UNIVERSIDAD CATOLICA DEL NORTE

FACULTAD DE INGENIERIA Y CIENCIAS GEOLOGICAS
DEPARTAMENTO DE INGENIERIA CIVIL QUIMICA




















Profesora: Caroline Rubina Acuña
Integrantes: Yuliana Michea C.
Felipe Sepúlveda B.
Pablo Tapia C.


Antofagasta, 19 de Abril del 2011
CELDA DE FLOTACIÓN
De Acero de medio Carbono


Diseño Mecánico de Equipos de Procesos
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INTRODUCCION

El trabajo que se presenta a continuación se busca construir un equipo de
utilidad en nuestra carrera de ingeniería civil química, además de buscar un material
apropiado para su construcción. En este caso vamos construir una celda de flotación
con acero de medio carbono.
La flotación es un proceso en el cual se separan materias de distinto origen, en
general es un proceso de separación debido a que se busca individualizar las especies
mineralógicas que estaban presentes en una mezcla mecánicamente preparada.
La flotación es un proceso complejo donde intervienen muchas variables que se
explican mejor mediante el estudio de la cinética de la flotación, es decir, la
recuperación de especies minerales en la espuma en relación con el tiempo.
Desde que se desarrolló por primera vez la flotación como un método de
concentración, se han introducido muchos diseños de máquinas de flotación, todas con
operaciones mecánicas y/o neumáticas que originan desgastes de equipos y altos
consumos de energía.
El acero de medio carbono tiene entre un 0.25% y 0.6% de carbono en peso,
tienen una alta resistencia mecánica y son trabajados fácilmente, pero es menos dúctil
y más resistentes que el acero de bajo carbono. Se emplean en piezas de ingeniería que
requieren una alta resistencia mecánica y al desgaste.












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DESARROLLO

1) Equipo a construir

La función primaria de un equipo de flotación (celda de flotación) es hacer que
las partículas que se han convertido hidrofóbicas entren en contacto y se
adhieran a las burbujas del aire, permitiendo así que dichas partículas se
eleven a la superficie y formen una espuma la cual es removida.

Las funciones de una celda de flotación son:

I. Mantener todas las partículas en suspensión dentro de la pulpa en
forma efectiva, con el fin de prevenir la sedimentación de estas.
II. Producir una buena aireación, que permita la diseminación de burbujas
de aire a través de la celda.
III. Promover las colisiones y adhesiones de partícula-burbuja.
IV. Mantener quietud en la pulpa inmediatamente bajo la columna espuma.
V. Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la celda, del
concentrado y del relave.
VI. Proveer un mecanismo de control de la altura de la pulpa y de la
espuma, la aireación de la pulpa y del grado de agitación.
Las características que deben reunir una celda de flotación son:
I. Facilidad para la alimentación de la pulpa en forma continúa.
II. Mantener la pulpa en estado de suspensión.
III. No debe ocurrir la sedimentación de las partículas.
IV. Separación adecuada del concentrado y del relave.


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2) Elección del material a construir la celda de flotación

Respecto a la elección propiamente tal del material, nos basamos en el acero
medio carbono. Cabe destacar que dentro de la gama de los aceros, además
existen los bajos y altos, y en este caso el acero medio carbono posee al menos
un 0.25% de carbono en su aleación. Ellos son fácilmente deformables,
cortables, maquinables, soldables; en una palabra, son muy "trabajables". Por
eso, con estos aceros los herreros hacen puertas y ventanas. Además, con ellos
se fabrican las mejores varillas para refuerzo de concreto, las estructuras de
edificios y puentes, la carrocería de los automóviles y las corazas de los barcos.



A continuación, esta gráfica enunciada en 1938 nos muestra el
porcentaje existente de carbono y su ductilidad (es una propiedad que
presentan algunos materiales, como las aleaciones metálicas o materiales asfálticos,
los cuales bajo la acción de una fuerza, pueden deformarse sosteniblemente sin
romperse, permitiendo obtener alambres o hilos de dicho material.).

Ahora, respecto al acero bajo en carbono, menos del 0,25% de C en peso. Son
blandos pero dúctiles. Se utilizan en vehículos, tuberías, elementos estructurales,
etcétera. También existen los aceros de alta resistencia y baja aleación, que
contienen otros elementos aleados hasta un 10% en peso; tienen una mayor
resistencia mecánica y pueden ser trabajados fácilmente.

