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La Primera Guerra Mundial haba dejado una Alemania derrotada poltica y

econmicamente, en un frustrado proceso por implantar la democracia liberal que


reemplazara anteriores monarquas. Ello, unido al arraigo de su tradicin militar y
del nacionalismo romntico segn el cual el Estado era la encarnacin del espritu
del pueblo, as como ciertos hbitos autoritarios de la sociedad alemana, constitua
un excelente caldo de cultivo para cualquier nacionalsocialismo, tan en boga en la
poca.
Adolf Hitler aadi con maestra el elemento del racismo para formar la mezcla
explosiva y paranoica que galvanizara a toda una nacin. Consigui el apoyo de un
ejrcito herido en su honor; de los industriales enfrentados a los sindicatos y al
temor de la ideologa marxista; de una frustrada clase media y del proletariado
vctima de los sindicatos y de los partidos polticos. Supo concitar en todos el
odio a los judos, como elemento cohesionador, y proponerles la superioridad de la
raza aria como nica vlida para dominar el mundo.

Adolf Hitler
Su obra Mein Kampf (Mi lucha) se convirti en evangelio de masas, sin ser tratado
de poltica, y en libro santo de la vida e ideas del jefe supremo, sin ser ninguna
confesin del autor, a pesar del ttulo. Segn lo expuesto en l, la raza aria es
superior por naturaleza; el Estado es la unidad de sangre y suelo; el Frher es la
encarnacin del Estado y por tanto del pueblo... Nada nuevo. Pero s el arma ms
eficaz para la ms cruel derrota del pueblo que la utiliz, el mayor genocidio de la
historia y la destruccin de Europa.
Lazos de sangre
La bsqueda de unos antecedentes familiares que pudieran justificar el
desequilibrio de Hitler indujo a la construccin de diversas historias acerca de sus
orgenes. La oscuridad de los pocos datos reales y la escasa fiabilidad de algunos de
los vertidos por l en su libro Mein Kampf, contribuyeron a suscitarlas. As, se ha
especulado sobre el posible alcoholismo de su padre, sobre que ste muri
confinado en un manicomio, o que su madre fue una prostituta y tuvo un abuelo
judo. Ninguna de estas hiptesis ha podido probarse y slo se puede afirmar con
absoluta certeza que Adolf Hitler naci el 20 de abril de 1889 en Braunau del Inn,
pueblo fronterizo de la Alta Austria, y que fue el tercer hijo de un matrimonio
formado por el inspector de aduanas Alois Hitler y su tercera esposa, Klara Plzl.
Se supone que su abuelo fue Johann-Georg Hiedler, molinero de la Baja Austria que
en 1842 se cas con una campesina, Maria Anna Schicklgruber, quien ya tena un
hijo natural de cinco aos, Alois, cuyo padre no era otro, al parecer, que el propio
Hiedler, aunque no le dio su apellido. Casi cuarenta aos ms tarde, en 1876,
Johann-Nepomuk Hiedler, hermano del anterior, se present con Alois ante el
prroco de Dllersheim y le pidi que borrase del registro la palabra ilegtimo y lo
inscribiera como Alois Hiedler por deseo expreso del padre. Johann-Georg llevaba
veinte aos enterrado y su madre treinta, pero el cura accedi. Alois, al ao
siguiente de su legitimacin, cambi su apellido Hiedler, de origen checo, por el de
Hitler, de grafa similar a su fontica.
Alois Hitler haba ingresado a los dieciocho aos en el Servicio Imperial de Aduanas
y hasta 1895 trabaj como oficial en distintos pueblos de la frontera austrobvara.
Haba contrado matrimonio con Anna Glass en 1864, mucho mayor que l, que
muri sin descendencia en 1883. Un mes despus se casaba con Franziska
Matzelberger, quien ya le haba dado un hijo, Alois, y tres meses despus de la
boda le dio una hija, Angela, la nica con quien Adolf haba de mantener relacin
durante toda su vida, y de cuya hija Geli Raubal lleg a enamorarse. Esta segunda
esposa falleca tambin poco ms tarde de una tuberculosis. En enero de 1885 Alois
se cas con Klara Plzl, en terceras nupcias. En mayo naca Gustav. Tanto ste
como una hija nacida en 1887 murieron en su infancia. En 1889 naca Adolf y ms
tarde Paula.
Adolf Hitler tena seis aos cuando su padre se jubil. La familia dej entonces
Passau, su ltimo destino, se mud a Hafeld-am-Traun, luego a Lambach y por
ltimo compraron una casa en Leonding, aldea en las afueras de Linz. All pasara
Hitler su infancia y por ese motivo es considerada la ciudad natal del Fhrer y
por lo tanto centro de peregrinacin nazi. Su padre muri el 3 de enero de 1903
dejando una pensin a su viuda. Dos aos despus su madre vendi la casa por
diez mil coronas y se establecieron en Linz.

