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JEANNE D'ARC SUR LES AUTELS ET LA RGNRATION DE LA FRANCE


PAR LE PRE J.-B.-J. AYROLES, DE LA COMPAGNIE DE JSUS
PARIS GAUME ET C
IE
DITEURS, 1885

Je suis venue au roi de France de par Dieu, la Vierge Marie,
et tous les benots saints et saintes du Paradis,
et de par l'Eglise victorieuse de l-haut, et de leur commandement.
(Procs, t. I, p. 176.)
...et me racontait l'Ange la piti qui tait s royaume de France.
(Ibid., p. 171.)
La victoire de l'tendard ou de moi, tout Notre-Seigneur.
(Ibid., p. 182.)

IMPRIMATUR Anicii. P
a
die Augusti 1885
de PLACOT, vic. gnr.

A JSUS-CHRIST ROI DE FRANCE
A NOTRE-DAME DE FRANCE
A SAINT MICHEL PROTECTEUR DE LA FRANCE
AUX SAINTS PATRONS DE LA FRANCE
AUX PAPES VRAIS PRES DE LA FRANCE
A JEANNE LA PUCELLE LIBRATRICE DE LA FRANCE
A LA FRANCE TRS CHRETIENNE

J EAN-BAPTISTE-J OSEPH AYROLES
DE LA COMPAGNIE DE J SUS
EN LA FTE DE SAINT IGNACE DE LOYOLA, LE 31 J UILLET 1883.

IDE GNRALE DE L'OUVRAGE

Sa Saintet Lon XIII a confi une commission romaine le soin d'tudier et, s'il y a lieu, de promouvoir la canonisa-
tion de J eanne d'Arc.
Acte de bienveillance envers la France ! Lon XIII en est prodigue, alors mme que de notre ct lui viennent tant de
sujets de poignantes angoisses.
Acte surtout d'une admirable opportunit !
Une canonisation est toujours un grand honneur pour notre nature, plus spcialement pour les contres et les classes
de fidles, auxquelles appartient le nouveau Bienheureux.
C'est un surcrot de lumires. Le Vicaire de J sus-Christ montre l'glise militante un nouvel astre admirer dans le
ciel de l'glise triomphante.
Pas de prdication plus loquente. C'est un frre, c'est une sur : nous ne sommes invits les admirer que pour les
imiter, dans la mesure o le permettent les conditions particulires de notre existence individuelle.
C'est une force offerte comme appui notre faiblesse. Le hros du sein de ses splendeurs nous tend la main, pour
nous soutenir dans la voie, o par ses exemples il nous sert d'introducteur et de guide.
Ces aspects communs toute canonisation revtiraient, dans celle de la Pucelle, des caractres entirement singu-
liers, tant ils prsentent d'-propos, d'clat, de puissance, et, il est permis de l'esprer, d'efficacit.
J eanne d'Arc sur les autels, c'est un honneur sans pareil pour la vraie France, pour la France trs chrtienne. Non
seulement J eanne est ntre par sa naissance, sa vie, par son tre tout entier ; mais sa merveilleuse histoire est un t-
moignage unique, dans les annales des peuples, des prdilections de J sus-Christ pour notre pays.
Dans cette seule figure, le divin roi des nations semble avoir voulu rsumer et rappeler les marques d'amour que son
cur s'est complu donner notre patrie. La vierge libratrice en est la personnification.
Le diadme attach son front par la main du Vicaire de J sus-Christ deviendrait un diadme attach au front de la
France trs chrtienne. La vraie France apparatrait tous les regards telle que J sus-Christ veut la faire. Quoi de plus
propre nous inspirer la honte de nos laideurs prsentes, nous presser, par un sentiment aussi vif que dlicat, de re-
chercher dans la lumire du divin visage du Christ un clat perdu !
La lumire du Christ, c'est le surnaturel chrtien. Les saints ne sont tels que pour s'y tre plongs, comme dans l'l-
ment mme de leur vie. Mais dans la Vierge de Domremy, ce n'est pas seulement l'clat du surnaturel dans la vie prive,
c'est le surnaturel faisant de la plus simple des villageoises, d'une enfant, une prophtesse, une guerrire, un gnral
d'arme, un profond politique, un thologien quand c'est ncessaire, une martyre, tout en lui laissant la simplicit du ha-
meau. Qu'est-ce dire ? C'est le surnaturel dans d'immenses proportions, avec un ineffable clat.
Quelle manifestation plus approprie aux ncessits de l'heure actuelle ? Le naturalisme, qui nous tue, demande
qu'on lui fasse voir le surnaturel dans les faits. L'histoire de la Pucelle est un fait tellement important que le passer sous
silence, c'est rompre le cours de nos annales. Peu ou point de faits historiques sont entours de preuves aussi convain-
cantes et aussi nombreuses. Le nier c'est renoncer rien savoir du pass.
J eanne d'Arc est un dfi jet au naturalisme des ges postrieurs. Le naturalisme le sent, et voil pourquoi il
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s'acharne autour de la cleste figure : efforts inutiles ; ils se tournent contre ceux qui les tentent ; le surnaturel ressort
plus clatant par les patentes contradictions dans lesquelles tombent ceux qui essaient de le nier.
Jeanne d'Arc est le surnaturel catholique manifest par les faits, presque dans sa plnitude. Les catholiques ro-
mains sont les seuls qui n'aient rien dissimuler dans la divine hrone.
La libratrice du quinzime sicle est le soleil de notre histoire. Venue la fin du premier millnaire de notre existence
nationale, elle nous montre comme dans un beau couchant le soleil de J ustice, illuminant les plus beaux versants des dix
sicles qui avaient prcd ; elle nous explique les ombres et la nuit qui se sont paissies sur la France politique des
sicles postrieurs ; elle nous dit d'o vient le chaos au milieu duquel nous nous dbattons en attendant la mort.
Nous ne voulons pas des lumires et des ardeurs du surnaturel.
Le surnaturel est cependant l'unique remde nos maux ; nous ne gurirons, nous ne nous relverons qu'en lui
demandant la solution de tous les problmes de l'ordre social, moral et politique.
J eanne d'Arc sur les autels nous le prcherait avec l'loquence la plus persuasive.
Qui peut douter un instant que son culte ne fut d'une popularit sans pareille ?
Si nos divisions et nos haines sociales ne sont pas implacables, elles doivent expirer aux pieds des autels de la libra-
trice. Il n'est pas de nom plus propre rapprocher et unir toutes les classes de la grande famille franaise.
Jeanne nous dicterait les conditions de la paix ; elle nous dirait comment elle peut tre solide et ferme.
Cette paix n'est pas possible sans une grande rforme morale. J eanne du haut des autels nous prcherait celle
quelle demanda la France du quinzime sicle, comme une condition du relvement national : elle nous dirait comment
elle s'opre.
J eanne apportait un programme politique, et c'est en l'arborant qu'elle a vaincu. Ce programme n'tait que le rajeunis-
sement de la vieille constitution politique de la France : J SUS-CHRIST ROI.
Du haut des autels, elle nous demanderait ce que nous avons gagn la renverser, et mettre J sus-Christ HORS
LA LOI. Elle nous presserait de l'y rappeler, et de reprendre le cri antique : Vive Jsus-Christ qui aime les Francs !
Aucun cri n'est national et franais l'gal de celui-l.
Il a donn treize sicles de stabilit la France ; c'est en le poussant de nouveau que la France reviendra la vie, et
recouvrera la scurit du lendemain qu'elle n'a plus.
La libratrice affirmait venir relever la France au nom de tous les benots saints et saintes de Paradis. leve sur les
autels, elle ne plaiderait pas seule notre cause auprs du trne de Dieu ; tous les saints, spcialement les saints natio-
naux, la plaideraient avec elle un titre nouveau.
Personne mieux que J eanne n'est en tat de savoir et de dire d'o lui venaient sa mission et sa force. Elle n'a cess
de rpter qu'elle tait suscite, forme, conduite par saint Michel.
C'tait la confirmation de la foi des aeux. Ils regardrent toujours saint Michel comme l'Archange de la patrie, et ils at-
tendirent au quinzime sicle du prince des clestes milices la rsurrection de notre nationalit.
L'invasion du satanisme fait courir aujourd'hui notre existence nationale de plus grands prils qu'aux jours de l'An-
glais : la Pucelle du haut des autels nous presserait d'aller demander au vainqueur de Lucifer les secours que la terre
nous refuse.
La France du quinzime sicle attendait un secours surnaturel du prince des chevaliers du Ciel ; elle pensait que saint
Michel serait envoy par Notre-Dame de France, dont le sanctuaire, national entre tous, est la basilique anglique du
Puy-en-Velay.
Verser son cur aux lieux o les aeux versrent le leur, c'est fortifier sa prire de leurs prires. Notre-Dame du Puy
reut le cri des angoisses patriotiques de nos pres, au quinzime sicle et aux ges prcdents. J eanne d'Arc nous invi-
terait rattacher le prsent au pass ; et venir prier l o elle a pri, par sa mre, et par les chevaliers qui l'avaient
amene des frontires de Lorraine.
Personnification des prdilections de J sus-Christ pour la France, la Pucelle nous explique pourquoi J sus-Christ
nous a rvl la dvotion son cur : elle nous montre encore le Dieu qui aime la France, invitant la pauvre gare
venir se rfugier dans ses bras et dans ses tendresses.
Le festin destin fter le retour du prodigue est dress pour les nations comme pour les individus.
Le lecteur a sous les yeux la suite et lordre des ides, et dont le dveloppement fait le fond de cet ouvrage.
C'en est assez pour entrevoir ce que serait pour la France la canonisation de J eanne d'Arc, quels bienfaits seraient
renferms dans un seul.
Il est permis de penser que le Ciel rserve la Pucelle l'honneur de dlivrer une seconde fois la France.
La cleste bergre contemple dans la gloire serait toute bonne lumire pour l'esprit, toute bonne excitation pour le
cur, toute force pour l'me.
C'est au Vicaire de J sus-Christ qu'il appartient de canoniser ; mais c'est au Saint-Esprit qu'il appartient le lui inspirer.
Pouvons-nous y contribuer ? comment ? ce sera la conclusion de ce volume.
Les termes de sainte, de miracle, et dautres semblables se trouveront souvent sous notre plume. Ils doivent se
prendre avec les restrictions prescrites par les dcrets du Sige Apostolique et notamment d'Urbain VIII.
Obir en tout au sige de Pierre est le vu le plus ardent de notre cur, comme c'est notre premier devoir ; trop heu-
reux s'il nous est donn de pouvoir le dfendre et le glorifier.

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LIVRE PREMIER
LA PUCELLE PERSONNIFICATION DES PRDILECTIONS DE JSUS-CHRIST POUR LA FRANCE.

Il n'y a qu'une Jeanne d'Arc. Sans modle dans les ges qui l'ont prcde, elle est reste sans copie dans les ges
qui l'ont suivie.
Elle est ntre. Dieu la fit pour ressusciter notre nationalit diplomatiquement teinte, moralement dsespre, ense-
velie aprs dix sicles d'histoire. C'tait la fin immdiate ; il y en avait bien d'autres encore.
Avant tout, J eanne d'Arc a proclam les caractres surnaturels de la constitution politique de la France, les a mis en
relief, rajeunis : elle confirmait ainsi ce qu'il y a de surnaturel dans notre vieille histoire et surtout dans nos origines. Elle
ne relevait la France que pour la remettre sur le chemin de ses destines surnaturelles, et sanctionner de nouveau la
mission donne par J sus-Christ notre pays. J eanne prsentait dans sa personne le type vivant des qualits surnatu-
relles que J sus-Christ dpart notre race, et qui forment le fond du vrai caractre national.
A tous ces titres la Pucelle personnifie magnifiquement les prdilections de J sus-Christ pour la France.
Rappelons dabord la substance du miracle, les monuments part qui lui donnent une certitude irrfragable, et disons
qui le rapporta toujours celle qui en fut linstrument.

CHAPITRE I : LA FRANCE DU QUINZIME SICLE MIRACULEUSEMENT RESSUSCITE.
I. Cause des malheurs de la France du quinzime sicle. - Agonie. - Secours surnaturellement prpar et surnaturellement envoy.
- La rsurrection.
Il. Preuves part de la merveilleuse histoire. - Abondance de documents en tout genre. - L'interrogatoire de Rouen. - Les cent
trente tmoins de la rhabilitation.
III. Le vritable auteur de la rsurrection. - La rsurrection de Lazare et la rsurrection de la France.

