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Puede Haber un
Despus del Socialismo?

Por
Alan Charles Kors

Traducido al espaol por Daniel Duarte y Guillermo Villalba
para Foro Libertario y Estudiantes por la Libertad

Edicin y Diseo: Luis Silva-Ball


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Sugerencias y Comentarios: dduarte@studentsforliberty.org


AVISO: Esta edicin es slo para fines educativos y no comerciales. Todos los derechos pertenecen a sus respectivos propietarios.

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I

No hay un despus del socialismo. No
habr en nuestra vida o en la de nuestros hijos un
despus del socialismo. Tras el Holocausto y las
ruinas del nazismo, el antisemitismo mantuvo un
perfil algo bajo,
avergonzado por su peor
manifestacin, su
ejercicio real del dominio
estatal. Tras el colapso
del comunismo, la nica
experiencia real y total del
socialismo en el poder, el
socialismo tambin
mantiene un perfil bajo
por slo un momento. Las causas del socialismo
en Occidente, sin embargo, permanecen siempre
con nosotros, el producto de la convergencia de
dos extraordinarios logros comunes: la libre
empresa liberal y la democracia poltica. Lo
primero crea riqueza que ha transformado toda
posibilidad humana, pero tambin da lugar a una
envidia particularmente profunda. Lo ltimo
permite a la ambicin una ruta al poder con un
llamamiento a que el estado democrtico tome y
redistribuya riqueza en nombre de la igualdad
social. Como Friedrich Hayek y Ludwig von Mises
entendieron perfectamente, el botn de la libre
empresa lleva al improductivo a creer que esa
riqueza es un hecho de la naturaleza, que est all
para ser tomada.

Socialismo significa la abolicin de la propiedad
privada, el lucro y el intercambio voluntario.
Significa la organizacin de la produccin y
distribucin de bienes y servicios es decir, de los
frutos de la invencin, la innovacin, pensamiento,
riesgo, talento y mano de obra humanos por los
planificadores polticos que supuestamente saben
lo que la gente necesita y la manera de satisfacer
esa necesidad. Significa la expropiacin y reparto
de la riqueza de acuerdo
al sentido de valor de
esos planificadores. El
socialismo puede ser
entendido por cualquier
nio. Es tomar las cosas
de otras personas. Es
tambin la impulsiva e
ignorante masacre de la
gallina que pone los
huevos de oro. Esa historia es folklrica y
duradera, sin embargo, precisamente porque refleja
algo profundo en la naturaleza humana. Por lo
tanto, slo se podra realsticamente hablar de un
despus del socialismo si uno eliminara la
envidia, el resentimiento, la fuerza, el
irracionalismo y la ambicin poltica de nuestros
asuntos. Eso, sin embargo, sera en otro mundo.

No ser difcil ya no es difcil para el
socialismo cambiar su nombre ahora un poco
pintoresco, donde sea necesario, y seguir forjando
el resentimiento, ambicin, la fantasa y la mana de
planificar las vidas de las otras personas como una
potente agenda poltica, econmica y cultural en
ltima instancia. El sueo total y la religin
milenaria del socialismo del siglo XIX tal vez ya no
mueva masas, jefes, o mrtires, pero sus
subyacentes impulsos y valores siguen siendo
potentes y activos. Polticos y demagogos,
El sueo total y la religin
milenaria del socialismo del
siglo XIX tal vez ya no mueva
masas, jefes, o mrtires, pero
sus subyacentes impulsos y
valores siguen siendo potentes
y activos

Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

3
despus del socialismo, hacen y harn un
llamamiento exitoso contra la propiedad,
ganancias, la libertad econmica y el mercado.
Fue despus del socialismo que Lionel Jospin y
su Partido Socialista llegaron al poder arrasando en
Francia con el programa de creacin de puestos de
trabajo mediante la reduccin de la semana laboral
permisible, con la misma paga. Es despus del
socialismo que la Tercera Va ha alcanzado tal
prominencia, siendo una de las vas abandonadas
la confianza en la libertad econmica del
intercambio voluntario. Es despus del
socialismo que vemos a la sociedad ms
clsicamente liberal en el mundo atrada hacia la
planificacin central de la asistencia mdica y la
distribucin farmacutica. Es
despus del socialismo que
vemos ms y ms control de la
vida econmica dada a los
consejos internacionales de
supuestos expertos. Esto
ocurre en medio del supuesto
triunfo de la libre empresa
ocasionada por la catstrofe de
los regmenes econmicos
centralizados. Creer que el
futuro ser menos susceptible que el presente a la
demagogia, la envidia y el mito de la planificacin
sera un acto insensato de fe. De ninguna manera
es claro a quin pertenece el futuro.

Uno debera prestar atencin al prefacio de
Mises a la segunda edicin inglesa (1951) de su
obra magistral sobre el socialismo, Die
Gemeinwirtschaft: Untersuchungen ber den
Sozialismus (1922). Mises nos advirti de no
confundir las mutuas rivalidades entre los
diversos movimientos totalitarios la lucha entre
estatistas anticomunistas (por ejemplo, los del New
Deal y los socialistas de Europa occidental) y los
comunistas con el ms profundo gran conflicto
ideolgico de nuestra poca: la lucha entre los
partidarios de una economa de mercado y los
partidarios del control del gobierno totalitario
1
.
Mises estaba equivocado, en un contexto histrico,
en minimizar de alguna manera el conflicto entre
los partidarios del New Deal y los socialistas de
Europa occidental, por un lado, y los bolcheviques,
por el otro, porque la posibilidad misma de la
libertad humana dependa de la derrota del
comunismo. Tambin estuvo equivocado en
sostener frente a un comunismo para el cual los
seres humanos no eran ms que
un medio hacia un fin que no
importaba mucho qu conjunto
de ingenieros sociales y
econmicos controlaba el
aparato del estado planificador.
Mises nunca pareci
comprender plenamente si lo
entendi en absoluto la
indivisibilidad de la propiedad
de uno mismo en todas las
esferas y de la libertad econmica. A la larga, sin
embargo, l estaba en lo cierto en que la libertad
an dependa en ltima instancia del resultado de la
lucha entre la propiedad privada, empresa privada,
produccin voluntaria y el intercambio voluntario,
por una parte, y la planificacin central, por la otra.


1
Ludwig von Mises, Socialism: An Economic and Sociological
Analysis, trad. J. Kahane (Indianapolis, IN: LibertyClassics,
1979), 1-2.

Creer que el futuro
ser menos susceptible
que el presente a la
demagogia, la envidia
y el mito de la
planificacin sera un
acto insensato de fe
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

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Hayek y Mises coincidan en creer que la
planificacin central tena una lgica econmica,
social, ideolgica, cultural, histrica y, en ltima
instancia, totalizadora. En trminos de teora
econmica fundamental, ambos entendieron la
obviedad de lo que pareca ridculo a la mayora de
los intelectuales occidentales contemporneos: que
cuanto ms compleja es una sociedad y su
economa, ms imposible e incoherente llega a ser
la tarea de la planificacin central. Sin el
mecanismo de precios para reflejar las decisiones
de los individuos, no hay
manera eficaz para descubrir y
asignar los conocimientos
econmicos o armonizar las
actividades de los actores
dispares hacia la satisfaccin
humana. Ms profundamente,
en trminos de las consecuencias ms profundas
para la vida humana y la sociedad, Hayek y Mises
entendieron que la planificacin central nos coloca
a nosotros, en palabras de Hayek, en el camino a
la servidumbre.

