito<) Descul"em mas tenho #ue cortar
a liga$o)
7a da esta$o de r.dio desconcertado) Tonia havia (icado alegre ao me ouvir, isto
estava claro) Ou se-a, "ara ela n$o 3 indi(erente) 9as havia (alado sobretudo dos
seus trabalhos cient(icos) E nem uma "alavra sobre @al) E n$o a verei logo)))
'o corredor um -ovem me "arou)
* =amarada 1rtiomov, eu o estava "rocurando) O diretor lhe chama)
'$o houve outro rem3dio sen$o ir ver @ar-omenko, #ue me "erguntou com todos
os detalhes sobre nossa e0"edi$o +ua) E eu lhe res"ondi bastante estu"idamente)
* :e-o #ue est. descansado * disse o diretor) * Descanse e amanha comece a tra*
balhar) 'osso bi6logo, o camarada 7hlikov -. o est. es"erando com im"aci>ncia)
Eu #ueria (icar sozinho, mas estava com (ome e me dirigi ao re(eit6rio) 1li tive #ue
relatar minha e0"edi$o) Eu era uma celebridade) 2m dos "rimeiros homens #ue ha*
viam estado na +uaD Escutavam*me com grande aten$o, me inve-avam) Em outra
ocasi$o eu teria (icado lison-eado, mas agora eu estava com desgosto "or n$o ter
visto Tonia) 7em dila$o, relatei a "arte mais interessante e, descul"ando*me "elo
cansao, me retirei "ara meu #uarto) Durante minha aus>ncia haviam trazido uma
cama dobr.vel bem leve) '$o havia necessidade de colch$o) Deitei nela e submergi
em meus "ensamentos))) 1ssim dormi, entrelaando a +ua, a ilha :asilevskaia, o la*
borat6rio, Tonia e o desconhecido @ale)))
* =amarada 1rtiomovD =amarada 1rtiomovD)))
1cordei com um salto) 'a "orta do meu #uarto havia um -ovem com a cabea "e*
lada)
* Descul"e t>*lo acordado) 9as de #ual#uer (orma "arece #ue -. 3 hora de se le*
vantar) B. nos conhecemos) +embra do re(eit6rio& 7ou o aer6logo Kistenko) 5ui eu
#uem "erguntou sobre os musgos lunares) Esta notcia -. chegou cidade de Ketz,
onde "ediram #ue lhes mandemos uma amostra) E "recisamente agora eu tenho #ue
enviar um (oguete aerol6gico cidade)
* @egue "or (avor * res"ondi, tirando da bolsa um "edao do ;(eltro lunar<
* Estu"endo) F um musgo mais "esado #ue o terrestre, mas, bem, n$o creio #ue
"ese demais) Estranha #ue eu lhe (ale do "eso& F #ue meu (oguete voar. "ara a Ter*
ra) Todo dia n6s mandamos um (oguete "ara a cidade de Ketz) Durante o caminho,
realiza automaticamente anota8es aerol6gicas, com"osi$o da atmos(era, intensida*
de das radia8es c6smicas, tem"eraturas, umidade, etc))) a di(erentes dist%ncias da
Terra) @or a"ro0imadamente tr>s #uartos do caminho 3 dirigido "or r.dio, da Estrela
Ketz) =om um "ara#uedas autom.tico, o (oguete cai em um "onto determinado da
cidade, em uma "racinha de um metro #uadrado) '$o est. mal, hein: Trans"ortamos
a corres"ond>ncia com esse (oguete))) 7eu "eso deve ser e0ato) @or isto 3 im"ortan*
te o "eso do musgo) 9uito obrigado)
7aiu) Olhei meu rel6gio) 7egundo a hora terrestre de +eningrado, -. era de manh$)
Tomei ca(3 e me dirigi ao trabalho)
1o abrir a "orta do gabinete de trabalho do bi6logo 1ndrev @avlovich 7hlikov, (i*
#uei sur"reendido) Era muito di(erente, este gabinete de ;che(e< dos gabinetes ter*
restres) 7e "odamos com"arar Tiurin com uma aranha, escondido em sua escura
(enda e enredado em sua teia de aranha, 7hlikov "arecia um verme em um -ardim
verde) Todo o gabinete estava cheio de tre"adeiras de (olhas diminutas) @arecia uma
caverna verde, iluminada "elos vivos raios do sol) 1o (undo, em uma es"3cie de ca*
deira tranada, estava 7hlikov, meio deitado: um homem robusto, bronzeado, de
idade mediana) L "rimeira vista, me "areceu um "ouco indolente e meio adormeci*
do) Tinha as ".l"ebras "esadas e inchadas) !uando me a"resentei, levantou as ".l *
"ebras e vi uns olhos cinzas, muito vivos e inteligentes) 7ua vivacidade n$o se har*
monizava com a lentid$o dos seus movimentos)
'os cum"rimentamos e 7hlikov comeou a me (azer "erguntas sobre a +ua) 2ma
amostra do musgo -. estava ali, sobre uma longa mesa de alumnio
* '$o ve-o nada de e0traordin.rio #ue voc> tenha encontrado este musgo na +ua *
disse "ausadamente e em voz bai0a) * J. es"oros de bact3rias e mo(os, conhecidos
na Terra, #ue "odem su"ortar tem"eraturas muito bai0as, at3 duzentos e cin#uenta
graus abai0o de zero, conservando a viabilidade) 1 res"ira$o& @ode ser intramuscu*
lar e ao mesmo tem"o o o0ig>nio n$o 3 absolutamente necess.rio, nem mesmo em
(orma ligada) +embre nas nossas azotobact3rias) 1 alimenta$o& +embre das nossas
amebas) 'em boca t>m) 7e encontram alguma coisa ;comestvel<, a envolvem com
seu cor"o e a assimilam) B. com sua ;tartaruga< a coisa 3 mais com"licada) 9as n$o
nego a "ossibilidade da e0ist>ncia na +ua de animais ainda mais com"le0os) 1 ada"*
tabilidade dos organismos 3 #uase in(inita))) 9uito bem, -. temos uma base) +ogo
saberemos sobre o "assado da vida org%nica da +ua, n$o menos #ue sobre o "assa*
do da nossa Terra)
7hlikov anotou algo em sua caderneta de notas e continuou:
* 1gora ao trabalho) 'ossa "rimeira tare(a na Estrela Ketz diz res"eito a n6s os bi *
6logos e consiste na m.0ima utiliza$o das "lantas "ara nossas necessidades) O #ue
"odem nos dar os vegetais& 1ntes de tudo, os alimentos) De"ois a "uri(ica$o do ar
e da .gua e, (inalmente, o material dos seus resduos, #ue temos #ue utilizar at3 a
/ltima mol3cula)
Temos #ue trans(ormar, mudar e melhorar as "lantas ao nosso gosto, de (orma
#ue se-am /teis) @odemos (azer isto& 7em d/vida) E mais (acilmente #ue na Terra)
1#ui n$o h. nevascas, nem secas, n$o h. #ueimaduras causadas "elos raios do sol,
nem ventos) '6s "odemos criar, arti(icialmente, #ual#uer clima "ara #ual#uer "lanta)
1 tem"eratura, a umidade, a com"osi$o do solo e do ar, a (ora dos raios solares?
tudo est. em nossas m$os) 'a Terra, nas estu(as , se "ode criar somente algo relati*
vamente "arecido ao #ue temos na Estrela Ketz) 1#ui temos raios curtos ultravioletas
#ue nunca chegam su"er(cie da Terra) 5alo dos raios c6smicos) E, (inalmente, a
(alta de gravidade) :oc>, claro, -. sabe como atua a atra$o terrestre no crescimento
e desenvolvimento dos vegetais, como reagem a esta atra$o)
* Ceotro"ismo * (alei)
* 7im geotro"ismo) 1s razes sentem a dire$o da (ora de atra$o terrestre, como
a agulha da b/ssola, o norte) E se a raiz se desvia dessa dire$o, 3 somente em sua
busca de umidade e alimento) E como se o"era a divis$o das c3lulas, o crescimento
e a (orma$o das "lantas #uando (alta a (ora de gravidade& Temos a#ui laborat6rios
em #ue est. ausente, com"letamente, a (ora de gravidade) @or isto, n6s "odemos
(azer e0"eri>ncias #ue na Terra s$o im"ossveis) Eesolvidos os "roblemas ainda n$o
esclarecidos das "lantas, trans(erimos nossa e0"eri>ncia "ara as condi8es da "on*
derabilidade terrestre) Eu #ueria #ue voc> comeasse seu trabalho com o estudo do
geotro"ismo) 'a Crande Estu(a, Kramer trabalha como assistente e no laborat6rio
voc> ser. a-udado "ela nova colaboradora Yorina)
7hlikov calou*se) E -. me dirigia "ara a "orta, mas ele me deteve com um gesto de
m$o)
* Os vegetais)), n$o 3 tudo) 5azemos trabalhos interessantssimos com nos ani*
mais) 'isto trabalha 5alieev) '$o estou muito contente com ele) 1 "rinc"io, ele tra*
balha bem, mas nos /ltimos tem"o "arece como se o tivessem mudado) 7e voc> se
interessar, "oderia mudar*se "ara l.) :isite o laborat6rio, como se "or acaso, e ve-a
o #ue ali se (az) 1gora diri-a*se Crande Estu(a) Kramer lhe dei0ar. ao corrente de
tudo)
1s "esadas ".l"ebras desceram) =om um movimento de cabea ele se des"ediu e
voltou a se concentrar em suas anota8es)