I. A la suite des attentats de Philippe le Bel, la France oubliait sa mission. Elle oubliait surtout qu'elle est faite pour
monter la garde autour de l'Arche du Nouveau Testament, la Papaut, et assurer la pleine libert de ses oracles et de
son action.
La France voulut en dplacer le sige pour la rendre son instrument et sa proprit en la fixant Avignon dans une
honorable captivit. Quand la Papaut voulut rentrer au lieu o l'ordre de Dieu l'a tablie, Rome, la France prise de ver-
tige essaya d'en faire une contrefaon : elle fabriqua les Antipapes d'Avignon, et fit clater le Grand Schisme d'Occi-
dent.
Le chtiment fut pouvantable. La Papaut retenue Avignon correspond aux rgnes de Philippe de Valois et du roi
J ean : Crcy et Poitiers. Crcy, Poitiers, Azincourt, jusqu' ces derniers temps, ce furent les noms les plus sombres
de nos annales militaires.
Le Grand Schisme se droule pendant la priode la plus dsastreuse de notre vieille histoire, pendant le rgne du roi
en dmence Charles VI. C'est Azincourt. O le chaos fut-il plus profond, dans l'ordre ecclsiastique ou dans l'ordre poli-
tique ? Il serait difficile de le dire.
L'glise ne peut pas prir. Aprs une clipse de quarante ans, la Papaut resplendit de nouveau au znith que le
doigt de Dieu lui a marqu ; mais la France tait aux abois. Notre nationalit fut diplomatiquement anantie. Le trait de
Troyes (mai 1420) stipula qu' l'avenir la France serait pour toujours une des provinces du roi qui trnerait aux bords de
la Tamise.
Durant neuf ans le protocole parricide ressortit son effet avec d'effrayants succs. Tout semblait sceller la pierre s-
pulcrale sous laquelle la France ensevelie vivante ne tentait plus que des efforts impuissants. Une dsesprante dcom-
position gagnait le parti national, qui ne respectait plus son chef. Autour du prince sans exprience, d'ambitieux intrigants
se disputaient, la hache la main, les lambeaux d'un pouvoir expirant. La dernire rsistance srieuse semblait devoir fi-
nir avec la chute imminente d'Orlans.
Pendant cette suprme agonie, ds 1424, J sus-Christ avait envoy le chef de ses milices invisibles vers une petite
fille de douze ans, d'une famille de pauvres laboureurs, des frontires de Lorraine, au hameau de Domremy. Durant cinq
ans, saint Michel second par sainte Catherine et sainte Marguerite fit l'ducation de la villageoise adolescente. L'Ar-
change lui racontait la piti qui tait en royaume de France : il l'assurait de la part du roi du ciel qu'elle tait destine re-
lever le malheureux pays.
L'enfant effraye refusa d'abord de croire ; mais rassure, et convaincue qu'elle n'tait pas le jouet de l'illusion, elle se
prpara dans le silence ses incomparables destines, conformant pleinement sa conduite aux leons que son grand
prcepteur saint Michel, et ses deux matresses clestes, lui donnaient, deux et trois fois par semaine.
Sa dix-septime anne venait de sonner, quand l'Archange lui dit : Pars, c'est l'heure. Partir, c'tait se jeter dans
une srie sans fin d'impossibilits toujours renaissantes. L'enfant obit. Les impossibilits sont devenues des ralits
tangibles.
Mettre l'envahisseur en droute lui fut beaucoup plus facile que de se faire accepter du parti qu'elle venait relever. Il lui
fallut des mois pour triompher de l'incrdulit du lieutenant du roi, Baudricourt, du roi lui-mme, de la cour, des docteurs
et des guerriers, et se faire accepter. Trois jours lui suffirent pour mettre en pices l'imprenable ceinture de boulevards
dont l'treinte touffait Orlans. Pour en former l'assemblage, l'Angleterre avait dploy tout son gnie, prodigu l'or et
les bras ; et elle y avait employ sept mois.
Quelques semaines aprs, dans l'espace de huit jours, la jeune paysanne forait J argeau, Meung, Beaugency, et in-
fligeait l'arme anglaise, rpute invincible en rase campagne, la dsastreuse dfaite de Patay. Elle ne perdait que trois
hommes, et elle tuait ou faisait prisonniers cinq mille Anglais, parmi lesquels les chefs les plus renomms, les Suffolk, les
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Polus, les Scales, les Talbot.
Le seul nom de la Pucelle glaait de terreur les archers gallois bien au-del du dtroit.
J eanne prenait alors le gentil Dauphin, comme par la main, et travers 80 lieues d'un pays ennemi, hriss de forte-
resses et de garnisons anglo-bourguignonnes, sans coup frir, elle le conduisait Reims prendre son sacre et sa cou-
ronne. La France tait ressuscite.
Telle est la substance du fait. Merveilleux en lui-mme, il l'est plus encore par les mille incidents travers lesquels il
se droule. Fond et dtails seraient depuis longtemps relgus dans les domaines du fabuleux, s'ils n'taient pas entou-
rs de preuves irrfragables.

II. Dieu a pris ses mesures. L'pisode le plus merveilleux de l'histoire politique des peuples est aussi le plus authenti-
quement tabli. A part les faits dont le Saint-Esprit s'est fait le narrateur et le garant, il n'est pas d'histoire qui repose sur
des tmoignages aussi comptents, aussi nombreux, aussi indubitables que l'histoire de la Pucelle.
La vierge guerrire, par la nature des faits qu'elle accomplit, entre en plein, non seulement dans l'histoire de son pays,
mais des pays de l'Europe, une poque relativement rapproche. La chrtient contempla avec stupeur des vne-
ments dj grands en eux-mmes, mais vraiment stupfiants cause de la dbilit de la main qui les menait. De l, avec
les histoires particulires et gnrales, une foule de documents contemporains, tels que ne sauraient en avoir la plupart
des grands personnages du pass. Outre ces tmoignages gnraux, la Pucelle en possde qui lui sont propres et qui
n'appartiennent qu' elle.
Entrave dans le plein accomplissement de sa mission, trahie peut-tre par le gouverneur de Compigne, l'odieux
Flavy, elle tombe entre les mains du Bourguignon, un an et quelques jours aprs son entre Orlans, le 23 mai 1430 ;
et quelques mois aprs, elle est vendue et livre l'Anglais. Le martyre proprement dit commenait sur la fin de d-
cembre de la mme anne avec l'arrive Rouen.
Martyre atroce, il a dur cinq mois. Pour les tortures du corps, il n'est pas infrieur ceux des hrones des premiers
sicles chrtiens : le bcher est au bout. Par les tortures de l'me, il est unique. Nous ne connaissons rien qui reproduise
si vivement les scnes de la Passion, et elles sont autrement longues.
Mise sous le pressoir, dans des interrogatoires qui se prolongent durant trois mois, la plus candide des jeunes filles
laisse voir toute son me. O en trouver de plus belle ? Ses rponses nous sont arrives, telles que les consigna, sous
les yeux de l'abominable sanhdrin, l'honnte mais non hroque greffier, Mauchon, un prtre, un notaire ecclsiastique.
Le procs-verbal n'est pas sans lacunes, mais ce qu'il renferme est exact ; car, proportion garde, on pourrait dire de ces
pages ce qui a t dit de l'vangile : l'inventeur de pareil drame serait aussi tonnant que le hros. Le premier monument
de l'histoire de la Pucelle, ce sont ses rponses Rouen.
Vingt-cinq ans aprs, alors que l'enthousiasme s'tait refroidi, mais lorsque la mmoire des tmoins gardait le souve-
nir ineffaable de faits mille fois rappels dans les entretiens privs, une enqute solennelle fut ouverte. On fit appel
ceux qui avaient vu de plus prs la villageoise, la guerrire et la martyre. Ils abondaient, puisque si la libratrice avait v-
cu, elle n'aurait eu que quarante-cinq ans. Cent trente furent entendus. Impossible de trouver tmoins plus comptents :
presque tous sont oculaires.
Pour Domremy, ce sont les paysans et les paysannes qui ont vu natre et grandir J eannette, ou qui, venus au jour en
mme temps qu'elle, ont partag son existence ; ce sont des prtres, des seigneurs du lieu ou des environs, les deux
guides qui l'ont conduite Chinon.
Nous connaissons la guerrire par les gnraux et les hommes d'armes qui ont combattu ses cts : par son matre
de maison, J ean d'Aulon, par son page, par ceux et celles qui ont eu l'honneur de la recevoir sous leur toit, par son au-
mnier et confesseur F. Paquerel.
Les auditeurs de ses rponses Rouen, les tmoins de son supplice, les trois greffiers officiellement chargs du pro-
cs-verbal, nous disent ce que fut la martyre.
Ces cent trente dpositions existent, telles que les crivirent les officiers publics. Ce sont cent trente historiens t-
moignant sous la foi du serment. O est le personnage historique qui entre dans la postrit avec pareil cortge ?

III. De l'ensemble de ces documents, un fait ressort clatant comme la lumire. Attribuer la Pucelle, comme la
cause principale, une enfant de dix-sept ans, les merveilles qu'elle a accomplies, c'est insulter la raison et l'hrone tout
ensemble.
C'est insulter la raison parce que c'est donner d'immenses effets une cause purile, et sans ombre de proportion ;
c'est insulter l'hrone, car elle n'a cess de proclamer qu'elle n'tait qu'un instrument : l'instrument de Notre-Seigneur
Jsus-Christ, dont la vertu la remplit.
Le nom du Sauveur se trouve sur les lvres de J eanne comme sous la plume de Paul. Il n'y a que cette diffrence :
tandis que pour l'Aptre le Rdempteur est J sus, pour J eanne venue afin de proclamer les droits politiques du roi des
nations, il est surtout le Seigneur, mon Seigneur, Messire, notre Seigneur, notre Sire.
Avec cette explication, rien de plus exact que les lignes suivantes de l'un de nos meilleurs rudits, M. Simon Luce.
Pour J eanne, crit-il justement, le nom de J sus n'est pas seulement en tte de ses lettres, dans les plis de son ten-
dard, et jusque sur l'anneau mystique qu'elle porte au doigt ; il est surtout au plus profond de son cur. Elle ne se borne
pas adorer J sus, comme son Dieu ; elle reconnat en lui le vrai roi de France, dont Charles VII est le seul lgitime re-
prsentant.
C'est au nom de son Seigneur qu'elle se produit, qu'elle s'avance, qu'elle meurt, prononant le nom divin avec des ac-
cents qui arrachent des larmes non seulement aux dix mille assistants, mais Cauchon lui-mme.
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- Sur qui fondiez-vous votre esprance de la victoire, lui demande un jour l'inique tribunal, sur vous ou sur l'tendard ?
- Mon esprance tait fonde en Notre-Seigneur et non ailleurs.
- Qui aidait le plus la victoire, vous ou l'tendard ?
- La victoire de l'tendard ou de moi, c'tait tout Notre-Seigneur.
- Si un autre et port l'tendard, et-il eu aussi bonne fortune que vous ?
- J e n'en sais rien, je m'en attends Notre Seigneur (Procs, t. I, p. 182).
Il y a mille paroles semblables dans l'histoire de la libratrice.
Le cur qui Bthanie donna des larmes au disciple prfr, Lazare son ami, s'tait donc aussi attendri sur la
France au tombeau. Il parlait par la Pucelle. La voix qui avait dit : Lazare, debout, reviens la lumire, avait dit aussi :
France toujours aime, lve-toi, et apparais dans tout l'clat de ma prfre, belle de mes anciennes et de mes nou-
velles tendresses.
A Bthanie, les amis de la famille plore s'criaient en voyant l'motion et les larmes du Matre : C'est donc ce
point qu'il l'aimait ! En voyant la miraculeuse rsurrection de la France au quinzime sicle qui ne s'crierait : C'est
donc ce point que J sus l'aimait et l'aime toujours ! Ses abandons trop justifis ne sont que momentans, et ne servent
qu' faire ressortir combien elle lui est chre !
Quel est donc ce peuple ? et pourquoi une faveur si unique dans l'histoire ?
Un des plus graves contemporains de la Pucelle, l'honneur de la magistrature de son temps, Mathieu Thomassin le dit
en son style vieilli et non sans majest. Aprs avoir rapport dans un livre qui semblait ne pas le comporter, le Registre
Delphinal, le miracle vident, les faits de guerre merveilleux et comme impossibles de la Pucelle, il s'crie :
Sache un chacun que Dieu a montr et montre un chacun jour qu'il a aim et aime le royaume de France, et qu'il l'a
spcialement lu pour son hritage et pour par le moyen de lui entretenir la sainte Foi catholique et la remettre du tout
sus (la relever). Et pour ce Dieu ne veut pas le laisser perdre. Mais sur tous les signes d'amour qu'il a envoys au
royaume de France, il n'y en a point eu de si grand, ni de si merveilleux, comme celui de cette Pucelle (Procs, t. IV, p.
309).
Par ce signe d'amour plus merveilleux et plus grand que les prcdents, J sus-Christ rsumait donc ses misricordes
passes ; Il disait tous les sicles et tous les peuples ce que la France tait pour son amour ; Il rajeunissait par
le miracle l'antique constitution politique, qu'Il lui avait donne par le temps et les vnements, Ses ministres dans le
gouvernement extrieur des peuples : constitution que Ses Vicaires en terre les Papes avaient confirme.

CHAPITRE II : LA CONSTITUTION POLITIQUE DE LA FRANCE D'APRS JEANNE D'ARC
I. La royaut de J sus-Christ essence de la constitution politique de la France. - La loi salique. - Le sacre.
II. J eanne s'est prsente son parti en proclamant la vraie constitution de la France.
III. Elle l'a signifie aux ennemis et leurs allis.
IV. La royaut de J sus-Christ inscrite sur la bannire de la Pucelle.
V. Le sacre. - Ses significations rajeunies par la Pucelle.
VI. La royaut de J sus-Christ, fond de l'histoire des dix sicles prcdents.