A fines de 1920, los comunistas comenzaron a
distinguir analticamente entre socialismo y
comunismo. Desvindose de Marx, quien
ciertamente pareci utilizar los trminos
indistintamente, el Partido Comunista de la URSS
y, por lo tanto, el movimiento comunista mundial
argument que el socialismo era una etapa de
transicin entre el capitalismo y el comunismo.
En cierto sentido el Camino de Servidumbre (1944) de
Hayek aunque mucho, mucho ms que eso era
un argumento sostenido que, independientemente
de la intencin, el socialismo democrtico
tambin podra ser slo transitorio a algo ms
2
.
No sera hacia la utopa, sin embargo, sino
ineluctablemente hacia algo parecido al
comunismo sovitico, el totalitarismo que fue la
etapa final de la abolicin de la libertad econmica
y social.

En el corazn de este argumento, yaca el
escalofriante, inductivamente correcto, y, en su
alcance predictivo, premonitorio captulo de
Hayek: Por qu los peores se colocan en cabeza.
Hayek argument que no
fue un accidente de tiempo
o lugar, especfico al
nazismo o al bolchevismo,
que la concentracin de
poder sobre toda vida en
una sociedad centralmente
planificada atrae y recompensa a los moralmente
peores. Personas de qu personalidades, puntos
de vista y comportamientos tendran xito
polticamente en un sistema colectivista? En la
visin de Hayek, seran los fuertes y agresivos.
Ellos seran los menos escrupulosos en la eleccin
de sus medios. Seran los hombres que atraen y
unen en torno a ellos a los simultneamente
sumisos y despiadados. Seran demagogos que
podran reunir a los crdulos, dciles y pasivos.
Seran lderes que hbilmente dividiran la sociedad
en un nosotros y un peligroso ellos, y que
triunfaran, tambin, en la vinculacin de un
socialismo a un virulento y popular nacionalismo y
anticosmopolitanismo. Por encima de todo, seran

2
F.A. Hayek, The Road to Serfdom (Chicago: University of
Chicago Press, 1944).
Independientemente de la
intencin, el socialismo
democrtico tambin
podra ser slo transitorio
a algo ms
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

5
aquellos quienes tomaran el poder no como un
mal necesario, sino como el objetivo en s mismo.
3


En una sociedad competitiva, Hayek razon, el
poder econmico y poltico estn divididos, y
nadie podra tener ms que una fraccin del
impresionante dominio disponible para aquellos
que planearan los mbitos econmico, social,
educativo y cultural de una sociedad en su
totalidad. Poder econmico sobre toda la vida de
otra persona, sin embargo, centralizado como
poder poltico,
creaba una
sociedad de
esclavos virtuales.
Son los amos de
esclavos quienes
buscan gobernar
esclavos, en una sociedad en la que las decisiones
del gobernante sobre el bien comn anulan
todas las prescripciones y prohibiciones de la tica
y derecho individualista. En tal sociedad, las
personas con ideales concretos de lo correcto y de
lo incorrecto huirn del servicio inmediato a un
gobernante. Los literalmente capaces de todo,
en palabras de Hayek, se elevarn a posiciones
justo por debajo de un gobernante cuya principal
pasin en la vida es amar ser obedecido. No es
slo que los indulgentes, principistas y comedidos
no encontrarn poder en una sociedad colectivista,
sino que solamente los peores tendrn xito.
Cualesquiera que sean los ideales, sean cuales sean
las intenciones iniciales, cualquiera que sea el
origen de la temprana conviccin socialista, hay
razones sistmicas-institucionales y psicolgicas de

3
Ibid., 134-52.
por qu el socialismo siempre conducir a la
servidumbre y al sacrificio de multitudes.
4


II

El anlisis de Hayek nunca ha sido la opinin
comn en Occidente, y menos an en la Europa
poltica y en los crculos intelectuales
norteamericanos. El colapso de los regmenes
comunistas europeos slo implicara desilusin con
la sustancia del socialismo con otros nombres, si la
ltima fuese
vinculada, en la
mente occidental,
a la experiencia
catastrfica de los
primeros. No hay
ninguna razn
para creer que esto ha ocurrido. Examinemos,
para tener un punto de referencia, la primera ola de
desilusin importante que se extendi por toda
Europa y Occidente en la dcada de 1930 en
respuesta a los percibidos excesos del
estalinismo o, de hecho, a la sensacin de que no
haba tenido xito en el cumplimiento del sueo
bolchevique. Ntese bien, para entender la
naturaleza de tal antiestalinismo intelectual, que en
el caso del nazismo no hubo obras significativas
que hablasen de desilusin porque el
nacionalsocialismo haba fallado en cumplir
adecuadamente el debido ideal del tribalismo,
nacionalismo exclusivo y expansivo, el estado
corporativo, y la nocin de Fhrer. Los textos
anticomunistas de mayor atractivo a los
intelectuales occidentales en los aos 1940 y 1950,

4
Ibid.
Cualquiera que sea el origen de la
temprana conviccin socialista, hay
razones (...) de por qu el socialismo
siempre conducir a la servidumbre y al
sacrificio de multitudes
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

6
sin embargo, por lo general llegaron a la
conclusin de que el comunismo haba fracasado
en lograr el debido ideal socialista. Aunque
muchos llegaron hasta la autonoma existencial de
la experiencia del individuo, ninguno de ellos
concluy en nombre de la sociedad liberal clsica y
su sistema de propiedad privada, la libre empresa,
el intercambio voluntario, y los derechos
individuales.

El Homenaje a Catalua (1938) de George
Orwell celebraba sobretodo, como la anttesis del
comunismo, el anarcosindicalismo que l vio como
el estrato ms antiliberal de la izquierda espaola.
El comunismo, en contraste, era decididamente
burgus. El inefable 1984 (1949) de Orwell se
refera a la libertad personal de la vida privada y la
vida de la mente, pero no a la libertad econmica
que ha sido la mejor amiga de ambas. La tragedia
final de su brillante Rebelin en la granja (1945) es
que el liderazgo de la revolucin se convirti en
algo igual que la burguesa. El Darkness at
Noon (1940) de Arthur Koestler el ms profundo,
ms conmovedor, y ms persuasivo anlisis y
crtica de la lgica moral comunista que jams se
haya escrito en la izquierda soaba con un futuro
en el que la lucha socialista contra la fatalidad
econmica fuese unida a un sentido universal de
humanidad y de tica absoluta.

Pocas obras anticomunistas han tenido ms
influencia o mayor permanencia en los estantes
que The God That Failed (1949), editado por Richard
Crossman, el socialista britnico y miembro
laborista del Parlamento
5
.

Los ensayos de desilusin poltica en esta
antologa son piezas impresionantes. Explican ms
convincente y empticamente que ninguna otra
obra el atractivo del comunismo a sus devotos
intelectuales. Hacen viva y creble la experiencia
horripilante de la participacin en el movimiento
comunista (o de simpata) durante el perodo de
entreguerras, la disonancia cognitiva de
permanecer involucrado mucho despus de uno
haber debido ver la traicin de los propios ideales,
y el dolor y la necesidad moral de una ruptura
definitiva. Ellos tambin concluyen, cada uno de
ellos, con un rechazo continuado hacia una
sociedad liberal y, sobretodo, hacia una sociedad
econmicamente liberal.

La introduccin de Crossman dej en claro
que el atractivo del marxismo era que estallaba las
falacias liberales que realmente eran falacias. l
caracteriz los fundamentos intelectuales de la
libre empresa como la creencia en el progreso
automtico y la negacin de que la expansin y

5
Crossman, ed, The God That Failed (Nueva York:
Harper, 1949).
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

7
la crisis son inherentes al capitalismo. l
determin que ningn hombre inteligente
despus de 1917 podra haber elegido el dogma
liberal, y que teniendo en cuenta slo dos
opciones, cualquier mente honesta habra elegido
el comunismo. Afortunadamente, sin embargo,
Crossman opin, dos guerras mundiales y dos
revoluciones totalitarias haban enseado a las
democracias occidentales su necesidad de ofrecer
una alternativa a la revolucin mundial mediante la
planificacin
de la
cooperacin de
los pueblos
libres
6
.