Un joven Hitler
En el verano de 1905 Adolf concluye sus estudios por obligacin, pues su mediocre
rendimiento en la Realschule le haba valido la expulsin sin conseguir ttulo alguno.
Cuando su madre muri, en 1907, se traslad a Viena con el dinero de la herencia.
Dibujaba por aficin y esperaba convertirse en un pintor acadmico. Se inscribi
para las pruebas de acceso en la Academia de Artes Plsticas, pero fracas en el
examen de ingreso. Al ao siguiente reuni la mayor cantidad de sus dibujos y
volvi a la academia, pero la institucin, tras observarlos, esta vez ni siquiera lo
admiti a examen.
Fue entonces, a finales del ao 1908, cuando entr en contacto con el
antisemitismo mediante las teoras de Liebenfels. En ellas se vislumbra ya el
germen de su ideologa posterior: Liebenfels llamaba Arioheroiker ('hroes arios') a
la raza rubia de los seores y los enfrentaba a los seres inferiores, los Affingen
('simiescos'), para concluir que la necesidad de diezmar a estos ltimos era
biolgicamente justificada, pues acabara con el engendro del mestizaje.
Durante todo el ao siguiente Hitler consumi cantidades de esos panfletos
racistas. Ya entonces viva miserablemente, haba agotado su herencia y no
trabajaba; se alojaba en una residencia para hombres indigentes y pasaba hambre
en sus vagabundeos por Viena. Adems, no se present a los reiterados
llamamientos para cumplir el servicio militar y, a los veinticuatro aos -edad a la
que cesaba la obligacin de ingresar a filas-, cruz la frontera alemana,
instalndose en Munich.


El germen
Las autoridades austracas averiguaron su paradero y le obligaron a comparecer en
su consulado en Munich y luego ante la comisin de reclutamiento de Salzburgo.
All, dado su dbil estado fsico, fue declarado no apto e intil para la milicia. El 16
de agosto de 1914 se present como voluntario al ejrcito alemn: la Primera
Guerra Mundial haba comenzado. Herido y gaseado en el frente, fue condecorado
con sendas cruces de hierro al mrito militar de segunda y de primera clase, honor
este ltimo muy raro para un sargento, como l era.

Hitler aclamado por la multitud
Segn testimonios, fue un soldado valiente y se gan pronto la simpata de sus
superiores gracias a su marcado antisemitismo. Fue nombrado oficial de
propaganda del Reichswehr, el ejrcito regular, y se dedic a predicar el ideal
nacionalista y la lucha contra los bolcheviques entre sus camaradas, dando
numerosas conferencias. El 12 de septiembre de 1919 fue comisionado a asistir a
una asamblea del incipiente Partido Obrero Alemn (DAP) con el objeto de recabar
informacin sobre dicha asociacin. Hitler intercambi impresiones con el
presidente del DAP, Anton Drexler, y todo habra terminado all, quiz, si no
hubiese recibido poco despus una tarjeta postal en que la direccin del partido
(entonces no contaba con ms de cincuenta afiliados) le comunicaba su ingreso en
el mismo.
En marzo del ao siguiente abandon la milicia para dedicarse por entero a su
actividad poltica; fue entonces cuando el partido aadi a su denominacin
Nacionalsocialista, convirtindose en el Nationalsozialistische Deutsche Arbei-
terpartei (de cuya abreviatura surgira la palabra nazi), y Hitler se convirti en su
jefe de propaganda. Como tal consigui reclutar a personajes destacados de la
sociedad muniquesa, esencialmente nacionalistas y, en menor medida, a
trabajadores, cuyo nmero fue disminuyendo a medida que el NSDAP se
engrandeca, y l se haca con la presidencia, tras eliminar a Drexler.
En noviembre de 1923, siguiendo el ejemplo de Mussolini en Italia, intent un golpe
de estado, conocido como el putsch de 1923. Los dos cabecillas de la intentona,
Hitler y Ludendorff, fueron detenidos y juzgados; su fracaso le vali una condena
de cinco aos de prisin, de los que slo cumpli nueve meses debido a la presin
de sus camaradas. De esa estancia en la prisin de Landsberg surgi la primera
redaccin de Mein Kampf, dictada a Rudolf Hess.

