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GRASAS-LUBRICANTES
La grasa lubricante generalmente se emplea en lugares difciles de aadir aceite o de realizar
una inspeccin. Por esta razn, si ocurre cualquier falla debido a lubricacin inadecuada, el
descubrimiento suele ser tardo o las acciones necesarias no se toman inmediatamente
despus de haber observado el problema por primera vez y la tendencia es para que esto
conduzca a serios daos en la pieza que ha fallado.
Adems del deterioro fsico o qumico de la grasa propiamente, el efecto lubricante y el efecto
sellador quedan reducidos por la penetracin de suciedad y otras impurezas. Hablando por
pasadas experiencias, los problemas que surgen con la grasa lubricante en los equipos de
construccin tienden a ocurrir debido al desconocimiento en relacin con la grasa en lugar de
ser con deterioro de la grasa, propiamente dicho. La mayora de los problemas provocados por
la falta de conocimiento de la grasa son bsicamente errores en la seleccin de la grasa o por el
almacenamiento inadecuado que conduce a la entrada de suciedad y otras impurezas.
Por lo tanto, para prolongar la duracin de las piezas lubricadas, es importante comprender las
caractersticas de la grasa y realizar la seleccin y manipulacin apropiada de las mismas.
Caractersticas bsicas de la grasa
La grasa est formada por un lubricante lquido (aceite mineral o aceite lubricante sinttico) como
aceite bsico, mezclado con un slido (que contiene jabn metlico) con una fuerte afinidad al
aceite denominado agente espesor para hacer un lubricante semi slido y los aditivos o rellenos
aadidos para mejor la habilidad especial.



La grasa es un semi slido y no fluye cuando la presin externa es pequea, pero cuando
la presin externa se torna mayor y pasa cierto lmite, la grasa comienza a fluir.
La presin externa aplicada a la grasa es una fuerza que trata de triturar la pelcula lubricante de la grasa
y esta fuerza externa se denomina fuerza de corte.
Esta fuerza de corte es la fuerza que acta en la grasa cuando, por ejemplo, la grasa es aspirada entre el
eje y el cojinete.
A medida que aumenta la velocidad de corte, se reduce la viscosidad de la grasa. Como resultado, se
acerca a la viscosidad de un aceite lubricante y acta de la misma forma que un lubricante lquido.
Cuando se retira la fuerza cortante la viscosidad aumenta a su nivel original y la grasa tambin regresa a
su forma semi slida original.
Consistencia de las grasas y penetracin
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Caractersticas de la lubricacin con Grasa
Ventajas
El lubricante no se atomiza o fluye fcilmente saliendo del rodamiento; puede tener
lubricacin durante largos perodos sin aadirle lubricante.
La grasa por si misma acta como sello y puede evitar la entrada de agua y suciedad en
lugares sometidos a friccin.
Puede presentar buena capacidad de lubricacin para varios lugares como en piezas
giratorias de baja velocidad, piezas sometidas a grandes cargas, baja temperatura, cargas
de impacto y piezas deslizantes.
Piezas lubricadas que no trabajan en largos perodos retienen su pelcula de aceite y evitan
herrumbre o corrosin.
Desventajas
Es un poco difcil manejar la grasa al aadirla, cambiarla o lavarla.
Si el agua, suciedad u otras impurezas penetran en la grasa, es difcil removerlas.
No irradia o transfiere calor fcilmente; tiene poco efecto enfriador y su resistencia a
revolverse generalmente genera gran cantidad de calor.
Hay grandes cambios en su espesor cuando est sometida a calor o corte, no se recupera
fcilmente y no se puede usar para piezas que giran a grandes velocidades.
Bases y jabones

Las bases son las que determinan las propiedades de las grasas. A continuacin nombramos
algunas:
Bases Parafnicas (CnH2n+2)
Son relativamente estables a altas temperaturas, pero por el alto contenido de parafinas que
poseen, no funciona satisfactoriamente a bajas temperaturas. Las mismas dentro de aceite,
forman partes slidas que en ciertas maquinarias diseadas solo para aceite, pueden tapar los
conductos de lubricacin.
Bases Naftnicas (CnH2n)
Es una base lubricante que determina la mayor parte de las caractersticas de la grasa, tales
como: viscosidad, ndice de viscosidad (I.V), resistencia a la oxidacin y punto de fluidez.
Frecuentemente contienen una elevada proporcin de asfalto; a altas temperaturas son menos
estables que las parafnicas.
Generalmente no deben usarse temperaturas por encima de los 65C.