En su ensayo en The God That Failed, Koestler
compar su tiempo en el Partido Comunista con
Jacob encontrndose con La, y no con la hermosa
y querida Raquel
7
. El comunismo, segn l, se
presentaba bajo falsas apariencias. Esperaba que a
l, como a Jacob, le fuera otorgada, despus del
trabajo adecuado, la realidad de Raquel
8
. Ignazio
Silone dijo que su fe en el socialismo est ms
viva que nunca en m. Las teoras socialistas,
decidi, eran transitorias y poco importantes. Los
valores socialistas, por el contrario, eran
permanentes, y sobre la base de stos, se puede
fundar una cultura, una civilizacin, una nueva
forma de vivir juntos entre los hombres
9
. Richard
Wright concluy sobre los comunistas: Estn

6
Las citas de este prrafo proceden de R.H.S. Crossman,
Introduction, en ibid., 1-11.
7
Narracin bblica del Gnesis (29, 1-30). N. del. T.
8
Arthur Koestler, un ensayo en Crossman, ed., The God That
Failed, 74-75.
9
Ignazio Silone, el ensayo en Crossman, ed., The God That
Failed, 113-14.
ciegos Sus enemigos los han cegado con
demasiada opresin. Sin embargo, se dijo a s
mismo: Voy a estar para ellos, a pesar de que no
ellos estn para m
10
.

Andr Gide, cuyo ensayo en la antologa
Crossman fue sacado de su Retour de l'URSS.
(1936) y sus Retouches mon Retour de l'URSS (1937),
se desilusion con el comunismo, tanto por su
pisoteo a la independencia artstica y, sobre todo,
porque encontr en la
Unin Sovitica
privilegios y
diferencias donde
esperaba yo encontrar
igualdad. Los trabajadores soviticos, seal, ya
no son explotados por los accionistas capitalistas,
pero no obstante son explotados, y todos los
vicios y deficiencias burgueses estn an latentes, a
pesar de la Revolucin. La Rusia de Stalin, para
Gide, era la misma vieja sociedad capitalista
11
.

En su ensayo, Louis Fischer recurri a Gandhi,
no al socialismo democrtico occidental, y pidi un
Doble Rechazo a la competencia de sistemas
liberales y comunistas
12
. Stephen Spender fue
enftico en su propia forma de doble rechazo.
Aunque no tena ninguna esperanza para el
comunismo, consider que si pudiera lograr el
internacionalismo y la socializacin de los medios
de produccin, [el comunismo] podra establecer
un mundo que no sera una masa de automticas

10
Richard Wright, el ensayo en Crossman, ed., The God That
Failed, 157-62.
11
Andr Gide, ensayo en el Crossman, ed., The God That
Failed, 179-95.
12
Louis Fischer, un ensayo en Crossman, ed., The God That
Failed, 225-28.
Casi nunca el Socialismo ha sido
juzgado, como meta y valor, por la
experiencia del comunismo en el poder
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

8
contradicciones econmicas. Asegur a sus
lectores que ninguna crtica a los comunistas
elimina los argumentos en contra del capitalismo.
De hecho, l argument que los Estados Unidos,
el mayor pas capitalista, no parece ofrecer
alternativa a la guerra, la explotacin y la
destruccin de los recursos del mundo
13
.

De hecho, casi nunca el socialismo ha sido
juzgado, como meta y valor, por la experiencia del
comunismo en el poder. Al igual que los propios
marxistas, sin embargo, Hayek pide justamente a
su siglo que juzgue a las formas de sociedades
humanas no por sus ideales, sino por sus
encarnaciones vivientes. Hagamos eso.

III

El objetivo del socialismo era cosechar las
recompensas culturales, cientficas, creativas y
comunales de la abolicin de la propiedad privada
y el libre mercado, y poner fin a la tirana humana.
Usando el mando del Estado, el comunismo busc
crear esta sociedad socialista. Lo que en realidad
ocurri fue la obtencin del poder por un grupo de
dspotas inhumanos: Lenin, Stalin, Mao Tse-tung,

13
Stephen Spender, un ensayo en Crossman, ed., The God
That Failed, 265-77.
Kim Il Sung, Ho Chi Minh, Pol Pot, Castro,
Mengitsu, Ceaucescu, Hoxha, y as sucesivamente.
En conjunto, estos dspotas gobernaron (y algunos
gobiernan an, personalmente o dinsticamente)
hasta la vejez. Se supona que las sociedades
tradicionalistas deban ser las que valoraban a los
ancianos, pero las sociedades revolucionarias nos
dieron insospechadas lecciones de gerontocracia.
Hayek no conocia ni la mitad en 1944: los
peores amaron y se aferraron al poder despiadado
a toda costa. Se nos invita ahora a discutir lo que
sigue a estos tiranos, y qu lecciones hemos
aprendido de ellos, y qu clase de mundo pudiera
surgir de la prdida de la fe en el comunismo. Hay
un problema, sin embargo: los cadveres.
Ninguna causa, alguna vez, en la
historia de la humanidad, ha
producido ms tiranos de sangre
fra, ms inocentes sacrificados,
ms y ms hurfanos que el
socialismo con poder
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Estamos rodeados de personas inocentes
asesinadas, y la escala es totalmente nueva. sta
no es de la escala de los miles de muertos durante
la Inquisicin; ni es de los miles de los
linchamientos norteamericanos. No es de los seis
millones de muertos de la exterminacin nazi. Los
mejores estudiosos dan
nmeros que la mente
debe tratar de
comprender: decenas y
decenas y decenas
de millones de cuerpos
14
. A todo nuestro alrededor.
Si contamos los que murieron de inanicin durante
los experimentos comunistas con las interacciones
humanas veinte a cuarenta millones en tres aos
en China solamente
15
podemos aadir decenas de
millones ms. Ejecutados, muertos por
congelacin deliberada, muertos de hambre, y
asesinados en campos de trabajos forzosos y en
prisiones pensadas para extraer hasta la ltima fibra
de trabajo de seres humanos y luego matarlos. Y a
todo nuestro alrededor, las viudas y los viudos y
los hurfanos.

Ninguna causa, alguna vez, en la historia de la
humanidad, ha producido ms tiranos de sangre

14
De pocas obras de los estudiosos puede decirse que es
indispensable para un debate honesto en su tiempo. El
siguiente libro, con su documentacin, es justamente eso:
Stphane Courtois et al., The Black Book of Communism: Crimes,
Terror, Repression, trad. Jonathan Murphy y Mark Kramer
(Cambridge, MA: Harvard University Press, 1999). Sobre el
nmero de soviticos muertos, vase tambin a Robert
Conquest, The Great Terror: A Reassessment (Nueva York:
Oxford University Press, 1990), que hace uso de los datos
puestos a disposicin por la glasnost.
15
Courtois et al, The Black Book of Communism, 487-96;
consulta las obras y artculos referentes a la que esta parte del
libro se refiere.
fra, ms inocentes sacrificados, ms y ms
hurfanos que el socialismo con poder. Super,
exponencialmente, a todos los dems sistemas de
produccin en resultado de muertos. Los cuerpos
estn a todo nuestro alrededor. Y aqu est el
problema: nadie habla de ellos. Nadie les rinde
honores. Nadie
hace penitencia por
ellos. Nadie se ha
suicidado por haber
sido un apologista de
quienes les hicieron esto. Nadie paga por ellos.
Nadie es perseguido para responder por ellos. Es
exactamente lo que Solzhenitsyn previ en The
Gulag Archipelago: No, nadie tendra que responder.
Nadie sera investigado
16
. Hasta que eso ocurra, no
habr un despus del socialismo.