G>09 75:0=04#1S2 5 4#(H462( :2 K(#72(


7a "ara o corredor)
* =amarada 1rtiomovD Tem carta "ara voc>D * ouvi uma voz atr.s de mim) 1 -ovem
carteira me estendia um envelo"e, #ue eu "eguei com avidez) Era a "rimeira carta
#ue recebia em Ketz) O carimbo era de +eningrado) 9eu cora$o saltava de emo$o)
* 2ma carta de +eningrado * disse a -ovem) * Eu nunca estive l.) Diga*me, 3 boni*
ta&
* 2ma cidade e0traordin.ria * res"ondi com veem>ncia) * F a melhor cidade de"ois
de 9oscou) 9as eu gosto mais dela #ue de 9oscou)
E comecei a descrever*lhe com ardor os maravilhosos novos bairros de +eningra*
do, "erto de 7tellne, e dos morros de @ullkovsk, seus admir.veis "ar#ues, "itores*
cos canais #ue a (azem "arecer com :eneza, seu metro"olitano, o ar de +eningrado,
livre de todo o "6 e da (uligem das (.bricas, as coberturas de vidro #ue "rotegem o
"edestre do ar em suas numerosas "ontes, os "ar#ues de inverno "ara as crianas,
seus museus de "rimeira categoria, seus teatros, suas bibliotecas)))
* 1t3 o clima melhorou * dizia eu) * 7ecaram os "%ntanos de tur(a #ue haviam em
centenas de #uilGmetros ao redor, os "antanosos rios e lagos (oram "ostos em con*
di8es, alguns canais ao redor da cidade (oram ta"ados e trans(ormados em "assei *
os, ou cobertos "or "ontes #ue servem de auto"ista) 1 umidade do ar diminuiu e sua
nitidez deu aos habitantes de +eningrado a "ossibilidade de receberem mais sol)
=ada autom6vel #ue chega cidade, tem suas rodas lavadas antes de entrar, "ara
#ue n$o carregue com ele barro e "oeira) @ara #ue (alarD +eningrado))) 3 +eningrado)
* Tenho #ue ver +eningrado sem (alta * e0clamou a -ovem e, movendo a cabea
em sinal de des"edida, ;voou<)
1bri a carta) 9eu assistente me comunicava #ue estavam terminando os re"aros
no laborat6rio) Estava sendo instalado um novo e#ui"amento E #ue #uando termi*
nasse iria "ara a 1rm>nia -unto com o "ro(essor Cabel, -. #ue haviam "erdido a es*
"erana de #ue eu voltasse logo)
Estava agitado) Eu "oderia dei0ar tudo e voltar "ara a Terra&)))
O a"arecimento de Kramer mudou o rumo dos meus "ensamentos) E #uando vi a
estu(a, es#ueci de tudo) 9e causou uma (orte im"ress$o)
9as n$o (oi "ara l. t$o logo) Kramer "ro"Gs #ue eu me vestisse com o tra-e de
;mergulho<, um "ouco mais leve #ue o da sada "ara o es"ao inter"lanet.rio) 1l3m
disto era dotado de radiotele(one)
* 'o inverno a "ress$o 3 muito menor #ue a#ui * e0"licou*me Kramer) * E em sua
atmos(era h. muito mais anidrido carbGnico) 'a atmos(era terrestre o g.s anidrido
carbGnico com"8e t$o somente tr>s mil3simos de "arte? na estu(a, tr>s cent3simos e
em alguns de"artamentos, mais ainda) 4sto -. 3 daninho "ara o homem) 9as "ara as
"lantas))) =rescem como no "erodo carbon(ero)
De re"ente Kramer comeou a rir sem motivo, um riso um "ouco estranho, segun*
do me "areceu)
* 'estes esca(andros * disse, de"ois #ue terminou de ria, * h. tele(one, e assim
n$o h. necessidade de nos a"ro0imarmos "ara (alar) Hreve os esca(andros dos tra-es
inter"lanet.rios tamb3m ser$o "rovidos deles) F muito cGmodo, n$o lhe "arece&
=reio #ue (oi construdo "or sua amiga, a #ue veio da Terra com voc>)
Kramer "iscou o olho "ara mim e novamente soltou uma gargalhada)
;'$o se sabe #uem trou0e #uem * "ensei eu) * E "or #ue Kramer est. rindo dessa
maneira&)))<
@assamos "ela c%mara atmos(3rica e, sem "ressa, nos dirigimos "or um longo cor*
redor #ue unia o (oguete estu(a)
* Temos v.rias estu(as * Kramer (alava sem "arar) * 2m longo #ue voc> -. viu
#uando chegou) E., r., r.D +embra como voc> "or "ouco voou e eu lhe amarrei
como um cachorrinho& 1gora vamos "ara a nova estu(a, ele 3 cGnica) 'ela, como no
(oguete, e0iste "eso, mas muito insigni(icante) 2m total de um mil3simo do terrestre)
2ma (olha #ue cai de uma .rvore, altura de um metro do solo, cai durante vinte
minutos) Esta (ora de gravidade 3 su(iciente "ara #ue o "6 e os resduos se sedi *
mentem no solo e "ara #ue os (rutos maduros n$o (lutuem no es"ao))) 1inda n$o
tomou banho na (alta de gravidade& F estu"endoD ;:erl (oi tomar banho<))) "Gs*se
logo a cantar, rindo selvagemente de novo) * Temos tamb3m alguns laborat6rios e0*
"erimentais, onde a (ora de gravidade (alta "or com"leto) 1li est. o banheiro))) B.
chegamos) ;O v3u est. corrido)))< * declamou, en#uanto abria a "orta)
@rimeiro a luz me cegou) Ent$o, ao olhar, vi um t/nel de colossais dimens8es, um
(unil #ue se alargava) 1 "orta de entrada estava situada na "arte estreita do (unil) 'a
"arte o"osta se unia a uma enorme es(era de vidro)
1trav3s do vidro caam torrentes de luz) 7ua (ora era incalcul.vel) =omo se mi*
lh8es de "ro-etores vertessem sua luz nela) 1s "aredes do t/nel estavam cheias de
verde, vegeta$o com matizes desde o verde esmeralda at3 o #uase negro) Este ver*
de ta"ete era atravessado "or estreitas "assarelas de alumnio O es"et.culo era e0*
traordin.rio) 9as minha admira$o cresceu #uando me inteirei mais a (undo sobre o
ti"o de "lantas #ue haviam ali) Eu, bi6logo, bot%nico, es"ecialista no estudo da (isio*
logia dos vegetais, n$o tinha a menor ideia de at3 #ue "onto "odem ser male.veis,
;"l.sticas<, estas mat3rias, de como "ode mudar seu as"ecto e0terno e a estrutura
interna)
Eu #ueria ver tudo de"ressa e detalhadamente, mas Kramer n$o me dei0ava tran*
#uilo e sussurrava no meu ouvido:
* Tudo isto (oi (eito "or 7hlikovD F um g>nio) Hreve ele vai conseguir #ue as "lan*
tas dancem e cantem como os rou0in6is) Ele as domesticar.D Os cerais, disse ele, uti*
lizam sessenta "orcento da energia solar e as bananas cem vezes mais) E isto n$o
de"ende do clima) @ode*se obrigar #ue aumentem seu consumo centenas de vezes)
* :oc> -. me disse isto * eu disse, tentando "Gr (im eu(oria de Kramer, mas ele
n$o se calava)
* E 7hlikov conseguiu isto) E os resultados& '$o #uer ver este e0em"lar& !ue me
diz dele& E., r., r.)
@arei admirado) Diante de mim havia uma "lanta da altura de uma "essoa? as (o*
lhas eram como a "alma da m$o e seus (rutos, de dimens8es "arecidas a uma gran*
de melancia, lembravam morangos) =om e(eito eram morangos de um tamanho
monstruoso) O arbusto -. n$o se arrastava "elo solo e sim subia) Do seu (raco talo
"endiam essas enormes bagas) (O #ue signi(ica a aus>ncia da gravidadeDP 1lgumas
delas eram com"letamente vermelhas, outras ainda n$o tinham amadurecido)
* =ada dia recolhemos dez dessas ;bagas< somente deste "3 * (alava Kramer) * =o*
lhemos umas e as outras -. amadurecem) 7aem sem interru"$o) 'ossas "lantas n$o
t>m o descanso de duas semanas #ue t>m na Terra as "lantas tro"icais) D$o e d$oD
1bsorvem os raios do sol, os resduos e a .gua do solo, convertendo*os nestes sabo*
rosos (rutos) E o sol n$o "enetra a#ui) @rimeiro, a atmos(era da estu(a 3 sem"re di.*
(ana) 7egundo, a atmos(era da#ui tem uma grande #uantidade de anidrido carbGni *
co, como nos tem"os do "erodo carbon(ero)
* :oc> -. me (alou do anidrido carbGnico)
* D> uma olhada nessas (olhas * continuou Kramer, sem "arar) * 7$o #uase negras
e "or isto absorvem #uase com"letamente a energia solar, sem #ue tenha lugar o
es#uentamento da "lanta) 76 diminui a eva"ora$o da .gua) :oc> sabe #uanta ener*
gia gastam as "lantas na eva"ora$o& Trinta ou #uarenta vezes mais #ue em traba*
lho /til) 1#ui esta energia vai "ara o (ruto) 1s (olhas s$o grossas, carnosas) 1lgumas
delas nem t>m base) E os (rutos, como s$o enormesD Em troca, olhe este e0em"lar
#ue n$o (az nada mais #ue segregar .gua * disse, mostrando uma "lanta em cu-as
e0tremidades da (olhas gote-ava .gua) * '$o "arece uma "lanta, e sim uma (onte de
Haichisara)
B. viu a ;(onte das l.grimas<& Cote-a e gote-aD 4sto 3 nosso (iltro natural)
* 1#ui tamb3m tem uma "lanta original * continuou, avanando "ela estreita "as*
sarela) * O ;!uios#ue de .gua de (rutas<, ou melhor dizendo, um (erimento #ue
emana suco) :> o corte no tronco& F um tubinho "or onde gote-a) @rove) 7aboroso&
Doce& +imonadaD @reste aten$o no terreno? 3 ideal #ue se-am "artculas "e#uenas)
Em cada milhar de "artculas duras, h. algumas dezenas de bact3rias /teis) E "or
isto olhe esta ervilha, (avas e (ei-8es) 7$o como ma$sD
* E nestes com"artimentos envidraados * continuou dizendo * e0istem "ara criar
algumas "lantas em condi8es es"eciais: o ambiente gasoso da com"osi$o mais
conveniente, a melhor tem"eratura) Os "arasitas n$o e0istem) 1s ervas daninhas
tam"ouco) Os (iltros de luz d$o uma "ro"cia com"osi$o de raios)))D ;4ra<D ;4ra<D
!ue est.s (azendo, louca& * gritou de im"roviso, assustado, saltou e comeou a voar
"ela estu(a) * ;4ra<D ;4ra<D * gritou n$o sei de onde, atr.s de umas "lantas, como se
estivesse sendo des"edaado)
!ue aconteceu com este homem& '$o (az muito tem"o, ele era um ra"az tran#ui*
lo, tran#uilo) E agora est. com um elevado grau de irritabilidade) '$o "odia com*
"reender o #ue o tinha e0citado) Ouvi um rudo, um chiado e vi como as (olhas ca*
am e voavam da e0tremidade larga do (unil na dire$o da estreita)
* @or #ue "Gs o ventilador com tanta (ora& !uer (ormar um (urac$o& * clamava) *
!uer destroar as "lantas&))) Diminua sua (ora se n$o #uer #ue eu o lance na Terra)
O rudo e o movimento das (olhas cessou) Ouviu*se uma voz (ina #ue dizia:
* Ontem mesmo voc> ordenou #ue ligasse os ventiladores a vinte e seis)))
* :oc> sonhouD
Eu me a"ro0imava "ouco a "ouco da es(era de vidro, entretendo*me com as "lan*
tas #ue o(ereciam um maior interesse) 'os (inos troncos, ardiam como chama viva
as (lores da "a"oula) 7uas ;cai0inhas< eram do tamanho da cabea de um beb>)
* Est. vendo& :> como balanam e caem as sementes de "a"oula& * gritava ele)
Estas sementes eram como ervilhas)
Ervilhas aut>nticas, de muitos metros de altura, subiam "ela metade do (unil) 2ma