Distintos tipos de grasas y aditivos empleados
Los tipos de grasa ms comunes emplean como espesante un jabn de calcio (Ca), sodio (Na), o
litio (Li).
Grasas clcicas (Ca)
Las grasas clcicas tienen una estructura suave, de tipo mantecoso, y una buena
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estabilidad mecnica. No se disuelven en agua y son normalmente estables con 1-3% de agua.
En otras condiciones el jabn se separa del aceite de manera que la grasa pierde su
consistencia normal y pasa de semilquida a lquida. Por eso no debe utilizarse en mecanismos
cuya temperatura sea mayor a 60C
Grasas sdicas (Na)
Las grasas sdicas se pueden emplear en una mayor gama de temperaturas que las clcicas.
Tienen buenas propiedades de adherencia y obturacin. Las grasas sdicas proporcionan buena
proteccin contra la oxidacin, ya que absorben el agua, aunque su poder lubricante decrece
considerablemente por ello. En la actualidad se utilizan grasas sintticas para alta temperatura
del tipo sodio, capaces de soportar temperaturas de hasta 120C.
Grasas lticas (Li)
Las grasas lticas tienen normalmente una estructura parecida a las clcicas; suaves y
mantecosas. Tienen tambin las propiedades positivas de las clcicas y sdicas, pero no las
negativas. Su capacidad de adherencia a las superficies metlicas es buena. Su estabilidad a alta
temperatura es excelente, y la mayora de las grasas lticas se pueden utilizar en una gama de
temperaturas ms amplia que las sdicas.
Grasas sinttica
En este grupo se incluyen las grasas basadas en aceites sintticos, que no se oxidan tan
rpidamente como los aceites minerales. Las grasas sintticas tienen por ello un mayor campo
de aplicacin.



Grasas para bajas temperaturas (LT)
Tiene una composicin tal que ofrecen poca resistencia, especialmente en el arranque, incluso
a temperaturas tan bajas como -50 C. la viscosidad de estas grasas es pequea, de unos
15mm/s a 40 C. su consistencia puede variar de NLGI 0 a NLGI 2; estas consistencias precisan
unas obturaciones efectivas para evitar la salida de grasa.
Grasas para temperaturas medias (MT)
Las llamadas grasas multi-uso estn en este grupo. Se recomiendan para equipos con
temperaturas de -30 a +110 C; por esto, se puede utilizar en la gran mayora de los casos.
La viscosidad del aceite base debe estar entre 75 y 220mm/s a 40 C. la consistencia es
normalmente 2 3 segn la escala NLGI.
Grasas para altas temperaturas (HT)
Estas grasas permiten temperaturas de hasta +150C. Contienen aditivos que mejoran la
estabilidad a la oxidacin. La viscosidad del aceite base es normalmente de unos 110mm/s a
40 C, no debindose exceder mucho ese valor, ya que la grasa se puede volver relativamente
rgida a temperatura de ambiente y provocar aumento del par de rozamiento. Su consistencia
es NLGI 3.
Grasas extrema presin (EP)
Normalmente una grasa EP contiene compuestos de azufre, cloro o fsforo y en algunos casos
ciertos jabones de plomo. Con ello se obtiene una mayor resistencia de pelcula, esto es,
aumenta la capacidad de carga de la pelcula lubricante. Tales aditivos son necesarios en las
grasas para velocidades muy lentas y para elementos medianos y grandes sometidos a grandes
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tensiones. Funcionan de manera que cuando se alcanzan temperaturas suficientemente altas
en el exterior de las superficies metlicas, se produce una reaccin qumica en esos puntos que
evita la soldadura.

El agente espesor acta en las formas siguientes:
1. Mantiene una afinidad aceptable con el aceite bsico, se esparce fina y uniformemente por el
aceite bsico y crea un semislido de dureza aceptable.
2. Conserva una estructura reticular estable contra el calor, el corte y la humedad.