El Occidente acepta un doble estndar
histrico, monstruoso e imperdonable.
Revisamos los crmenes del nazismo casi a
diario, les enseamos a nuestros hijos como
lecciones histricas y morales definitivas, y
damos testimonio de cada vctima. Estamos
con tan pocas excepciones casi en silencio
sobre los crmenes del comunismo. As los
cuerpos se encuentran entre nosotros,
inadvertidos, en todas partes. Hemos insistido en
la desnazificacin, y en vituperar a los que lo
minimizan en nombre de realidades polticas
nuevas o emergentes. Nunca ha habido y nunca
habr una similar descomunizacin, aunque la
masacre de inocentes fue exponencialmente
mayor, y aunque los que firmaron las rdenes y

16
Aleksandr I. Solzhenitsyn, The Gulag Archipelago, 1918-
1956, trad. Harry Willetts (Nueva York: Harper and Row,
1978), 3:482.
Los cuerpos estn a todo nuestro
alrededor. Y aqu est el
problema: nadie habla de ellos
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

10
dirigieron los campos permanecen. En el caso del
nazismo, cazamos a hombres de noventa aos de
edad, debido a que los huesos gritan por justicia.
En el caso del
comunismo, hemos
insistido en que no
haya cacera de
brujas: que los
muertos entierren a
los vivos. Pero los
muertos no pueden
enterrar a nadie.

Nuestros artistas
se obsesionan con
razn en el menor,
pero todava
inconmensurable, Holocausto que dur varios
aos, y cuando vemos Noche y Niebla, Shoah,
La lista de Schindler y otras pelculas casi
incontables, lloramos, lamentamos y dedicamos de
nuevo a las partes humanas de nuestras almas. El
Holocausto comunista mayor, que dur dcada
tras dcada el gran osario de la historia humana
no obtiene tal arte. Su nica tierna, modesta
pelcula, Un da en la vida de Ivn Denisovich,
basada en la novela de Solzhenitsyn, casi nunca se
reemite y no se puede encontrar para la compra.
El Holocausto comunista debera haber dado lugar
a un florecimiento del arte occidental, y de
testimonio, y de simpata. Debera haber inspirado
un desbordado mar de lgrimas. En su lugar, ha
inspirado un glaciar de indiferencia.

Jvenes que en la dcada de 1960 tenan
retratos de Mao y el Che en las paredes de sus
universidades el equivalente moral de tener
colgados los retratos de Hitler, Goebbels, o Horst
Wessel en el dormitorio ahora ensean a nuestros
hijos acerca de la superioridad moral de su
generacin poltica.
Cada libro de texto
histrico se detiene
largamente en los
crmenes del
nazismo, busca sus
causas profundas, y
anuncia una leccin
que debe ser
aprendida. Todo el
mundo sabe la cifra
seis millones. En
contraste, son
siempre los errores
del comunismo o del estalinismo (repetidos, por
error, de nuevo, y de nuevo, y de nuevo). Pregunte
a estudiantes de primer ao cuntos murieron bajo
el rgimen de Stalin, y respondern, incluso ahora,
Miles? Decenas de miles de personas? Esto es
el equivalente a creer que Hitler mat a cientos
de judos. El escndalo de tal ignorancia no se
deriva de tal o cual libro de texto, sino de una
deliberada cultura intelectual ciega a la catstrofe
de sus relativas simpatas.

Chile ofreci refugio y asilo a Erich Honecker,
el tirano de la Alemania del Este que quera a los
tanques en las calles es hora de enterrar el pasado
sin rencor, todo el mundo dijo pero ahora clama
por justicia a Augusto Pinochet. El mismo da
en que Espaa acusaba al Pinochet de Chile, dio la
bienvenida, con honores, a Castro de Cuba,
mientras que los crticos o detractores de Castro
o cualquier grupo, como los homosexuales, que
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

11
molestaban al tirano yacen muertos, se pudren en
la crcel, o tratan de recuperarse de los mortales
campamentos de trabajos forzosos a los que l los
envi.

La mayor parte de Europa ha proscrito a los
neonazis, pero el Partido Comunista Francs ha
sido, desde 1999 hasta el 2002, parte de un
gobierno de turno. Uno no puede flamear la
esvstica, pero uno puede izar la hoz y el martillo
en los eventos oficiales. La negacin de los
muertos de Hitler o la minimizacin del
Holocausto judo es, literalmente, un crimen en la
mayor parte de Europa. En contraste, la negacin
o la minimizacin de los crmenes comunistas es
una forma de arte intelectual y poltica.

Los ms recientes entre los asesinos
comunistas en masa, Pol Pot y su Khmer Rouge
comunista, han esclavizado un pueblo y matado de
una quinta a una cuarta parte del total de la
poblacin de Camboya (es como si un rgimen
estadounidense hubiese asesinado de unos
cincuenta y seis a setenta millones de sus
habitantes). Pol Pot aprendi su poltica en Pars
de la izquierda francesa, y cont con la
colaboracin, sobre todo, de sus sponsors chinos
comunistas. El consenso acerca de l hoy en da,
sin embargo, es que l era una aberrante creacin
no de sus creencias, valores y aliados, sino de los
bombardeos estadounidenses en nombre de la
lucha anticomunista en Indochina. Los huesos de
Camboya y las millones de personas que
arriesgaban sus vidas para huir de las comunistas
Vietnam y Laos hacia una incierta vida en cualquier
otro sitio nos dicen sobre el valor aunque no la
sabidura tctica de la causa anticomunista
tambin all.

Antifascista es un trmino de honor,
mientras que anticomunista es un trmino de
burla y abuso. Por lo tanto los muertos yacen
entre nosotros, ignorados, y cualquiera que tenga
vista moral los ve, por su ausencia en nuestra
conciencia moral, desparramndose desnuda de las
pantallas de televisin y de cine, congelada en
dolor en nuestras aulas, y tendida, sin sepultura, a
lo largo de nuestra poltica y nuestra cultura.

Se sientan junto a nosotros en nuestras
conferencias. No pudo haber habido un despus
del nazismo sin el reconocimiento, la bsqueda de
responsables, la justicia y la memoria. Hasta que
nos ocupemos de los muertos del comunismo, no
habr un despus del socialismo.

El antecedente es realmente simple. El
socialismo, donde sea que obtuvo realmente los
medios para planificar una sociedad, para seguir
eficazmente su visin de la abolicin de la
No pudo haber habido un despus del nazismo sin el
reconocimiento, la bsqueda de responsables, la justicia y la
memoria. Hasta que nos ocupemos de los muertos del comunismo,
no habr un despus del socialismo

Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

12
propiedad privada, la desigualdad econmica y la
asignacin del capital y las mercancas por el libre
mercado, culmin en la destruccin de la libertad
individual, econmica, religiosa, poltica y de
asociacin. Solamente su colectivizacin de la
agricultura dio lugar a un sufrimiento indecible, a la
escasez, y el desprecio de la propiedad como el
fruto del trabajo. Fue, en el mejor de los casos, la
capacidad, a travs del horror y la servidumbre, de
construir una ciudad como la de Gary, Indiana
17
,
una vez, sin las cosas buenas, y sin siquiera la
capacidad para mantenerla.