I. La bergre a proclam la constitution politique de la France. Ce fait soigneusement dissimul dans presque
toutes nos histoires est pourtant aussi certain et non moins culminant que la dlivrance d'Orlans et le sacre de Reims. Il
se confond avec le relvement de notre nationalit ; il est le centre de cette miraculeuse histoire, et tout s'y rapporte.
La constitution politique proclame par la Pucelle est aussi courte que fconde. Le point essentiel d'o tout mane est
celui-ci : le vrai roi de France, c'est Jsus-Christ. Le roi visible et mortel n'est qu'un Lieutenant, un roi vassal. Il
doit gouverner au nom du suzerain et selon la loi du suzerain.
J sus-Christ par un acte libre de Sa volont entend que la naissance dsigne rgulirement le roi Lieutenant. C'est de
mle en mle le plus proche hritier du roi prcdent, comme le prescrit la loi salique. Le suzerain entend maintenir cette
loi, et par un acte de Sa toute-puissance Il va casser tout ce qui a t fait au dtriment de cette ordonnance. C'tait rati-
fier la lutte gigantesque soutenue par nos pres dans la guerre de Cent Ans, et frustrer l'Anglais du fruit de ses victoires.
La naissance dsigne le roi Lieutenant ; elle ne le fait pas ; c'est le sacre qui le constitue. J usqu'au sacre, le
plus proche parent du roi dfunt n'est que l'hritier prsomptif de la couronne ; il ne la possde pas. Elle ne lui sera don-
ne qu' la suite de l'hommage solennel rendu au suzerain, du serment solennel de gouverner selon la loi du suze-
rain. Ce jour-l seulement il sera investi, et sera vraiment roi.
Rien de plus facile que de montrer que telle est la constitution que la Pucelle a confirme par le miracle. C'est son
programme mme. Elle l'a signifi aux amis et aux ennemis.

II. Il tombe de ses lvres, ds son entre en scne ; il est l'entre en scne. coutons un tmoin auriculaire fort res-
pectable, Bertrand de Poulengy, l'un des guides de J eanne dans la traverse des frontires de Lorraine Chinon. Aprs
avoir dit qu'il tait prsent, lorsque J eanne vint pour la premire fois trouver Baudricourt, lieutenant du roi Vaucouleurs,
vers la fte de l'Ascension (13 mai 1428), le noble gentilhomme rsume ainsi les paroles de la jeune fille :
C'est de la part de mon Seigneur que je viens, disait elle. Il veut que vous mandiez au Dauphin de bien se tenir, de
ne pas engager de bataille avec ses ennemis, jusqu' la mi-carme, temps o mon Seigneur lui enverra secours.
Pourquoi cette inaction ? La cleste envoye en donnait la raison : car, ajoutait J eanne, le royaume ne regarde pas
le Dauphin, il regarde mon Seigneur ; cependant mon Seigneur veut que le Dauphin soit fait roi, et tienne le royaume
en commende. Le Dauphin sera fait roi malgr ses ennemis, et c'est moi qui le conduirai prendre son sacre.
- Et quel est ton Seigneur ? demanda Baudricourt ?
6
- Mon Seigneur, c'est le roi du ciel
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.
Impossible d'tre plus explicite, et la constitution s'y trouve tout entire. Le vrai suzerain au nom duquel tout va s'ac-
complir, c'est le seigneur de J eanne, J sus-Christ, notre Seigneur tous. Il est tellement le vrai roi, que le roi vassal
n'ayant pas encore reu l'investiture n'est que le Dauphin, le roi de l'avenir, et le royaume ne le regarde pas ; il n'a qu'
rester en place, bien se tenir, jusqu'au jour o le suzerain lui dira de venir prendre possession du fief, selon la forme
accoutume.
Ce jour viendra ; le Dauphin sera fait roi malgr ses ennemis, car ainsi le veut le suzerain qui veille sur ce joyau le
plus cher de sa couronne de roi des nations. La preuve de son intervention manifeste, c'est qu'Il renversera tous les obs-
tacles par le plus faible des instruments. C'est moi, disait J eanne, qui conduirai le Dauphin recevoir son sacre, c'est--
dire qui ferai ce que tout le monde juge impossible.
Mme programme quand elle aborde celui qui ses yeux n'est que le Dauphin, le roi de Bourges des Anglais.
La voil enfin dans cette vaste salle du chteau de Chinon, o Charles se dissimule au milieu des courtisans. Elle l'a
reconnu, et forc d'avouer qu'il est le roi prsomptif. Qu'ajoute-t-elle aussitt ? J 'ai nom J eanne la Pucelle, et vous
mande par moi le roi des Cieux, que vous serez sacr et couronn Reims ; et que vous serez LieutTenant du roi des
Cieux qui est roi de France. Puis, sur sa demande, a lieu le fameux tte--tte o, tandis que les courtisans sont mas-
ss l'extrmit de l'appartement, la Pucelle, en signe de sa mission, rvle au prince des secrets que lui seul et Dieu
pouvaient connatre. L'entretien finit par ces mots : J e te dis de nouveau de la part de Messire, que tu es vrai hritier de
France et fils du roi ; et Il m'envoie pour te conduire Reims, y recevoir ton sacre et ta couronne, si tu le veux
2
.
La constitution politique de la France est encore l tout entire. Non seulement la royaut de J sus-Christ y est pro-
clame en termes exprs, mais elle vivifie tout, et tout en mane. Charles ne doit tre que le LieuTenant, locum tenens.
La dsignation la lieutenance par la naissance, la loi salique y reoit la plus magnifique confirmation. On est histori-
quement certain de l'objet des secrets rvls, auxquels les dernires paroles font d'ailleurs une si manifeste allusion.
C'tait une fort belle prire inspire Charles, par le soupon que justifiait trop la conduite d'une indigne mre, par le
soupon qu'il avait conu sur la lgitimit de sa naissance. Prire plusieurs fois rpte, mais que tout faisait un devoir au
prince de ne pas rvler. En la manifestant, en prcisant les multiples circonstances o elle avait jailli du cur du mal-
heureux Charles, la bergre prouvait que le Ciel parlait par sa voix. Or, il parlait pour confirmer la loi salique, et assu-
rer du prince qu'il devait bnficier de son application. La question de droit tait rsolue divinement par le miracle qui ga-
rantissait la question de fait. Le sceau de la prophtie tait mis l'un et l'autre. Henri Martin a raison de dire que la r-
vlation des secrets est un des points capitaux de l'histoire la Pucelle. Le miracle des vnements allait confirmer en-
core ce qui l'tait dj par cette rvlation manifestement divine.
Aux yeux de la rvlatrice, le fils du roi dfunt n'est pas encore le roi LieuTenant ; il le sera : eris locum tenens ; en at-
tendant, il est le gentil Dauphin. Ce n'est pas sans raison qu'elle accompagne le nom consacr pour dsigner l'hritier
prsomptif de ce mot gentil ; elle l'emploie manifestement dans le sens primitif et tymologique, o il signifie l'homme
de race, et ici, l'homme de la race choisie, de la race prdestine la couronne ; en sorte que gentil Dauphin peut se
traduire : hritier prsomptif par la race, par la naissance.

III. La fire lettre aux Anglais est tout entire inspire par les mmes penses et les mmes principes, J sus-Christ y
est prsent comme prenant en main la cause de Son royaume de France, et expulsant l'envahisseur. On y trouve des
phrases telles que celles-ci : Faites raison au roi du Ciel. Rendez la Pucelle, qui est ci envoye de par Dieu, le roi du
Ciel, les cls de toutes les bonnes villes que vous avez prises et violes en France. Et encore : J e suis ci envoye de
par Dieu, le roi du ciel, pour vous bouter (mettre) hors de toute France
3
.
La loi salique n'y est pas exprime en termes moins nergiques. Parlant d'elle-mme en troisime personne, la Pu-
celle crit : Elle est ci (ici) venue, pour rclamer le sang royal.
Et encore cette phrase si pleine de significations : N'ayez point en votre opinion (ne vous obstinez pas) ; car vous ne
tiendrez pas le royaume de France du (de la part du) roi du Ciel, Dieu, le fils de sainte Marie : ains (mais) le tiendra le roi
Charles, vrai hritier ; car Dieu, le roi du Ciel le veut ; et (cela) lui a t rvl par la Pucelle.
L'Homme-Dieu, le fils de sainte Marie, Souverain de la France ; le soin avec lequel Il veille sur ce joyau de Sa cou-
ronne de roi des nations ; l'acte positif et libre par lequel Il veut maintenir la loi de l'hrdit ; la rvlation des secrets,
signe de Sa volont : tout cela est renferm dans ces trois lignes.
Forte de la puissance divine qui l'investit, J eanne dit hardiment l'Anglais : Croyez fermement que le roi du Ciel en-
verra plus de force la Pucelle et ses bonnes gens d'armes que vous ne lui sauriez mener de tous assauts (que vous
ne sauriez lui en opposer) ; et aux horions (coups), l'on verra qui a meilleur droit du (de la part du) roi du ciel.
Dans la lettre aux Anglais, J sus-Christ, par le chtif instrument qu'Il a choisi, parle en roi guerrier, rsolu de chasser
l'envahisseur tranger, et de rtablir le vassal injustement dpossd. C'est la menace.
Le ton est tout diffrent dans la lettre aux habitants de Troyes, et au duc de Bourgogne. Les Anglo-Bourguignons sont
des sujets gars qu'il faut ramener. J eanne fait entendre la voix du roi pacificateur qui veut rtablir l'ordre troubl dans
ses tats.

1
Procs, t. II, p. 456 : Dicebat ipsa Johanna, quod regnum non spectabat Dalphino, sed Domino suo ; attamen Dominus suus volebat
quod efficeretur rex ipse Dalphinus, et quod haberet in commendam illud regnum, etc.
2
Procs, t. III, p. 103 : Gentil Dauphin, j'ai nom J eanne la Pucelle, et vous mande le roi des cieux per me, quod vos eritis sacratus et
coronatus in villa Remensi, et eritis locum tenens Regis clorum qui est rex Franci Dposition de Paquerel.
3
Voir la lettre aux Anglais. Procs, t. I, p 240 ; t. IV, p. 139, 215, 306 et t. V, p. 95. II y a des variantes ; mais quant la substance, le
sens est identique.
7
Voici la lettre aux habitants de Troyes. La menace disparat, couverte qu'elle est par les paroles d'affection, les pro-
messes de pardon, de victoire et de paix.

J HESUS MARIA.
Trs chers et bons amis, s'il ne tient vous (si cela vous agre) : seigneurs, bourgeois et habitants de la ville de
Troyes : J eanne la Pucelle vous mande et vous fait savoir, de par le roi du Ciel, son droiturier et souverain seigneur, du-
quel elle est un chacun jour en son service royal, que vous fassiez vraie obissance et reconnaissance au gentil roi de
France, qui sera bien brief Reims et Paris, qui que vienne contre, et en ses bonnes villes du saint royaume, l'aide
du roi J sus.
Loyaux Franais, venez au-devant du roi Charles, et qu'il n'y ait point de faute ; et ne vous doutez de (ne craignez
rien pour) vos corps, ni de (ni pour) vos biens, si ainsi le faites.
Et si ainsi ne le faites, je vous promets et certifie sur vos vies, que nous entrerons, l'aide de Dieu, en toutes les
bonnes villes qui doivent tre du saint royaume, et y ferons bonne paix ferme, qui que vienne contre.
A Dieu vous commande (recommande) : Dieu soit garde de vous.
J EHANNE. (Procs, t. IV, p. 287)

Touchante adjuration ! tout y est plein de la royaut de J sus-Christ.
J eanne n'est pas au service de Charles ; elle est un chacun jour au royal service du roi Jsus.
Jsus c'est le droiturier, c'est--dire la source du droit que J eanne promulgue en Son Nom ; c'est J sus qui de-
mande qu'on fasse obissance au roi Charles.
Suzerain, il veille ce que le fief soit maintenu dans son intgrit ; il a fix les bonnes villes qui doivent tre du saint
royaume, et il y introduira celui qui doit les gouverner en son nom.
Saint royaume ! il doit l'tre avec un tel roi. Le roi LieuTenant doit avoir les sentiments du Suzerain.
Que Troyes ne craigne pas, quoiqu'elle soit la ville du fatal trait. Vies et biens seront respects. Charles n'y viendra
que pour y implanter le bien que le roi souverain a apport du Ciel : une bonne paix ferme qui dure.
Mmes penses, mme ton, mais plus humble et profondment suppliant dans la lettre au duc de Bourgogne. Qu'il
suffise d'en dtacher cette phrase : Vous fais assavoir de par le Roi du Ciel, mon droiturier et souverain Seigneur, pour
votre bien et votre honneur et pour vos vies (celle du duc et de ses hommes d'armes) que vous ne gagnerez point bataille
l'encontre des loyaux Franais ; et que tous ceux qui guerroient au (contre le) dit saint royaume, guerroient contre le roi
J sus, roi du Ciel et de toute la terre, mon droiturier et souverain Seigneur (Procs, t. V, p. 126).
On voit combien J eanne affecte de donner Notre-Seigneur le nom de droiturier. L tait le vrai titre de Charles, et la
force de J eanne. L aussi la principale fin de la mission de la Pucelle. Elle tait suscite pour montrer dans la loi chr-
tienne le vrai droit franais.
Fidles se conformer ce droit, les loyaux Franais taient et seraient invincibles ; car quiconque guerroie contre
le saint royaume, guerroie contre le roi Jsus.
Quand la France en croira-t-elle la Pucelle ?
La royaut de J sus-Christ, Sa providence sur le saint royaume, lorsque ce royaume est vraiment saint, c'est--dire
fidle au droiturier, telle est donc la grande ide inspiratrice de J eanne.
J eanne met en avant la royaut de J sus-Christ, soit qu'elle promette la couronne au gentil Dauphin, soit qu'elle
somme l'Anglais d'avoir rendre les bonnes villes qu'il a violes en France. Au nom de la royaut de J sus-Christ elle
adjure les Anglo-Bourguignons de revenir au saint royaume, et leur duc rvolt de ne pas prolonger une rbellion qui fini-
rait par lui devenir funeste.
C'est sous la conduite de Jsus-Christ-Roi qu'elle mne l'arme la victoire.