Hitler y Ludendorff, protagonistas del putsch
La crisis econmica de 1929 permiti al partido nazi un desarrollo ms que
considerable. En 1932 se present a las elecciones presidenciales, y si bien fue
derrotado, obtuvo trece millones y medio de votos. En enero de 1933 ocup la
cancillera con el conservador Von Papen. Hitler disolvi el parlamento, inici una
campaa financiada por los magnates del Ruhr (Von Thyssen, Otto Wolff, Voegeler)
marcada por la violencia de las Schutz Staffel, las SS, la polica militarizada del
partido nazi, y el incendio del Reichstag de Berln, el 27 de febrero, hecho que
utiliz en su favor atribuyendo su autora a la subversin comunista y que le dio pie
para instituir el estado de excepcin.
Fueron los pasos necesarios para acabar con sus oponentes. Primero promulg una
ley destinada vagamente a restablecer el funcionamiento de carrera, pero que
sirvi en realidad para depurar a los judos y marxistas de los servicios del Estado,
y en general de todo aquel que ocupase un puesto codiciado por los nuevos jefes
nazis. Tras su primer encuentro con Mussolini, el 14 de junio de 1934 en Venecia,
Hitler y la jefatura del nacionalsocialismo (Goebbels, Gring, Heydrich y Heinrich
Himmler) se deshicieron de su otrora apreciado Ernst Rhm y otros opositores al
rgimen: Gregor Strasser, Schleicher, Kahr, a la cabeza de un centenar, todos
ejecutados a quemarropa en la que fuera llamada Noche de los cuchillos largos
(30 de junio de 1934). Von Papen se libr de la quema gracias a la proteccin del
mariscal Von Hindenburg, todava presidente del Reich; pero por las dudas se
aprest a dimitir de su cargo de vicecanciller, se fue a Viena como embajador y
ms tarde sigui sirviendo a Hitler en Ankara.

Con el mariscal Von Hindenburg
El 2 de agosto de 1934 muri el anciano Paul von Hindenburg, presidente del Reich,
y Hitler, gracias a una ley promulgada en el mismo instante por l, se convirti en
jefe supremo del Estado, unific ambos ministerios (Estado y cancillera) y el
ejrcito jur fidelidad al Fhrer y canciller Adolf Hitler. En ese momento las SS
contaban con ms de cien mil hombres dirigidos por un ex agricultor fantico que,
segn algunos, super en temeridad al propio Fhrer: Himmler.
El III Reich
Bajo la finta del culto al deber y la jerga prusiana, el nuevo Estado reflejaba los
rasgos de su creador: eficaz, pero desordenado, enrgico y centralizado. Hitler fue
fiel a sus costumbres vienesas: se levantaba a las doce, y amparado por un gran
nmero de secretarios privados con rango ministerial que filtraban a sus visitantes,
reciba slo a quien le apeteca y slo por un par de minutos. Su vitalidad apareca
durante la noche, cuando su terror a la soledad le conduca a mantener extensos
monlogos hasta la madrugada.
No existan reuniones de gobierno. Las leyes se promulgaban mediante sus
escuetas rdenes y ms tarde slo bastara con una observacin caprichosa. Sus
incondicionales anotaban todas sus ocurrencias espontneas y las transmitan a la
nacin como rdenes del Fhrer. Existe una ancdota a este respecto que, fundada
o no, resulta sin duda ilustrativa: Hitler dice a sus acompaantes, frente a la iglesia
de San Mateo de Munich, que la prxima vez no quiere ver esa pila de piedras. l
se refera a un montn de adoquines que estaban apilados cerca de la entrada,
pero su observacin se interpreta como una alusin a la iglesia y sta es demolida
sin ms al da siguiente.
As funcionaban los mecanismos de gobierno de una nacin de setenta millones de
habitantes, y a pesar de todo, funcionaban; gracias a su intuicin, a su olfato, a su
eleccin sistemtica de soluciones viables. Su poltica social surta un efecto
extraordinario sobre las masas. Ordenaba obras que, segn l, contraponan al
socialismo terico el socialismo de los hechos: prstamos al matrimonio que
impulsaban la creacin de nuevas familias; proteccin y descanso a las madres;
envo masivo de nios (el primer ao 370.000) a colonias de vacaciones; casas-
cuna, guarderas; obras con denominaciones tan extraas como de socorro
invernal, del hogar, fortaleza mediante la alegra y campaas con ttulos
como buena iluminacin, zonas verdes en la empresa, educacin popular,
departamento del ocio, o belleza del trabajo, todas ellas pensadas con una
estratgica visin de futuro y para un pueblo que sala de la miseria.
Entre tanto, Himmler reclua a medio milln de personas en los veinte campos de
concentracin y los ciento sesenta campos de trabajo, y eso sin incluir a los
millones de judos, polacos, prisioneros de guerra soviticos, sospechosos de
semitismo y subversivos que pasaron por los campos y perecieron en las cmaras
de gas o fueron aniquilados por el trabajo. Primero de forma clandestina, luego ms
abierta, el exterminio responda a los objetivos expuestos en Mein Kampf. Y
tambin su poltica exterior; como Mussolini, Hitler ayud a Franco en su lucha
contra la repblica. Luego camufl, con el nombre de lucha contra el
bolchevismo, la alianza con los dictadores. Al adherirse Japn, pudo amenazar la
retaguardia de la Unin Sovitica, que, con Francia, eran sus mayores amenazas.