El socialismo en el poder produjo pobreza
relativa, ineficiencia asesina, desigualdad arbitraria,
amiguismo, esclavitud, campos de concentracin,
torturas, terror, la destruccin de la sociedad civil,
desastres ecolgicos, una brutal polica secreta y
tirana sistmica. En todas partes donde gobern,
hubo, ms all de nuestra capacidad de
comprender su valor o su sufrimiento, aqullos
que sufrieron confinamiento solitario, privacin de
sueo, la imposicin sdica de dolor, y la muerte
lenta o rpida, por decir no, porque criticaron a
sus gobernantes, porque no denunciaran a sus
amigos y colegas, o simplemente porque
molestaron, por la razn que sea incluso con una
broma a un comunista con poder. Hasta que nos

17
Ciudad artificial fundada por la United States Steel
Corporation en 1906. Actualmente en camino a convertirse
en una ciudad fantasma. Nota del Trad.
reconciliemos con todos estos crmenes y vctimas,
no habr un despus del socialismo. Para ser
seres morales, debemos reconocer estas cosas
horribles apropiadamente y dar testimonio de las
responsabilidades de esos tiempos asesinos. Hasta
que el socialismo como el nazismo o el fascismo
confrontado por los campos de la muerte y la
matanza de inocentes sea enfrentado a su vvida
realidad, las mayores atrocidades de toda la vida
humana registrada, no vamos a vivir el despus
del socialismo.

IV

No suceder. La patologa de los
intelectuales occidentales los ha
comprometido a una relacin de
confrontacin con la cultura
mercados libres y derechos
individuales que ha producido el mayor alivio del
sufrimiento, la mayor liberacin de la miseria, la
ignorancia y la supersticin, y el mayor aumento de
dadivosidad y oportunidad en la historia de toda la
vida humana. Nadie ha explicado la etiologa de
esta patologa adecuadamente, a pesar de que
constituye una de las ms profundas fallas y
tragedias de las sociedades basadas en el libre
mercado y los derechos individuales, las ms
radicalmente progresivas civilizaciones que el
planeta ha visto hasta ahora. Es una patologa que
con cada dcada que pasa se vuelve ms burda y
ms desapegada de cualquier principio de realidad.

Esta patologa permite a los intelectuales
occidentales pasar por el costado al Everest de los
cuerpos de las vctimas del comunismo, sin una
lgrima, un escrpulo, sin un pesar, sin un acto de
Nosotros y nuestros hijos somos
educados (...) por individuos que no ven
esta masa indescriptible de cuerpos
apilados
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

13
contricin, o una reevaluacin del yo, alma y
mente. En su ensayo en The God That
Failed, Spender seala que se trata de una falla
moral humana general el tratar de forma
categricamente diferente a las varias vctimas de la
historia. Quera con su observacin, correcta,
describir a los seguidores de todas las ideologas y
campos polticos, pero su juicio es vital para
entender por qu los incontables cuerpos del
comunismo por lo menos diez veces ms que el
Holocausto pueden permanecer entre nosotros.
Cuando los hombres siguen un rumbo poltico,
escribi Spender, los seres humanos que los
acompaan se vuelven vivos y
reales verdaderos seres humanos de carne y
hueso y con simpatas como uno mismo. Por el
contrario, aqullos que se interponen en el camino
de la causa se convierten en abstracciones... tesis
tediosas, irracionales, innecesarias, cuyas vidas son
tantas declaraciones falsas. En el primer caso,
ellos ven cuerpos; en el segundo caso, ellos ven
palabras
18
. Nosotros y nuestros hijos somos
educados, entretenidos, instruidos, informados, y
proporcionados arte por individuos que no ven
esta masa indescriptible de cuerpos apilados, que
ven slo palabras acerca de ellos.

El comportamiento cognitivo de los
intelectuales occidentales ante los logros de su
propia sociedad, por un lado, y ante el ideal
socialista y la realidad socialista, por el otro, le deja
a uno sin aliento. En medio de la movilidad social
sin precedentes en occidente, gritan casta. En
una sociedad de bienes y servicios generosos,
gritan ya sea pobreza o consumismo. En una

18
Spender, ensayo en Crossman, ed., The God That Failed,
253.
sociedad cada vez de ms rica, ms variada, ms
productiva, ms autodefinida, y con vidas ms
satisfactorias, gritan alienacin. En una sociedad
que ha liberado a las mujeres, a las minoras
raciales, a las minoras religiosas, y a los gays y las
lesbianas a un punto tal que nadie podra haber
soado posible hace slo cincuenta aos, gritan
opresin. En una sociedad de caridad privada
ilimitada, gritan avaricia. En una sociedad en la
que cientos de millones de personas han sido
polizones del riesgo, el conocimiento y el capital de
otros, denuncian la explotacin de estos
beneficiados. En una sociedad que rompi, en
nombre del mrito, las cadenas aparentemente
eternas del estancamiento por nacimiento, gritan
injusticia. En nombre de los mundos de fantasa
y perfecciones msticas, se han cerrado a s mismos
al milagro occidental liberal, de derechos
individuales, de responsabilidad individual, del
mrito y la satisfaccin humana. Al igual que
Marx, ponen palabras como libertad entre
comillas cuando stas se refieren a Occidente.

Lectura recomendada para comprender el sesgo
socialista que prevalece entre los intelectuales




Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

14
Tenga en cuenta tambin, por supuesto, que
cuando se alz un enemigo que realmente odiaba a
los intelectuales occidentales el fascismo y el
nazismo y cuya derrota dependa de la confianza
occidental en s misma, los intelectuales no
tuvieron dificultad en absoluto en definir y de
hecho popularizar una lucha entre el bien y el mal.

Este comportamiento intelectual es una
patologa que congela el tiempo de forma selectiva
para
satisfacer sus
propsitos.
Las primeras
dislocaciones
econmicas
de la industrializacin capitalista se convirtieron en
el modelo de los intelectuales para el futuro que
surgira de tal dinamismo, como si uno debiera
pasar por alto el proceso que elev a nmeros
anteriormente inimaginables de seres humanos a
una vida libre, dignificada, protegida como nunca
antes de la impotencia ante la naturaleza y los
hombres. Se congel a Rusia desde 1914 hasta
1917, siendo la guerra y Rasputn la nica
alternativa al estalinismo, como si la curva de
desarrollo econmico y social ruso al principio del
siglo XX no apuntase al cambio energtico y
prometedor. Una vez capaces de movilizar
grandes nmeros en cualquier momento, a los
comunistas se les otorg el derecho del poder
absoluto y permanente, como si el partido
Republicano de 1920, que gan por lo menos una
eleccin honesta, hubiese ganado el derecho
permanente a gobernar los Estados Unidos y elegir
a los propios sucesores del partido. La patologa
tambin permiti que simplemente se ignorase la
historia y se reivindicara lo mismo de nuevo sin
responsabilidad por el pasado. Primero Stalin,
luego Mao, luego Castro, luego Ho Chi Minh y el
Khmer Rouge, y luego los sandinistas,
verdaderamente hasta el cansancio.

La manifestacin intelectual de esta patologa
ha sido y es una ilusin colectiva que ignora la
historia y la etologa. Es una creencia de que la
bondad, el orden estable, la justicia, la paz, la
libertad, la
igualdad
jurdica,
tolerancia
mutua, y la
amabilidad son
el estado de cosas por defecto en los asuntos
humanos, y que la malicia, el desorden, la violencia,
la coercin, la desigualdad jurdica, la intolerancia y
la crueldad son las aberraciones que necesitan de
explicacin histrica. Al entender incorrectamente
este estado de cosas por defecto de manera precisa
y sistemtica, los intelectuales occidentales no
logran comprender y apreciar la forma de sociedad
que nos ha dado la capacidad para alterarlas. La
patologa es tambin la demente creencia de que
las exitosas sociedades evolucionadas pueden ser
redibujadas a voluntad por los intelectuales con
poder poltico y que las ms productivas culturas
humanas son casi totalmente disfuncionales.