IV. La royaut de J sus-Christ tait inscrite sur l'tendard de J eanne ; c'tait l'tendard mme.
Sur un fond en boucassin, frang d'or et de soie, le roi des nations apparaissait port sur les nues du ciel, avec ses
plaies lumineuses, un globe, symbole de l'univers, dans sa main gauche.
De la droite Il bnissait des lis que Lui prsentaient saint Michel et saint Gabriel. Les lis, c'est la France qui porte par
les Anges, s'panouit sous les bndictions de son roi, et sous le feu de Ses plaies et de Son cur.
Sur les cts on lisait Jhsus-Maria. Le revers destin la divine Mre offrait une peinture analogue.
D'un cusson, partait avec ces mots : de par le roi du ciel, une banderole qu'une colombe tenait en son bec
1
.
Rien n'tait plus cher J eanne que sa bannire. Elle affirmait Rouen que le dessin et tout ce qu'il renfermait lui tait
venu du ciel (T. I, p. 78 et 181). Quel que fut son amour pour l'pe trouve derrire l'autel de Fierbois sur l'indication des
voix, J eanne affirmait ses prtendus juges qu'elle aimait quarante fois plus sa bannire (Procs, t. 1, p. 78 et 180).
La bannire fut sa grande arme de victoire. J eanne ne tua jamais personne ; mais elle ne s'avana dans sa glorieuse
carrire que sa bannire en mains.
Prends l'tendard de par le roi du ciel, lui disaient les voix, et avance hardiment ; Dieu t'aidera (p. 181).
Elle avanait, suivie des guerriers qui se groupaient autour d'elle, ou de loin voyaient flotter le signe vainqueur.
A l'assaut des Tournelles, elle leur avait promis que l'imprenable boulevard serait eux quand la queue de son ten-

1
Ces diverses indications sont parses dans les Chroniqueurs, tous d'accord pour nous parler de J sus-Christ dans sa majest, et des
lis sur le champ de la bannire : Windecken signale les plaies, F. Paquerel la main qui bnissait les lis, Perceval de Cagny nous dit que
la bannire tait peinte des deux cts, le secrtaire de la Rochelle mentionne l'cusson.
8
dard toucherait le rempart. L'assaut dura du lever au coucher du soleil. A la suite d'un suprme effort, un homme d'armes
s'crie : Jeanne, la queue y touche. - Tout est vtre, rpond-elle et ce fut vrai.
La vue de la bannire glaait les ennemis d'pouvante. Ils cherchaient en expliquer la vertu merveilleuse par des
fables contre lesquelles J eanne a protest dans ses rponses de Rouen.
Ce fut pour les tortionnaires un sujet d'insidieuses questions. Les rponses de l'accuse furent d'une irrprochable or-
thodoxie ; elle en prit occasion pour glorifier son Seigneur dans les termes du plus confiant abandon.
Pourquoi celui qui donne l'eau la vertu de purifier l'me dans le Baptme n'aurait-il pas attach le don de la victoire
Son image ?
Il disait ainsi que, vrai roi de France, c'tait Lui qui dirigeait Ses soldats dans la bataille et leur accordait de triompher.
N'avait-il pas donn le Labarum au fils de sainte Hlne ? ne lui avait-il pas dit qu'il vaincrait par ce signe ?
Cinq demi-sicles aprs la Pucelle, le Dieu Sauveur exprimait un dsir semblable par l'entremise d'une autre de Ses
fiances privilgies de la terre de France.
La Bienheureuse Marguerite-Marie parlant de Louis XIV crivait : Le Cur de J sus veut tre peint dans ses ten-
dards et grav dans ses armes, pour les rendre victorieuses de ses ennemis... pour le rendre triomphant de tous les en-
nemis de la Sainte glise (Lettre la mre de Saumaise).
C'tait en 1689, alors que Guillaume d'Orange venait de former la ligue d'Augsbourg, et de runir contre la France
toutes les puissances protestantes et l'Europe presque entire.
Les vux du Cur divin qui aime la France ne furent pas couts. La guerre de la ligue d'Augsbourg nous infligea de
bien tristes dfaites, moindres que celles de la succession d'Espagne qui suivit presque aussitt aprs. La France fut r-
duite deux doigts de sa perte. Une des suites de nos dsastres fut de faire de la Prusse un royaume.
Constantin n'aurait pas vaincu s'il n'avait pas accept le Labarum. Il n'est pas dfendu un chrtien de penser que
l'avis de l'humble Visitandine, s'il avait t cout, et pargn la France Malplaquet, Hostd, et les humiliations du
trait d'Utrecht !
Plus rcemment encore, au milieu de nos derniers grands dsastres, les surs de Marguerite-Marie envoyaient de
Paray-le-Monial une bannire du Sacr-Cur. Une poigne d'adolescents, commands par un hroque gnral, se ran-
geait sous ses plis. L'effet s'en fit immdiatement sentir dans les lignes prussiennes. Combien l'aspect de la France et de
l'Europe serait diffrent de celui que nous avons la douleur de contempler, si les envahisseurs de 1870 eussent trouv
dans chaque soldat Franais autant de zouaves du Sacr-Cur !
A Reims, quand le Chrme de la Sainte-Ampoule faisait du roitelet de Bourges le victorieux Charles VII, J eanne le-
vait sa bannire au-dessus du monarque si merveilleusement intronis.
Aprs avoir t la peine, l'tendard devait tre l'honneur, rpondait J eanne aux accusateurs qui voulaient trouver l
un crime. N'y avait-il pas une autre raison ? J eanne ne voulait-elle pas exprimer aussi qu'il fallait voir Jsus-Christ in-
vestissant le vassal, et le couvrant d'un rayon de Sa majest ? Telle tait bien l'ide du sacre.

V. Le sacre, J eanne, ds sa premire apparition, le montre au gentil Dauphin ; elle entrane et elle maintient sur le
chemin de Reims le faible prince que les prils effraient, et que son entourage dtourne d'un voyage humainement im-
possible.
Le Sacre est un sacrement d'institution ecclsiastique destin faire le roi de France, comme l'Ordre, sacrement
d'institution divine, fait les vques et les prtres. Le sacre est le serment solennel fait par le roi-vassal d'tre fidle
maintenir la lettre et l'esprit de la loi constitutionnelle, donne la France par le souverain droiturier.
La lettre c'est la loi chrtienne ; l'esprit celui de Notre-Seigneur lui-mme. Qu'on lise les prires et les avis du Pontifical.
On y trouvera que le Prince n'est sacr que pour faire rgner le droit chrtien : inviolable J ustice pour tous ; mais en
mme temps protection aux faibles et aux petits.
C'est l'esprit du Souverain, ce doit tre celui du vassal.
Sachez bien, dit le Prlat conscrateur, que vous entrez en participation de notre ministre. Nous sommes pour l'in-
trieur, vous pour l'extrieur
1
.
Peuple et souverain, grands et petits, tous divers titres taient donc sacrs, et entraient en participation de l'onction
sainte rpandue dans l'humanit du Sauveur. Il couvre les plus faibles avec un soin part, et l'on peut dire que c'est pour
eux, encore plus que pour les puissants, que la royaut chrtienne tait tablie.
Loin que la royaut soit pour le monarque un avantage personnel, il lui est dit qu'il doit rgner pour l'utilit de tout le
peuple, et non pour son utilit personnelle. Loin que les peuples soient pour lui un marchepied afin de se grandir, et de
se parer d'une gloire mondaine, il lui est recommand de mpriser la gloire terrestre pour ne rechercher que celle du
Ciel
2
.
Les peuples n'auront jamais de meilleure garantie contre la tyrannie des souverains, ni les souverains de
meilleure sauvegarde contre la rbellion des sujets.
Ainsi investi, le roi tait vraiment l'oint du Seigneur, un autre Christ ; il en tenait la place dans sa sphre ; le Pon-
tife conscrateur le lui disait
3
.
Il fallait raviver cet idal ; et empcher que le sacre ne ft qu'une crmonie de royal apparat, vide de la signification
divine qu'il renferme. C'tait dans la mission de la Pucelle.

1
Te participem nostri ministerii non ignores... nos in interioribus... tu in exterioribus (le Pontifical).
2
Non ad tuam, sed totius populi utilitatem regnare prmiumque benefactorum tuorum, non in terris, sed in clo expectare videaris
(Ibid.).
3
Cujus (Christi) nomen vicemque gestare crederis (Ibid.).
9
La libratrice demandait une rforme, on le verra plus loin. Le roi ne devait pas rester en dehors. Nous connaissons
quelques-uns des engagements qu'elle exigea du prince dpouill et abattu.
En arrivant auprs du roi, dit un Chroniqueur bien inform, la Pucelle fit promettre au roi trois choses : la premire
de se dmettre de son royaume, et de le rendre Dieu de qui il le tenait ; la seconde de pardonner tous ceux qui parmi
les siens s'taient dclars contre lui, et lui avaient fait dplaisir ; la troisime d'tre assez humble pour recevoir ceux qui
se prsenteraient lui ; d'couter les requtes des pauvres comme des riches, et de se montrer bienveillant pour tous,
sans distinction d'amis ou d'ennemis. A ces conditions la Pucelle promettait que son Seigneur ferait pour Charles ce qu'Il
avait fait pour ses anctres (Procs, t. IV, p. 486 et t. III, p. 91).
Le suzerain, le suprme droiturier exigeait que le roi-lieutenant gouvernt le fief d'aprs la loi qu'Il a apporte au
monde, et qu'Il a si parfaitement garde Lui-mme.
L'instinct divin qui conduisait la bergre lui faisait comprendre que la proprit des mots conserve la puret des
ides, comme l'corce la sve. Voil pourquoi avant le sacre elle ne donna jamais Charles d'autre nom que celui de
gentil Dauphin. Parfois elle l'appelait l'oriflamme. On s'en tonnait ; elle rpondait qu'il n'tait pas sacr (Ibid., t. IV, p.
304 et t. III, p. 20).
Le roi de France, vassal, LieuTenant de J sus-Christ : telle est la signification la plus minente de l'pisode de la Pu-
celle.
Au moyen ge la vassalit s'exprimait par une foule d'usages, qui semblent ridicules au premier aspect, mais qui ces-
sent de l'tre, quand on en pntre le sens et la porte.
Pour cette fois J sus-Christ exigeait un de ces signes comme condition de l'investiture. En face de la Chrtient qui
tait tout yeux pour voir, l'hritier de cinquante rois, le petit-fils de Robert le Fort et de Philippe-Auguste devait se laisser
conduire travers ses provinces, jusqu'au trne dress dans la Basilique de Reims, par la dernire de ses sujettes,
par celle que les Anglais appelaient la vachre.
La couronne tait ce prix. L'adolescente, faisant allusion une alliance mnage entre la fille du roi d'cosse et le
fils an de Charles VII, deux enfants de sept ans, pouvait dire sans orgueil : Personne au monde, rois, ducs, fille du roi
d'cosse, nul ne peut sauver le royaume de France ; il n'y a de secours qu'en moi, qui prfrerais bien filer auprs de ma
pauvre mre, car ce n'est pas l affaire des personnes de mon tat ; mais il est ncessaire que j'aille accomplir cette
uvre ; car ainsi le veut mon Seigneur
1
.
Comment mieux exprimer que le Seigneur de J eanne est celui qui constitue les vrais rois de France ? comment mieux
recommander au roi vassal d'aimer et de dfendre les petits ? C'est par la main du plus humble d'entre eux que la cou-
ronne lui tait remise sur la tte.