Hitler y Mussolini
A fines de 1937 decidi reunir todos los pases de lengua alemana antes de que las
potencias occidentales acabasen de rearmarse. Ante la alarma del ala ms
conservadora del ejrcito, hostil a las SS, se deshizo de Blomberg, Von Neurath y
destituy al comandante en jefe de la Wehrmacht, Von Fritsch, acusndolo de
homosexual, y al jefe del estado mayor Beck, asumiendo l mismo el mando.
Seguro de la adhesin del Duce, en marzo de 1938 se apoder de Austria. En
septiembre, con el miedo a la guerra a su favor y el anticomunismo occidental,
obtuvo la firma del Acuerdo de Munich, con lo cual gan una cuarta parte de
Checoslovaquia. El 15 de marzo de 1939, ya organizada la secesin eslovaca, puso
bajo su proteccin a Bohemia-Moravia y ocup Memel. A partir de abril reclam los
distritos alemanes de Polonia, reforz su alianza con Italia mediante el Pacto de
Acero del 22 de mayo y firm el Pacto de Neutralidad germano-sovitica. El 1 de
septiembre invadi Polonia, desencadenando la Segunda Guerra Mundial.
Adis a Berln
La dominacin de Hitler se extendi pronto por toda Europa. El 22 de junio de 1941
atac la Unin Sovitica y el fracaso frente a Mosc lo condujo a tomar l mismo el
mando del ejrcito de tierra. An a fines de 1942 su empresa era exitosa. Ese ao
ya se haba anunciado, aunque veladamente, la solucin final a la cuestin juda,
y se sucedan los asesinatos masivos de judos en toda Europa. En Polonia se
acaban de construir nuevos campos: Auschwitz-Birkenau, Chelmno, Majdanek,
Treblinka, Sobibor, Belzec. Incluidos los judos rusos, los clculos menos pesimistas
estiman las vctimas en ms de cuatro millones.
El 10 de septiembre se haba conseguido la expansin mxima de los alemanes en
la Unin Sovitica. La guerra se vio estancada y el adversario oblig a Alemania a
defenderse. En noviembre las fuerzas aliadas desembarcaban en Marruecos y
Argelia, y en enero de 1943 la Conferencia Angloamericana de Casablanca exiga la
capitulacin incondicional. Un mes despus, el ejrcito alemn deba rendirse en
Stalingrado. Goebbels declar entonces la guerra total.
Durante los meses siguientes, sin embargo, el poder alemn fue decayendo
abrumado por diferentes acontecimientos. En abril y mayo la resistencia se rebel
en el gueto de Varsovia y el Afrika-Korps italo-germano capitul en Tnez. En julio
los aliados entraron en la fase de bombardeos masivos sobre Hamburgo y
destruyeron gran parte de la ciudad; el da 10 los ingleses y norteamericanos
desembarcaron en Sicilia y el 25 cay Mussolini. Italia declar entonces la guerra a
Alemania. El 1 de diciembre Roosevelt, Churchill y Stalin, reunidos en la
Conferencia de Tehern, plantearon la conveniencia de desmembrar Alemania. En
junio de 1944 los aliados desembarcaron en Normanda.

Tras el atentado de Rastenburg (julio de 1944)
Hitler, acosado, sufri adems un atentado planeado por un grupo de oficiales
cuando se encontraba en su cuartel general de Rastenburg (Prusia Oriental) y
result con heridas leves. En venganza, hizo ajusticiar por lo menos a doscientos
resistentes de la lite poltico-militar, y Kluge y Rommel se suicidaron. El 25 de
septiembre hizo un llamamiento a las fuerzas populares como ltimo intento de
resguardar el imperio. Desgastado por las derrotas, ya era slo un enfermo
mental. No obstante, crea todava en el triunfo mediante las armas secretas en
preparacin y aun supervis la ltima ofensiva alemana en las Ardenas. Luego
regres al bnker de la cancillera.
En abril de 1945 Adolf Hitler, totalmente aislado, salvo una ya reducida corte de
aduladores y su amante Eva Braun y Goebbels, contempl cmo sus otrora fieles
servidores intentaban abandonarlo: Gring, que trataba de acelerar el inevitable
final; Himmler, que incluso intent contactar con el enemigo... Fiel a s mismo,
como expres en 1939, jams pronunciara la palabra capitulacin. El da 13
brind con Gring por la muerte de su despreciado Roosevelt. El 20 volvi a brindar
con sus pocos adeptos por su quincuagsimo sexto aniversario. Las tropas rusas,
mientras tanto, proseguan su inexorable avance hacia Berln.
En la madrugada del 29 de abril orden que se presentase ante l un funcionario
del registro civil y contrajo enlace con Eva Braun, su fiel alumna que haba
conocido cuando era empleada de la tienda de Hoffmann, su fotgrafo, en 1932,
pocos meses despus de que su primer amor, Geli Raubal, la hija de su
hermanastro, se suicidara en el domicilio particular de Hitler en Munich. Hitler y Eva
Braun ya tenan previsto quitarse la vida cuando decidieron su unin. El Fhrer
acababa de recibir haca unas horas la noticia de la ejecucin de Benito Mussolini
frente al lago Como. Luego haba ordenado que envenenasen a Blondi, su pastor
alemn. Al acabar la ceremonia dict testamento poltico nombrando al almirante
Dnitz como su sucesor. Al da siguiente, hacia las tres de la tarde se oyeron dos
disparos: Hitler y Eva Braun haban muerto.