Rousseau y todos los intelectuales
simpatizantes con el marxismo que han arrojado su
oscuridad durante los ltimos cien aos y ms, lo
han puesto todo al revs en este mbito. No es la
aversin a la diferencia lo que requiere explicacin
histrica la aversin a la diferencia es la condicin
Los intelectuales marxistas (...) contrastaron
una sociedad ficticia perfecta que nunca fue
con una sociedad imperfecta existente que
haba logrado maravillas reales
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

15
humana. Ms bien, es la parcial pero
impresionante capacidad de la sociedad liberal para
superar el tribalismo y exclusin lo que exige
elucidacin, sobre todo el singular logro
norteamericano. La tirana y el abuso de poder
han sido tambin la condicin humana. Son, por
el contrario, la limitacin del poder y el
reconocimiento de
los derechos
individuales los que
exigen explicacin
histrica. No es la
esclavitud la que
alarma, porque la
esclavitud es una de
las instituciones
humanas ms universales. Ms bien, es el punto de
vista de la autopropiedad, la libertad y el trabajo
voluntario lo que requiere una explicacin
histrica, los valores y medios por los cuales el
Occidente identific a la esclavitud como un mal,
y, lo que debe maravillarnos, la aboli. Los
intelectuales occidentales escriben,
dramticamente, como si los relativos cinturones
de pobreza occidental deberan causar nuestro
asombro, cuando en realidad hasta hace poco el
trmino dado a los casi infinitamente peores
niveles absolutos de pobreza era simplemente la
vida. Lo que generalmente no es abordado por
nuestros intelectuales seculares es la cuestin de
qu valores, instituciones, conocimientos,
conductas, riesgos y libertades permitieron al
Occidente crear prosperidad tal que nos permite
darnos cuenta en absoluto de la pobreza relativa, ni
qu hablar de que podamos creer que sta sea
erradicable. Trgicamente, el esfuerzo mismo para
revocar los sistemas evolucionados y los valores de
Occidente han producido los ms extremos
ejemplos en la historia de, precisamente, malicia,
desorden, violencia, coercin, desigualdad jurdica,
intolerancia y crueldad.

V

Irnicamente, por
supuesto, las principales
tradiciones del socialismo y
comunismo ambas se
adjudicaban credenciales
marxistas, y los marxistas sin
dudas argumentaban
correctamente al decir que
debemos juzgar los sistemas
humanos, a fin de cuentas, no como teoras y
abstracciones ideales, sino como historia real y
prctica. En inefable mala fe, aplicaron esta
medida a todo, excepto a lo que supuestamente
ms importaba a ellos. De un extremo de la tierra
hasta el otro, los intelectuales marxistas,
propagandistas, profesores universitarios y los
apologistas nunca contrastaron el existente
mundo socialista con las ms o menos liberales
sociedades de Europa occidental y Amrica del
Norte. Contrastaron, en cambio, una sociedad
ficticia perfecta que nunca fue con una sociedad
imperfecta existente que haba logrado maravillas
reales. A los marxistas les gustaba denunciar tal
antirrealismo como idealismo filosfico cuando
lo condenaban en otros. Fueron ellos, sin
embargo, quienes fingieron un mundo ideal de su
propia fabricacin esto es, eran ellos siempre los
ms antirrealistas de todos. Es oportuno, ahora
que la evidencia histrica ha quitado todo al
marxismo, que sus herederos, los posmodernos
La brecha entre una
evaluacin realista del sueo
socialista del siglo XX y la
realidad socialista es a la vez
vasta y en gran medida
ignorada
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

16
antioccidentales de la izquierda cultural, acepten el
antirrealismo explcitamente como su modo de
pensar.

La brecha entre una evaluacin realista del
sueo socialista del siglo XX y la realidad socialista
es a la vez vasta y en gran medida ignorada. Esta
evaluacin podra haber ocurrido una y otra vez a
travs de las ltimas tres generaciones, y los que de
hecho lo hicieron, merecen ser intelectuales
alabados entre nosotros y en nuestras memorias.
De hecho, siguen siendo pequeos
reconocimientos a un lado los ms marginados.
El abismo entre lo que la planificacin central nos
ha trado y lo que la libertad econmica y social
nos ha trado debera ser, dadas las pasiones
intelectuales y morales dedicadas a la lucha entre
estas dos visiones, los fenmenos ms estudiados
de nuestros tiempos. Uno busca en vano los
frutos de tal estudio o, de hecho, el estudio
mismo en los libros de texto, escuelas, facultades
y universidades, y entre investigaciones ambas
financiadas federal y filantrpicamente. Los
economistas que pudieran entender estas cosas
rara vez hacen historia econmica, a pesar de que
podran arrojar la luz de la profundsima
experiencia humana a lo largo de los campos de la
teora. Los historiadores que producen la as
llamada historia econmica y social del capitalismo
todava ensean la historia de la mayor liberacin y
desarrollo de la vida humana del mundo como la
historia de la represin (objetiva e internalizada),
de la reglamentacin, mistificacin, degradacin y
despilfarro. Las Humanidades en general se han
convertido en escuelas de estudios de opresin
en las mismas sociedades que han extendido la
libertad, la eleccin, y la generosidad ms de lo que
la humanidad jams ha conocido. Todo aquel que
se preocupa por esto debera tomarse una tarde
para pasearse por los pasillos de libros de lectura
obligatoria en la librera de una universidad local y
examinar los programas de estudios universitarios.
Es mucho, mucho peor de lo que seguramente
usted piensa, incluso si usted es un pesimista.

VI

Qu debera haber ocurrido despus del
socialismo?

Piense slo en la experiencia norteamericana.
Durante casi cincuenta aos, los Estados Unidos
sacrific su riqueza y, a veces, la vida de sus
jvenes para contener al comunismo armado. Sus
valientes pilotos arriesgaron sus vidas rozando las
colinas de Europa occidental (y, sobre todo, de
Alemania Occidental) tal entrenamiento era un
peligroso requisito previo de toda disuasin y
defensa para la gran molestia de los comensales
de picnics cuya libertad dependa de dicho riesgo y,
a menudo, sacrificio. Sus submarinistas
abandonaban comodidad, familia y amigos para
hacer efectiva la disuasin plena.

Los Estados Unidos hizo lo que tena que
hacer para evitar que los bolcheviques armados
lograran la superioridad tctica o estratgica, un
anticomunismo que no hay que confundir, como
lo es ahora, con la comn historia diplomtica
americana y rusa a largo plazo. Se endeud de
forma extraordinaria para reforzarse a la par de la
ltima escalada militar sovitica. Sostuvo su
voluntad, incluso cuando sus jvenes, sus artistas,
sus profesores, sus autores y sus cineastas se
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

17
volvieron en contra de la supuesta locura de esos
esfuerzos. Se obsesion con el comunismo y el
anticomunismo. Fue atormentado por sus bombas
y misiles y las de sus enemigos, y por la estrategia
nacional de defensa de destruccin mutua
asegurada. Esta fue la carga que los Estados
Unidos decidi llevar, y luego, en un aparente
milagro, las debilidades fatales de la tirana, la
planificacin central, y antiliberalismo se
actualizaron en el colapso del comunismo europeo.
Ahora podra hacer un recuento real de lo que
haba luchado por preservar y evitar.

Cuanto menos, no haba y no hay prisa para
hacer el recuento que debera haber sido la ms
urgente y bienvenida tarea que encarara una
Amrica repentinamente libre de su larga, heroica
carga y de sus peores temores. Qu podra haber
esperado un optimista? La lista es larga: una
epifana anticomunista. Una fiesta de celebracin.
Un florecimiento de los estudios comparativos
sobre ellos y nosotros. Una explicacin completa
de la realidad comunista: poltica, econmica,
moral, ecolgica, social, cultural, etc. (Qu no
querra uno saber?). Una rededicacin a los
principios que subyacan por nuestra parte a las
diferencias. Un conjunto de profundas,
angustiosas, y concienzudas mea culpas de todos
aquellos que, sin malicia, haban estado
trgicamente errados. Una aguda sensibilidad
hacia la naturaleza y las polticas de persistentes
regmenes comunistas. Una revisin de planes de
estudios. Un reconocimiento del valor inefable de
un gobierno verdaderamente limitado.