VI. Ce n'tait pas l un droit nouveau ; rien n'est plus ancien. Au lendemain de leur conversion les Francs inscrivirent
en tte de leur constitution le cri : Vive Jsus-Christ qui aime les Francs, et ils proclamrent l'Homme-Dieu le premier de
leurs lgislateurs.
Toutes les nations sont donnes en apanage son me sainte. La France fut l'ane des nations chrtiennes, non
seulement par la priorit de sa naissance la Foi, mais encore par l'amour avec lequel elle proclama J sus-Christ son
souverain dans l'ordre politique, comme dans l'ordre domestique et social.
Elle croyait que J sus-Christ veillait avec un amour part sur ses destines : tmoin la foi au miracle de la Sainte
Ampoule ; tmoin la foi au don permanent de gurir une honteuse infirmit, qu'elle croyait attache aux mains de ses
rois.
Nol ! Nol ! Ce fut le cri par lequel la France saluait l'arrive de ses rois au sein de ses cits et de ses provinces.
Souvenir du jour anniversaire o elle avait t engendre la Foi, c'tait encore un hommage au divin Emmanuel qu'elle
croyait voir prsent dans le roi-lieutenant.
Christus vincit, regnat, imperat. Au Christ la victoire, le sceptre et l'empire. Cette acclamation, la monnaie franaise la
porta longtemps dans tous les lieux o elle parvenait.
La France croyait que c'tait la volont de J sus-Christ que l'hrdit dsignt chez elle le roi-lieutenant. Lorsque la
race de Clovis et t frappe d'une incurable dgnrescence, nos pres du huitime sicle n'appelrent la forte ligne
de Ppin d'Hristal la remplacer, qu'aprs avoir consult J sus-Christ dans Son Vicaire.
La France croyait aussi qu'il n'appartient qu'au sacre de constituer le roi. Un contemporain de J eanne, d'une gravit
exceptionnelle, le pape Pie II, crit dans ses mmoires : Les Franais refusent la qualit de roi quiconque n'a pas
reu l'onction de la Sainte Ampoule
2
.
Le miracle de la Pucelle tait destin raviver ces ides que le Naturalisme tendait affaiblir. Les merveilles de cette
cleste histoire justifient tout ce que la France pouvait penser des prdilections de J sus-Christ son gard.
Le prsident Thomassin l'a compris quand il a dit : Sache un chacun que Dieu a montr et montre un chacun jour
qu'Il a aim et aime le royaume de France, et l'a spcialement choisi pour Son hritage et pour ce ne veut pas le lais-
ser prir. Mais sur tous les signes d'amour que Dieu a envoys au royaume de France, il n'y en a point eu de si grand, ni
de si merveilleux comme (celui) de cette Pucelle.
Cette providence part se lit dans le cours entier de nos annales ; elle clate surtout dans nos origines.
Elles sont divinement merveilleuses. C'est mettre dans un plus grand jour le miracle de la Pucelle que de les rappeler
dans un rapide tableau.

1
Procs, t. II, p. 436 : Nec est succursus nisi de memet... quia Dominus meus vult ut ita faciam.
2
Procs, t. IV, p. 513 : Negant Galli verum esse regem qui hoc oleo non sit delibutus.
10
Ce sera mettre en prsence les points culminants du divin dans notre histoire. On devine ensuite facilement quels
courants surnaturels doivent la traverser en tout sens.

CHAPITRE III : LE MIRACLE DE LA PUCELLE ET LES MERVEILLES DE NOS ORIGINES.
I. La France trs chrtienne prpare durant l'poque gallo-romaine : puissance des anciens Druides. - La vierge de Chartres et du
Mont-Anis. - La Gaule vanglise par de nombreux disciples du Sauveur et des Aptres. - Martyrs et docteurs. - Constantin. - Les
nombreux thaumaturges de l'ge suivant.
II. Les prodiges qui amnent la conversion des Francs. - Rapprochement avec les origines de l'ancien peuple, la naissance et le
baptme du Sauveur.
III. Tressaillements prophtiques de l'univers catholique. - Les saints vques et les saints moines autour du berceau de la nation,
elle est forme au lendemain de son baptme. - L'tranger ne lui donna jamais de dynastie.

I. Dans une de ses oraisons liturgiques, l'glise dit Dieu : Vous avez t admirable dans la cration de la nature
humaine, plus admirable encore dans la manire dont vous l'avez releve. Cette pense est applicable la France, si,
comme l'a crit Thomassin, la rsurrection de notre nationalit par la Pucelle est le plus grand signe d'amour que nous
ayons reu du Ciel.
Si ce signe a t, comme nous le pensons, plus clatant et plus visible, il a t incomparablement moins long que
ceux par lesquels Dieu a prpar la France trs chrtienne, et form nos origines surnaturelles.
L'il de Thomas d'Aquin et l'il de de Maistre voyaient dans l'influence prpondrante que la religion druidique exer-
ait sur les Gaulois paens une disposition providentielle aplanissant les voies l'influence de la vraie foi, et prparant le
plus chrtien des peuples.
Le dessein divin est manifeste, si, comme le veut une tradition qu'on n'a pas dmontre fausse, la crypte de Chartres
renfermait, en pleine nuit paenne, un autel ddi la future Vierge Mre : Virgini paritur. Ne ft-ce qu'une lgende
cre dans des ges postrieurs, elle dmontrerait combien on tait persuad, que notre sol avait t prdestin de loin
tre spcialement vou au culte du Fils et de sa virginale Mre.
Assurment la Mre du Sauveur a pris de bonne heure possession de notre pays. Tout le moyen ge a incontesta-
blement regard le sanctuaire de Notre-Dame du Puy comme le plus national des sanctuaires ddis parmi nous la
reine des Cieux. On peut dfier la critique d'assigner ce fait une autre cause raisonnable que celle qu'assigne la tradi-
tion. Ds l'ge apostolique, vers l'an 80 de l're chrtienne, la Vierge est descendue du Ciel, et a marqu le Mont-Anis,
comme le lieu o elle voulait tre spcialement honore. Parmi tant de points du globe que, depuis sa glorieuse Assomp-
tion, elle a choisis comme thtres privilgis de ses faveurs, en est-il qui puissent se glorifier d'une antiquit plus recule?
La perscution juive et la mer, qui dans leurs caprices excutent l'une et l'autre une volont suprieure, jetrent sur
nos bords mditerranens la famille objet des prdilections du Sauveur : Lazare, Marthe, Marie-Magdeleine. Ils nous r-
vlrent les tendresses de son amour. Nous possdons leurs restes. N'est-ce pas pour nous dire que parmi les fa-
milles des nations, nous sommes ce que fut la famille de Bthanie parmi les familles juives, honore de la pr-
sence du Verbe revtu d'une chair mortelle ?
Martial Limoges, Maximin Aix, George au Puy, Saturnin Toulouse, fondements surnaturels de la plus surnatu-
relle des nations il serait difficile de compter les disciples immdiats du Sauveur, qui vanglisrent les Gaules.
Saint Paul a probablement rpandu la parole du salut dans les provinces mridionales qu'il a traverses en se rendant
en Espagne. Srement les deux plus belles conqutes qu'il a faites sur le monde grec et romain ont t pour nous. Le
proconsul Sergius Paulus est mort vque de Narbonne, Denys l'Aropagite vque de Paris.
Nous nous rattachons au disciple bien-aim par saint Pothin et saint Irne.
Sans parler des martyrs et des vierges, nombreux sur la terre des Gaules, durant les sicles de perscution, n'est-ce
pas un fait qui a sa signification que le Csar qui devait si glorieusement mettre fin cette re sanglante, Constantin, part
des Gaules, quand il va porter l'idoltrie le coup dont elle mourra ?
Par les Denys, les Irne, les Hilaire de Poitiers, la Gaule est la terre de l'orthodoxie. Leurs crits sont autant de srs
arsenaux pour la suite des ges.
Mais mesure qu'approche le moment de la formation dernire, lorsque avec l'lment germanique ml l'lment
gallo-romain, Dieu se prpare faire la nation franque, il multiplie les thaumaturges sur notre terre. Avec saint Germain
d'Auxerre, saint Aignan d'Orlans, saint Lupus de Troyes, et surtout avec le plus fameux de tous, saint Martin de Tours,
la Gaule est vraiment la terre du miracle en permanence. Dieu jette sur le miracle les fondements surnaturels de la plus
surnaturelle des nations.

II. L'tablissement de l'ancien peuple dans la terre promise a certainement quelque chose de plus grandiose, de plus
terrible, que la fondation de la nationalit franaise. Mais combien cette dernire est plus gracieuse et plus touchante
dans tout ce qui la prpare, l'amne, la constitue !
C'est la diffrence qui existe entre la loi de crainte et la loi d'amour, Mose et J sus-Christ. La nation franaise, si long-
temps prpare, est ne du baptistre de Reims, alors que Clovis et ses Francs courbrent leur tte sous la main de
saint Remy, et ne firent plus qu'un avec les Gallo-Romains depuis longtemps catholiques.
Ce jour, ou plutt cette nuit, est la nuit mme qui vit natre le Sauveur, la nuit de Nol 496. Cette ressemblance n'est
pas la plus frappante. J sus-Christ a voulu que la naissance et le baptme de sa fille ane parmi les nations offrissent
de nombreuses analogies avec sa propre naissance dans le temps, et le baptme qu'il a daign recevoir des mains du
Prcurseur.
La conversion des Francs est due aussi une Vierge, une vierge pauvre, ne dans la mme condition que J eanne
11
d'Arc, la bergre de Nanterre. Sainte Genevive exerait un immense ascendant sur les Francs et leur roi longtemps
avant sainte Clotilde, et mme, ce semble, avant saint Remy. Childric, le pre de Clovis, ne pouvait rien lui refuser, si
bien que, pour donner cours ses vengeances, il la fuyait, tant il se sentait impuissant contre les supplications de la
sainte. Cette vnration pour la vierge gallo-romaine passa au jeune Clovis comme une partie de l'hritage paternel. Per-
sonne n'a mieux second sainte Clotilde et saint Remy qui menrent terme l'uvre commence par la bergre de Nan-
terre.
Quel spectacle que ces deux bergres, sainte Genevive et J eanne d'Arc, qui se regardent mille ans de distance, et
qui cooprent si grandement l'une la naissance et l'autre la rsurrection de la France !
Il y a quelque chose de bien virginal dans Clotilde elle-mme : catholique dans une cour arienne ; pupille d'un oncle
assassin qui l'a rendue orpheline en massacrant son pre et ses frres ; cherchant dans la pit et les uvres de charit
une consolation ses douleurs ; y trouvant l'alliance du jeune roi des Francs, alliance qu'elle n'accepte que sous la pro-
messe et dans l'esprance que le chef barbare embrassera la foi chrtienne.
Quelle fiction de l'Odysse approche de l'histoire du gallo-romain Aurlien, venant, dguis en mendiant solliciter la
main de la jeune princesse, pour son matre Clovis ? Eliezer est incomparablement dpass. La fuite de la future mre
des Francs, poursuivie par l'oncle usurpateur qui se repent de la permission accorde, rappelle celle de Rachel et de J a-
cob, et est autrement dramatique.
Clotilde est plus mouvante que Rebecca dtournant la bndiction paternelle sur le fils qu'elle prfre, lorsque mre
chrtienne, elle dispute Clovis, lent tenir la promesse de se faire chrtien, le droit de baptiser les enfants qu'elle lui
donne. On pense la foi d'Abraham, lorsque l'on voit la jeune reine franque, en face de son premier n, mort aprs le
baptme, remercier le Ciel d'avoir agr les prmices de sa fcondit. Qui ne pleurerait avec elle, lorsqu'un mal soudain
saisit son second fils encore revtu des vtements blancs des fonts baptismaux, et qu'on entend le pre paen lui repro-
cher de lui enlever ses enfants par son baptme ? Tant de larmes et d'angoisses devaient avoir plus grande rcompense
que celles de Monique : c'tait le prix du miracle de Tolbiac et du baptme des Francs.
Saint Remy rappelle saint J ean-Baptiste par bien des points. Comme le prcurseur il nat de parents longtemps st-
riles. La naissance de ce prcurseur de la nation trs chrtienne est aussi surnaturellement annonce par un solitaire
aveugle, auquel l'enfant rend la vue en venant au monde, ainsi que J ean-Baptiste avait rendu la parole son pre. L'ado-
lescence de saint Remy, comme celle de saint J ean, se passe au dsert. Quand le J ean-Baptiste des Francs en sort sur
l'ordre du ciel, dont la voix du peuple est cette fois le manifeste interprte, les populations aussi s'branlent sa vue ; on
vient jusque de Toulouse Reims pour avoir recours l'homme de Dieu
1
.
Le Ciel s'ouvre au-dessus de la nation, fille ane du Christ, descendue dans les eaux rgnratrices, comme il s'ou-
vrit au-dessus du Christ dans le J ourdain. Le symbole est le mme, une colombe : la colombe apportant avec le
Chrme de la Sainte Ampoule les grces de l'esprit vivificateur.
Les Anges chantent au-dessus de la crche du Sauveur. Voici mon fils bien-aim, en qui j'ai mis mes complai-
sances, disait la voix venue du ciel, quand J sus inclinait Sa tte sous la main de J ean.
Il y a comme un prolongement de ces allgresses, dans les tressaillements de joie que la conversion des Francs fit
prouver l'glise.