Hitler hacia el final de la guerra
Mientras los dos cadveres eran consumidos por las llamas en el jardn del bnker,
Bormann comunic por radio a Dnitz que Hitler lo haba designado su sucesor,
pero ocult la muerte del Fhrer an veinticuatro horas ms. En ese lapso, l y
Goebbels intentaron una nueva negociacin con los soviticos; pero fue un esfuerzo
intil. Entonces telegrafiaron otra vez a Dnitz comunicndole la muerte. La noticia
se dio por la radio el 1 de mayo con fondo de Wagner y Bruckner, dando a entender
que el Fhrer haba sido un hroe que haba cado luchando hasta el fin contra el
bolchevismo. Esa noche se llev a cabo una huida masiva y fueron muchos los que
lograron fugarse de Berln. Goebbels prefiri envenenar a sus hijos, luego mat a
su mujer de un balazo y se suicid de un tiro. El 7 de mayo de 1945 se firm la
capitulacin en Reims y el da 9 se repiti la firma en Berln. Ese mismo da se
suspendieron todas las hostilidades en los frentes europeos. El III Reich haba
sobrevivido a su creador exactamente siete das.



























Para entender las causas que provocaron la Segunda Guerra Mundial hay que
comprender cmo se desarrollaron las relaciones internacionales en el perodo de
Entreguerras (1919-1939), etapa marcada por las consecuencias del Tratado de
Versalles y por la crisis econmica de 1929. Fue principalmente en Alemania donde
se dieron una serie de circunstancias econmicas y sociales que favorecieron el
desarrollo del fascismo alemn. Todos los pases establecieron, a raz de la crisis
econmica del 29, polticas de intervencin del Estado en sus economas. Pero fue
en los regmenes totalitarios, por razones de desarrollo demogrfico, y en especial
en Alemania, donde el espacio vital se vio vinculado al sentimiento
ultranacionalista. Este hecho es consecuencia clara del tratado de Versalles que,
con el tiempo, desemboc en la poltica expansionista alemana que provoc la
Guerra.
Los historiadores estn de acuerdo en el protagonismo de Hitler como causante de
la guerra. No hay que olvidar que el Fhrer hizo uso del poder que le daba su
constitucin para actuar como jefe de las Fuerzas Armadas (Wehrmach) y organizar
un Alto Mando de las Fuerzas Armadas sobre el que mandaba. Hitler logr la unin
con Austria (Anschluss) y la adquisicin de los Sudetes, lo cual fue admitido por las
democracias occidentales en la conferencia de Munich (1938), negociaciones que
fueron objeto de muchas crticas por parte de los pases europeos, especialmente
dirigidas a Chamberlain, primer ministro britnico. El siguiente paso, la ocupacin
del llamado corredor de Dantzig, fue el acontecimiento que provoc la Segunda
Guerra Mundial.
Los ejrcitos
Las democracias occidentales no haban firmado alianzas formales que las unieran
ante el peligro alemn, aunque existieron pactos tras la llegada de Hitler al poder
como el malogrado pacto de Stressa. Cada uno de los futuros aliados contra el Eje
(Roma-Tokio-Berln), haba desarrollado de forma radicalmente distinta sus medios
blicos: Francia mejor y desarroll su sistema de trincheras (la famosa lnea
Maginot), previendo una guerra de posiciones como en la Primera Guerra Mundial,
pero este sistema de trincheras no iba ms all de Holanda y Blgica, pues confiaba
en su neutralidad.