Examine cualquiera de estas expectativas
perfectamente razonables, y los datos son
tristemente desalentadores. Qu lecciones han
sacado, ni qu decir con destello de percepcin, los
que ensean, comentan o escriben sobre tales
cosas? Se han vuelto a Mises o Hayek, a los
disidentes, o a los pocos historiadores que decan
la verdad todo el tiempo, leyendo con avidez las
perspectivas desde las que el comunismo haba
sido correcta y profundamente entendido? Han
aunque sea conectado los puntos entre Marx,
Lenin, Stalin, Mao y Castro? Dnde estaban las
fiestas, las efusiones de alegra, al triunfo de la
civilizacin liberal? Leonard Bernstein toc la
Novena Sinfona de Beethoven en Berln, a la
sombra del Muro, sustituyendo Freude (alegra) con
Freiheit (libertad). Dnde ms ocurrieron eventos
como ste, y por qu no? Ha habido ms
jeremiadas sobre que el mundo estaba a la deriva
que grandes botellas de champagne celebrando la
derrota del mal opresor armado con armas
nucleares. As y todo, cuando Ronald Reagan
pronunci su clebre frase imperio del mal para
describir a la Unin Sovitica, slo ocasion burlas
entre casi todos los comentaristas.

Cmo celebramos la cada del nazismo (...). Qu mudos estbamos
en 1989 durante lo que debera haber sido (...) la celebracin de la
cada del martillo y la hoz ms poderosos del mundo, smbolos de la
masacre mxima
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

18
Imagnese si la Segunda Guerra Mundial
hubiese terminado con un imperio nazi europeo,
desde los Urales al Canal de la Mancha, pronto
armado con armas nucleares, en una mortal
competencia con los Estados Unidos, la paz
mantenida slo por la disuasin. Imagine una
evolucin de un Hitler a un Albert Speer.
Hubieran coreado los hijos de la izquierda todo
lo que estamos diciendo es den a la paz una
oportunidad
19
bajo smbolos de desarme
unilateral? Hubiera dado lugar, la oposicin
estadounidense a la influencia Nazi en cualquier
lugar, ni qu decir de la obtencin de bases nazis
en el hemisferio occidental, a acusaciones internas
de ser nosotros, los imperialistas policas
mundiales? Nuestros intelectuales se hubieran
burlado de la frase imperio del mal o la hubieran
celebrado?

Cules eran las diferencias? Las muertes?
Los campos? La desolacin de la carne y del
espritu? Los cuerpos no se enterrarn sin una
respuesta a esto. Cmo celebramos la cada del
nazismo y la
destruccin
de la cruz
gamada. Qu
mudos
estbamos en 1989 durante lo que debera haber
sido (y todava debe ser), por lo menos, la
celebracin de la cada del martillo y la hoz ms
poderosos del mundo, smbolos de la masacre
mxima. Si hubiera sido la esvstica del Tercer
Reich la que hubiese cado despus de dos

19
All we are saying is give peace a chance de la cancin Give Peace
a Chance, de la Plastic Ono Band, que se convirti en himno
del movimiento contra la Guerra de Vietnam. N. del T.
generaciones de guerra fra, la alegra y la catarsis
habran iluminado nuestras ciudades. Nuestros
intelectuales, nuestros polticos y nuestros
profesores creen o no creen lo que Solzhenitsyn
dijo de manera tan directa sobre los soviticos?

[N]ingn otro rgimen en la tierra poda compararse
con l, ya sea en el nmero de aqullos a los que se haba
dado muerte, en resistencia, en el alcance de sus ambiciones,
en su cabal y absoluto totalitarismo no, ni siquiera el
rgimen de su alumno Hitler.
20


Despus de generaciones de conflicto entre los
dos sistemas, dnde est ahora la emocin de la
erudicin comparativa? Desde los economistas a
los estudiosos culturales de gnero y sexualidad,
hasta los ecologistas, la historia ahora ha abierto un
amplio terreno en el que estudiar las diferencias en
trminos reales entre la propiedad privada y los
bienes colectivos, los mercados y la planificacin, y
los derechos individuales y el propsito colectivo.
Han descubierto los ecologistas, en el angustioso
estudio de la polucin centralmente planificada del
aire y del agua, la
tragedia de los
comunes?
Ensean los
historiadores a sus
estudiantes cualquier diferencia acerca de las
consecuencias humanas de los mercados libres en
un mundo real de fenmenos comparativos? Han
reexaminado nuestros foucauldianos y
posmodernos sus propias premisas, a la luz de un
estudio intensivo de gnero y sexualidad detrs de
la Cortina de Hierro o, de hecho, tan cerca en

20
Solzhenitsyn, The Gulag Archipelago, 3:28.
Por al menos una generacin, el desprecio
intelectual hacia la sociedad liberal (...) ha
estado en el ncleo de las Humanidades
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

19
Cuba? Es extraordinario que no tengamos un
recuento moral, intelectual y, sobre todo,
histrico de quin estaba en lo correcto y en lo
incorrecto, y por qu, en su anlisis del
socialismo y del socialismo en el poder.
Vivimos en una era de espantosa mala fe.

La contienda entre las sociedades liberales y
socialistas y sus visiones haban sido la condicin
definitoria de las vidas occidentales y los debates,
as que ahora, dnde est siquiera el esfuerzo
hacia una contabilidad emprica y moral? El Libro
Negro del Comunismo ha tenido una influencia slo
en Francia (la cual no obstante ha elegido, poco
despus de la publicacin del libro, un frente de
diputados y ministros del Partido Socialista y del
Partido Comunista).

Dnde ms? Por qu nunca ha penetrado la
vida estadounidenses o siquiera las libreras
universitarias cuando responde la pregunta que
ms presente debera estar en la mente de todos?
Qu vamos a ensear a los nios? La disuasin,
por ejemplo, vali la pena? Poco despus de que
el Muro de Berln cayera, la escuela secundaria de
mis hijos, en un distrito escolar conservador y el
caso no es atpico organiz una semana sobre la
Guerra Fra. Su nico complemento de discusin
fue la pelcula antidefensa Fail-Safe. Un ao
despus, su libro de texto explicaba cmo el santo
Gorbachov llev al vaquero Reagan por el
camino hacia la paz. Mucho, mucho peor,
nuestros nios no saben lo que sucedi, en
cualquier campo, bajo el socialismo en el poder.
Aquellos que dependen de nuestros medios y
nuestras pelculas no lo saben. La fuerza de una
relativamente libre empresa y un gobierno
relativamente limitado asegurar que nuestra
civilizacin viva, prspera y fuerte bajo cualquier
estndar histrico. Lo hace sin confianza en s
misma, sin embargo, y sin comprensin moral de
su lugar en el drama de la vida humana organizada,
y sin una rendicin de cuentas tanto de las decenas
de millones de muertos como de las sociedades y
las creencias que los masacraron.

VII

No hay revitalizacin de los principios que nos
separaban de los socialistas en el poder. Usted
antepone la propiedad privada a la gente sigue
siendo una maldicin poderosa, como si no
hubiramos aprendido amplia y suficientemente
que el primero es esencial para el bienestar, la
dignidad, la libertad y la vida de ste ltimo.
Usted antepone las ganancias a la gente sigue
teniendo la misma fuerza, como si no hemos
aprendido lo suficiente que las utilidades son la
medida de la satisfaccin de la necesidad y el deseo
de otras personas. De hecho, es precisamente para
evitar la revitalizacin de los principios liberales
clsicos que nuestros maestros, profesores, medios
de informacin y cineastas ignoran la investigacin
comparativa que el tiempo tan urgentemente
demanda.

