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EL SIGNIFICADO Y EL USO DE LOS COLORES LITRGICOS.

En la tradicin cristiana los colores se han utilizado tanto para las vestimentas (vestments) como
para los paramentos, pero un sistema unificado de colores se desarrollo solamente en forma
gradual y en forma casual hasta y durante toda la Edad Media. Actualmente el Libro de Liturgia y
Cnticos provee un sistema de colores para ser utilizado en las congregaciones, que en la
mayora de los casos, es seme!ante al sistema utilizado por la "glesia #atlico $omana y Anglicana
y por muchas otras iglesias alrededor del mundo, incluyendo a muchas iglesias de la comunin
luterana.
El color sirve para adornar el espacio lit%rgico, y para llamar la atencin so&re la naturaleza de la
estacin o de la fiesta que esta siendo cele&rada. A continuacin &rindamos un &reve resumen de
su uso, de acuerdo con el a'o lit%rgico de la iglesia(
Adviento: El azul es utilizado por sus referencias a la esperanza. )e origino en Escandinavia,
pro&a&lemente porque la tintura morada era muy cara por su uso en las iglesias. El color
alternativo para Adviento es el p%rpura, el color real de la venida del $ey (es digno de anotar que
es tiene un significado diferente cuando es utilizado en #uaresma* ver m+s a&a!o)
Navidad: )e utiliza el &lanco, como una referencia a la pureza del #risto reci,n nacido, y tam&i,n
en referencia a que El es nuestra luz y alegra.
Epifana de nuet!o Se"o!( )e utiliza el &lanco (ver -avidad)
E# $auti%o de Nuet!o Se"o!( )e utiliza el &lanco (.er -avidad)
Do%in&o depu' de Epifana. )e utiliza el verde como sm&olo de nuestro crecimiento en
#risto. El verde, en un sentido, es un color neutro/, utilizado cuando otros colores demasiado
festivos o demasiado som&ros no son adecuados.
T!anfi&u!a(i)n de Nuet!o Se"o!( )e utiliza el &lanco (.er -avidad)
E# *i'!(o#e de Ceni+a( )e utiliza preferentemente el negro, ya que este es el color de las
cenizas a las cuales todos hemos de regresar. El p%rpura es el color alternativo para este primer
da de #uaresma.
Cua!e%a: El color p%rpura es el indicado, como el color severo de arrepentimiento y solemnidad.
Do%in&o de #a ,ai)n( El escarlata es el color preferido para este primer da de la )emana )anta,
ya que el mismo sugiere el profundo color de la sangre (El escarlata se lo utiliza para distinguirlo
del ro!o m+s &rillante, que est+ indicado para el 0a de 1entecost,s, los das de los m+rtires y
ciertos das conmemorativos de la iglesia). )i una congregacin no tiene vestimentas escarlata se
pueden utilizar las de color p%rpura.
Da de Se%ana Santa. El escarlata o el p%rpura se pueden utilizar para el 2unes, Martes y
Mi,rcoles de )emana )anta.
-ueve Santo. 1ara este cuarto da de )emana )anta, que cele&ra la institucin de la #ena del
)e'or, se puede utilizar el escarlata o el &lanco.
.ie!ne Santo. -o se utilizan ni vestimentas ni paramentos durante este da luego del
despo!amiento del altar en la noche del 3ueves )anto.
.i&i#ia de ,a(ua. )e utiliza durante esta noche el &lanco que es el color del gozo en la
$esurreccin.
Da de ,a(ua. En este da tan especial del a'o de la iglesia, se puede utilizar el color dorado. El
&lanco es el color alternativo, quiz+s con refle!os dorados. El color dorado indica que en este da se
cele&ra la reina de todas las fiestas/, %nica en todo el a'o de la iglesia.
Do%in&o de ,a(ua( )e utiliza el &lanco (ver la .igilia 1ascual).
Da de ,ente(ot'. El ro!o, como el color del fuego, es utilizado en este da cuando se recuerda
el descenso de las lenguas de fuego so&re la multitud. En contraste con el color escarlata, el ro!o
de 1entecost,s es un color &rillante.
La Santi%a T!inidad. El color &lanco es el indicado, como e4presin del gozo en el misterio del
0ios 5rino.
Lo ot!o do%in&o depu' de ,ente(ot'. )e utiliza el color verde, para indicar el
crecimiento en la fe en la medida que seguimos las ense'anzas y el ministerio de #risto.
C!ito Re/( En el %ltimo da del a'o de la iglesia se utiliza el color &lanco, un festivo color de luz,
gozo y de cele&racin de nuestro )e'or.