Hitler en un desfile
Por lo que respecta a Gran Bretaa, no desarroll un arma que se convertira en
vital (como, por ejemplo, fue el portaaviones), pero acert en dos armas
fundamentales: el radar y la aviacin. La URSS, por su parte, contaba con sus
enormes recursos humanos; el otro gigante mundial, Estados Unidos de Amrica, al
comienzo de la guerra no mantena una gran capacidad militar, pero enfoc su
produccin industrial a la fabricacin de armas, entre ellas, portaaviones,
acorazados y bombarderos.
En el caso alemn, los trminos del tratado de Versalles exigan la desmilitarizacin
del pas, lo que hizo que se deshicieran del armamento antiguo; por ello, cuando
Hitler vio en el ejrcito y la industria de guerra el medio para incentivar la
produccin, absorber el paro y favorecer su poltica anexionista, orient la poltica
econmica de Alemania hacia la produccin de armas modernas, especialmente
tanques y aviacin. Aunque desech la fabricacin de portaaviones y otros barcos
de superficie, construy una enorme flota de submarinos. No hay que olvidar que
Alemania contaba con un gran desarrollo econmico y un importante potencial
tcnico, tanto en la metalurgia como en la industria qumica y elctrica, de gran
aplicacin en la industria de guerra. Sin embargo, el punto dbil de Alemania y
decisivo en el desarrollo de la guerra fue su falta de ciertas materias primas
indispensables, entre otras, el hierro.
La invasin de Polonia y de Europa occidental
Una vez que Alemania firm el pacto de no-agresin con la URSS de Stalin, Hitler
se vio con fuerzas para continuar con su poltica expansionista, anexionndose el
corredor de Dantzig que separaba los territorios de Prusia del resto de Alemania.
Tras esta invasin del territorio polaco (septiembre de 1939), Alemania ocup
Posnania, la Alta Silesia y, ms tarde, el resto del territorio polaco.

Hitler anuncia la invasin de Polonia en el Reichstag
En esta invasin se llev a cabo un nuevo sistema tctico conocido a partir de
entonces como Guerra relmpago: en ella se empleaban importantes recursos
armamentsticos, sobre todo divisiones de tanques, que impedan una respuesta
rpida y efectiva del enemigo. Entretanto, la URSS, de acuerdo con una clusula
secreta del tratado germano-sovitico, ocup la zona oriental de Polonia, territorio
que haba pertenecido a la Rusia zarista.
Tras la ocupacin de Polonia, Alemania recibi un ultimtum de Francia y Gran
Bretaa. En el tratado de Munich sobre la cuestin de los Sudetes se haban
comprometido a defender a los polacos de una agresin similar, la cual era
previsible segn el programa poltico nazi. Al no aceptarlo Alemania, los aliados le
declararon la guerra. En ese momento, yendo ms all del pacto con Alemania,
Rusia comenz la ocupacin de los territorios del Bltico y Finlandia, con gran
recelo por parte de Hitler.
Alemania, antes de comenzar la guerra y pensando en los efectos de un bloqueo
similar al llevado a cabo por los aliados durante la Primera Guerra Mundial, se afan
en fomentar la autarqua econmica (autosuficiencia y poca dependencia del
exterior). Pero no poda crear todos los productos por sustitucin y, por ejemplo, el
hierro era un material imprescindible para su industria de guerra. Dependa del
hierro escandinavo, por lo que comenz la ocupacin de Dinamarca y Noruega a
partir de 1940, al mismo tiempo que se iniciaba la campaa occidental: invadi
Francia a travs de Blgica y Holanda, haciendo intil la lnea defensiva francesa
(lnea Maginot), pues la accin se llevaba a cabo mediante una maniobra
envolvente con uso masivo de divisiones de tanques (Panzer) y unidades
especializadas como la aviacin (Lufftwaffe) y paracaidistas que destruan puntos
claves.
Los gobiernos de los pases ocupados se trasladaron a Londres. Hitler puso en su
lugar gobiernos proalemanes (colaboracionistas) y estableci un nuevo mtodo de
administracin y ocupacin. As, pues, las tropas alemanas lograron llegar hasta el
Canal de la Mancha pero, inexplicablemente, se detuvieron durante dos das en su
avance, dando tiempo a que franceses e ingleses pudieran reembarcar sus efectivos
hacia Gran Bretaa.
Ms tarde, Alemania logr ocupar la parte norte de Francia, momento en el que el
mariscal Ptain se hizo con el poder de Francia y pact con Hitler un armisticio. De
esta forma, Francia qued dividida en dos: una zona ocupada, que daba a Hitler el
control de toda la fachada atlntica y de la capital, y una zona de jurisdiccin
francesa que tuvo su sede de gobierno establecida en Vichy. Mientras tanto, el
general Charles de Gaulle, que no acept este pacto, organiz desde Londres la
resistencia interior a travs de la radio, lanzando consignas de un Comit Nacional
de franceses libres.