Con respecto a los aceros de medio carbono, tenemos que oscilan entre
0.25% y 0.6%, se emplean cuando se quiere mayor resistencia, pues
siguen manteniendo un buen comportamiento dúctil aunque su
soldadura ya requiere cuidados especiales (con estos aceros se hacen
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piezas para maquinarias como ejes y engranes).
Los aceros de alto carbono, entre 0.6% y 1.2%, son de muy alta
resistencia, pero su fragilidad ya es notoria y son difíciles de soldar.
Muchas herramientas son de acero de alto carbono: picotas, palas,
hachas, martillos, cinceles, sierras, etc. Los rieles de ferrocarril también
se fabrican con aceros de ese tipo.

Ahora, ¿Por qué elegimos este material? , por las características que lo
abalan que son ideales para una construcción, en este caso, de una celda
de flotación. En este caso, se encuentran con el nivel de aumento del carbono:
I. Disminuye la temperatura de fusión del acero.
II. Aumentan las características mecánicas.
III. Aumenta la fragilidad.
IV. Mayor resistencia al desgaste.
V. Menor solubilidad.
VI. Dificultad de mecanizado.
VII. Facilidad para aplicación de tratamientos térmicos.

Como designamos el uso del acero medio carbono por su mayor resistencia, ya
que el alto posee una mayor, pero es más frágil y al ponerlo en
funcionamiento como en una celda de flotación debe cumplir con la
expectativas de este equipo (nombradas anteriormente), y además
aprovechar el bajo costo del material.

Por otra parte, este material posee diversas diferencias respecto a otros,
en lo cual se verá a continuación.
3) Diferencia del acero de medio carbono con otro material

Como se menciono anteriormente, se construirá una celda de flotación con una
aleación de acero al medio carbono. A continuación se presentara las
diferencias que presenta esta aleación frente a otros materiales que se pueden
emplear en la construcción de esta.
Se sabe que una celda de flotación trabaja con una pulpa (suspensión de sólidos
en fase liquida), la cual posee determinadas características de pH, contenido de
sólidos y temperatura entre otro. Por lo cual, se debe tomar las mediadas
pertinentes al elegir un material de construcción.
Polimetilmetacrilato
Este polímero, es el material que habitualmente se utiliza para construir celdas
de flotación a escala de laboratorio. Entregando resultados muy
representativos al momento de extrapolarlos a un proceso industrial, como es
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de esperarse, en laboratorio se utilizan equipos de tamaños muy pequeños
respecto del equipo real y las condiciones de operación son controladas.
Este material tiene buenas propiedades mecánicas como los son la resistencia a
la abrasión y a la corrosión por tratarse de un polímero, pero también se
entiende que el costo de construir un equipo de gran volumen con PMMA
(polimetilmetacrilato) es elevado, y a su vez puede las condiciones de operación
pueden alterar las propiedades del material.
Si bien se sabe que una celda de flotación es una equipo que no genera calor
durante su funcionamiento, también existe antecedentes que descartan la
utilización de PMMA, en figura siguiente se muestra los efectos que tiene la
temperatura sobre dicho material.

Podemos notar que a bajas temperaturas el grado de deformación aumenta a
menores esfuerzos, y teniendo en consideración que una planta de tratamiento
de minerales del norte de Chile la temperatura es muy elevada, lo que puede
llegar a afectar estructuralmente el equipo.
Acero
Esta aleación presenta gran resistencia a la abrasión, tiene buena resistencia a
la corrosión (respecto de otros metales) y no se deforma a bajas temperaturas.
De este modo puede cumplir de buena manera la función deseada, además cabe
destacar la diferencia entre costo del acero y el del PMMA es considerable.
Como se menciono anteriormente, al momento de elegir el tipo de acero a
utilizar para la construcción de la celda de flotación se opto por un acero al
medio carbono, ya que este posee gran resistencia y buena ductibilidad, lo que
hace que se pueda trabajar de mejor manera.

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CONCLUSIÓN

La intención del informe se realizo con éxito, el cual era dar a conocer su
definición y funciones más sus características del material en cuestión.
Además, se presentan las razones del porqué se utilizó como material de diseño
el acero medio carbono, mediante comparaciones, gráficos y definiciones.
También se realiza una comparación de los tipos de celdas existentes con sus
ventajas tecnológicas de hoy en día.
El informe entrega una respuesta consistente a qué tipo de material y celda es
la más adecuada respecto a la calidad y tecnología que tenemos a la mano hoy en día.



















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REFERENCIA

• http://es.scribd.com/doc/231214/AVANCES-MEDIANTE-EL-USO-DE-CELDAS-
COLUMNAS
• http://es.wikipedia.org/wiki/Flotaci%C3%B3n_%28proceso%29
• http://www.exalumnos.uda.cl/metalurgia/401/concentracion.minerales.1/05.Cel
das.de.Flotacion.pdf