La Fieta *eno!e / Con%e%o!a(ione( se utiliza el color &lanco a menos que se cele&ra a
un m+rtir, en cuyo caso se utiliza el ro!o &rillante.
Febrero de 2003. Traducido y adaptado por el Pastor Lisandro Orlov. Mayo 2003.
Re(u!o:
)tauffer, ). Anita. Altar Guild and Sacristy Handbook. Minneapolis( Augs&urg
6ortress, 7888. IS$N( 898::;9<::.
Cop/!i&0t 1 2334 Evan&e#i(a# Lut0e!an C0u!(0 in A%e!i(a
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copia se indique los derechos de propiedad intelectual.
T0e *eanin& and Ue of Litu!&i(a# Co#o!
"n the #hristian tradition colors are used for vestments and paraments, &ut a unified system of
colors developed only gradually and haphazardly until and through the Middle Ages. 5oday, the
Evangelical 2utheran #hurch in America provides a system of colors for use &y its congregations*
for the most part, the same system is also used &y $oman and Anglican churches, at least in the
=nited )tates* and &y many churches around the >orld, including the Evangelical 2utheran #hurch
in #anada.
5he colors serve to adorn the >orship space, and to call attention to the nature of the season or
festival &eing cele&rated. A &rief summary of their usage, according to the church year, follo>s.
Advent( ?lue is used for its references to hope. "t originated in )candinavia, pro&a&ly &ecause
purple dye >as too e4pensive for churches to use. 5he alternate color for Advent is purple, the royal
color of the coming @ing (note that this is a different meaning than >hen it is used in 2ent* see
&elo>).
C0!it%a( Ahite is used, as a reference to the purity of the ne>&orn #hrist, and to our light and
!oy in him.
Epip0an/ of Ou! Lo!d( Ahite (see #hristmas).
$apti% of Ou! Lo!d( Ahite (see #hristmas).
Sunda/ afte! t0e Epip0an/( Breen is used for its sym&olism of our gro>th in #hrist. Breen, in a
sense, is a Cneutral color,C used >hen more festive or more som&er color is not appointed.
T!anfi&u!ation of Ou! Lo!d( Ahite (see #hristmas).
A0 5edneda/( ?lacD is the preferred color, since it is the color of the ashes to >hich >e >ill all
return. 1urple is the alternate color for this first day of 2ent.
Lent( 1urple is indicated, as the starD color of repentance and solemnity.
Sunda/ of t0e ,aion( )carlet is the preferred color of this first day of Eoly AeeD, as it suggests
the deep color of &lood. ()carlet is to &e distinguished from the &righter color of red, >hich is
appointed for the 0ay of 1entecost, martyrsF days, and certain church cele&rations). "f a parish does
not have scarlet vestments, purple may &e used.
Da/ of 6o#/ 5ee7( )carlet or purple may &e used for Monday, 5uesday, and Aednesday of Eoly
AeeD.
*aund/ T0u!da/( 6or this fourth day of Eoly AeeD, cele&rated as the institution of the 2ordFs
)upper, scarlet or >hite is used.
Good F!ida/( -o vestments or paraments are used on this day, after the stripping of the altar on
Maundy 5hursday night.
.i&i# of Eate!( Ahite as the color of !oy in the $esurrection is used on this night.
Eate! Da/( Gn this one day of the church year, gold may &e used. Ahite is the alternate, perhaps
>ith gold running through it. 5he gold color indicates that this day is the Cqueen of feasts,C unique in
the entire church year.
Sunda/ of Eate!( Ahite (see .igil of Easter).
Da/ of ,ente(ot( $ed as the color of fire is used on this day >hen >e remem&er the tongues of
fire descended on the cro>d in 3erusalem. "n contrast to the color of scarlet, 1entecostFs red is a
&right color.
T0e 6o#/ T!init/( Ahite is appointed, the e4pression of !oy in the mystery of the 5riune Bod.
Ot0e! Sunda/ afte! ,ente(ot( Breen is used, to indicate our gro>th in faith as >e follo> the
teachings and ministry of #hrist.
C0!it t0e 8in&( 5he final day of the church year uses >hite, a festive color of light, !oy, and the
cele&ration of our 2ord.
Lee! fetiva# and (o%%e%o!ation are >hite, unless a martyr is cele&rated, in >hich case
&right red is used.
February 2003
Reou!(e
)tauffer, ). Anita. Altar Guild and Sacristy Handbook. Minneapolis( Augs&urg
6ortress, 7888. IS$N( 898::;9<::.
Cop/!i&0t 1 2334 Evan&e#i(a# Lut0e!an C0u!(0 in A%e!i(a
5his document may &e reproduced for use in your congregation as long as the copyright notice
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