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Qu es la luz solar?

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La luz solar o luz del Sol, es la primera fuente de energa. El astro amarillo nos enva 120
vatios de luz por metro cuadrado de superficie. Es por eso que muchas de las tecnologas con
energa renovable tratan de aprovechar esa gran cantidad de energa. Pero, de dnde
proviene tanta energa? Qu es la luz solar?
El origen de la luz solar
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El Sol tiene ms del 99% de la masa total del Sistema Solar y est compuesto principalmente
por hidrgeno. Debido a las altas presiones a las que est sometido el hidrgeno es capaz de
fusionarse para dar helio, desprendiendo muchsima energa. A causa de las altas
temperaturas la fotosfera, que la capa de Sol ms externa y que podemos ver, emite radiacin
electromagntica como ondas con unas longitudes de onda caractersticas. Esta capa est en
equilibrio trmico y emite radiacin de cuerpo negro.
La luz solar es todo el espectro de radiacin electromagntica emitida por el Sol. Cuando la
luz del Sol se rompe al pasar a travs de un prisma (como pueden ser unas gotas de agua),
se separa en diferentes colores, cada uno con su longitud de onda, y podemos ver un
bonitoarcoiris. Aunque no toda la energa emitida por el Sol est en forma de luz visible, la luz
solar abarca el espectro ultravioleta, infrarrojo y visible.
El equilibrio trmico
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La luz que emite el Sol tarda 8 minutos y 19 segundos en llegar la Tierra, y lo primero con lo
que se encuentra es con nuestra atmsfera. No toda la luz solar es capaz de atravesar la
atmsfera, entre el 37 y 39% de la radiacin total es reflejada por las nubes, la superficie y el
aire; a esto se le llama albedo solar.
La luz que llega a la Tierra, calienta la superficie del planeta y la atmsfera; fruto de esa
energa que llega desde el Sol son los fenmenos atmosfricos. La energa que absorben los
vegetales permite la fotosntesis, fundamental para la existencia de la vida en el planeta.
Realmente existe un equilibrio trmico muy delicado entre la cantidad de energa que le llega a
la Tierra desde el Sol y la cantidad que es capaz de liberar y que permite que la temperatura
media del planeta no vare. As, parte del calor que emite el planeta lo hace como radiacin
infrarroja, un tipo de radiacin que no es capaz de atravesar algunas de las molculas que
tenemos en el aire entre las que se encuentra el dixido de carbono. A esto se le conoce
como efecto invernadero. Al no ser capaz de eliminar ese calor, la temperatura media del
planeta aumenta ligeramente (0,2 grados cada dcada durante los ltimos 30 aos) con las
consecuencias negativas que todos conocemos.
An conociendo los riesgos que supone este aumento de temperatura no se han tomado las
medidas necesarias.
Sabas qu es la luz solar? Habas escuchado hablar del efecto invernadero?