Hitler y Mussolini
Con la claudicacin de Francia tan slo quedaba Gran Bretaa, a cuyo frente se
coloc un gobierno de coalicin presidido por Churchill, que prometi resistir a
costa de sangre, sudor y lgrimas. La invasin de las islas por parte de Alemania
(la batalla de Inglaterra) fue imposible, pues los aliados contaban con el uso de un
arma fundamental: el radar. Alemania no posea ni una marina poderosa ni, ahora
tampoco, el dominio del espacio areo. Mientras tanto, aprovechando la campaa
alemana en el oeste, la URSS consigui recuperar todos los territorios que cedi el
gobierno en la paz de Brest-Litovsk de 1918.
La guerra en el norte de frica y la invasin de los Balcanes
Una vez que Francia firm el armisticio, Mussolini decidi que Italia entrara en la
guerra para satisfacer sus ambiciones territoriales en los Balcanes y el norte de
frica. En Otoo, Italia ocup Grecia desde Albania, pero griegos y britnicos
lograron rechazarles. En el norte de frica trat de ocupar Egipto desde su colonia
de Libia, pero fueron igualmente rechazados.
Hitler, que ya pensaba en el ataque a la URSS, tuvo que desviar parte de sus
tropas y medios en ayuda de su desastroso aliado. En el norte de frica, Rommel,
jefe de los Africa Korps (tropas mecanizadas del desierto), logr llegar a la ciudad
egipcia de El Alamein, donde las tropas del britnico Montgomery lograron
rechazarles debido a la inferioridad en tanques y a la escasez de combustibles y
alimentos. En los Balcanes, las tropas alemanas trataron de solucionar los
problemas italianos y ocuparon la zona para asegurarse el suministro de petrleo
rumano. Las naciones balcnicas (Rumania, Bulgaria, Hungra) decidieron adherirse
al Pacto Tripartito, firmado entre Alemania, Italia y Japn en 1940 y conocido como
el eje Roma-Tokio-Berln. Alemania culmin la ocupacin de los Balcanes con la
invasin de Creta en 1941.
La invasin de Rusia
A pesar de que Alemania y la URSS tenan un pacto de no-agresin, las anexiones
efectuadas por Stalin molestaron enormemente a Hitler. Alemania no quera
renunciar a su espacio vital y, a la vez, vea como su mayor enemigo al sistema
bolchevique; por ello, Hitler prepar concienzudamente la Operacin Barbarroja
para conquistar la URSS y, ms tarde, abatir el podero britnico en Oriente Medio.
En julio de 1941 se inici la campaa de Rusia, a la que fueron enviados tres
cuerpos de ejrcitos: hacia el norte (Leningrado), hacia el centro (Mosc), y hacia
el sur (Ucrania). Los rusos firmaron un acuerdo con los britnicos y al mismo
tiempo trasladaron su industria hacia el interior para que no cayera en manos
alemanas.
Pearl Harbour: Estados Unidos entra en la guerra
Los americanos, que en un primer momento quisieron mantenerse estrictamente
neutrales, comenzaron paulatinamente a servir a los intereses de los aliados, hecho
que se hizo patente cuando Roosevelt, presidente de Estados Unidos de Amrica,
logr que el Congreso aprobase la ley de Prstamo y Arriendo que permiti a los
Aliados surtirse de todo tipo de materiales y armas sin tener que pagar en el
momento de la compra. Se estaba ayudando con todos los medios econmicos a la
lucha contra Alemania.
Por otra parte, Japn comenz a ocupar las colonias britnicas, francesas y
holandesas en el Pacfico y Oriente con apoyo, en muchos casos, de nacionalistas
indgenas. Japn necesitaba espacio vital pero tambin precisaba de los suministros
que Estados Unidos le negaba al apoyar a China, pas que estaba en conflicto
contra el imperio del Sol Naciente. La intervencin de Estados Unidos pareca
inminente, pero Japn quiso dar un golpe sorpresa y, sin previa declaracin de
guerra, bombarde la base naval de Pearl Harbour (Hawaii). Los nipones contaban
con un pacto anterior de no-agresin con Rusia y comenzaron a ocupar, sin
mayores problemas las islas del Pacfico (Filipinas, Tailandia, Birmania...), que se
aadan a las anteriores conquistas de Indochina e Indonesia.
Debido a ello, Estados Unidos declar la guerra a Japn y, poco despus, a Italia y
Alemania, universalizndose definitivamente el conflicto. La entrada en guerra de
los norteamericanos marc la diferencia: no slo era la mayor potencia econmica e
industrial sino que no tena que gastar dinero en defender su territorio. Fabric
para la guerra 86.000 tanques y 300.000 aviones.
La contraofensiva de los aliados
Hasta mediados de 1942 los alemanes llevaron la iniciativa en las campaas blicas
pero, a partir de 1943, comenzaron las primeras victorias aliadas: en el Pacfico, los
ataques japoneses a las bases americanas de Midway y Guadalcanal fueron
detenidos, mientras en el Atlntico la produccin de barcos y submarinos de los
aliados aventajaba el esfuerzo alemn.
En el norte de frica, las tropas de Rommel fueron derrotadas por el desembarco
de Eisenhower en Marruecos y Argelia y por la ofensiva de Montgomery en Egipto,
que inici, acto seguido, el desembarco en Italia. En el frente sovitico, las tropas
alemanas fueron derrotadas en Stalingrado a pesar de contar con las mejores
tropas.
El peso de la ofensiva recay sobre las tres grandes potencias: URSS, Estados
Unidos de Amrica y Gran Bretaa. Los frentes orientales y el Pacfico quedaron
reservados a los rusos y americanos respectivamente; mientras, en Europa
occidental y en frica, americanos y britnicos se pusieron de acuerdo sobre la
estrategia a llevar a cabo y se impuso finalmente la de aqullos por la superioridad
de sus efectivos. La iniciativa de ataque en Europa fue americana, y en el norte de
frica, britnica.

