You are on page 1of 16

La Psicología de la Gestalt (o Psicología de la Forma) es una corriente de la psicología

moderna, surgida en Alemania a principios del siglo XX, y cuyos exponentes más
reconocidos han sido los teóricos Max Wertheimer, Wolfgang Köhler, Kurt Koffka y Kurt
Lewin.
El término Gestalt proviene del alemán y fue introducido por primera vez por Christian von
Ehrenfels. No tiene una traducción única, aunque se entiende generalmente como 'forma';
sin embargo, también podría traducirse como 'figura', 'configuración', 'estructura' o
'creación'.
La mente configura, a través de ciertas leyes, los elementos que llegan a ella a través de los
canales sensoriales (percepción) o de la memoria (pensamiento, inteligencia y resolución de
problemas). En nuestra experiencia del medio ambiente, esta configuración tiene un
carácter primario por sobre los elementos que la conforman, y la suma de estos últimos por
sí solos no podría llevarnos, por tanto, a la comprensión del funcionamiento mental. Este
planteamiento se ilustra con el axioma: El todo es mayor que la suma de sus partes, con el
cual se ha identificado con mayor frecuencia a esta escuela psicológica.
En la década de 1930 las críticas a las teorías de la Gestalt se generalizaron, destacando la
realizada por la llamada Psicología de la Ganzheit, encabezada por Felix Krueger (1874-
1948).
Índice
 1 La escuela de la Gestalt
 2 Leyes o principios de la Gestalt
 3 Antecedentes filosóficos y psicológicos
 4 Gestalt y diseño
 5 Ver también
La escuela de la Gestalt


Ley del Cierre.


Ley de Semejanza.