(lor de girassol de meio metro de di%metro #uase n$o se erguia do solo) @e"inos, ce*
nouras, batatas, morangos, (ramboesas, uvas, groselhas, amei0as, aveia, trigo, be*
terraba, c%nhamo))) 1 duras "enas eu os reconhecia, tanto haviam mudado suas me*
didas e (ormas)
9ais de uma vez "arei com"letamente desorientado) !ue era a#uilo&
Os an8es terrestres haviam se trans(ormado em gigantes e, ao contr.rio, as gran*
des .rvores lenhosas da Terra haviam se trans(ormado em an8es) Em lugares es"e*
ciais, escuros, cresciam setas, setas enormes)))
1#ui h. tr6"ico e subtr6"ico) 5igueiras an$s com (rutos gigantes, .rvores de ca(3,
de cacau, "almas e co#ueiros do tamanho de um sombrinha, mas com (rutos com o
dobro do tamanho dos terrestres)
Em uma arm.rio envidraado vi um aut>ntico bos#ue tro"ical de an8es) @almas,
bananas, samambaias, ci"6s))) 76 (altavam ele(antes do tamanho de um rato, "ara
eu "oder imaginar #ue era Culliver no "as de +ili"ut)
!u$o insigni(icantes me "areciam todos meus >0itos terrestresD
!u$o (acilmente se resolvem a#ui os "roblemas com os #uais eu havia #uebrado a
cabea "or tantos anosD 1#ui h. (rutas e verduras (rescas durante todo o ano e as
(.bricas #ue as elaboram "odem trabalhar sem interru"$o)))
7er. #ue as e0"eri>ncias da Estrela Ketz n$o "odem ser levadas "ara a Terra& @or
e0em"lo, no @amir 'as alturas do @amir h. menos raios ultravioletas #ue na Estrela,
mas muito mais #ue nos lugares situados ao nvel do mar) 1 meseta do @amir "ode
ser trans(ormada em uma estu(a) Todos os gastos com investimento seriam "lena*
mente cobertos) 'as estu(as "oderiam ser criadas as condi8es necess.rias de at*
mos(era, aumentar a #uantidade de anidrido carbGnico))
E nos claros c3us dos tr6"icos, com seu clima #uente e abund%ncia de raios sola*
res&))) !uando se "ensa na selva "or com"leto, milh8es de "essoas achar$o ali casa
e alimentos)
E os desertos terrestres: 1li -. se luta com >0ito contra os areais e a (alta dZ.gua)
9as #uantos desertos ainda e0istem na TerraD Obrigaremos o sol a nos a-udar, da
mesma (orma #ue na Estrela Ketz) O sol, #ue eva"orou a .gua, #ue matou de calor a
vegeta$o, (ar. renascer a vida nos desertos, #ue se trans(ormar$o em verdes -ar*
dins)))
'$o, no globo terrestre nunca e0istir. o "erigo da su"er"o"ula$oD 1 Jumanidade
"ode olhar com valentia "ara o (uturoD)))
* !ue (oi, 1rtiomov, (icou "asmado& * ouvi a e0clama$o de Kramer)
* Descul"e, eu estava sonhando * res"ondi, estremecendo "ela sur"resa)
Olhei ao meu redor? o cone da estu(a havia mudado de as"ecto) @elas estreitas
"assarelas voavam -ovens mulheres com cestas) 7eus vestidos de cores vivas e vari *
adas destacavam*se no (undo verde, como (lores) 1s -ovens recolhiam os (rutos)
2ma suave m/sica acom"anhava seu trabalho)
* 2m #uadro mitol6gicoD * "rorrom"eu em gargalhadas Kramer) * Carotas estela*
resD 2m conto dos nossos diasD +ogo v$o ser substitudas "or autGmatos))) 9as -. 3
hora de irmos) :oc> ainda n$o viu o laborat6rio) Ele n$o est. na Estrela Ketz) 1li h.
(alta de gravidade com"leta) 7er. necess.rio trocar de tra-e e voar "or uma longa
dist%ncia) :oc> -. deve dominar o (oguete "ort.til) 7aiba #ue se desta vez se e0travi *
ar, eu n$o irei atr.s "ara busc.*loD
9as desta vez eu -. ;dis"arava< com mais destreza e n$o me se"arava de Kramer)
1"esar disto, a travessia celeste me causou algumas emo8es) 'otei #ue minha "er*
na direita se es(riava) '$o haver. alguma deteriora$o no tra-e, "ela #ual "enetra o
(io es"acial& 9as acontece #ue era a "erna #ue estava na sombra) Cirei a "erna "ara
a luz e ela es#uentou)
=hegamos ao laborat6rio) Tem a (orma de um cilindro) O interior estava dividido
"or tabi#ues de vidro) De um com"artimento a outro tnhamos #ue "assar atrav3s de
uma c%mara de ;isolamento<, visto #ue a "ress$o e com"osi$o do ar em cada com*
"artimento eram di(erentes) Em um dos lados do cilindro, em toda sua e0tens$o, ha*
via -anelas, e no lado o"osto haviam "lantas) 1lgumas delas estavam "lantadas em
reci"ientes de vidro, "ara "oderem observar o desenvolvimento das razes) 4sto me
chocou? as razes n$o amam a luz) @arte das "lantas estavam em "rateleiras, outras
em vasos en(ileirados no ar) E elas cresciam de uma maneira estranha) Os ramos e
as (olhas cresciam em (orma radial, dos "otes "ara as -anelas) Em algumas delas, as
razes se desenvolviam ;"ara cima<, e outras ;"ara bai0o<) 9as #uase todas as razes
se encontravam na "arte escura) 1 (alta de (ora de gravidade havia anulado a (ora
do geotro"ismo, e a#ui, "elo visto, a ;dire$o<do crescimento era regido somente
"elo heliotro"ismo, ou se-a, a (ora #ue dirige as "lantas "ara as (ontes de luz)
* Dei0e*meD :. emboraD Estou dizendo #ue v.D * ouo uma voz (eminina e o riso
de Kramer)
Olho "ara o (inal do laborat6rio e ve-o atrav3s dos vidros uma -ovem com um ves*
tido lil.s) Est. voando ali "erto do ;teto< e Kramer est. atr.s dela, em"urrando*a) 1
-ovem vai de um lado "ara outro, bate nas ;"aredes< e no ;teto< sem "oder "arar)
@elo visto ela tem #ue ir "ara um arbusto verde escuro, mas no mundo da (alta de
gravidade n$o 3 t$o (.cil achar a "osi$o necess.ria)
9e a"ro0imo deles) @arece #ue -. a vi em algum lugar) 7im, claro, 3 a #ue vive no
#uarto de ToniaD Ou se-a, com a #ual terei #ue trabalhar) Eu a olho de lado e "ara
cima, ela e Kramer riam ao ver meus movimentos absurdos) 9e sinto como um "ei0e
(ora dZ.gua) 9as a -ovem n$o (az melhor #ue eu) 7omente Kramer tem a destreza
necess.rio, como um "ei0e na .gua) Ele continua girando ao lado dela, colocando*a
ora de cabea "ara bai0o, ora de cabea "ara cima) Ela se irrita e ri) Ent$o Kramer
me olha e diz:
* 1"resento*os) Esta 3 Yorina)
* B. nos conhecemos * res"onde ela, e me cum"rimenta com a cabea)
* 1h, -. se conhecem& 9uito melhor * e0clama com raiva Kramer) * Hem, vamos
1rtiomov) O banheiro est. ao lado) 1ntes e de"ois do trabalho nos banhamos a#ui)
@or estreitas "assagens chegamos a um novo cilindro * ;banheiro< * com um di%*
metro de cerca de #uatro metros e com um com"rimento #uase igual) 1li tiramos as
rou"as, "assamos "or um buraco redondo e chagamos ao ;banheiro<) Este 3 um ci *
lindro do mesmo di%metro, mas muito mais com"rido) @aredes lisas de alumnio, ilu*
mina$o lateral e nem uma gota de .gua) @aro mesmo no centro do cilindro e n$o
"osso imaginar maneira alguma de chegar a suas "aredes) Estou (lutuando no ar, no
vazio) Kramer est. ocu"ado na entrada) Ent$o ele gira uma alavanca, ouve*se um
rudo e, a torneira situada no (undo do cilindro, comea a sair .gua) O -orro de .gua
a "ress$o me gol"eia, trans(ormando*se em gotas e bolinhas) 5ui dis"arado "ara o
lado) 1s bolinhas de .gua saltavam ao meu redor, chocavam*se umas com as outras
e aumentavam de volume)
'este mesmo instante o cilindro comeou a girar sobre seu ei0o, mais e mais r."i *
do e assim originou*se uma (ora centr(uga) 1s gotas e bolinhas comearam a se
-untar e se sedimentar nas "aredes) E logo estas estavam cobertas "or um metro de
.gua) 1 .gua estava em todos os lados, direita, es#uerda, "ara cima, (ormando
um teto) 7omente a "arte central do cilindro estava vazia) 7entia #ue comeava a me
;atrair<) De"ois de uns segundos, "us meus "3s no ;(undo< Kramer estava na "arede
contr.ria do cilindro, com o rosto voltado "ara mim) '6s nos sentamos "lenamente
est.veis? caminh.vamos "elo (undo, nad.vamos, submergamos) Encantou*me este
banho singular) O "eso do cor"o era mnimo e nadava*se com (acilidade)
Kramer (oi "ara a abertura de entrada e girou a alavanca) 1 .gua comeou a sair
"or uns ori(cios diminutos, o movimento do cilindro diminuiu) !uando "arou "or
com"leto, -. n$o havia .gua no banheiro e nossos cor"os estavam sem "eso nova*
mente)
'o vesti.rio, ao (azer um movimento brusco, minha rou"a esca"ou e "assei "or
a"uros "ara alcan.*lo) 'este mundo sem gravidade as coisas se "ortam de maneira
estranha) 1o menos gol"e, se v$o, comeam a voar de um %ngulo "ara outro, de
uma "arede "ara outra e))) Tente "eg.*losD
* !ue achou de Yorina& F bonita, n$o 3 verdade& * "erguntou*me de im"revisto
Kramer, com a cara maliciosa e sombria) * :. com cuidadoD * terminou em tom ame*
aador)
Ter. ci/mes de mim com Yorina& !ue e0travag%nciaD
* Hem, agora eu o acom"anharei ao laborat6rio zool6gico * disse Kramer, olhando*
me com descon(iana) * @odemos chegar at3 ele "elos ;t/neis<) Eu o levarei l. e vou
embora)
E assim o (ez) 9e dei0ou mesmo na "orta do laborat6rio e, ao des"edir*se re"etiu
de (orma signi(icativa:
* @ortanto, mantenha isso em menteD
* O #ue 3 #ue eu tenho #ue manter em mente& * "erguntei, sem me conter)
7eu rosto logo se contraiu)
* 7e voc> n$o levar isto em conta, eu levareiD * murmurou entredentes e se a(as*
tou)
* !ue se "assa com esse homem&
Eu -. havia "egado no trinco da "orta, #uando Kramer voltou) 7egurando*se na
correia da "arede com as "ontas dos "3s, (icou em um %ngulo de sessenta graus, e
disse:
* E al3m disto, a vai) Eu n$o acredito em voc>) @ara #ue veio "ara c.& '$o ser.
"ara (icar ao corrente dos trabalhos de 7hlikov e voltar outra vez "ara a Terra, a"re*
sentando estes trabalhos como seus& 7hlikov 3 um g>nioD E eu n$o admitirei #ue
ningu3m)))
* Oua, KramerD * (alei indignado) * Ou voc> est. doente, ou deve res"onder "elos
seus atos) :oc> me o(ende sem (undamento algum) @ense bem nas idiotices #ue
est. dizendoD !uem "ode a"resentar como seus os trabalhos de outro& E "ara #ue&
:oc> n$o se d. conta em #ue tem"o e onde vivemos&
* @ois lembre*seD * interrom"eu ele e, dando um enorme salto, desa"areceu no t/*
nel)
5i#uei desconcertado) !ue ser. isto& 9a#uinalmente abri a "orta e entrei no labo*
rat6rio)