Batalla de Stalingrado
Tras ser derrotado en 1943 el Africa Korps, se produjo el desembarco de los
franceses en Sicilia para pasar a la pennsula italiana desde el sur y hacia el norte.
A continuacin, fue hecho prisionero Mussolini, se transform el sistema poltico e
Italia declar la guerra a Alemania. Por entonces, los aliados comenzaron el
bombardeo sistemtico de Alemania para desmoralizar y destruir puntos vitales.
Pero el ataque decisivo se produjo desde Inglaterra, con el desembarco de
Normanda, mientras los soviticos hacan retroceder a los alemanes y liberaban
Europa oriental y central con el apoyo de las guerrillas de resistencia. Occidentales
y soviticos confluyeron en Berln, pero la entrada en la ciudad fue reservada para
las tropas de Stalin, que en mayo de 1945 tomaron la capital, das despus del
suicidio de Hitler.
En el Pacfico, la ofensiva contra Japn fue dirigida por los generales MacArthur y
Nimitz, que conquistaron posiciones en la zona haciendo frente a la resistencia que
opusieron los japoneses y sus kamikazes. La entrada en la guerra contra Japn por
parte de la URSS produjo el lanzamiento de la bomba atmica en Nagasaki e
Hiroshima, como medio para lograr la capitulacin de Japn. La firma se produjo en
el buque norteamericano Missouri, ante MacArthur. La guerra termin el 2 de
Septiembre de 1945.
Un nuevo orden
Poco despus de que estallara la guerra, los beligerantes comenzaron a preparar la
paz: los del Eje segn sus proyectos imperialistas y autoritarios y los occidentales
de acuerdo a unos principios democrticos y de libertad de los pueblos. Entre las
conferencias preparatorias destaca la Carta del Atlntico (agosto de 1941), donde
Churchill y Roosevelt definieron sus objetivos comunes: paz justa y destruccin de
la tirana nazi. Igualmente, las Conferencias de Yalta y Potsdam hablaban de estos
fines, cediendo la zona liberada por los soviticos a stos mientras la occidental
quedaba bajo la influencia de los Aliados. Alemania quedara dividida en cuatro
partes administradas, respectivamente, por Inglaterra, la URSS, Estados Unidos y
Francia.
La consecuencia no prevista de estas conferencias fue la creacin de dos grandes
potencias, Estados Unidos y la URSS, que comenzaron a dominar los asuntos
mundiales a costa de Gran Bretaa y, en general, de toda Europa. Por otro lado, la
guerra provoc el movimiento descolonizador y la divisin del mundo en dos
bloques, establecidos por el hecho de decantarse los nuevos pases por la influencia
occidental o la sovitica. Los grandes derrotados comenzaron a recibir la ayuda
poltica y econmica de los aliados y fueron integrndose en el bloque occidental.

El dirigente alemn de origen austraco Adolf Hitler es el personaje ms tristemente
clebre del siglo XX. Tras hacerse con la jefatura suprema de Alemania en 1934, el
megalmano lder del Partido Nacionalsocialista impuls una agresiva poltica
exterior que provoc la guerra ms devastadora de toda la historia. De la misma
manera, los campos de exterminio que mand construir para eliminar a los
miembros de las supuestas razas inferiores sern recordados como la peor
maquinaria genocida de la historia de la humanidad. La siguiente serie de
fotografas ilustra diversos aspectos de su vida y de su personalidad. Haz clic en las
miniaturas de las fotos para ampliarlas.



Retrato

Con Mussolini



Lder del nazismo

El ascenso al poder



La guerra

Con Eva Braun



Fenmeno de masas

El ritual nazi

Hitler aprovech el estado de perpetua inestabilidad al que la Alemania del perodo
de entreguerras haba estado sometida para acceder al poder. Gracias a un
discurso nacionalista y a una poltica populista logr granjearse la simpata de una
buena parte del pueblo alemn. Sin embargo, el autoritarismo con que dirigi los
asuntos interiores y el belicismo que caracteriz su poltica exterior no tardaron en
enfrentarlo a los gobiernos de otros pases: la invasin de Polonia emprendida por
el ejrcito alemn el 1 de septiembre de 1939 desencaden la Segunda Guerra
Mundial, la primera conflagracin blica a escala verdaderamente planetaria. El
siguiente vdeo muestra el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial.