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MOLINOS DE BOMBEO

En Estados Unidos, el desarrollo de molinos de bombeo, reconocibles por sus múltiples
velas metálicas, fue el factor principal que permitió la agricultura y la ganadería en vastas
áreas de Norteamérica, de otra manera imposible sin acceso fácil al agua. Estos molinos
contribuyeron a la expansión del ferrocarril alrededor del mundo, cubriendo las
necesidades de agua de las locomotoras a vapor.
Los molinos de bombeo aprovechan la fuerza del viento para extraer agua del subsuelo,
almacenada en pozos, cavidades, etc. Este tipo de instalaciones se usan principalmente en
explotaciones agrarias y ramadera
Cuando no existían las redes de energía eléctrica el bombeo del agua se realizaba gracias
a la energía eólica, es decir al movimiento que genera la fuerza del viento. Así se extraía
agua subterránea o se enviaba el agua acumulada en tanques hacia diferentes sitios.
Para esto se utilizaban los molinos de bombeo, que en un principio estaban hechos de
madera, hasta que los modelos fueron evolucionando hacia los fabricados con metales.
El movimiento de las aspas por el viento, se transforma mediante engranajes específicos
en un movimiento de vaivén que actúa cual bomba de agua.
En la actualidad los molinos de bombeo de agua se siguen utilizando en las zonas rurales,
permitiendo la extracción o suministro de agua a instalaciones sin necesidad de utilizar
energía eléctrica. Si bien luego de instalados no ocasionan ningún gasto, siempre corren
riesgos de estropearse debido a los fenómenos climatológicos, además su funcionamiento
depende de la presencia del viento.


TURBINAS EÓLICAS MODERNAS
Las turbinas eólicas modernas fueron desarrolladas a comienzos de la década de los años
80 del siglo XX, si bien continúan evolucionando los diseños.
Las turbinas eólicas modernas, conocidas también como aerogeneradores tienen su origen
en Dinamarca en la década de 1980. Hoy en día la industria eólica utiliza generadores
con rotores de hasta 126 metros de diámetro fabricados con alta tecnología.
Son usadas en parques eólicos para la producción comercial de electricidad. La gran
mayoría tiene tres palas, están pintadas de un tono claro, tienen una eficiencia alta y están
controladas por computadora. Las turbinas eólicas modernas o aerogeneradores tienen
una serie de componentes:
1) rotor: Contiene las aspas o palas y el hub
2) Nacelle o góndola: Es una especie de caja que se conecta al rotor y dentro de ella está la
caja de engranes y generador. En algunos modelos de Turbinas eólicas de grandes
dimensiones incluso puede aterrizar un helicopetero.
3) Caja de engranes o gearbox, se encarga de multiplicar la rotación del rotor para que el
generador reciba el número de revoluciones por minuto suficientes para poder
transformar energía eléctrica en eólica. Existen sistemas de aerogeneradores que utilizar
otras tecnologías en lugar de caja de engranes
4) Generador eléctrico: contiene una serie de imanes que al estar rotando generarán
energía eléctrica. 5) Torre del aerogenerador, estructura de soporte, sostiene a la góndola
y al rotor. Su interior es también usado para poder subir a la turbina y llevar el cableado.
La torre tiene un motor que permite que la turbina pueda girar en direcciones de viento
favorable.


UTILIZACIÓN DE LA ENERGÍA EÓLICA
La industria de la energía eólica en tiempos modernos comenzó en 1979 con la
producción en serie de turbinas de viento por los fabricantes Kuriant, Vestas, Nordtank, y
Bonus. Aquellas turbinas eran pequeñas para los estándares actuales, con capacidades de
20 a 30 kW cada una. Desde entonces, la talla de las turbinas ha crecido enormemente, y
la producción se ha expandido a muchos sitios.
En principio, la energía eólica podría aplicarse a cualquier uso final puesto que la energía
del viento es transformada y entregada a través del eje de la turbina en forma de energía
mecánica, la cual eventualmente podría utilizarse de muchas formas de acuerdo a la
necesidad que se presente.
Como vimos, los principales usos de este recurso energético han sido: bombeo de agua,
molienda de granos y generación de electricidad. Podemos decir que las dos primeras
aplicaciones tienen muchos años en la historia de la humanidad, mientras que la
generación de electricidad es un tema de mucha importancia actual.
El mayor aporte de la energía eólica en bombeo de agua ha sido para uso doméstico y
abrevar ganado. Miles de pequeñas granjas en diversas partes del mundo y en especial en
los estados Unidos, Australia, etc., pueden confirmar esto; mientras que el bombeo de
agua con fines de irrigación ha tenido una aplicación limitada, inclusive en los últimos
años, en los que ha merecido una atención importante por parte de los grupos de
desarrollo y cooperación técnica internacional.
La molienda de granos utilizando molinos de viento actualmente ha pasado a segundo
plano.
Pocas instituciones o grupos de desarrollo hablan hoy de este tema. No obstante, existen
interesantes nichos donde podría ser aún una alternativa apropiada, como es el caso de
zonas rurales aisladas donde no hay otras alternativas que los grupos diesel o la molienda
manual y donde, sin embargo, hay recursos eólicos aprovechables (es el caso de muchos
comunidades de las zonas altoandinas).