Ley de la Proximidad.
Fue creada poozaidnades fueron las que obtuvieron los primeros resultados experimentales.
-Por una parte estaba la escuela de Graz y por otra la de Berlín. La escuela de Graz propuso
la teoría de la producción, que consideraba la cualidad Gestalt, es decir, la forma o TODO,
como el producto de un acto perceptivo. Por otra parte, la escuela de Berlín demostró que la
Gestalt viene dada de forma inmediata, no es producto de la percepción, sino que es ésta la
que es producto de la Gestalt. Esta teoría fue demostrada con el "movimiento aparente",
con la presentación de dos fenómenos en distintos tiempos
Los psicólogos iniciadores de esta corriente, Max Wertheimer (1880-1943), Wolfgang
Köhler (1887-1967) y Kurt Koffka (1887-1941), desarrollaron el programa de investigación
de la Gestalt a principios de la década de 1910, trabajando sobre el "movimiento aparente"
y dando lugar a la teoría del " fenómeno Phi (El fenómeno phi es una ilusión óptica de
nuestro cerebro que hace percibir movimiento continuo en donde hay una sucesión de
imágenes)".
Leyes o principios de la Gestalt
Uno de los principios fundamentales de la Percepción para los gestaltistas es la llamada ley
de la Prägnanz (pregnancia o mejor traducido buena forma), que afirma la tendencia de la
experiencia perceptiva a adoptar las formas más simples posibles. Las partes de una figura
que tiene "buena forma", o indican una dirección o destino común, forman con claridad
unidades autónomas en el conjunto. Esta ley permite la fácil lectura de figuras que se
interfieren formando aparentes confusiones, pero prevaleciendo sus propiedades de buena
forma o destino común, se ven como desglosadas del conjunto. Otras leyes enunciadas
serían:
 Principio de la Semejanza - Nuestra mente agrupa los elementos similares en una
entidad. La semejanza depende de la forma, el tamaño, el color y otros aspectos
visuales de los elementos.
 Principio de la Proximidad - El agrupamiento parcial o secuencial de elementos por
nuestra mente basado en la distancia.
Establece que los objetos contiguos tienden a ser vistos como una unidad. Los estímulos
que están próximos tienden a percibirse como formando parte de la misma unidad.
 Principio de Simetría - Las imágenes simétricas son percibidas como iguales, como
un solo elemento, en la distancia.
Tiene tal trascendencia, que desborda el campo de la percepción de las formas para
constituir uno de los fenómenos fundamentales de la naturaleza. La biología, la matemática,
la química y la física, y hasta la misma estética, se organizan siguiendo las leyes
especulares, simples o múltiples, de la simetría.
 Principio de Continuidad - Los detalles que mantienen un patrón o dirección
tienden a agruparse juntos, como parte de un modelo. Es decir, percibir elementos
continuos aunque estén interrumpidos entre sí.
Tiene elementos de cierre porque partículas independientes tratan de formar figuras,
partiendo de la ley de cerramiento. De igual modo toma propiedades de la ley de buena
figura o destino común al provocar elecciones de las formas más simples y rotundas.
También toma elementos de la ley de experiencia, pues se decide por aquellas formas que
tienen figuras reconocibles o son más familiares al perceptor. Esta ley tiene como
caracteres propios la manera de presentarnos las formas. Estas se nos muestran de manera
incompleta, inconclusas, como abreviatura o esquemas de fácil interpretación.
 Principio de dirección común - Implica que los elementos que parecen construir un
patrón o un flujo en la misma dirección se perciben como una figura.
 Principio de simplicidad - Asienta que el individuo organiza sus campos
perceptuales con rasgos simples y regulares y tiende a formas buenas.
 Principio de la relación entre figura y fondo - Establece el hecho de que el cerebro
no puede interpretar un objeto como figura o fondo al mismo tiempo. Depende de la
percepción del objeto será la imagen a observar.
Es la de mayor fuerza y trascendencia de las expuestas, porque puede considerarse que
abarca todas las demás, ya que en todas late este principio organizativo de la percepción,
observándose que muchas formas sólo se constituyen como figuras definidas cuando
quedan como superpuestas o recortadas sobre un fondo más neutro.
 Principio de igualdad o equivalencia - Cuando concurren varios elementos de
diferentes clases, hay una tendencia a constituir grupos con los que son iguales. Esta
experiencia la presentamos aislada, para evitar la influencia de otras leyes y por ello
están equidistantes todos los elementos integrantes. Si las desigualdades están
basadas en el color, el efecto es más sorprendente que en la forma. Ahondando en
las desigualdades, si se potencian las formas iguales, con un color común, se
establecen condicionantes potenciadores, para el fenómeno agrupador de la
percepción.
 Principio del cerramiento- Las líneas que circundan una superficie son, en iguales
circunstancias, captadas más fácilmente como unidad o figura, que aquellas otras
que se unen entre sí. Las circunferencias, cuadriláteros o triángulos producen el
efecto de cerramiento. Esta nueva ley parece ser operativa porque señala el hecho de
que las líneas rectas paralelas forman grupos más definidos y estables que los
puntos, que delimitan peor un espacio.
 Principio de la experiencia- Desde el punto de vista biológico, el propio sistema
nervioso se ha ido formando por el condicionamiento del mundo exterior.
Ernst Mach definió las propiedades de los formas especiales y auditivas como totalidades
principales perceptuales, estas formas poseen cualidades que las distinguen de sus
elementos; las sensaciones se organizan en la conciencia y crean cualidades formales que
pueden ser novedosas.
1. Pensamiento holístico: el todo es siempre más que la suma de sus partes.
2. Fundamentos fenomenológicos: los fenómenos son el tema de psicología. El
análisis psicológico debe proceder de los fenómenos a su esencia.
3. Metodología: la psicología de la Gestalt realiza experimentos parecidos a los
sucesos de la vida (realidad) empleando pocos sujetos.
4. Isomorfosis: los procesos psicológicos se relacionan de modo directo con procesos
biológicos, en especial cerebrales.
Estas percepciones, afirmaba Edgar Rubin, surgen como un todo y en forma gradual. Tales
figuras demuestran que nuestras percepciones son activadas, vívidas y organizadas; no
somos simples receptores pasivos de estímulo sensoriales.
Los psicólogos de la Gestalt consideraban que los principios de la organización perceptual
no sólo explican nuestras percepciones visuales, sino también nuestras percepciones
auditivas y táctiles y procesos mentales superiores como la memoria.
Antecedentes filosóficos y psicológicos
La psicología de la Gestalt se inscribe en la tradición filosófica alemana del siglo XIX.
Dentro de esa tradición, se cuentan como influencias principales a:
 Immanuel Kant: La filosofía kantiana se refleja principalmente en el pensamiento
trascendental de Kant, que asigna a la imaginación como condición subjetiva y 'a
priori' de la penetración, pues el fenómeno es ya una síntesis, una construcción
mental, cuya materia procede de los estímulos (sensibilia), pero cuya forma impone
el hacer (tun) desde la imaginación, espacio y tiempo, pues, no sólo lo que hay, sino
también según somos, según el yo imaginante y pensante. Todo pensar supone al
sujeto que piensa (Descartes) y, por consiguiente, la representación no es un simple
reflejo. La noción de que la imaginación hace posible el conocimiento sensible, o su
trascendental actividad en nuestra "visión" del mundo, fueron ya anticipadas por el
asociacionismo de Hume, y mucho antes que por el escocés, por el español Juan
Huarte de San Juan en su Examen de ingenios (1575).
 Edmund Husserl: La fenomenología es reconocida como la raíz teórica fundamental
de esta escuela psicológica, debido a su comprensión de la experiencia consciente
como una experiencia fenoménica. Tanto en los conceptos fundamentales de la
Teoría de la Gestalt, como en sus métodos experimentales, existe la necesidad de
comprender la experiencia consciente como vía fundamental para la descripción de
los procesos mentales.



Composición con los principios de la Gestalt, diseño gráfico (Programa Educativo Gestalt,
2011).
Gestalt y diseño

Motivo central del logotipo de la Bauhaus, 1921-22

Gestalt en el ojo, montaje digital, 2011
LA GESTALT
“El todo es más que la suma de sus partes”
Esta escuela dio origen en Alemania a principios del siglo XX, combatió con otras escuelas
por convertirse en una de las corrientes dominantes en la psicología moderna. Se desarrolló
propiamente en los Estados Unidos. Sus principales autores fueron Psicólogos alemanes,
algunos de los más importantes representantes fueron; Wertheimer, Wolfgang Kohler, Kurt
Lewin, Kurt Koffka.
Manifiesta que la mente es activa, dinámica y asociativa.
No acepta pasivamente lo que percibe, sino, que constantemente busca significado entre los
estímulos externos.
Su objeto de estudio son los procesos mentales, los sucesos conscientes, que en una sola
palabra decimos, la experiencia globalmente considerada.
La forma o el todo es un fenómeno meramente perspectivo.
Para los gestálticos la realidad psíquica es unitaria y por ello solo comprensible, si se la
enfoca en su estructura, la forma correcta de proceder no es demostrar cómo se combinan
los elementos en un todo, sino como se subordinan a él.
Principios fundamentales:
Ley de la pregnancia: afirma la tendencia de la experiencia perspectiva a adoptar las formas
más simples posibles.
Otras leyes son:
 Principio de la semejanza
 Principio de la proximidad
 Principio de la continuidad
 Principio de simplicidad
 Principio de la relación entre figura y fondo.

La Gestalt

INTRODUCCIÓN
Frente al asociacionismo imperante, la escuela de la Gestalt postulaba que las imágenes son
percibidas como un todo, como una configuración (del alemán, gestalt) y no como mera
suma de sus partes constitutivas. En las configuraciones perceptivas así consideradas, el
contexto juega además un papel esencial. Si en el contexto de una ciudad, por ejemplo,
vista en silueta, pongo un capitel, se percibirá como el cimborio de una iglesia, mientras
que en el contexto de un bosque la misma silueta se percibiría como un árbol. La escuela de
la Gestalt intentó formular las leyes de estos procesos perceptivos.
El enfoque de la Gestalt se ha extendido a la investigación en áreas distintas de la
psicología, como el pensamiento, la memoria, o la estética.
También algunas cuestiones candentes de la psicología social se han estudiado desde el
punto de vista de la Gestalt estructuralista, como los trabajos de Kurt Lewin sobre las
dinámicas de grupo, hoy esenciales en la investigación social, tanto teórica como aplicada.
Sin embargo, ha seguido siendo el área de la percepción donde el enfoque de la Gestalt ha
tenido mayor influencia.
Diversos tipos actuales de psicoterapia se autodenominan "gestáltico", porque se llevan a
cabo siguiendo ideas similares a la antigua escuela de la percepción: los seres humanos
considerados como conjuntos que responden a la experiencia configurada de modo global,
con lo que la separación cuerpo - alma sería artificial. Según estas psicoterapias, la
percepción adecuada de las necesidades personales y del mundo es vital para equilibrar la
experiencia personal y conseguir una "buena gestalt", mientras que apartarse de la
consciencia rompe la respuesta global o gestalt.
Los terapeutas de la Gestalt intentan restablecer el equilibrio armónico natural del individuo
mediante un fortalecimiento de la consciencia. El énfasis se pone en la experiencia
presente, más que en indagar las experiencias infantiles propias del psicoanálisis clásico.
También se estimula el enfrentamiento directo con los propios temores.
La Gestalt aparece en Alemania a principios de siglo como una reacción a las teorías
reduccionistas y atomistas que empezaban a imperar en el ámbito psicológico. Max
Wertheimer (quien publicó su "manifiesto" gestaltista en la misma época que Watson hizo
lo propio respecto al conductismo), Wolfgang Köhler y Kurt Koffka son sus principales
representantes.
La Gestalt estudia la incidencia en los sistemas totales, en las estructuras en las que las
partes están interrelacionadas dinámicamente de manera que el todo no puede ser inferido
de las partes consideradas separadamente. Los primeros estudios sobre el movimiento
aparente de la luz (el fenómeno phi) o el análisis de la percepción de las películas
cinematográficas muestran como, por ejemplo, si analizamos una película fotograma a
fotograma tendremos una idea muy diferente e imprecisa que si vemos la secuencia en
conjunto, es decir, si miramos la película como una totalidad. Estas totalidades se llaman,
precisamente, gestalts (forma, pauta, configuración o conjunto total). De aquí se desprende
el principio general de esta corriente: "el todo es más que la suma de las partes".
Fue un movimiento de gran amplitud, con gran incidencia en la arquitectura. Corrientes
artísticas como la Bauhaus y arquitectos como Venturi utilizaron, de una u otra forma, los
principios gestálticos para sus construcciones.
La Gestalt tuvo, sobretodo, una gran importancia por sus contribuciones al estudio de la
percepción, definiendo una serie de principios de organización perceptiva que permiten
captar de forma integral estas totalidades o gestalts. Estos principios se estructuran
básicamente en dos leyes: la Ley de la figura-fondo y la Ley de la buena forma (llamada
también Ley del agrupamiento o Ley de la pregnancia).

Según la Ley de la figura-fondo, el proceso perceptivo remite a un mecanismo básico según
el cual tendemos a focalizar nuestra atención sobre un objeto o determinado grupo de
objetos (figura) destacándolos del resto de los objetos que los envuelven (fondo).
La Ley de la buena forma remite a un principio de organización de los elementos que
componen una experiencia perceptiva y que los gestaltistas llamaron Pregnancia
(Prägnanz). Este mecanismo permite reducir posibles ambigüedades o efectos
distorsionadores, buscando siempre la forma más simple o la más consistente; en definitiva,
nos permite ver los elementos como unidades significativas y coherentes.

Uno de los principios básicos de la Gestalt es que la forma percibida es una propiedad
emergente que no es intrínseca de los componentes de un objeto (Rock y Palmer, 1990). En
la percepción hay más de lo que está al alcance de los sentidos.
Además, la Ley de la buena forma se rige por una serie de principios básicos:
 Proximidad: permite relacionar elementos que están unos cerca de los otros.
 Semejanza: permite relacionar elementos en función de su similitud.
 Continuidad: permite agrupar diversos elementos en una fila o curva uniforme.
 Cierre: permite ignorar determinados "vacíos" para completar una figura.
En definitiva, la Gestalt contribuyó de manera decisiva a la consideración global del
proceso perceptivo y, por lo tanto, a la consideración holística del entorno percibido,
herencia que ha sido recogida por la Psicología Ambiental. Además, introdujo la idea de
que las personas somos agentes activos estructuradores del entorno y, por lo tanto, hay
procesos internos que hacen de mediadores entre el mundo de los estímulos y nuestra
experiencia sobre éstos. Ello, que en un primer momento iba en contra de la tradición
conductista imperante, fue retomado posteriormente por el cognitivismo.
Psicoterapia Gestalt
La palabra alemana Gestalt no tiene una acepción única en español ya que su significado
puede referirse a: Totalidad, configuración, forma, figura, necesidad, patrón, estructura, etc.
La Psicoterapia Gestalt pertenece a la corriente humanista preconizada por Abraham
Maslow y se ocupa de cerrar asuntos pendientes. Puede definirse como el estudio del
organismo humano y sus relaciones dentro de un contexto único.
Sus precursores fueron Fritz Perls, Laura Posner de Perls y Paul Goodman hacia 1949 en la
Ciudad de Nueva York. Su fundamentación filosófica se basa en el movimiento
existencialista junto con el Zen Budismo y el Tao. Se puede decir que Fritz Perls y sus
seguidores comparten con el pensamiento oriental el no sobreestimar la importancia del
pensamiento.
El uso constante de la computadora mental impide realmente ver, oír, degustar y tocar la
realidad de la naturaleza. Los filósofos orientales enseñan que hay que vaciarse para poder
llenarse y en concordancia con ello, la Gestalt proclama que no basta con conocer algo sino
que es indispensable vivenciarlo. Tanto para el Zen como para la Gestalt la respuesta a
muchos de los conflictos está en la integración de los opuestos. Los conflictos se dan
porque no tenemos la conciencia del Todo ya que lo separamos en Día - Noche, Paciente -
Terapeuta, Mente -. Cuerpo. Integrar es comprender que no hay día sin noche, maestro sin
alumno ni despedida sin un encuentro.
En gestalt, cuerpo y mente no se ven como entes separados, sino que son uno y así
igualmente las funciones sensorio-motrices, logrando de esta forma la integración de la
persona. Esta no tiene un cuerpo sino que se asume como su cuerpo. Laura Perls nos
propone claramente su visión al respecto: "No es la utilización del cuerpo. Esta es ya una
actitud parcial. Tú estás aquí arriba en tu cabeza y tienes un cuerpo allá abajo en alguna
parte". Perls retoma para la Gestalt los conceptos de Goldstein de autorregulación
orgasnímica, el cual se refiere a que el organismo es un todo que se regula a sí mismo y el
de auto actualización: Ser lo que se es y no pretender ser otra cosa. De la psicología de la
Gestalt retoma la idea de figura-fondo, entendiendo por figura a aquella que llama nuestra
atención dependiendo de la necesidad que es predominante para nosotros en ese momento,
emergiendo ésta de un fondo indiferenciado dinámico. Existen en el organismo diversas
necesidades o gestalten que requieren ser satisfechas, principalmente las biológicas ya que
su no satisfacción lleva a la muerte de dicho organismo, mientras que las necesidades
psicológicas o espirituales no satisfechas originan la neurosis y en casos extremos la
psicosis. Por eso decíamos al principio que la psicoterapia Gestalt se ocupa de cerrar
asuntos pendientes en el aquí y ahora existencial. Conceptos como el aquí y ahora, lo obvio
y el darse cuenta son elementales para comprender la psicoterapia Gestalt.
Esta corriente humanista incluye de Abraham Maslow su concepto de Psicología del Ser
versus la psicología del Tener El modelo de trabajo de la escuela humanista básicamente es
Persona a Persona Esto determina un tipo de relación diferente ya que en terapia gestalt
nadie sabe más de sí mismo que el propio consultante; el terapeuta es un facilitador y
acompañante en este proceso de crecimiento que favorecerá el auto apoyo del consultante.
A su vez la psicoterapia gestalt se ubica en la doctrina holística la cual atiende la existencia
total del individuo, sin perderse en cada síntoma e incluye el campo o ambiente afectándolo
y siendo afectado por éste.