De hecho, es precisamente a causa de las
enseanzas que se impartiran por el conocimiento
y la verdad que no se produce una revisin del plan
de estudios. Por al menos una generacin, el
desprecio intelectual hacia la sociedad liberal
como una civilizacin, un conjunto de
instituciones, y una constelacin de ideales ha
estado en el ncleo de las Humanidades y las
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

20
ciencias sociales blandas. Esto se ha acelerado, no
cambiado, a pesar de que ahora no hay excusa
intelectual para ignorar ciertas verdades. Sabemos
que el intercambio voluntario entre los individuos
moralmente responsabilizados bajo el imperio de la
ley crea prosperidad y una diversidad inigualable de
opciones humanas. Tal modelo tambin ha sido
una condicin previa para la individuacin y la
libertad.

En contraste, regmenes
de planificacin centralizada
crean pobreza y ocasionan
desarrollos ineludibles hacia
el totalitarismo y los peores
abusos de poder. Sociedades
dinmicas de libre mercado,
fundado en el individualismo de base en derechos,
han alterado toda la concepcin humana de
libertad y dignidad para grupos anteriormente
marginados. El experimento socialista entero,
en contraste, termin en estancamiento, en odios
tnicos, en la ausencia de incluso las
precondiciones mnimas de renovacin econmica,
social, y poltica, y en el desprecio categrico tanto
hacia la individuacin como hacia los derechos de
las minoras. Nuestros hijos no conocen esta
comparacin real.

Cuando nuestros lderes polticos y mediticos
examinan los regmenes comunistas en curso en
China, Corea del Norte, Cuba, Vietnam, Laos y
Camboya tan transformados como algunos de
stos pudieran o no parecer, sus anlisis deberan
estar informados por la historia que conocemos y
por los cadveres que ignoramos.

Piense, una vez ms, sobre la doble moral
histrica. Cuando el derechista Joerg Haider logr
xito poltico en Austria por medios
democrticos, nada menos los gobiernos de
Europa occidental lo convirtieron en un paria
virtual o proscrito por sus vnculos simblicos o
retricos al Hitler de hace dos generaciones. Bien.
Y los herederos gobernantes comunistas de Stalin
y Mao? En trminos de muerte y
sufrimiento, los laogai de China deberan
ser ms infames que los campos de
concentracin de Alemania y de la
conquista alemana, y, de hecho, es an
ms extraordinario porque estn todava
con nosotros. Segn las estimaciones
ms serias, unos cincuenta millones de
personas han pasado por ellos
21
. Buenos
estudios sugieren que en la dcada de 1950 y 1960,
cerca de diez por ciento de todos los tibetanos
nunca volvieron de los campos de concentracin, y
la severa represin poltica y el intento de destruir
una de las culturas notables del mundo continan a
buen ritmo
22
. De los once millones de cubanos,
dos millones viven ahora en el extranjero, y nunca
tendremos un conteo completo de las multitudes
que han muerto tratando de escapar
23
. En realidad,
en todos estos pases con regmenes comunistas, el
derecho de salida malo o djalo est
inmensamente lejos de ser la peor de las
consignas de hecho sigue siendo un delito. En
Corea del Norte que est construyendo armas
nucleares una nacin se muere de hambre a causa
de la locura de sus planificadores, mientras que al

21
Ver Courtois et al., The Black Book of Communism, 498-507, y
las referencias contenidas en el mismo.
22
Ibid., 542-46, y las referencias en l.
23
Ibid., 663-65.
Puede Haber un Despus del Socialismo? Alan C. Kors

21
otro lado de la frontera, Corea del Sur ha
evolucionado humana y productivamente, tanto
econmica como polticamente, en una corta
generacin. S, la paz mundial, la estabilidad
mundial, e incluso una estrategia para el cambio de
sociedades esclavizadas bien podra aconsejar la
normalizacin de las relaciones con todos estos
regmenes asesinos. Debemos hacer esto, sin
embargo, con los ojos abiertos, y hacer todo lo
posible por las vctimas.

Adems, debe haber lneas morales que no
cruzaremos.

En cuanto a las mea culpa, las esperamos en
vano de aqullos que afirman no haber tenido
conocimiento o que todava optan por no
aprender. Cuando Eisenhower oy que los
residentes alemanes de un cercano pueblo de
considerable tamao no saban acerca de un
campo de exterminio cuyo hedor deba haber
llegado a sus fosas nasales, los hizo marchar, bien
vestidos, a travs de los cuerpos en
descomposicin, y los hizo ayudar a disponer de
los muertos. Carecemos de su autoridad. Milan
Kundera, el disidente novelista checo durante el
perodo comunista, expuso la realidad moral
refirindose a su nico gnero apropiado, la
tragedia. Tome el caso extremo, sugiri. Qu
pasa con los bienintencionados? pregunt en La
Insoportable Levedad del Ser. Qu pasa con aquellos
que no lo saban, y que actuaron de buena fe?
Kundera escribi de Edipo:

Poco saba que el hombre al que haba matado en las
montaas era su padre y la mujer con la que durmi era su
madre. Mientras tanto, el destino visit con una plaga a
sus sbditos y los tortur con grandes pestilencias. Cuando
Edipo se dio cuenta de que l mismo era la causa de dicho
sufrimiento, se sac los ojos y vag ciego lejos de
Tebas Incapaz de soportar la visin de los infortunios
que l haba provocado por no saber, se sac los ojos y
vag ciego lejos de Tebas
24
.

Cmo no ser tentado por esto? Por mi parte,
yo ofrecera una indulgencia. Que los socialistas,
simpatizantes, apologistas, y revisionistas
reconozcan a los muertos, los entierren, enseen lo
que han aprendido, y expen por los muertos. De
lo contrario, dada la enormidad de lo que ha
ocurrido, que sean en efecto perdonados slo
cuando se hayan sacado los ojos y vaguen ciegos
lejos de Mosc, Beijing, o Tebas. Dejen que los
intelectuales occidentales repitan la frase de
Requiem, una obra escrita durante el terror
estalinista por Anna Ajmtova, la ms grande
poeta rusa del siglo XX: Los recordar siempre y
en todas partes, nunca los olvidar no importa lo
que venga
25
.

Los cuerpos exigen una rendicin de
cuentas, una disculpa, y arrepentimiento. Sin
tales cosas, no hay un despus del
socialismo.


- -

24
Milan Kundera, The Unbearable Lightness of being, trad.
Michael Henry Heim (Nueva York: Harper Perennial, 1991),
175-77.
25
Anna Ajmtova, Selected Poems of Anna Akhmatova, ed.
Roberta Reeder, trad. Judith Hemschemeyer (Brookline,
MA: Zephyr, 2000), 151.

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Esta traduccin se hizo posible gracias al apoyo de:


Alan Charles Kors (1943- ) es Profesor de Historia en la
Universidad de Pennsylvania, especializado en historia
intelectual europea de los siglos XVII y XVII. Fue
cofundador de la Fundacin por los Derechos
Individuales en la Educacin (FIRE). Sirvi por seis aos
en el Consejo Nacional de Humanidades y fue
galardonado, entre muchas distinciones, con la Medalla
Nacional de Humanidades en el 2005. Escribe
frecuentemente sobre la libertad de expresin y la libertad
de enseanza acadmica en prestigiosas revistas y medios
periodsticos.

Alan Charles Kors




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