G>009 5 <#.5(#6E(05 J55<E8045


'o mesmo instante vi um homem, com seus grandes olhos abertos, me olhando
"er"le0o) Estava "endurado de cabea "ara bai0o)
* !ue 3 #ue voc> ordena (azer& * e0clamou o homem, como se lesse meus "ensa*
mentos)
Eu estava com"letamente con(uso) De hora a hora a coisa (icava "iorD 1t3 agora,
havia encontrado em Ketz "essoas normais, s$s, alegres) E de re"ente dois "sico"a*
tasD
* !ue se "assa, camarada&
* Eu n$o sei o #ue (azer com o cabrito, ou melhor, com suas "atas) 9udamos o es*
t.bulo duas vezes, mas as "ernas do cabrito crescem e crescem) '$o catem, se tor*
cem, se enrolam) '$o sei o #ue (azerD))) :oc> 3 1rtiomov& Eu sou 5alieev) F muito
bom #ue voc> se-a um bi6logo) @ensaremos -untos) O laborat6rio zool6gico 3 o mais
in#uieto) Todo ti"o de chi(rudos, #uadr/"edes))) Os "roblemas s$o in(initos) 7hlikov
d. mais e mais tare(as) E como "G*las em "r.tica #uando os resultados das e0"eri*
>ncias s$o com"letamente ines"erados& @rimeiro, a aus>ncia de (ora de gravidade?
segundo, a a$o dos raios c6smicos) Craas in(lu>ncia desses raios, acontecem tais
saltos nas muta8es #ue voc> (ica "arado) Olhe voc> mesmo)
5alieev girou no ar com grande agilidade e, em"urrando o ar com suas grandes
m$os, voou "elo laborat6rio) Eu (ui atr.s dele como "ude)
'$o ouvia os animais) @elo visto, a lim"eza e a ventila$o dos est.bulos era ideal)
Estes eram sim"les tabi#ues construdos com redes de arame) @erto de um est.bulo
vi um enorme "orco #ue "arecia um bal$o, ou melhor, um ovo gigantesco) Entretan*
to, suas "atas eram longas e (inas como macarr$o) 7e levasse este animal "ara a
Terra, ele logo (icaria esmagado sob seu "eso, como uma baleia (ora dZ.gua)
O cabrito me sur"reendeu mais ainda) 7eu (ocinho era e0traordinariamente alon*
gado, os chi(res eram longos e curvados, como es"adas turcas, as "atas eram delga*
das, com um metro e meio de com"rimento, e terminavam em dois d3beis a">ndices
abertos em um %ngulo de trinta graus, como as "atas das aves) 7eu tamanho era
como o de uma ovelha grande, mas nele n$o havia "elo algum)
* @elado como um c$o a(ricano * e0clamou 5alieev) * F um cabrito ;"ara carne<)
9ais adiante voc> ver. outro #ue 3 "rodutor de l$) O desenvolvimento do seu cor"o
3 mnimo, mas sua l. cresceu um metro) E #ue l$D 2ma (.brica vivaD
* 9as o cabrito lan(ero n$o estar. nesta tem"eratura, certo& * "erguntei)
* 'em se (ala) @ara ele temos uma tem"eratura (ria, mas o alimentamos bem) O
da l. 3 coisa (.cil, mas 7hlikov d. tare(as mais di(ceis) @recisamos de cordas "ara os
instrumentos musicais e "ara as ra#uetes de t>nis) Ele #uer criar um ti"o de cordeiro
com tri"as longussimas) 7hlikov n$o #ue dar im"ort%ncia s di(iculdades) Diz #ue
n$o h. nada im"ossvel) E as instru8es s$o breves) ;se 3 "reciso alongar os intesti *
nos< ele disse, ;tentem di(erentes alimentos, mudem a ra$o<) 1 ra$o 3 a ra$o,
mas o cordeiro, em lugar de alongar as tri"as, seu estGmago se alarga) 1#ui agem
n$o sei #ue (atores))) @or e0em"lo, com as "atas do cabrito n$o sei o #ue (azer) F
"ossvel #ue trocando novamente seu alimento&))) 1#ui acontece como no contos
das ervilhas: rom"eram o teto, o telhado e continuam crescendo) 76 #ue a#ui n$o
"odemos #uebrar o telhado)
* '$o rom"a o telhado nem tro#ue nada * eu disse) * 7u"8e*se #ue os raios c6smi *
cos tiveram um "a"el "re"onderante na evolu$o dos animais na Terra) 1s muta8es
e0traordin.rias das #uais voc> (ala, con(irmam esta hi"6tese) @elo visto, a#ui aconte*
ce uma ada"ta$o dos organismos "ara as altera8es da condi8es a ;saltos<) 1 (or*
a de gravidade n$o e0iste e os cor"os n$o est$o de "3, n$o t>m a"oio) Os animais
est$o (lutuando no ar) Eles "retendem sair desta "osi$o) 7$o*lhes necess.rias gran*
des e0tremidades)
* 7im claroD * interrom"eu*me 5alieev) * Os "rimeiros c$es a#ui uivavam lastimosa*
mente) @assavam horas inteiras movendo as "atas "ara "oder chegar "arede ou
at3 o "edao de carne amarrado) E, claro, n$o saam do lugar)
* 1 est. "or#ue as "atas crescem) :oc>s n$o aumentam as dimens8es dos luga*
res) 7e as "atas chegarem a ser t$o longas #ue "ossam chegar a #ual#uer "arede,
eu creio #ue seu crescimento "arar.) Ou (aam grades "ara #ue os animais "ossam
se agarrar) Tro#ue essas redes (inas "or outras com buracos maiores, com barrotes
de madeira Ent$o eles desenvolver$o os 6rg$os "ara se agarrarem) 7eus cabritos e
cordeiros chegar$o a ser ;#uadr/manos<, como os macacos, se acostumar$o a esses
movimentos) Tre"ar$o "elas -aulas) =om uma ou duas de suas e0tremidades eles se
sustentar$o e com as outras "egar$o o #ue lhes (aa (alta)
* F verdadeD))) * e0clamou 5alieev) * =om voc> as coisas andar$o) De outra (orma
eu me via "erdido) 2ltimamente estava desconcertado, na verdade me sentia inca*
"az de (azer alguma coisa))) 7abe * disse com voz medrosa, * a#ui n$o 3 muito di(cil
de se tornar louco, #uanto diante dos seus olhos nascem esses monstros horrveis)))
76 #ue))) @ara onde ser. melhor dirigir sua ada"tabilidade& F "ossvel, diretamente,
(azer com #ue se trans(ormem em animais voadores& Em nossas condi8es seria o
mais "r.tico) =abritos voadoresD * soltou uma gargalhada) * '$o, mas "ara os #ua*
dr/"edes voc> acertou) Em um dos meus gatos a cauda cresceu tanto, #ue agora ele
se serve dela como os macacos) 7e n$o d. "ara (azer com as "atas, ele "8e sua cau*
da em a$o) 1garra*se com a "onta e estira suas "atas at3 #ue consegue seu ob-eti *
vo) 1l3m disso, durante seus saltos a cauda lhe serve de tim$o, como o es#uilo voa*
dor) @arece #ue entre suas garras est. se (ormando uma membrana) +ogo ele vai
voar como um ".ssaroD E o cachorro ;Dgi"si<& F horrvel, de verdade))) Es"ere um
instante))) ;Dgi"si<D DDgi"si<D
De algum lugar ouviu*se o ladrar de um c$o) 7ubitamente vi um monstro #ue voa*
va "ara n6s) 9ovia as "atas como um c$o em uma corrida, mas se a"ro0imava deva*
gar) Entre os delgados dedos da sua garra se notavam delgadas membranas) Essas
membranas o a-udavam a em"urrar o cor"o "ara diante, re"elindo o ar) O c$o era
um "ouco maior #ue um buldogue, seu cor"o estava coberto de "elo ralo e casta*
nho, a cauda era longa e grossa, a cabea com"letamente "elada, curta, com a man*
dbula in(erior "ouco desenvolvida, #uase "lana) Era alguma coisa intermedi.ria en*
tre o (ocinho de cachorro, macaco e o rosto do homem) :erdadeiramente tinha um
as"ecto horrvelD O c$o chegou muito "erto e me olhou diretamente nos olhos) 7em
#uerer, estremeci) ;Dgi"si< tinha grandes olhos castanhos, com"letamente humanos
em seu triste olhar e "lena intelig>ncia))) Halanou a cauda, girou seu cor"o e se
agarrou com as e0tremidades dos dedos sem unhas na borda do tabi#ue) Ent$o mu*
dou seu olhar "ara 5alieev) Em seus olhos havia uma interroga$o)
5alieev de imediato (icou "erturbado, como se n$o se tratasse de um c$o e sim de
uma "essoa #ue n$o conhecesse) Esses olhos humanos no ;rosto< do c$o eram es*
"antosos) Eu mesmo (i#uei con(uso)
* Hem, ;Dgi"si< * disse 5alieev, sem olhar "ara os olhos atentos do c$o) * Te a"re*
sento nosso novo camarada 1rtiomov)
Eu achava #ue 5alieev se dirigia ao c$o de brincadeira, como muitos amantes dos
c$es) E eu (iz um movimento com a m$o "ara acariciar a cabea do cachorro) 9as,
#ual n$o (oi meu assombro #uando o cachorro assentiu com a cabea e me estendeu
sua "ata) 5i#uei t$o sur"reso, #ue meu brao estendido (icou no ar "or um instante)
E em lugar de acariciar ;Dgi"si<, como a um c$o vulgar, su"erando minha sur"resa,
a"ertei cortesmente sua #uente e "elada "ata, a"esar de #ue os a"ertos de m$o n$o
estavam em voga em Ketz)
* Os (ilhotes de ;Diana< -. comeram& * "erguntou 5alieev)
O c$o balanou a cabea negativamente)
* @or #ue& 1inda n$o trou0eram as mamadeiras&
;Dgi"si< assentiu com a cabea)
* Ent$o voa, ;Dgi"si<, a"erta o s3timo bot$o) =hama ;Olia< e a"resse*a)
O c$o, abarcando*me com uma olhada, "artiu) 7enti #ue meu cora$o batia acele*
radamente)
* :oc> viu& @erguntou 5alieev em voz bai0a) * 1gora com"reende tudo) Ele s6 n$o
"ode res"onder) Devemos nos entender "elo sistema de "erguntaAres"osta) Entre*
tanto, em mat3ria de desenvolvimento seu c3rebro deu um grande salto) 'a verda*
de, este cachorro me d. medo) Eu "rocuro estar bem com ele) @arece #ue me ama,
mas n$o "ode ver Kramer) 1o v>*lo, olha*o irritado e sai do seu lado) @elo visto, ele
so(re "or n$o "oder (alar) '$o tenho outra solu$o sen$o estudar sua lngua canina)
'as "ro(undezas do laborat6rio ouviu*se um latido entrecortado)
* Est. vendo, 3 ele #ue est. me chamando) 1lguma coisa n$o vai bem ali) :amosD
2m (ilhote de "atas membranosas havia metido um dedo na rede e n$o conseguia
tir.*lo) Cania deses"eradamente, olhando*nos com olhos de uma criatura inteligente)
;Dgi"si< a(anava*se ao seu lado, sem conseguir e0trair a "ata "resa do (ilhote com
seus dedos) =hegamos l. e, unindo nossos es(oros, o livramos da armadilha)
Decidi ;(alar< com ;Dgi"si<)
* Dgi"siD * como 3 edi(cio sustentar o olhar desses olhosD * :oc> n$o sabe (alar&
!uer #ue eu o ensine&
;Dgi"si< ra"idamente assentiu com a cabea e me "areceu ver em seus olhos uma
centelha de alegria) O c$o veio "ara meu lado e lambeu minha m$o)
* 4sto #uer dizer #ue est. muito satis(eito) :e-o #ue voc>s ser$o amigos * disse 5a*
lieev) * @ois bem, camarada 1rtiomov, onde voc> "ensa em trabalhar& 'o laborat6rio
de (isiologia dos vegetais ou a#ui&
* !ue 7hlikov decida * res"ondi) * En#uanto isto terei #ue trabalhar na estu(a)
1deus, camarada 5alieevD 1deus, ;Dgi"si<D
@assei o resto do dia na estu(a) Kramer estava com um humor sombrio e n$o (ala*
va comigo) Estava em sil>ncio, ocu"ado entre os "3s de orango) !uando Yorina vi*
nha a mim com #ual#uer "ergunta, Kramer seguia nossos movimentos) '$o era (.cil
trabalhar na#uele ambienteD Decidi "edir a 7hlikov minha trans(er>ncia "ara o labo*
rat6rio de (isiologia de animais)
!uando lhe comuni#uei minha "eti$o, 7hlikov (icou muito contente)
* Eu decidi aumentar o tamanho do zoo laborat6rio * disse ele) * Enviarei "ara a
estu(a novos colaboradores #ue chegaram ho-e da Terra) E voc> vai trabalhar com
5alieev) '$o com"reendo o #ue se "assa com ele) =ada dia #ue "assa est. mais tor*
"e e distrado) 1lguma coisa est. lhe acontecendo)
* @elo meu modo de ver, ele n$o 3 o /nico * re"li#uei)
* !uem mais& * "erguntou 7hlikov, levantando*se)
* Kramer) Ele (oi a "rimeira "essoa com #uem travei conhecimento em Ketz) 'a*
#uele tem"o era com"letamente di(erente) 1gora eu n$o o reconheo) Tornou*se
irascvel, descon(iado, dese#uilibrado) 9e "arece #ue sua "si#ue n$o est. em ordem
* eu disse)
* '$o sei))) Eu o ve-o "ouco) 9as se voc> acha assim ser. "reciso #ue 9eller, o
ve-a) Trans(erirei a nova colaboradora, Yorina, "ara trabalhar com 5alieev)
* Yorina& * e0clamei)
* E "or#ue n$o& :oc> tem alguma coisa contra ela&
* =ontra ela n$o, n$o tenho nada * res"ondi) * 9as "arece #ue Kramer sentiu hos*
tilidade comigo -ustamente devido a esta -ovem) E se tem #ue trabalhar em um mes*
mo laborat6rio comigo)))
* 1h, -. sei o #ue se "assaD * sorriu 7hlikov) * =omearam os ci/mes na Estrela
Ketz) 1gora com"reendo "or#ue Kramer est. dese#uilibrado) 9as n$o "recisamos
dar im"ort%ncia a isto)
O #ue eu "odia (azer& E tive #ue contar a 7hlikov #ue n$o era somente o caso de
Yorina) Kramer sus"eitava #ue eu tinha a inten$o de roubar e me a"ossar das des*
cobertas do "r6"rio 7hlikov, e #ue ri se motivo))) 9as 7hlikov disse #ue tudo isto ti *
nha sua origem nos ci/mes de Kramer) Eu decidi es"erar e ver como se "ortaria Kra*
mer da#ui "ara a (rente)



G>0009 @7 35>5 #7085


=omeou a vida de trabalho)
Eu trabalhava nos laborat6rios com entusiasmo)
'as tardes e nos dias (estivos n6s nos divertamos no clube, no -ardim, no cinetea*
tro e na sala de gin.stica) 1 -uventude organizava ;charadas<, (azia ;camelos< com
tr>s "essoas cobertas com len6is) Yorina subia no camelo e "asseava nele "elo cor*
redor) Em uma "alavra, divertiam*se como crianas) 9as tam"ouco os ;velhos< (ica*
vam atr.s)
7omente Kramer continuava se com"ortando de maneira estranha) Em um mo*
mento ria como um louco, em outro a(undava em "ro(undas medita8es) '$o, isto
n$o era somente ciume) Ele me dei0ava em "az, mas continuava vigiando cada "as*
so meu)
Travei conhecimento com muitos e at3 ganhei novos amigos) Eu entrava mais e
mais no sabor da vida ;celeste< e adora somente a Tonia)
De vez em #uando eu (alava com ela "elo tele(one) Ela me comunicou #ue o su-ei *
to da barba negra ainda (lutuava em algum lugar entre 9arte e B/"iter, no anel de
asteroides, mas logo voltaria "ara Ketz, e #ue ela havia (eito outra ;descoberta< e0*
traordin.ria)
9eus novos amigos me a"resentaram a toda colGnia celeste) O -ovem engenheiro
Karibaev me convidou a visitar a (.brica onde ele trabalhava)
* 2ma obra not.vel * dizia, com um "ouco de sota#ue) * Todo um "laneta) 2m glo*
bo) 2m grande globoD 76 #ue n6s n$o vivemos na su"er(cie e sim no interior) Tem
dois #uilGmetros de di%metro O globo gira devagar e deste giro recebe (ora de gra*
vidade, uma cent3sima da terrestre) 1 gravidade (raca nos tem "ermitido em"reen*
der as mais com"licadas "rodu8es) 1s leis da alavanca, dos cor"os l#uidos e gaso*
sos n$o se com"licam com o "eso) Os sons e, em geral, as di(erentes vibra8es, n$o
se transmitem como na Terra) F verdade #ue o barGmetro n$o (unciona, mas n$o
nos (az (alta) Os rel6gios e as balanas (uncionam com molas) 1 massa "ode ser de*
terminada na m.#uina centr(uga) 1s (oras magn3ticas, el3tricas e outras, atuam
com mais nitidez na Terra) @ara os "rocessos das m.#uinas de estam"ar, a (ora de
gravidade n$o 3 necess.ria) Evitamos os combustveis l#uidos e s6lidos) @ara obter*
mos energia el3trica, utilizamos o 7ol, com a a-uda das mais diversas m.#uinas)
4magine dois cilindros) 2m deles na sombra e o outro iluminado "elo 7ol) O calor
solar converte em va"or o l#uido encerrado em seu interior) O va"or segue "or um
tubo e (az girar uma turbina) +ogo o va"or chega ao cilindro (rio, #ue est. na som*
bra, e es(ria) !uando todo o l#uido do cilindro #uente "assa, em (orma de va"or,
"ara o (rio, os cilindros trocam de lugar automaticamente) 1#uele #ue servia de re(ri *
gerador, "assa a ser caldeira de va"or e vice versa) 1 di(erena de tem"eratura en*
tre a "arte iluminada "elo 7ol e a escura 3 enorme) 1 m.#uina trabalha automatica*
mente e sem (alhas) F #uase uma m.#uina de ;moto contnuo<, sem contar com o
desgaste das "artes em (ric$o)
Outra das instala8es solares tem a (orma de uma grande es(era com um "e#ueno
ori(cio) 1 es(era em seu interior 3 negra) 1trav3s do "e#ueno ori(cio, "assam "ara o
interior da es(era os raios solares concentrados "or um es"elho e es#uentam a su*
"er(cie interna da mesma) @odemos utilizar este calor como (ora motriz "ara nossos
trabalhos metal/rgicos) Eecebemos um calor de seis mil graus com (acilidade, ou
se-a, tanto como na su"er(cie do 7ol) :oc> viu nosso globoA(.brica #uando estava
voando "ara a +ua&
* :i sim * res"ondi) * @arece um "e#ueno "laneta)
* E n$o viu atr.s do globo um enorme #uadrado #ue ta"a "arte do c3u&
* '$o "restei aten$o)
* Talvez voc>s estivessem voando de outro %ngulo e o ;#uadrado< estivesse "or
tr.s) !uando est. iluminado "elo 7ol, ele 3 visto de longe, como uma estranha lua
#uadrada) F um (oto elemento F uma delgadssima l%mina de cobre de dez mil me*
tros #uadrados, coberta com 60ido c/"rico) Dela saem (inssimos cabos condutores
invisveis de longe) Em cima dela h. uma constru$o ainda mais grandiosa, "arecida
com um radiador de cale(a$o a va"or) F uma instala$o termoel3trica) Tubos de (e*
rente metais soldados "ela metade) !uando o 7ol es#uenta os "ontos de solda, ori*
gina*se corrente el3trica)
Em resumo, temos energia em #uantidades ilimitadas) '$o (oi di(cil criar m.#uinas
es"eciais "ara trabalhar os metais) '$o "odemos, claro, utilizar a (or-a, -. #ue os
martelos n$o "esam nada ali) 9as "odem ser substitudos "or estam"ado de "ren*
sas) E "or isto em nossas (.bricas n$o e0istem absolutamente a (umaa, ou a cinza e
a su-eira) +im"eza, sil>ncio e ar lim"o) O trans"orte de grandes "esos 3 (eito com
grande (acilidade) 'ossos ca"tadores de meteoros acumularam milhares de tonela*
das de (erro, cobre, chumbo, estanho, irdio, "latina, cromo e vol(r%mio, #ue ;(lutu*
am< ao lado da es(era) !uando "recisamos de material, n6s o arrastamos "ara a (.*
brica "or meio de cabos delgados) F sim"les assim nosso trans"orte interno) 1lgu*
mas vezes utilizamos tamb3m "e#uenos (oguetes) De "re(er>ncia utilizamos a ;solda
solar<? 7e voc> se interessa "ela t3cnica, venha sem (alta visitar nossa (.brica))) 1
"ro"6sito, onde voc> estava ho-e s doze horas segundo nosso tem"o&
* =reio #ue no laborat6rio, ou na estu(a)
* '$o ouviu o alarme&
* '$o)
* Ent$o era "or#ue estava no laborat6rio, distante de Ketz, ou de outro modo teria
ouvido) 1 sirene uivava (uriosamente) 'a#uele momento, eu me encontrava com
@ar-omenko) 7e voc> tivesse visto #ue con(us$o (oi armada na EstrelaD
* E o #ue (oi #ue "rovocou o alarme&
* 2m acontecimento rarssimo, o "rimeiro na hist6ria da Estrela) 2m "e#ueno me*
teoro, talvez menor #ue um gr$o de areia, tras"assou de lado a lado nossa Estrela,
(urando em sua "assagem as (olhas das "lantas e o ombro de uma das colaborado*
ras) O meteoro era insigni(icante) 4sto 3 o #ue "arece, -. #ue a brecha #ue abriu no
envolt6rio de Ketz soldou*se "or ela mesma, de"ois de (undir*se "rimeiramente "elo
im"acto) 9as Coreva, #ue teve o vestido e o ombro tras"assados, disse #ue viu
como uma (agulha e um estalido como de um rel%m"ago) 4mediatamente se deu o
alarme, "ois o meteoro "odia ter "er(urado uma grande brecha e o g.s teria sado e
o (rio do 2niverso "enetraria na Estrela) Eis "or#ue nosso sat3lite est. dividido em
com"artimentos selados) 1s "ortas se (echam instantaneamente e assim se evita #ue
a atmos(era esca"e) 5oram mandados es"ecialistas ao com"artimento onde e0iste a
varia e, neste caso, v$o "rovidos de esca(andros) Coreva teve tem"o de sair do seu
#uarto antes #ue as "ortas se (echassem automaticamente) Em todo caso, tamb3m
e0istem chaves "ara #uando n$o se teve tem"o de sair e "oder abrir as "ortas) 1"e*
sar do sobressalto, todos res"onderam com grande disci"lina e serenidade) 9eller,
e0aminou a les$o de Coreva, mani(estando #ue nunca havia visto um (erimento t$o
;esterilizado<) =laro #ue n$o sei se se "ode chamar de (erida a um buraco um "ouco
maior #ue a (urada de uma agulha) '$o (oi nem necess.rio (ech.*la) 9as eu o estou
cansando * disse o engenheiro, olhando "ara o rel6gio) * 7im, eu o es"ero)
@rometi*lhe #ue visitaria a (.brica sem (alta) Embora esta "romessa n$o "udesse
ser cum"rida, "ois me ocu"aram outros acontecimentos)
!uase se "ode dizer #ue (ui viver no zoo laborat6rio, "ois muitas vezes n$o ia co*
mer em Ketz, "ois ter #ue vestir o esca(andro, e a c%mara atmos(3rica, levava muito
tem"o, e eu a"roveitava cada minuto) @ois um s6 minuto neste laborat6rio rendia
mais #ue horas inteiras na Terra, t$o r."ido transcorriam a#ui os di(erentes "roces*
sos biol6gicos, durante os e0"erimentos) 1 muta$o das moscas dros6(ilas aconteci*
am literalmente diante dos meus olhos) Eu me admirava da diversidade de novas e
novas variedades) Estava com"letamente absorvido "elo estudo das leis #ue dirigiam
todas essas varia8es =om"reend>*las su"unha*se ser uma nova arma "ara dirigir
vontade o desenvolvimento dos animais) Estudei os n/cleos das c3lulas e os cromos*
somos nelas encontrados * "ortadores dos sinais de herana * e tamb3m os con-un*
tos de cromossomos com"letos) De"ois disto, -. "odia receber gera8es de moscas
dros6(ilas de #ual#uer g>nero ou tamanho)
!ue "ers"ectivas "ara o desenvolvimento do rebanho na TerraD =laro, l. n$o h.
raios c6smicos de tal intensidade, mas -. (oram descobertos m3todos arti(iciais "ara
a obten$o de raios c6smicos) +. 3 muito mais caro, mas as e0"eri>ncias "odem ser
realizadas a#ui e os resultados seriam transmitidos) E ent$o, na Terra v$o submeter
os animais a uma radia$o arti(icial em c%maras es"eciais, -. certos de obter os re*
sultados re#ueridos) 'os rebanhos se v$o obter tantos touros e vacas #uantos se-am
necess.rios, e n$o os ti"os #ue a natureza #uer) @oderemos obter animais gigantes)
1 vaca ;ele(ante< dar., a cada dia, dezenas de baldes de leite) 4sto n$o 3 uma tare(a
sedutora&
1"esar do trabalho, eu n$o me es#uecia de ;Dgi"si<) Ele, decididamente, havia de*
senvolvido a(eto "or mim e n$o se se"arava de mim) =om ele eu n$o tinha tem"o de
me entediar) :erdade #ue n$o era (.cil me acostumar sua a"ar>ncia e0traordin.*
ria, mas eu -. me habituei, e seu as"ecto monstruoso atenuou*se) 9esmo os olhos
de ;Dgi"si< (icaram mais alegres)
1s "essoas nem sem"re s$o am.veis com seus amigos #uadr/"edes, sobretudo
esse Kramer) ;Ei voc>, gato "elado<, cum"rimentava ele grosseiramente a ;Dgi"si<,
#uando se encontrava com ele) ;'$o se a"ro0ime<, ameaava*o com o "unho) =om*
"reendia*se ent$o #ue ;Dgi"si< n$o "udesse nem v>*lo)
Ensinar ;Dgi"si<a ;(alar< se resumia na cria$o de uma ;lngua convencional<) Eu
devia lembrar a#ueles sons #ue ;Dgi"si< emitia e "ara #ue (inalidade) Esses sons
"ouco se "areciam com os humanos, mas a"esar de tudo se di(erenciavam entre si)
O "r6"rio ;Dgi"si< me a-udou, "restando aten$o na entona$o, (ora de tom e "au*
sas) 1ssim, "rogressivamente, comeamos a nos entender bastante bem) O "rinci"al
inconveniente (oi #ue, a"esar de tudo, ;Dgi"si< continuava sendo um ;estrangeiro<
ao #ual mal se "odia entender) Devido a isto, valorizava ainda mais a amizade) 5re*
#uentemente lambia minha m$o) Este costume canino havia continuado com ele) En*
tretanto, de #ue outra (orma o "obre c$o "oderia e0teriorizar seu sentimentos cani*
nos&
Era divertido ver ;Dgi"si< #uando, com imensa solicitude e "aci>ncia ensinava os
(ilhotes a se moverem, a ;voar< no es"ao sem gravidade) 2ma "ena #ue essas ce*
nas n$o (oram (ilmadasD
Olhando*me, ele me dizia: ; como ainda utilizamos mal os animais a servio do ho*
memD<) ;Dgi"si<, com suas garras membranosas, est. "ouco ada"tado "ara mover*
se na Terra) 7eus m/sculo e es#ueleto s$o, com certeza, (racos) 9as nada mais (.cil
#ue criar a#ui um ti"o de c$o de grande desenvolvimento, /teis "ara as condi8es
terrestres) 7eria necess.rio t$o somente mant>*los em c%maras es"eciais com (ora
de gravidade arti(icial) O desenvolvimento de seu c3rebro, sob a a$o dos rais c6smi*
cos intensivos, 3 muito mais r."ido a#ui #ue na Terra) 'otei em ;Dgi"si< um e0traor*
dinariamente (ino ol(ato e ouvido) E "oderia ser, n$o somente um e0celente guarda,
#ue "oderia ligar luzes e sinais, ligar a cam"ainha, ou chamar ao tele(one com seu
ladrido, como tamb3m uma es"3cie de reativo vivo na "rodu$o) Ele sente a mnima
mudana de cheiro, tem"eratura, som e cor, "odendo a seguir a"ont.*los) 4sto, cla*
ro, (azem de (orma ideal nossos autGmatos, mas ;Dgi"si< n$o 3 um autGmato, ele
"ode mais: n$o somente distinguir, como tamb3m variar a dire$o do trabalho com
a-uda da#ueles autGmatos)
Costava muito #ue o mandassem em di(erente miss8es, cum"rindo*as, #uase sem*
"re, sem e#uvocos 7e n$o me entendia, balanava a cabea) ;7im< e ;n$o< ele
transmitia com os sons ;vvi< e ;vvo<)
7ua (idelidade era in(inita) Em uma ocasi$o, veio ao nosso laborat6rio um em"re*
gado chegado a "ouco da Terra e agitou as m$os em le#ue diante de mim) ;Dgi"si<
"ensou #ue o ra"az #ueria atacar*me, lanou*se sobre ele e -ogou*o "ara um lado) O
"obre ra"az "or "ouco n$o morre do susto, ao ver a#uele monstro em cima dele)
'$o ser. (.cil me se"arar de ;Dgi"si<, mas lev.*lo "ara a Terra 3 im"ossvel) +.
ele se sentiria muito mal)
Em resumo, eu estava muito satis(eito com ;Dgi"si<) B. 5alieev me dei0ava cada
vez mais "reocu"ado) Este homem mudava e0traordinariamente diante dos meus
olhos) =ada dia se (azia mais tor"e) 1lgumas vezes ;(lutuava< um longo momento di *
ante de mim, n$o com"reendendo coisas sim"les) 7eu trabalho n$o andava, es#ueci*
a*se de tudo, cometia mil e#uvocos Tinha inclusive abandonado os cuidados "esso*
ais, n$o se barbeava, n$o trocava suas rou"as e eu tinha #ue lev.*lo "ara tomar ba*
nho a (ora) O mais estranho 3 #ue comeou a mudar (isicamente) Eu n$o #ueria
acreditar nos meus olhos, mas (inalmente me convenci #ue na verdade estava (ican*
do mais alto))) 7eu rosto tamb3m se havia alongado) 1 mandbula in(erior sobressa *
a*se mais e mais) Os dedos das m$os e dos "3s se estiravam, as cartilagens e ossos
engrossavam) Em "oucas "alavras, acontecia com ele o mesmo #ue nas "essoas
com acromegalia) Em uma ocasi$o eu o levei diante do es"elho, no #ual (azia meses
#ue ele n$o se olhava, e disse:
* Olhe, o #ue lhe "arece&
Ele olhou "ara o es"elho "or um longo momento e de"ois "erguntou)
* !uem 3&
Est. com"letamente loucoD
* F voc>)
* '$o me reconheo * disse 5alieev) * 7er. "ossvel #ue este se-a eu& 9ais (eio #ue
Dgi"si) * Disse com uma indi(erena com"leta e, a(astando*se do es"elho, comeou a
conversar sobre outros assuntos)
'$o, este homem tem #ue ser levado "ara tratamento de imediato)
Decidi na#uele mesmo dia voar "ara Ketz e (alar com 9eller,
9as na#uele dia houve outro acontecimento #ue me obrigou a in(ormar 9eller,,
n$o a"enas de um, mas de dois en(ermos)



G0G9 2G6(#3I# 23=2(70:#:2


'osso rel6gio de corda (os rel6gios de ">ndulo n$o trabalham no mundo da im*
"onderabilidadeP marcava seis da tarde) 5alieev havia voado "ara a Estrela Ketz) Yo*
rina ainda estava no laborat6rio zool6gico) Esta -ovem era cativada "elo trabalho
como eu e (re#uentemente (icava ali at3 a -anta) 7em"re alegre e cordial, n$o era
somente uma trabalhadora e0celente, era tamb3m uma com"anheira ideal)
Ela (re#uentemente se dirigia a mim com diversos "roblemas cient(ico e "ergun*
tas, #ue eu "rocurava atender e solucionar)
1ssim aconteceu desta vez)
:era Yorina estudava a a$o do (rio no crescimento da l$) Os animais em observa*
$o encontravam*se em uma c%mara a tem"eraturas bastantes bai0as, "elo #ue era
necess.rio trabalhar ali com rou"as t3rmicas) Esta c%mara encontrava*se no (inal do
nosso laborat6rio)
Eu estava sentado sozinho diante de uma vitrine, contem"lando uma imensa mos*
ca dros6(ila do tamanho de uma "omba) 1"esar desse crescimento, as asas da mos*
ca eram um "ouco mais desenvolvidas #ue as de uma abelha) :isto #ue essas asas
n$o lhe a-udavam em seu voo, ela "re(eria tre"ar "elas "aredes da sua casa de vi *
dro) 9as esta gigantesca mosca n$o era asse0uada) Era (>mea, segundo o #ue se
#ueria) 9editando sobre as conse#u>ncias do meu >0ito, n$o notei de imediato a
"resena de ;Dgi"si<, #ue comeou a e0"licar*se em sua lngua canina) +ogo com*
"reendi: Yorina estava me chamando)
+evantei*me) ;Dgi"si< voava adiante de mim, ;remando< com suas garras membra*
nosas) Eu o segui) 1o chegar no (inal do laborat6rio, "us o tra-e e entrei na c%mara)
@erto do teto (lutuava uma ovelha) Tinha uma l$ t$o longa #ue n$o se viam suas "a*
tas) 1"al"ei a suave l$) Era verdadeiramente um velo de ouroD 1 l$ envolvia a ovelha
como uma nuvem)
* '$o est. malD * (alei) * :oc> ter. >0ito)
* E tenha "resente * e0clamou Yorina, contente, * #ue (az muito "ouco tem"o #ue
a tos#uiei) E a l$ cresceu novamente, mais longa #ue a anterior, embora um "ouco
mais .s"era) 4sto me "reocu"ou)
* 9as))) nem a seda "ode ser mais suave * ob-etei)
* 9as os (ios s$o mais delgados #ue a seda * re"licou Yorina, "or sua vez) * :e-a,
"e#ue este velo) * E me estendeu uma mecha de l$ branca como a neve, leve como
o g.s)
Yorina tinha raz$o, a l$ cortada era mais delgada)
* 7er. "ossvel #ue de"ois da tos#uia a l$ saia mais r/stica& * "erguntou a -ovem)
Eu n$o "ude res"onder de imediato)
* 5az (rio a#ui * observei) * 7aiamos da#ui e conversaremos)
@assamos da c%mara "ara o laborat6rio, tiramos os abrigos e os ;"enduramos no
ar<, comeamos a conversa) @ela -anela entrava a luz azul do 7ol) +. em bai0o (lutu*
ava o luminoso ;#uarto< da Terra) =omo uma -azida de brilhantes, via*se brilhar a
:ia +.ctea :ia*se as manchas brancas das nebulosas) 2m #uadro habitual, conheci *
do))) Yorina me escutava, agarrada com o dedo do "3 na correia do teto) Eu, abra*
ando ;Dgi"si< "ela cabea, estava escanchado "erto da -anela)
De re"ente, ;Dgi"si< "ronunciou com alarma: ;Crrrr)))< 'este mesmo instante ouvi
a voz de Kramer)
* 2m idlio celestialD Dueto na EstrelaD
Tro#uei um olhar com Yorina) 7uas sobrancelhas se (ranziram) ;Dgi"si< grunhiu
novamente, mas eu o acalmei) Kramer, agitando a m$o direita, dava voltas lentas no
ar, a"ro0imando*se de n6s)
* Tenho #ue (alar com :eraD * disse ele, "arando e olhando*me nos olhos)
* Eu lhe estorvo& * "erguntei)
* F "reciso #ue diga& * res"ondeu Kramer, com rancor) * 5alarei com voc> de"ois)
Em"urrei a "erna contra a "arede e voei "ara o lado o"osto do laborat6rio)
* Onde voc> vai, 1rtiomov& * ouvia atr.s de mim a voz de Yorina)
Olhei "ara tr.s, no meio do caminho, e vi #ue ;Dgi"si< hesitava: voar atr.s de mim
ou (icar com a -ovem, da #ual ele gostava n$o menos #ue a mim)
* :amos, ;Dgi"si<D * gritei)
9as ;Dgi"si<, "ela "rimeira vez em todo o tem"o, n$o cum"riu minha ordem) Ees*
"ondeu*me #ue (icava com Yorina "ara "roteg>*la) Esta res"osta, claro, Kramer n$o
com"reendeu) @ara ele, as ;"alavras< de ;Dgi"si< eram um con-unto de grunhidos,
latidos e rudos com as mandbulas) Tanto melhor<
=heguei c%mara das moscas dros6(ilas e "arei, "restando aten$o ao #ue se
"assava na outra e0tremidade do laborat6rio) O estranho as"ecto de Kramer e a
conduta do cachorro, #ue havia "ressentido o "erigo, me "redis"useram ao alarme)
9as tudo estava silencioso) ;Dgi"si< n$o grunhia, n$o ladrava) E a voz de Kramer
n$o se ouvia) =om certeza ele estava (alando muito bai0o) 1 atmos(era do nosso la*
borat6rio n$o era t$o densa como a da Terra, e "or isto os rudos eram a"agados)
@assaram*se minutos de es"era, com todos meus nervos tensos) 7ubitamente che*
gou a amim um ladrar raivoso de socorro) +ogo cessou e s6 se ouvia um grunhido
surdo)
5iz um es(oro e voei at3 eles, agarrando*me em meu voo nas sali>ncias dos tabi *
#ues "ara conseguir mais im"ulso)
2m horrendo #uadro se a"resentou minha vista)
Kramer estrangulava Yorina) :era tentava a(rou0ar suas m$os, mas n$o "odia)
;Dgi"si< mordia o ombro de Kramer) E este, #uerendo livrar*se do c$o, (azia movi*
mentos bruscos com seu cor"o) ;Dgi"si agitava suas "atas deses"eradamente) E os
tr>s davam voltas no meio do laborat6rio)
Eu ca sobre o gru"o de cor"os entrelaados e me a(errei a Kramer "ela garganta)
Outra coisa n$o "odia (azer)
* ;Dgi"si<, "ea socorro<) 1 cam"ainhaD O tele(oneD * gritei)
Kramer estava avermelhado, seu semblante estava avermelhado, mas ele n$o sol*
tava o "escoo de Yorina) 7uas m$os estavam cris"adas) 7eu rosto estava dis(orme,
seus olhos eram de louco)
;Dgi"si< correu "ara o comando de cam"ainhas e a"ertou o bot$o de alarme) En*
t$o voltou novamente "ara mim e a(errou*se no nariz de Kramer) Este gritou e a(rou*
0ou as m$os)
9as ainda era muito cedo "ara cantar vit6ria) 9enos mal #ue eu "ude em"urrar
:era "ara longe de Kramer) 9as uma instante de"ois este gol"eou (ortemente na
;cara< de Dgi"si< e lanou*se contra mim) Ent$o comeou uma luta singular Eu agita*
va deses"eradamente meus braos "ara me es#uivar de Kramer) Entretanto, meu
inimigo, mais .gil e "r.tico em seus movimentos, trocava ra"idamente de "osi$o e
eu n$o conseguia me des(azer dele) Ent$o ;Dgi"si< se lanou em um novo ata#ue,
ameaando morder*lhe o rosto com seus dentes)
Kramer, (ren3tico, me batia com os "unhos e com os "3s) @or sorte, os "unhos do
meu inimigo n$o tinham "eso algum e eu senti somente um gol"e (orte, #uando Kra*
mer se lanou contra mim, em"urrando*me contra a "arede)
5inalmente "ude me agarrar "or tr.s e suas m$os comearam a se a"ro0imar do
meu "escoo) Ent$o ;Dgi"si< mordeu sua m$o direita) Kramer teve #ue liberar sua
m$o es#uerda "ara a(ugentar o c$o, mas neste momento :era se uniu ao nosso
bando) Ela agarrou Kramer "elos "3s)
* Dei0e disso, -. basta KramerD De #ual#uer (orma voc> n$o "oder. com n6s tr>sD
* gritava eu, em tom "ersuasivo)
9as ele estava (uribundo)
'o laborat6rio ouviram*se vozes de outras "essoas e logo cinco -ovens nos se"ara*
ram) Kramer continuava lutando, gritando como um louco) 5oi necess.rio "rend>*lo
entre #uatro, en#uanto outro ia em busca de uma corda) 1marraram*no)
* 1tirem*me do vazioD +ancem*me no es"aoD * resmungava entredentes)
* !ue vergonhaD * e0clamou um dos rec3m*chegados) * 4sto nunca aconteceu an*
tes em KetzD
* 'osso diretor, o camarada @ar-omenko, tem "oderes -udiciais) =reio #ue este ato
de incivilidade ser. o /ltimo * disse outro)
* '$o o -ulguem antes do tem"o, camaradas * (alei, em tom conciliador) * 9e "are*
ce #ue n$o temos #ue -ulgar Kramer, e sim cur.*lo) Ele est. doente)
Kramer a"ertou os dentes e calou*se)
Temendo #ue ele comeasse de novo a brigar, vestiram*lho o tra-e sem desat.*lo,
e o levaram "ara Ketz como um "acote) Eu e Yorina o seguimos "ara l.) 'o laborat6*
rio (icou um de guarda e ;Dgi"si<)
!uando chegamos em Ketz, insisti "ara #ue Kramer (osse imediatamente e0amina*
do "or 9eller, =ontei*lhe sobre seu com"ortamento, desde #ue o conheci at3 os
acontecimentos recentes) +embrei a 9eller, #ue 5alieev tamb3m, con(orme me "are*
cia, havia adoecido cor"oral e "si#uicamente e #ue a causa das suas doenas "odi *
am ser as mesmas)
9eller, escutou atentamente e disse:
* 7im, 3 "ossvel) 1s condi8es de vida na Estrela s$o muito e0traordin.rias) B. ha*
vamos tido casos de aliena$o mental) 2m dos "rimeiros ;habitantes celestes< ima*
ginou #ue se encontrava no ;outro mundo<) :oc> "ode imaginar #ue vestgios do
"assado ainda e0istem em nossa "si#ue&
Ela e0igiu #ue levassem "rimeiro Kramer e de"ois 5alieev)
Kramer n$o res"ondeu as "erguntas, estava sombrio e somente uma vez re"etiu
sua (rase:
* +ance*me no es"aoD
* 5alieev deu mostras de uma ;"er"le0idade tran#uila< * disse 9eller,, como #ue
brincando) Das res"ostas de 5alieev "osso ainda tirar algumas conclus8es)
E #uando os levaram, ela (alou)
* :oc> tinha "lena raz$o) Os dois est$o seriamente doentes) '$o se deve nem (a*
lar em -ulgar Kramer) Deve*se sim com"adecer*se dele) F uma vtima do dever cien*
t(ico) 9as eu me "ergunto: =omo voc>, um bi6logo, n$o adivinhou a causa&
* 1#ui eu sou somente um h6s"ede recente e n$o sou m3dico))) * res"ondi con(u*
so)
* 9as voc> "odia (acilmente se dar conta) @or outro lado eu, velha tonta, n$o (ui
melhor) Tamb3m me descuidei))) Tudo est. nos raios c6smicosD @ense bem, altura
de vinte e tr>s #uilGmetros sobre a su"er(cie da Terra, a (ora dos raios c6smicos 3
trezentas vezes maior #ue na Terra) 1trav3s da atmos(era terrestre in(iltram*se so*
mente um #uantidade n(ima desses raios '6s estamos (ora dos limites da atmos(era
terrestre e estamos submetidos a$o contnua de raios c6smicos, milhares de vezes
mais (orte #ue na Terra)))
* @ermita*me * interrom"i*a) * Ent$o todos os habitantes de Ketz deviam ter enlou*
#uecido ou se degenerado em monstros) Entretanto isto n$o acontece)
9eller, balanou a cabea em tom de re"roche)
* :oc> ainda n$o me entendeuD @ara isto "odemos agradecer aos construtores de
Ketz) 1"esar do (ato de #ue e0istia a o"ini$o #ue os raios c6smicos n$o re"resenta*
vam "erigo algum, os #ue construram esta base utilizaram ca"as isolantes #ue nos
resguardam da a$o das radia8es c6smicas mais (ortes) =om"reende&
* Eu n$o sabia disto)))
* 1o contr.rio, "arte dos laborat6rios, o de (isiologia das "lantas e o zoo laborat6*
rio, (oram criados de (orma #ue suas "aredes dei0assem "assar a m.0ima #uantida*
de de raios c6smicos) '6s devamos determinar #ue in(lu>ncia "odiam ter no orga*
nismo dos animais e dos vegetais) 1ssim, todas nossas e0"eri>ncias em moscas e
demais animais se baseiam nisto) Todas essas muta8es, de onde v>m& Da in(lu>n*
cia das radia8es c6smicas) :oc> sabia&
* 7im, eu sei) E agora com"reendo)))
* 5inalmente) 1s moscas dros6(ilas mudam? os c$es, os cabritos, as ovelhas, etc,
se trans(ormam em monstros) E mesmo voc>s, ser. #ue s$o (eitos de outra mat3ria&
'eles os raios in(luenciam e em voc>s n$o& E eu sabia distoD 7abia e advertia) 9as
alguns bi6logos, como voc>, me "ersuadiam: n$o h. "erigoD E levamos um loucura
e outro de(ormidade) Os raios c6smicos a(etaram as gl%ndulas, as gl%ndulas in(lu*
enciaram as (un8es (isiol6gicas e "s#uicas) 4sto est. claro))) 5alieev so(re de acro*
megalia) =om esta doena eu es"ero "oder lutar, mas com Kramer a coisa -. 3 mais
s3ria) 7im, e se voc> (icasse trabalhando nesse laborat6rio "or uns dois anos, com
certeza lhe teria acontecido uma coisa "arecida)
* E como vamos "rosseguir& '$o "osso dei0ar o trabalho comeado)
* E n$o dei0e, "ensaremos em algo) Os radi6logos trabalham bem com radia8es
"erigosas) @recisam t$o somente saber se isolar) Tra-es isolantes) Os animais em e0*
"erimenta$o "odem encontrar*se sob a a$o diretas dos raios, mas os cientistas e
assistentes devem (icar embai0o de ;telhados< #ue n$o dei0em "assar a ;chuva< c6s*
mica) E entrar nas c%maras de e0"erimentos somente vestidos com os tra-es isolan*
tes) Darei ordens "ara #ue nossos engenheiros "re"arem todo o necess.rio)


GG9 5 .#(.# 328(# 2>8232>1?#<2K


Tinham "assado oito meses desde #ue sa da Terra)
1 Estrela Ketz se "re"arava "ara a (esta) 1#ui, todo ano se (este-ava o dia da (un*
da$o da Estrela com grande solenidade) 7eus velhos habitantes me contaram #ue
"ara este dia se reuniam na Estrela todos os colonos celestes, estivessem onde esti *
vessem) 7$o (eitos discursos, escuta*se o balano anual de trabalho, comunica8es
sobre seus >0itos, com"artilham suas e0"eri>ncias e s$o (eitos "lanos "ara o (uturo)
Este ano se "re"arava uma (esta e0traordin.ria) Eu a es"erava com grande im"aci *
>ncia? sabia #ue (inalmente veria, n$o somente Tonia, como tamb3m o escorregadio
barba negra)
B. comearam os trabalhos "re"arativos na Estrela) Das estu(as trou0eram (lores e
"lantas e a sala "rinci"al (oi decorada) Os artistas desenharam cartazes, retratos e
diagramas) Os m/sicos estudaram novas can8es, os comediantes novas obras, os
dirigentes dos trabalhos cient(icos com"unham seus relat6rios)
Era divertido voar nas ;tardes< ao longo do ;t/nel<, entre o verde das "lantas,
adornado "or l%m"adas coloridas) Em toda "arte havia agita$o, ouviam*se can8es,
m/sica, vozes -uvenis) Todo dia a"areciam novos rostos) @redominava a -uventude)
Os conhecidos se encontravam de novo com calorosas sauda8es e entabulavam ani *
madas conversas)
* :oc>, de onde vem&
* +. da banda dos asteroides)
* Esteve no anel de 7aturno&
* =laro)
* =onte*nosD =onte*nos * ouviam*se algumas vozes)
1o redor do narrador logo se (ormavam gru"os com"actos, ou melhor dizendo, en*
0ames) 1 (ora de gravidade era mnima e muitos dos ouvintes (lutuavam "or cima
da cabea do #ue contava suas aventuras)
* O aneis de 7aturno, como voc>s sabem, com"8e*se de mirades de (ragmentos
#ue voam em uma dire$o) =om certeza s$o restos de algum "laneta desintegrado,
um sat3lite de 7aturno) J. "edrinhas muito "e#uenas, mas tamb3m h. enormes blo*
cos e montanhas inteiras)
* E se "ode andar "elo anel, saltando de "edra em "edra& * algum "erguntou)
* =laro #ue se "ode * res"ondeu rindo o narrador) '$o se sabia se ele dizia a ver*
dade ou se estava brincando) * Eu (iz isto) 1lguns (ragmentos voam t$o "erto dos
outros #ue se "ode "assar de um "ara outro) 9as em geral a dist%ncia entre eles
n$o 3 "e#uena) Entretanto, com a a-uda dos nosso (oguetes "ort.teis, vo.vamos (a*
cilmente de um (ragmento "ara outro) !ue ri#ueza, camaradasD 1lguns "edaos
eram com"ostos de ouro, outros de "rata, mas a maioria era de hematita)
* :oc>, claro, trou0e ouro)
* Trou0emos amostras) O anel de 7aturno 3 su(iciente "ara centenas de anos) '6s
iremos tirando "edra a"6s "edra desse magn(ico colar) @rimeiro as "edras "e#ue*
nas, de"ois "egaremos as grandes)
* E 7aturno "erder. seu magn(ico adorno) 4sto 3 uma l.stima * disse algu3m)
* 7im) =om e(eito, o es"et.culo 3 maravilhoso) =hegando ao anel, no mesmo "la*
no dele, v>*se somente sua borda, uma linha (ina e luminosa #ue corta o tamb3m
iluminado "laneta) 7e voc> olhar de cima, v> um res"landescente aneis de beleza ini*
gual.vel) De lado, um arco de ouro #ue cinge metade do c3u, #ue "ode ser regular
ou estirado em eli"ses, ou inclusive em "ar.bola) 1crescente a isto as dez luas sat3li *
tes e ter$o uma imagem do sur"reendente es"et.culo #ue es"era o via-ante)
* E n$o desceram no "laneta 7aturno&
* '$o, isto n6s dei0amos "ara voc> * res"ondeu o narrador) Todos riram) * Estive*
mos em 5ebe e tamb3m em Ba"etus) 7$o "e#uenas luas sem atmos(era e nada mais)
9as a vista do c3u em todos os lugares 3 maravilhosa)
* Em resumo: estudamos a estratos(era como a atmos(era da nossa "r6"ria casa)
@ara n6s -. n$o e0istem segredos))) * ouviu*se a voz do aer6logo, #ue "assou voan*
do -unto com meu amigo 7okolovsk)
1gitei o brao, cum"rimentando o ge6logo e logo vi Tiurin #ue caminhava com cui*
dado "elo ch$o ao lado do diretor @ar-omenko e (alava sobre o movimento) 7er. #ue
ele "ensa em (azer um discurso sobre sua (iloso(ia do movimento&)))
@ar-omenko vai (alar com Yorina) '$o 3 a "rimeira vez #ue ve-o a -ovem -unto a
ele) 9enos mal #ue Kramer n$o os est. vendo) O coitado ainda est. isolado) Tiurin,
com a cl.ssica distra$o dos cientistas, n$o se deu conta de #ue havia "erdido sem
acom"anhante e continuava andando devagar, divagando:
* O movimento 3 um bem, a imobilidade, um mal) O movimento 3 bom, a imobili *
dade)))
O som da or#uestra a(ogou o discurso do "redicador da nova (iloso(ia)
@ercorri todo o corredor "rinci"al, olhei na grande sala, no re(eit6rio, no est.dio,
na "iscina) @or todo lugar as "essoas revoluteavam, cantando) Em todo canto, vozes
sonoras e risos) 9as entre eles n$o estava Tonia))) =heguei a (icar triste e me dirigi
"ara o zoo laborat6rio "ara conversar com meu amigo #uadr/"ede)))
@or (im chegou o dia da (esta) @ara #ue os inumer.veis colonos "udessem se aco*
modar, a (ora de gravidade da Estrela havia sido anulada #uase com"letamente e
as "essoas se alo-aram regularmente em todo o es"ao) =obriram as "aredes, en*
cheram as salas, igual s moscas dros6(ilas na vitrine de vidro)
'o (inal do corredor (oi erigida um estrado) Detr.s dele (oi colocado um tel$o
trans"arente, onde haviam "intado nossa Terra, a Estrela Ketz acima, e mais acima a
+ua) Em um grande oval trans"arente via*se a est.tua em "latina de Konstantin Edu*
ardovich Tziolkovsk) Estava re"resentado em "ose de trabalho, com uma t.bua de
madeira e um "a"el em cima dos -oelhos Em sua m$o direita havia um l."is) O gran*
de inventor, #ue havia mostrado ao homem o caminho "ara as estrelas, "arecia es*
tar (azendo uma "ausa em seu trabalho, dando aten$o ao #ue diziam os oradores)
O artista escultor havia transmitido com e0traordin.ria (ora a e0"ress$o intensa do
rosto o velho um "ouco surdo e o alegre sorriso do homem ;#ue n$o viveu em v$o<
sua longa vida) Esta est.tua "rata "alha, iluminada com e(eitos, dava uma im"ress$o
imorredoura)
1 mesa da "resid>ncia era substituda "or um anel de ouro (lutuando no ar) 1 re*
dor desse aneis, seguros a ele com as m$os, estavam os membros da "resid>ncia)
'o centro, o diretor @ar-omenko) 1 sala o saudou com e0clama8es e a"lausos)
7enti #ue alguem tocava no meu brao e me virei))) ToniaD
* TuD * (oi somente o #ue "ude dizer) 1ssim, ines"eradamente, chamei Tonia "ela
"rimeira vez de ;tu<)
=ontrariamente s regras de Ketz, a"ertamos as m$os)
* O trabalho me reteve * disse Tonia) * 5iz outra descoberta, muito /til a#ui, mas
in(elizmente de muita "ouca utilidade na Terra))) +embra da#uela ocasi$o em #ue um
"e#ueno asteroide "or "ouco n$o "rovocou uma cat.stro(e ao atravessar nossa
base& 4sto me convenceu do (ato de #ue, a"esar de n$o serem muito "rov.veis es*
ses casos, algumas vezes acontecem) E eu inventei)))
* Ent$o n$o 3 uma descoberta, e sim um invento&
* 7im, uma inven$o) 4nventei um a"arelho #ue reage a"ro0ima$o do menor
asteroide e automaticamente a(asta a Estrela do seu caminho)
* 1lgo assim como os a"arelhos #ue avisam os barcos da a"arecimento de iceber*
gues na sua rota&
* 7im, mas com a /nica di(erena de #ue meu a"arelho n$o s6 avisa, ele tamb3m
a(asta nosso ;barco< "ara o lado) +ogo lhe contarei detalhadamente))) @ar-omenko -.
est. comeando seu in(orme)
5ez*se sil>ncio)
O diretor (elicitou a todos "elo ;t3rmino com >0ito do ano estelar<) 2ma chuva de
a"lausos e novamente o sil>ncio)
Ent$o, (azendo o balano, disse #ue a Estrela Ketz, uma obra da Terra, ;-. comea
a devolver sua dvida sua m$e<) Disse #ue tinha no haver enormes "rogressos, #ue
em seus trabalhos nos domnios da astronomia, da aerologia, da geologia, da (sica e
da biologia, enri#ueceram toda a humanidade) !uantas descobertas cient(icas e "ro*
blemas solucionadosD @roblemas insol/veis na Terra) De imenso valor s$o as desco*
bertas (eitas "or Tiurin) 7ua ;Estrutura do =osmos< "assar. hist6ria da ci>ncia
como uma obra cl.ssica #ue marcar. uma 3"oca) 7eu nome (icara na lista de nomes
de tit$s da ci>ncia, tais como 'e[ton e Calileo)
2m alto valor receberam os trabalhos do aer6logo Kistenko, do ge6logo 7oko*
lovsk, da ;eminente inventora e "es#uisadora, camarada Cerasimova<) 5oram lem*
brados meus modestos trabalhos, ao meu "arecer, sobrevalorizados)
* =omo um verdadeiro her6i con#uistador do es"ao sideral, revelou*se o camara*
da Evgenev * disse @ar-omenko, e comeou a a"laudir algu3m atr.s dele)
EvgenevD O barba negraD Eu estiro meu "escoo "ara v>*lo, mas o her6i se escon*
de) '$o a"areceu nem com os a"lausos)
* =amaradas, ele 3 modesto * disse @ar-omenko) * 9as o obrigaremos a in(ormar
sobre suas e0traordin.rias aventuras na zona de asteroides) O che(e da e0"edi$o
deve render contas a n6s)
Evgenev a"areceu e eu o reconheci de imediato)
* E voc>, o teria reconhecido& * "erguntei a Tonia)
* Entre outros homens sem barba, sim, mas entre todos esses barbudos, 3 "ouco
"rov.vel, -. #ue s6 o vi uma vez, de (orma (ugaz, #uando ia "ara o aero"orto)
Evgenev comeou a (alar) 1o ouvir suas "rimeiras "alavras, Tonia re"entinamente
(icou ".lida)
* !ue aconteceu& * e0clamei, assustado)
* 9as))) 3 @aleD 7ua voz))) 9as como ele mudouD @ale*Evgenev))) '$o estou en*
tendendo nadaD
Eu com certeza n$o em"alideci menos #ue Tonia, tanto me alterou isto)
* !uando ele terminar, iremos v>*lo * e0clamou Tonia, em tom decidido)
* 9as n$o seria melhor #ue voc> (osse sozinha& :oc>s t>m muito #ue conversar)
* '$o temos segredos * res"ondeu Tonia) 7er. melhor assim, vamosD
E #uando a ova$o terminou e o barba negra a(astou*se da ;mesa<, Tonia e eu
nos dirigimos "ara ele)
1 "arte solene da reuni$o estava terminada) 1 ;nuvem de moscas< "Gs*se em mo*
vimento) 1 or#uestra tocava) Todos cantavam em coro o ;Jino da Estrela<) =omea*
va o carnaval de (lores)
@enetrando com di(iculdade entre a multid$o, "udemos "or (im chegar "erto de
@ale) 1o ver Tonia, ele sorriu e e0clamou:
* 'inaD =amarada 1rtiomovD Hom diaD
* :amos "ara algum lugar silencioso) Tenho #ue (alar com voc> * disse Tonia a @a*
le, e "egou um ramo de violetas #ue (lutuava no ar)
* E eu tamb3m * res"ondeu @ale)
Dirigimo*nos "ara um canto distanciado da sala, mas ali ainda havia muito rudo)
Tonia nos "ro"Gs "assarmos biblioteca)
@al*Evgenev estava de bom humor) Ele "ro"Gs #ue nos ;sent.ssemos< nas cadei*
ras, a"esar de #ue eles n$o nos sustentavam em nada) Ele "r6"rio, com uma veloci *
dade vertiginosa e com uma destreza singular, "egou uma cadeira #ue (lutuava no ar
e colocou*a em bai0o, sustentando*a com as "ernas e ;sentando*se<) '6s seguimos
seu e0em"lo, embora n$o com tanta (acilidade) Tonia (icou ;sentada< um "ouco de
lado e @ale "egou sua cadeira e colocou*a a seu lado) Eu (lutuava de cabea "ara
bai0o em rela$o a eles, mas n$o #ueria mudar minha "osi$o "ara n$o "rovocar o
riso deles com meus movimentos desa-eitados
* 1ssim 3 mais original * (alei)
@assaram*se alguns momentos de sil>ncio) 1"esar da sua alegria e0terior, @ale
estava emocionado) Tonia tam"ouco ocultava seu nervosismo) !uanto a mim, a situ*
a$o era com"letamente embaraosa, violenta) 'a verdade, eu teria sado com muito
gosto, a"esar do interesse #ue tinha em escutar o #ue iam dizer) 7enti*me ainda
mais violento #uanto @ale, (azendo um movimento de cabea "ara mim, "erguntou
a Tonia:
* O camarada 1rtiomov 3 seu "rometido&
1chei #ue ia cair) 9as "or sorte a#ui ningu3m cai, embora "ossa desmaiar) O #ue
Tonia vai res"onder& Eu (i#uei olhando*a (i0amente)
* 7im * res"ondeu ela sem hesitar)
Eu res"irei mais livremente e me senti mais (irme em minha cadeira ;a3rea<)
* Ent$o eu n$o me e#uivo#uei * disse em voz bai0a @ale, e em sua voz acreditei
sentir tristeza)
Ou se-a, em tam"ouco havia me e#uivocado ao su"or #ue entre eles houve algo
mais al3m do interesse cient(ico)
* Eu sou cul"ado "erante voc>, 'ina))) * disse @ale? e calou*se)
Tonia assentiu com a cabea)
@ale olhou "ara mim)
* '6s somos camaradas * disse ele, * e entre camaradas se "ode (alar com (ran*
#ueza) Eu te amava, 'ina))) :oc> sabia&
Tonia bai0ou um "ouco a cabea)
* '$o)
* 1credito) Eu soube guardar este sentimento) E voc>, como me via&
* @ara mim, voc> era um amigo e camarada de trabalho)
@ale assentiu com a cabea)
* 'isto eu me e#uivo#uei) :oc> era atrada "elo nosso trabalho) E eu so(ria muitoD
+embra com #ue alegria aceitei a "ro"osta de ir ao Oriente Distante& 9e "arecia #ue
#uando eu n$o estivesse "erto de voc>)))
* Eu tive um grande desgosto #uando nosso trabalho (oi interrom"ido na "arte
mais interessante) :oc> estava com todas as anota8es) 5icou tamb3m com as (6r*
mulas) 7eu elas eu n$o "odia ir mais al3m)
* E era somente "or essas (6rmulas #ue voc> me "rocurava na Terra e no c3u&
* 7im * res"ondeu Tonia)
Desta vez @ale sorriu sinceramente)
* Tudo o #ue (azemos, (azemos "ara melhorar) 9ais de uma vez, voc> 'ina, havia
me re"reendido "or eu ser uma "essoa a"ai0onada) 1i, este 3 o meu de(eito, mas
tamb3m minha #ualidade))) 7em esta "ai0$o eu n$o teria (eito os ;doze trabalhos de
J3rcules<, sobre os #uais ho-e (alou @ar-omenko) 1 "ro"6sito, todos n6s estamos
"ro"ostos "ara uma condecora$o) Este ser. o "r>mio "or meu car.ter a"ai0onado)))
1ssim * continuou ele, * "arti "ara o distante Oriente, e ali))) me a"ai0onei "or 7onia
e me casei com ela? e agora -. temos uma (ilha "reciosa) 9inha mulher e minha (ilha
est$o na Terra, mas logo vir$o "ara c.)
9eu cora$o -. batia normalmente)
* @or #ue agora voc> se chama Evgenev& Evgeni Evgenev& * "erguntou Tonia)
* 4sto n$o 3 uma casualidade) O sobrenome de 7onia 3 Evgeneva) E ela 3 muito
original) ;@or #ue voc> n$o "oderia usar meu sobrenome<, disse ela antes de casar*
nos) ;O seu, "ois bem, o seu, decidi eu) '$o lastimei ter "erdido o @ale, ele era
uma "essoa a"ai0onada) Dei0ava o trabalho no "onto mais interessante))) Talvez Ev*
genev (osse um trabalhador melhor)
* 9as))) bem, "or #ue n$o mandou suas notas&
* @rimeiro: eu era t$o (eliz #ue me es#ueci do mundo) 7egundo: eu me sentia cul *
"ado "erante voc>) De"ois da minha "artina ines"erada, estive duas vezes em +enin*
grado) E em uma das vezes eu a vi com o camarada 1rtiomov) Ouvi como voc> (ala*
va seu sobrenome) 9as logo a seguir com"rendi a a rela$o de voc>s) 'a#uele tem*
"o eu -. trabalhava no sistema Ketz, o novo trabalho tinha me cativado "or com"leto
e vivia somente "ara os ;interesses celestes<) !uanto ao nosso trabalho, eu havia
"erdido todo o interesse) Eu lembrava #ue tinha #ue devolver*lhe nossas notas))) E
eis #ue encontro o camarada 1rtiomov) E tenho #ue dizer #ue isto aconteceu em
momentos muito es"eciais) 2ma hora antes de "artir de +eningrado, recebemos um
telegrama no #ual nos comunicavam #ue devamos com"rar uns a"arelhos de nova
"rodu$o) Dividimos as com"ras com meus camaradas, combinando de nos encon*
trarmos na es#uina da rua Tr>s de Bulho com a 1venida :inte e cinco de Outubro)
@or isto, "arti t$o de"ressa #ue n$o tive tem"o de comunicar meu destino) 76 conse*
gui gritar ;@amir, KetzD<) Ent$o cheguei ao @amir e comecei a dar voltas) Ent$o voei
"ara a Estrela Ketz, e da#ui "ara uma viagem inter"lanet.ria))) Eis a#ui a hist6ria
toda) @erd$o, "erd$o "or tudoD
* 9as, onde (inalmente est$o essas notas& * e0clamou Tonia)
* '$o "u0e minha cadeira, "or (avor, "ode ser #ue eu caia e me "arta em "edaos
* ria @ale * 1i, ai, n$o era necess.rio #ue voc> (osse ao c3u "ara t>*los) 5icaram em
+eningrado, em uma casa #uase ao lado da sua, na casa da minha irm$)
* E voc> n$o "odia ter me escrito isto& * disse Tonia, em tom de censura)
* =ul"ado, mil vezes cul"ado) Toma))) * disse @ale*Evgenev, danando e a"ro0i *
mando de Tonia sua cabea de cabelos negros
Ela colocou os dedos em sua es"essa cabeleira e, sorrindo, agitou*a)
* Eu devia era "eg.*lo "or isto, e n$o indic.*lo "ara um "remioD
* J. do #ue me castigar, mas h. tamb3m do #ue me "remiar * re"licou brincando
@ale)
Tonia ent$o voltou*se "ara mim e e0clamou:
* :em, voltamos "ara a Terra, +enia&
;:oltamos "ara a Terra, +enia&< =omo teriam me regozi-ado essas "alavras alguns
meses atr.sD 1gora s6 me alegrava a "alavra ;+enia<) 9as no #ue se re(ere volta
Terra, isso)))
* 5alaremos disto de"ois) '$o "odemos ir assim t$o de"ressa) :oc> e eu temos
trabalhos ainda n$o terminados * res"ondi)
* =omo& * estranhou ela) * 1gora n$o #uer voar "ara a Terra comigo&
* !uero, Tonia, mas estou "erto de uma grande descoberta biol6gica) E este tra*
balho s6 "ode ser terminado a#ui) 1l3m disso, o "rimeiro 3 o "rimeiro)
Tonia me olhou como se (osse a "rimeira vez #ue me via)
* @arece #ue voc> amadureceu em Ketz * disse ela, n$o sei se em tom de brinca*
deira ou de a"rova$o) * Esta (irmeza de car.ter eu ainda n$o tinha notado em voc>)
Hom, assim eu gosto mais) 5aa o #ue #uiser, mas eu n$o "osso (icar) Terminei
meus trabalhos, como se diz, inclusive (ui al3m do meu "lano e n$o "enso em come*
ar de novo) @reciso terminar a#uilo #ue comecei h. muito tem"o com @ale)
* 7im, 'ina * incentivou*a @ale) * 1 "ro"6sito, @arece #ue voc> 3 Tonia, como eu
sou Evgenev) Tudo muda) :oc> deve terminar este trabalho) '$o se "ode dei0ar este
"roblema "ela metade)))
* E #uem dei0ou& * e0clamou Tonia) * Hem, basta de hist6rias, vamos nos divertir)
Esta 3 minha /ltima noite na EstrelaD



GG09 =03#<72362 2@ #=0(75 72@ 4#(H62(


'o dia seguinte eu estava em meu laborat6rio e trabalhava -unto com Yorina) B.
trabalh.vamos com os tra-es es"eciais #ue nos "reservavam dos raios c6smicos) 1ci*
ma de n6s, tamb3m havia uma es"3cie de teto isolante) 7omente onde estavam os
animais em e0"erimenta$o se recebia chuva de radia8es)
Yorina me comunicou #ue 5alieev estava se recu"erando) 7eu cor"o e seu rosto
estavam (icando com o as"ecto normal) O estado "s#uico tamb3m melhorava) 9as
Kramer ainda estava mal, a"esar de #ue 9eller, tinha (3 em #ue ia cur.*lo)
1 "orta do laborat6rio se abriu e, ines"eradamente, Tonia se a"resentou)
* Estou indo, +eniaD * disse ela) * :im me des"edir e (alar contigo antes de "artir)
Yorina, "ara n$o atra"alhar, (oi "ara a outra e0tremidade do laborat6rio) Tonia
olhou sua saa e disse em voz bai0a:
* 2ma "ena #ue voc> n$o venha comigoD
* Hem, nossa se"ara$o n$o ser. longa * eu disse)
'este momento, ;Dgi"si< se a"ro0imou de n6s)
* Tonia, lembra o #ue lhe contei sobre a a$o dos raios c6smicos& @ois olhe o #ue
(izeram com ;Dgi"si<)
* !ue monstro (ant.sticoD * e0clamou Tonia)
O c$o sorriu e balanou a cauda)
* :e-o #ue 3 "erigosa sua estadia a#ui * disse Tonia * @ode ser #ue voc> volte "ar
amim trans(ormado em um monstro assim)
* '$o se "reocu"e, estou bem "rotegido "or estas rou"as e "elas ca"as isolantes)
Elas "rotegem meu cor"o, meu c3rbero))) e meu amor "or voc>D
Tonia me olhou incr3dula)
* 5aa como achar necess.rioD * disse ela e, des"edindo*se de mim, "artiu)
* 1h, ;Dgi"si<, (icamos os dois sem com"anhia * e0clamei)
;Dgi"si< lambeu minha m$o)



GG009 62((# 2 2S6(2<#S


@rimavera) 1s -anelas abertas) O vento ves"ertino cheira a vidoeiro tenro) Terminei
a ".gina do manuscrito e olhei "ela -anela) =omo se estivesse en(iada na agulha do
1lmirantado, v>*se a +ua cheia) Ouvem*se os sons de um violino atrav3s do rece"tor
de r.dio) Tudo igual a muitos anos atr.s))) 9as agora eu olho "ara a +ua com outros
olhos) Ela -. n$o 3 o distante e inacessvel sat3lite da Terra) Em sua su"er(cie (ica*
ram as "egadas dos meus "3s) 1gora estar$o t$o (rescas como se eu acabasse de
"assar "or elas, "or a#uele solo coberto de cinzas e de "6 c6smico milenar)
1lgumas vezes tudo me "arece um sonho)))
1o lado do meu gabinete est. o de Tonia) Ela, como eu, -. tem ttulo acad>mico)
Da cozinha chega a mim o cantarolar do nosso (ilho)
'o ta"ete "erto da minha cadeira, est. deitado meu c$o "re(erido, um negro c$o
dZ.gua chamado ;Dgi"si<) =hamei*o assim em recorda$o da#uele outro ;Dgi"si< #ue
dei0ei na Estrela) !u$o comovedora (oi nossa se"ara$oD
Eu n$o #uebrei os laos com meus amigos de Ketz) Todos est$o vivos e com boa
sa/de) Yorina se casou com o diretor @ar-omenko) Kramer, #ue -. sarou, tomou isto
tal como corres"onde a uma "essoa normal, n$o com muita alegria, mas sem (azer
dramas) @ale*Evgenev trabalha como engenheiro che(e, construtor e ;testador< de
(oguetes) Tiurin est. "re"arando uma viagem "ara (ora dos limites do 7istema 7olar)
Ele se nega categoricamente a envelhecer)
5az um m>s #ue terminei um volumoso livro: ;E0"erimentos biol6gicos na Estrela
Ketz<) =omo material "ara esta obra, utilizei os trabalhos de 7hlikov, de Kramer e os
meus) 5icou um livro interessantssimo) 7ua edi$o -. est. "re"arada) Terminado
este livro, eu #uis novamente reviver todas as aventuras relacionadas com meu sin*
gular matrimGnio) E agora -. terminei este livro)
)))9eu (ilho est. cantando a ;9archa da Estrela Ketz<) !uantas vezes lhe contei
minhas e0traordin.rias aventurasD 1gora ele s6 sonha em voar "ara a Estrela #uando
se tornar um homem) E ele, com certeza, ser. um dos habitantes das estrelas)

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