III. Les catholiques partout soumis des princes hrtiques se prirent esprer. Un instinct divin semble avoir rvl
au pape saint Anastase le secours providentiel prpar l'glise dans la nation nouvellement convertie. Sous forme de
vux, le saint pontife salue dans la nation franque la grande propagatrice de l'vangile, la couronne et la joie de
l'glise, la colonne de fer destine lui servir d'appui, son bouclier et son glaive contre ses ennemis. C'est bien
ce qui est renferm dans cette lettre Clovis :
Glorieux fils, nous nous flicitons que votre avnement la Foi inaugure notre pontificat. Un si grand vnement fait
tressaillir de joie le sige de Pierre ; il voit la plnitude de nations se diriger vers lui grands pas ; il voit dans la suite des
ges se remplir le filet que doit jeter dans la haute mer le pcheur d'hommes qui est en mme temps le porte-clefs de la
J rusalem des Cieux.
Que la joie de votre pre vous fasse crotre dans les saintes uvres. Comblez nos dsirs, soyez notre couronne, et
que notre Mre l'glise s'applaudisse des progrs du grand roi qu'elle vient d'enfanter Dieu.
Illustre et glorieux fils, soyez sa gloire, soyez pour elle une colonne de fer : Esto illi in columnam ferream. La perfidie
des mauvais a beau dchaner contre notre barque le courroux des flots et de menaantes temptes ; nous esprons
contre l'esprance ; nous louons Dieu qui vous a retir de la puissance des tnbres, pour faire d'un si grand prince le
dfenseur de son glise, et opposer votre glaive aux attaques des pervers.
Courage, aim et glorieux fils ! mritez que le Dieu tout-puissant couvre de sa cleste protection votre srnit et
votre royaume ; qu'Il ordonne ses anges de vous garder dans toutes vos voies, et vous fasse remporter la victoire sur
vos ennemis (Act. Sanct., I
us
octobris, Stus Remigius).
C'est une hymne que saint Avit, vque de Vienne, soumis la domination arienne de Gondebaud, envoya sous
forme de lettre au royal nophyte. En voici quelques strophes :
Une nouvelle lumire a brill dans notre Occident ; elle a resplendi le jour o nous clbrions la nativit du Sauveur...
Le Nol du Seigneur est aussi le Nol des Francs ; vous tes n au Christ le jour o le Christ est n pour nous... La di-
vine misricorde mnageait cette allgresse nos contres... Aussi cette nuit s'est coule pour nous pleine de votre

1
Voir pour le dtail de ces faits l'Histoire ecclsiastique de l'abb Darras, t. XIV, p. 17, et dans les deux volumes prcdents, ce qu'il dit
de sainte Genevive. - Cf. Baronius, Annales eccles., ann. 456 et passim.
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pense, pleine du bonheur qu'elle vous apportait. Nous suivions en esprit chaque dtail de la crmonie. Votre foi est
notre victoire... Vous tes le soleil dont l'clat vivifie tous les catholiques. Si votre lumire est plus bienfaisante pour ceux
qui sont plus rapprochs, elle n'est pas sans se projeter sur les plus loigns... Qu' jamais l'clat de votre diadme r-
jouisse ceux qui sont autour de vous ; qu'il protge ceux qui sont au loin...
Le bonheur de vos armes est notre victoire et nous sommes vainqueurs toutes les fois que vous l'tes (Act. Sanct.,
I
us
octobris, Stus Remigius).
Les saints amenrent la conversion des Francs. Dieu leur accordait le don des prodiges au point que le pape saint
Hormisdas crivait que pour cette grande uvre le Ciel a renouvel les merveilles de l'ge apostolique (Ann. eccles., an.
499, n. 26).
Les Gaules, a dit le regrett abb Darras, comptaient au cinquime sicle presque autant de saints vques que de
siges piscopaux (T. XIII, p. 372). Rien n'gale leur obissance au sige de Pierre. A la lettre, ils ne voulaient pas
s'carter mme d'un iota des enseignements de la chaire apostolique ; et pour s'assurer qu'ils en taient les interprtes
fidles, ils envoyaient saint Lon le Grand les crits destins les faire arriver aux fidles (Ann. eccles., an. 449, n. 44-
45).
Le Ciel continua multiplier et ses saints et spcialement les saints pontifes auprs du berceau de la nation convertie.
Sur trente vques runis en concile Orlans en 511, neuf sont sur les autels. Ils ont fait la France, a dit un pro-
testant incrdule : Vritables orphes de la France, crit de Maistre, ils apprivoisrent les tigres, et se firent suivre par
les chnes (Considrations sur la France, ch. VIII).
Quel magnifique idal ils mettaient sous les yeux de la nation et de ses chefs ! Voici celui que saint Remy traait
Clovis en expdition contre les Visigoths :
La renomme nous apprend que vos armes sont heureuses. Rien d'tonnant que vous soyez ce que vos pres fu-
rent toujours.
Ce que vous devez chercher avant tout, c'est que Dieu vous approuve, maintenant que vous voil parvenu au som-
met de la gloire. Or, comme le dit le proverbe, c'est l'intention qui fait la valeur de l'acte.
Prenez pour conseillers des hommes qui vous honorent ; que vos faveurs soient dsintresses et bien places ;
honorez les prtres et ayez toujours recours leurs conseils. Si vous tes d'accord avec eux, votre gouvernement sera
stable.
Protgez vos sujets, donnez du cur aux affligs, dfendez les veuves, nourrissez les orphelins : apprenez-leur
tous vous aimer et compter sur vous.
Que la justice rende ses arrts par votre bouche. Ne recevez rien des pauvres, ni des trangers, pas mme des
dons volontaires.
Que votre tribunal soit ouvert tous, et que personne n'en sorte mcontent. Les richesses que vous ont laisses vos
anctres, employez-les racheter des captifs et les dlivrer du joug de la servitude.
Qu'en votre prsence, personne ne sente qu'il est un tranger. Voulez-vous rgner glorieusement ? Dlassez-vous
avec les jeunes gens, mais traitez d'affaires avec les vieillards (Act. Sanct., I
us
octobris, Stus Remigius).
Quoi de plus parfait !
Dieu se hta d'asseoir sur ses bases naturelles la colonne de fer de Son glise.
La nation franaise baptise n'eut pas d'enfance. La tribu des Francs Saliens, une des plus petites de celles qui
avaient envahi le monde romain, devient la premire aussitt aprs son baptme. Plusieurs autres possdaient dj des
royaumes tendus et florissants ; mais avec les erreurs d'Arius elles avaient embrass un faux christianisme : elles fondi-
rent comme la neige au soleil.
Clovis broie le plus puissant de ces royaumes, le royaume d'Alaric ; s'assujettit celui des Burgondes, et branle dans
l'univers la puissance politique de l'hrsie. A sa mort, quinze ans aprs son baptme, le royaume trs chrtien s'tend
de l'Ocan aux Alpes et la Mditerrane, du Rhin aux Pyrnes ; il a ses limites naturelles ; il ne les dpassera que
dans des dbordements d'un jour.
Combien de riches alluvions la France a perdues depuis des sicles ! Le cur saigne la pense de ceux qui lui fu-
rent enlevs hier, de ceux qui peut-tre le seront demain !
Baronius admirait comment, de toutes les nations de l'Europe, la France tait la seule qui ne vit jamais rgner sur elle
des princes trangers. C'tait vrai de son temps.
Le grand annaliste de l'glise pensait que les prires de saint Remy avaient obtenu notre pays la promesse faite
la postrit de David : Si vos fils violent le pacte que j'ai fait avec vous, je visiterai leurs iniquits la verge la
main ; mais je n'carterai pas ma misricorde (Ann. eccles., an. 514, n. 26-27).
J eanne d'Arc fut la misricorde gurissant les justes rigueurs de la verge. La Pucelle rpond si bien aux merveilles de
nos origines, quHenri Martin lui-mme ne peut s'empcher de mettre le sacre de Charles VII en face du baptme de Clo-
vis. Ces deux grands faits placs de si grandes distances dans le temps se correspondent et s'illuminent l'un l'autre. Le
surnaturel brille dans tous les deux avec l'clat du soleil, pour qu'on en cherche et qu'on en suive les clarts travers
notre histoire tout entire.
Quelles taient donc, quelles sont les destines du peuple, en faveur duquel la libralit divine s'est montre si pro-
digue ? Celles qu'avaient pressenties saint Anastase et saint Avit. La Pucelle les connaissait ; elle ne rendait la vie
la France que pour la mettre en tat d'en continuer le cours.

CHAPITRE IV : LA PUCELLE ET LES DESTINES SURNATURELLES DE LA FRANCE.
I. Le saint royaume. - La Pucelle envoye pour le ramener la saintet et aux uvres de sa vocation.
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II. La vocation de la France figure par la conversion de Clovis ; clbre l'envi par les souverains pontifes, reconnue par les
voyants du gnie.
III. La force de la vocation dans la France. - Les particuliers et le peuple y restent fidles, alors mme que les pouvoirs politiques la
mconnaissent ou la trahissent. - Chefs et multitudes l'accomplissent parfois sans le savoir.
IV. Les merveilles de la vocation dans la France catholique du dix-neuvime sicle.

I. Aux yeux de l'hrone la France tait le saint royaume. Dans ses lettres aux habitants de Troyes et au duc de Bour-
gogne, elle ramne cette appellation avec une affectation marque. Dans sa premire entrevue avec Baudricourt, elle af-
firme que son Seigneur veut que le Dauphin soit roi, et tienne le royaume en commende. Le mot commende ne s'appli-
qua, pensons-nous, qu'aux biens consacrs Dieu, aux biens vous au culte divin. La France s'offrait donc aux yeux de
l'envoye cleste comme une terre sainte, qui devait plus particulirement reflter la saintet de J sus-Christ son roi.
Voil pourquoi, en mme temps que J eanne venait pour dlivrer le saint royaume de l'oppression de l'tranger, elle
venait y prcher une rforme, et demander la fin des iniquits qui avaient amen ses malheurs. Ce point de la mis-
sion de J eanne ne ressort pas seulement de la nature de cette mission mme, il est attest par des contemporains d'une
autorit exceptionnelle. Tel Gerson. Le clbre docteur nous fait connatre combien cette rforme tait tendue, quand il
nous dit qu'elle embrassait le roi, les princes du sang, les milices royales et communales, le clerg et le peuple, c'est--
dire la nation tout entire. Il en rsume le caractre en ces termes : elle tend tout entire nous faire mener une vie
bonne ; c'est--dire, continue-t-il, anime par la pit envers Dieu, la justice envers le prochain, la modration vis--vis de
soi-mme. Les trop courts dtails qu'ajoute l'illustre chancelier, alors exil Lyon, ne font que montrer que c'tait un re-
tour aux vertus chrtiennes (Procs, t. III, p. 303-304).
La rforme fut fort incomplte ; et la libratrice ne put accomplir qu'une partie de sa mission. En paraissant sur le
thtre des vnements, J eanne augurait mieux de son pays. A ses yeux apparaissait, avec une France libre du joug
anglais, une France libre des servitudes du vice, et par suite une France digne de reprendre la voie de ses glorieuses
destines. J eanne indique clairement quelles sont ces destines dans sa lettre de sommation aux Anglais. Aprs leur
avoir demand de faire raison la Pucelle envoye de par Dieu le roi du ciel, elle conclut : Si vous lui faites raison, en-
core pourrez (vous) venir en sa compagnie, l o que les Franais feront le plus beau fait d'armes qui oncques (jamais)
fut fait pour la chrtient.
Le Pre de famille prparait un festin pour fter le retour du prodigue. Ce festin est un fait d'armes encore inou, mais
il est POUR LA CHRTIENT, en faveur de la chrtient. La grande rcompense rserve la France revenue aux
murs chrtiennes, c'est de frapper un grand coup pour le bien de ses surs les nations chrtiennes. Cela revient de
droit la France ; elle a ce privilge ; cependant, si l'Anglais est docile la sommation, il pourra en rcompense tre
admis la fte. Tel est bien le sens de la phrase : Si vous lui faites raison, encore pourrez-vous venir en sa compagnie,
l o que les Franais feront le plus beau fait d'armes, qui oncques fut fait pour la chrtient.
Les stances que Christine de Pisan consacrait l'hrone, quelques jours aprs le sacre, respirent les plus vastes es-
prances, sur les merveilles qu' la suite de J eanne, la France devait accomplir pour la chrtient (Procs, t. V, p. 16).
Dtruire l'englescherie est le moindre des hauts faits rservs la Pucelle.
Le moment tait pressant. Le Turk campait aux portes de Constantinople et ne devait pas tarder y entrer. En Bo-
hme les disciples de J ean Hus prludaient par leurs fureurs aux ruines que les sectaires de Luther et de Calvin devaient,
dans le sicle suivant, amonceler dans l'Europe entire.
Christine ne voit dans l'expulsion de l'Anglais qu'une prparation de plus grands exploits :
C'est que la foi ne soit prie (ne prisse).
J eanne doit arrter les prils qui la menacent.
En chrtient et en l'glise
Sera par elle mis concorde :
Les mcrants dont on devise (les Turks alors si menaants)
Et les hrites (hrtiques) de vie orde (honteuse)
Dtruira...
Des Sarrazins fera essart (destruction)
En conqurant la terre sainte...
L mourra Charles, que Dieu garde ;
Ains qu'il meure fera tel erre (avant de mourir fera tel exploit) (Procs, t. V, p. 16).
Dans sa lettre au duc de Bourgogne, J eanne lui montre le Sarrazin combattre. La lettre aux Hussites se termine
par cette menace : Si vous vous endurcissez... attendez-moi avec la plus haute puissance humaine et divine pour vous
chtier de vos crimes (Ibid., t. V, p. 159).
J eanne connaissait donc parfaitement la raison du miracle dont elle tait l'instrument, la cause des prdilections de
son Seigneur pour le saint royaume. C'est, comme nous l'a dit Mathieu Thomassin, pour, par le moyen de lui, entretenir
la sainte foi catholique, et la remettre du tout sus (la relever entirement), et par ce (pour ce) Dieu ne le veut pas laisser
perdre.

II. Les dix sicles du pass attestaient cette vocation de la France, constate l'envi par la voix des pontifes, des
saints, des peuples et des grands voyants du gnie. La conversion de Clovis avait t prophtique. Le Dieu de Clotilde lui
avait donn la victoire ; mais avec le pacte implicite de disposer du bras du nophyte et des bras de son peuple.
Quand Clovis catchumne, entendant le rcit de la Passion, s'criait : Que n'tais-je l avec mes Francs !, l'instinct
de la vocation le faisait parler. La passion du Christ se continue travers les sicles dans l'glise ; les Francs de Clovis
14
devaient se trouver l pour y mettre un terme. Autre n'est pas la parole la suite de laquelle il sonnait le boute-selle
contre les Wisigoths ariens, perscuteurs des catholiques dans la Gaule mridionale : Il m'ennuie, disait-il, de voir des
hrtiques possder les plus belles provinces des Gaules. En avant avec l'aide de Dieu (Darras, t. XIV, ch. XI, p. 115).
Ennui divin, il devait passer la nation. Les triomphes des ennemis du Christ devaient lui donner de ces sublimes
nauses, qui la faisaient dcrocher son pe, et renouveler les prodiges de la campagne, par laquelle Clovis en quelques
semaines dtruisait le royaume arien d'Alaric, dlivrait ses frres cruellement opprims, et fondait la France.
Les esprances de saint Anastase et de saint Avit se ralisaient. L'Eglise avait sa colonne de fer. Il le fallait bien pour
que, moins d'un sicle aprs, notre premier historien national, saint Grgoire de Tours, pt appeler les exploits des
Francs les gestes mmes de Dieu par le bras des Francs : gesta Dei per Francos.
Ce n'est pas en vain, crivait le pape Glase II, ce n'est pas sans une admirable disposition que la Providence a pla-
c la catholique France aux portes de l'Italie, et non loin de Rome ; c'est un rempart qu'elle mnageait toutes deux
(Migne Patr. Lat., t. LXXII, p. 700).
O Francs, s'criait quelques annes plus tard le pape saint tienne, tous les peuples qui ont recours votre nation,
devenue par le secours de Dieu la plus forte de toutes, trouvent le salut dans votre appui. Vous qui vous htez de secou-
rir et de sauver ceux qui vous implorent, combien plus forte raison, vous devez protger contre leurs ennemis et le
sige de la Sainte glise de Dieu, et le peuple de Rome.
Et encore : O Francs, il est connu que parmi toutes les nations qui sont sous le soleil, la vtre est la plus dvoue
l'aptre Pierre. - L'glise que lui a confie J sus-Christ, ses vicaires vous en demandent la dlivrance (Labbe, t. VI, p.
16-37).
La liturgie reconnut ce ministre de la nation franque, et le consacra par une prire qui, avec les paroles par lesquelles
les Papes la confirment, est pour nous le plus beau titre de noblesse.
On lit dans un missel du neuvime sicle (Voir le texte aux Pices justificatives : A) :

Dieu Tout-puissant et ternel, qui pour servir d'instrument Votre divine volont dans le monde, et pour le
triomphe et la dfense de Votre Sainte Eglise, avez tabli l'empire des Francs, clairez toujours et partout leurs
fils de Vos divines lumires, afin qu'ils voient ce qu'ils doivent faire pour tablir Votre rgne dans le monde et
que, persvrant dans la charit et dans la force, ils ralisent ce qu'ils auront vu devoir faire. Par Notre-Seigneur
Jsus-Christ vrai Roi de France. Ainsi-soit-il.

L'arianisme dtruit en occident par les armes des Francs et par la pit des princesses franques qui avaient t s'as-
seoir sur les trnes o il rgnait ; le paganisme contenu, refoul au nord, les missionnaires protgs ; des princesses
franques qui l encore avaient t des aptres ; le mahomtisme arrt, tenu en chec, forc de reculer ; et surtout l'in-
dpendance des vicaires de J sus-Christ assure, garantie par la fondation dfinitive du pouvoir temporel de la Papaut :
autant de titres qui justifiaient la prire que l'on vient de lire.
Rapporter la suite des actes par lesquels les Souverains Pontifes ont proclam que la France tait la couronne de
l'glise et sa colonne de fer, ce serait grossir dmesurment ce volume.
Une lettre de Grgoire IX saint Louis nous dispensera de citer les autres. Voici en quels termes le grand pape rsu-
mait l'histoire de la France, alors depuis huit sicles sur la scne du monde. L'auguste vieillard a des accents vraiment ly-
riques.
La tribu de J uda tait la figure anticipe du royaume de France. J uda, la terreur et le marteau des ennemis d'Isral,
mettait en fuite leurs puissants bataillons et les foulait aux pieds. La France, pour l'exaltation de la foi catholique, affronte
les combats du Seigneur, en Orient et en Occident. Sous la conduite de ses illustres monarques, elle abat les ennemis
de la libert de l'glise.
Un jour par une disposition divine elle arrache la terre sainte aux mains des infidles ; un autre jour elle ramne
l'empire de Constantinople l'obissance du sige romain. De combien de prils le zle de ses monarques a dlivr
l'glise ! La perversit hrtique a-t-elle presque dtruit la foi dans l'Albigeois, la France ne cessera de la combattre, jus-
qu' ce qu'elle ait presque entirement extirp le mal, et rendu la foi son ancien empire.
La tribu de J uda n'a pas, comme ses surs, abandonn le culte du Seigneur, elle a au contraire soutenu de longs
combats contre l'idoltrie et l'infidlit : ainsi en est-il du royaume de France. Rien n'a pu lui faire perdre le dvouement
Dieu et l'glise ; l l'glise a toujours conserv sa libert ; la foi chrtienne y a toujours conserv sa vigueur ; bien plus,
pour les dfendre, rois et peuples de France n'ont pas hsit rpandre leur sang et se jeter dans de nombreux prils...
Nos prdcesseurs les Pontifes Romains, considrant la suite non interrompue de si louables services, ont dans
leurs besoins pressants recouru continuellement la France ; et la France persuade qu'il s'agissait de la cause non d'un
homme, mais de Dieu, n'a jamais refus le secours demand ; bien plus, prvenant la demande, on l'a vue venir d'elle-
mme prter le secours de sa puissance l'glise en dtresse.
Ce tableau, rsum de huit sicles, inspirait au vieux Pontife la conclusion suivante (voir aux Pices justificatives le
texte de Grgoire IX : B) :
Aussi nous est-il manifeste que le Rdempteur a choisi le bni royaume de France comme l'excuteur spcial de ses
divines volonts ; il le porte suspendu autour de ses reins en guise de carquois ; il en tire ordinairement ses flches
d'lection, quand avec l'arc de son bras tout-puissant il veut dfendre la libert de l'glise et de la Foi, broyer l'impit, et
protger la justice.
Le petit-fils de saint Louis devait commencer une srie d'attentats qui ternissent bien tristement l'clat sans pareil de si
magnifiques loges. Mais la Papaut est mre ; elle a pour sa fille ane des tendresses qui se font jour, mme lorsque la
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malheureuse gare mrite les plus justes reproches.
L'exemple est d'aujourd'hui. L'encyclique dans laquelle, en fvrier 1884, Lon XIII relevait les dispositions antichr-
tiennes qui s'dictent en France sous le nom menteur de lois, cette encyclique s'appellera dans le Bullaire : Nobilissima
Gallorum gens, la trs noble nation des Francs. On y lira, avec les loges anciens, cette attnuation de nos prvarica-
tions rcentes : Elles furent un oubli de nous-mmes ; et nos garements ne furent jamais ni longs, ni universels : si
quodammodo Gallia oblita sui nec diu, nec tota desipuit.
Il n'y a donc pas d'interruption. Depuis le pape saint Anastase jusqu' Lon XIII, les Papes proclament ce qui ressort
du miracle de la Pucelle : la France a des destines surnaturelles d'un ordre part.
L'Orient, ce berceau du Christianisme, a fait cho la voix des Pontifes, puisqu'il a fait du nom de Francs le synonyme
de chrtiens d'Occident. Les voyants du gnie ont parl comme les Papes, alors mme qu'ils ne nous appartenaient pas
par la nationalit.
Dante appelait la France le grand arbre, dont l'ombre couvre la chrtient tout entire. Ptrarque n'a pas, pour dplo-
rer les malheurs de l'Italie, des accents plus mus et plus sincres que ceux qu'il consacre aux malheurs de la France,
la suite de la dsastreuse dfaite de Poitiers.
Shakespeare jette quelque part sur la scne anglaise ces deux mots qui en disent si long : la France, ce soldat de
Dieu.
La France, le plus beau royaume aprs celui du Ciel, crit le trs docte protestant hollandais, Grotius.
Qui donc saurait parler de la France comme l'a fait le grand penseur chrtien du commencement de ce sicle ?
S'il nous appartient par la langue, - quand fut-elle plus franaise que sous la plume de J oseph de Maistre ? - il ne re-
ut de la France officielle que la proscription.
Fallait-il que la mission de la France ft ses yeux clatante comme le soleil, ainsi qu'il l'imprima plus tard, pour qu'il
ait laiss tomber dans l'intimit le jugement que l'on va lire, au lendemain mme du jour o les armes franaises, en
conqurant la Savoie, venaient de lui enlever sa patrie, sa fortune, et de le jeter sans asile, lui et les siens, sur la terre
trangre ?
Le 28 octobre 1794, J oseph de Maistre crivait : J e vois dans la destruction de la France le germe de deux sicles
de massacres... l'abrutissement irrparable de l'espce humaine, et mme, ce qui vous tonnera beaucoup, une plaie
mortelle pour la religion (Lettres, t. I).
Quoi de plus tonnant, quand on se reporte la date d'un aveu si glorieux pour nous ? La France, alors sous le r-
gime de la Convention, terrifiait le monde par le dlire de son impit et de son abrutissement.
Le penseur savait et disait qu'il ne fallait pas plus juger les peuples que les individus, par ce qu'ils font dans un accs
de fivre chaude.

III. Spectacle merveilleux ! force de la vocation divine ! la France accomplit souvent sa mission surnaturelle, en dehors
de ses chefs, malgr ses chefs, contre ses chefs ; et ce qui est plus extraordinaire encore, il n'est pas impossible de voir
chefs et multitude en faire les uvres, sans le vouloir et sans en avoir conscience.
Le roi Philippe I
er
tait excommuni, quand la France se leva et fit la premire croisade, la plus glorieuse de toutes. Le
monarque n'y prit aucune part. On dit communment que ces saintes expditions finissent avec saint Louis. C'est vrai si
l'on parle des croisades entreprises par nos rois. C'est faux, si l'on parle des croisades faites par les fils de la France. En
ralit, les chevaliers de Saint-J ean de J rusalem, Franais pour la plupart, les continuent jusqu'au dix-huitime sicle.
Partout o sont engages les grandes destines de la chrtient, on est sr de trouver des Franais. A ses
surs en dtresse, la fille ane de l'glise, alors qu'elle ne courait pas ostensiblement leur secours, envoyait toujours
une poigne de ses plus valeureux fils. Arouet-Voltaire, l'ennemi jur de toutes les causes franaises, ne faisait-il pas sa
cour Catherine de Russie, en essayant de ridiculiser les hros qui taient venus mler le sang franais au sang de la
Pologne assassine ?
Au seizime sicle, la politique astucieuse et flottante des derniers Valois livre-t-elle la France aux sectaires de Calvin ?
le vieux sang des Francs vainqueurs de l'Arianisme bouillonne dans la masse de la nation. La multitude est dsempare ;
la royaut est endormie ; la noblesse est plus qu' moiti apostate ; la France catholique se suffit : elle forme la Sainte-
Union, la Ligue catholique, le plus ordonn, le plus hroque des mouvements populaires, en dpit de quelques invi-
tables et partiels dsordres.
Par leur lan, les multitudes barrent l'accs du trne au Barnais protestant ; par leurs luttes hroques, elles consa-
crent le principe de J eanne d'Arc que seul, le sacre, c'est--dire le dvouement la Foi, fait un roi de celui que la nais-
sance ne fait que mettre sur le chemin du trne. Du fils de la fanatique J eanne d'Albret, la Ligue fera Henri IV, le bras
droit de Clment VIII et de Paul V dans une multitude d'affaires pineuses ; du fils de la meurtrire de tant de prtres et
de tant de religieux, elle fait l'apologiste, le bienfaiteur de la Compagnie de J sus, laquelle le nouveau converti confia
sa conscience, l'ducation de son fils, et son cur aprs la mort.
De quels poids ne pesait pas, auprs du premier Consul, la pense de l'hroque Vende, quand il signait le Concor-
dat ?
1848 et 1850 sont d'hier. Le sentiment de la vraie France fait dcider l'expdition de Rome par la seconde rpublique.
Il fait rester lettre morte la lettre Edgar Ney, et quand la nfaste guerre d'Italie vient rvler tous qu'on veut hypocrite-
ment raliser un plan qu'on n'ose pas avouer tout haut, on voit surgir Lamoricire, Pimodan, les vaincus de Castelfidardo
non moins glorieux que les vainqueurs de Mentana.
J eu de la divine Sagesse ! cleste obstination se servir d'un outil prdestin, alors mme qu'il est le plus rebelle ! la
France politique, ouvertement antichrtienne, et constitutionnellement athe, a continu sans le vouloir crire les
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gestes de Dieu.
A quelle poque la France a-t-elle port l'Islamisme des coups plus mortels que dans le sicle o elle a enlev sa
domination politique l'Algrie, la Tunisie, la Grce ; que lorsqu'elle a perc l'isthme de Suez ; qu'elle a forc le sultan re-
connatre les droits politiques des Chrtiens, qu'elle a couvert l'empire turc de collges, d'hpitaux, d'coles et de tant
d'uvres de propagande catholique ?
Quand, travers les superstitions paennes, la France ouvrit-elle l'vangile des portes aussi larges que lorsqu'elle a
incendi le palais du fils du Ciel, forc les ports du J apon, sign le double trait de Tien-Tsin, conquis la Cochinchine et le
Tonkin, et bloqu Madagascar ?
Dieu fait donc servir l'excution de ses desseins des ouvriers prdestins, mais en rvolte contre l'honneur de coo-
prer avec Lui. Ils ne veulent pas tre des collaborateurs intelligents ; ils seront des manuvres involontaires, faisant un
travail pour lequel ils ne mritent ni honneur, ni salaire d'aucune sorte. Ouvrir la porte l'vangile n'a pas t le but des
expditions et des uvres qui viennent d'tre rappeles. Et cependant la porte a t et demeure ouverte par les mains
de ceux qui ne veulent pas comprendre qu'il n'existe pas de fonction plus haute, aprs celle de l'annoncer et de le signer
de son sang.
La force de la vocation surnaturelle de la France est telle, qu'elle force l'impit matresse du pouvoir politique, se
donner les plus palpables dmentis, protger au dehors ce qu'elle veut anantir au dedans.
La satanique Convention a pris en mains dans l'Orient la dfense des Catholiques et des Chrtiens, tandis qu'en
France elle les envoyait par milliers l'chafaud. Le fou furieux qui a dit : Le clricalisme, voil l'ennemi, mettait dans
la clientle de la France les Chrtiens lointains pour lesquels le clricalisme, c'est--dire l'amour du prtre, est la souve-
raine loi. Il disait cyniquement que sa fameuse maxime n'tait pas pour l'exportation.
Les hritiers maonniques de son tablissement protgent, et, dit-on, secourent parfois comme missionnaires des re-
ligieux dont ils ont forc les demeures, ainsi que l'on force des repaires de malfaiteurs. Malfaiteurs eux-mmes, s'ils pro-
tgent des malfaiteurs l'tranger ; plus malfaiteurs encore si, contre toute quit, ils ont jet la rue des innocents et
des hommes dignes de tout respect.
Mais voyons plus beau spectacle ; la force de la vocation dans la vraie France, la France catholique du dix-neuvime
sicle.

IV. Depuis plus de deux sicles, une immense puissance semble avoir t accorde en France au gnie du mal.
Un prince tout-puissant, qui d'ailleurs n'eut jamais voulu rompre avec Rome, prenait en 1661 le gouvernement de son
royaume, avec les dispositions que nous fait connatre le tmoin le plus comptent de son long rgne.
Bossuet parlant de Louis XIV disait : Aussitt que le roi a pris le gouvernement de son royaume on a eu cette poli-
tique d'humilier Rome et de s'affermir contre elle ; et tout le conseil a suivi ce dessein (Ledieu, Journal, t. I, p. 8).
Il y avait prs de quarante ans que ce systme tait appliqu, quand l'vque de Meaux tenait pareil langage (1700). Il
y a bien de quoi justifier le jugement de de Maistre : J amais roi de France depuis Philippe le Bel n'a donn au Saint-
Sige plus de chagrins que Louis XIV (De l'glise gallicane, liv. II, ch. I).
Tout, jusqu' la science ecclsiastique, dut se plier, et finit par se plier pour humilier Rome, et affermir contre les suc-
cesseurs de saint Anastase et de Grgoire IX le monarque habitu une flatterie, qui finit par devenir un culte et une
sorte d'adoration (id.).
Les Papes prdirent ds lors ce qui ne manqua pas d'arriver. Le Jansnisme, ce calvinisme dguis, quoique d-
test par l'absolu potentat, se rpandit sur la France, et y attaqua les sources mmes de la vie chrtienne.
Bientt toutes les erreurs eurent le champ libre sur ce pays de France qui ne tenait presque plus au centre de l'Unit.
C'est l'histoire du dix-huitime sicle.
L'impit entoure le trne, s'empare de toutes les forces vives, et les tourne contre la foi.
Devenue matresse, elle frappe un coup si retentissant que le monde n'en entendit jamais de pareil. L'difice religieux
et politique lev par plus de quatorze sicles est soudain jet bas de toutes pices, et noy dans le sang.
C'est la rvolution. La rvolution a tent ce que le monde n'avait jamais cru possible : former un tat sans Dieu.
Elle a surtout poursuivi, tantt ouvertement, tantt hypocritement, le Dieu qui aime les Francs, le Dieu de la vieille
France, Notre-Seigneur J sus-Christ.
La rvolution est fille de l'infme entre tous les infmes, qui osa bien lui vouer comme une haine personnelle, et l'ap-
peler d'un nom qui retombe d'un poids plus lourd que les mondes, sur celui qui osa bien le lui appliquer.
Les vux du vil sclrat furent un moment accomplis. Le nom jamais bni fut peu prs chass de ce qu'il appelait
la bonne compagnie. Il ne fut plus ador que par ce que le monstre ose bien appeler la canaille, c'est--dire les mul-
titudes. Il tait, selon ses vux, abandonn aux cordonniers, aux laquais et aux servantes qu'on n'a jamais prtendu
clairer ; c'est le propre des aptres.
Tel est le langage que l'affreux cynique tenait dans l'intimit de sa correspondance
1
.
La bonne compagnie - genre Arouet-Voltaire - fit ce qu'elle appelle des lois. touffer savamment le souffle chrtien,
c'est le but. Les prtendues lois ont t appliques par des hommes qui pour la plupart avaient pratiquement apostasi la
Foi.
C'est l'ouverture, c'est la premire moiti du dix-neuvime sicle ; c'est le dix-neuvime sicle tout entier. Les hommes,
ostensiblement et pratiquement chrtiens ne sont gure venus s'asseoir dans les hautes rgions du pouvoir.

1
Lettres de Voltaire Diderot, 25 sept. 1762 ; DAlembert, 9 janvier 1765, et 2 sept. 1768. Voir l'uvre magistrale de M. le chanoine
Maynard : Voltaire, sa vie et ses uvres, t. II, liv. IV, ch. IV.
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Et, cependant, que s'est-il pass ? que n'a pas fait, que ne fait pas tous les jours l'glise de France, dpouille, en-
chane, moins libre que l'antique synagogue captive de l'Assyrien, ou que l'glise aux temps de la perscution des pre-
miers ges ?
L'glise de France a purifi les sources de sa vie : la doctrine, la pratique des sacrements, des lments mortels qui y
furent dposs, dans les temps o l'on eut pour politique d'humilier Rome et de s'affermir contre elle.
Elle a reconquis une place dans le monde des sciences, des lettres et des arts, d'o elle avait t chasse. Ce n'est
plus que la plus vile plbe, qui se trouve l comme ailleurs, qui ose y faire entendre le langage d'Arouet.
Le souffle chrtien, s'chappant par les fissures qu'on a t contraint de lui laisser, a fait des merveilles. II a fait sortir
des ruines entasses par la rvolution tout ce qui tait digne de vivre ; et n'a laiss dans le tombeau que les institutions
gangrnes par le J ansnisme, le Csarisme, ou l'impit voltairienne.
Quand la terre de France compta-t-elle plus de Carmels, plus de Visitations ? Quel est l'ordre religieux ne mritant pas
de mourir qui n'ait reverdi et refleuri ? Que de fondations nouvelles, pleines de sve, en dpit des efforts de l'impit qui
tente de suprmes efforts pour les draciner !
Quand la France trs chrtienne a-t-elle montr plus de vitalit ? Au dedans elle soutient une lutte acharne contre
l'impit attache ses flancs, qui par astuce et par violence cherche lui porter des coups mortels ; et il lui reste assez
de force, non seulement pour rsister, mais pour vivifier le monde par ses uvres !
Quand la France a-t-elle fourni l'Apostolat de si nombreuses lgions ? Quelle est la contre de la terre qui ne pos-
sde pas des institutions chrtiennes, d'origine franaise, desservies par l'Apostolat franais ? La France envoie partout
des missionnaires des deux sexes. On les trouve dans les les de l'Ocanie et de la mer ge, au centre de l'Afrique et
dans les rgions du Ple, Thessalonique et Pkin, Alexandrie, et aux tats-Unis, Valparaiso et Agra.
Les contres les plus catholiques lui demandent ses surs de charit ; et il n'y a pas jusqu'au centre de la vie catho-
lique, jusqu' Rome elle-mme, qui ne veuille des religieuses franaises.
La France trs chrtienne jette ainsi partout cette surabondance de vie chrtienne, dans un sicle o Arouet s'tait
promis que le Christ aurait beau jeu. Par les mains de ses fils, la France du dix-neuvime sicle couvre la terre d'glises,
d'hpitaux et d'coles chrtiennes.
Les hros et les hrones partent, tombent et meurent ; et les lgions sont toujours plus nombreuses. Les frres et les
surs les suivent d'un il d'envie, et sont heureux d'avoir une part leur apostolat.
La France trs chrtienne du dix-neuvime sicle paie un triple impt. Le premier, on le lui extorque pour salarier
des institutions qu'elle abhorre : coles d'enseignement antichrtien, thtres, temples et synagogues de l'erreur. Les
deux autres, elle se les impose d'elle-mme, pour l'apostolat l'intrieur et l'extrieur.
C'est ses frais qu'elle btit des coles de tout degr, qui, grce une libert relative, combattent les sources empes-
tes d'un enseignement qu'elle solde sans en vouloir. Au bout de quelques annes, ces coles sont plus spacieuses et
plus belles que celles que son ennemie lui a ravies, et qu'elle ne sait pas mme entretenir. Elle btit des glises et des
sanctuaires, refuges de l'art dans notre sicle. On lui enlve ses fondations charitables ; on en gaspille les fonds dans
des administrations aussi inhabiles bien grer, qu'impuissantes crer. Sans jamais se lasser, la France trs chr-
tienne en fait sortir de nouvelles de son sol prdestin.
Et c'est vers elle que se tournent les malheureux de tout l'univers ! C'est sa gnrosit que toutes les infor-
tunes du monde adressent un appel toujours entendu ! Dotation royale de l'Apostolat catholique, uvre de la Sainte-
Enfance, dotation pour couvrir la pauvret du Vicaire de J sus-Christ, son grand cur verse et verse encore ; il prend
toujours la premire place, quand il faut donner et se dpenser.
Quel est donc ce mystre ? Le mystre qui explique le miracle de la Pucelle ; celui que voyait Thomassin, quand il
crivait : Sache un chacun que Dieu a aim et aime le royaume de France et l'a spcialement lu pour Son propre hri-
tage, et pour, par le moyen de lui, entretenir la sainte Foi catholique et la remettre du tout sus (la relever) et par (pour) ce,
Dieu ne le veut pas laisser perdre.

CHAPITRE V : LA PUCELLE TYPE VIVANT DE LA FRANCE TRS CHRTIENNE.
I. La Pucelle, idal vivant du vrai caractre franais ; ce caractre est un reflet de ce qu'il y a de plus frappant dans le Sauveur. - La
Pucelle, idal de la virginit franaise.
II. La Pucelle, idal de la belle France guerrire.
III. Du vritable esprit franais.
IV. Pourquoi la Pucelle est tire de la classe agricole, pourquoi elle est sans lettres.

I. En formant la vierge guerrire, J sus-Christ semble avoir ralis l'idal d'aprs lequel Son amour a voulu ptrir la
France trs chrtienne ; Il a concentr dans la Pucelle les dons divins dpartis notre race. La Pucelle est la France
personnifie ; en nous montrant la libratrice, J sus-Christ semble dire la France : Vois ce que Mon cur veut te
faire ; connais-toi telle que tu sors de Mes embrassements ; la Pucelle c'est toi.
N'est-ce pas la France trs chrtienne que cette fille la fois ouverte et rserve, dans laquelle on ne sait pas ce qu'il
faut plus admirer, de la candeur, de la navet ou du bon sens ? Elle est vive, alerte, et cependant profondment recueil-
lie ; trs simple et trs noble ; spirituelle, parfois ironique, et toujours pleine de courtoisie ; elle est surtout compatissante,
compltement oublieuse d'elle-mme ; dvore par le besoin de se sacrifier.
Telle est bien la France trs chrtienne. J sus-Christ a voulu imprimer sur Sa fille ane, plus que sur aucune autre,
les traits de Son divin visage. Ce n'est pas un nom dnu de signification que celui de trs chrtienne que lui ont donn
les ges passs. Elle le fut ; elle le redevient, sitt qu'elle est rendue elle-mme et dlivre des bandits qui se servent
de ses bons instincts pour la tromper, la surprendre et la garrotter.
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J sus-Christ est sans doute la sagesse infinie revtue de notre chair ; mais Il en est surtout la charit infinie, qui se
donne et se rpand sur le monde ; Il est J sus, le Sauveur, qui rachte Ses propres dpens, pour le bonheur de briser
des fers et de faire d'ternels heureux.
Ce fut tellement le caractre de la France trs chrtienne, que ses envieux et ses ennemis osent bien lui en faire le
glorieux reproche. N'est-ce pas ce quoi se rduit le sublime travers qu'on lui a imput, celui de se battre pour l'honneur ?
Vaut-il mieux se battre pour des apptits et pour se donner meilleure et plus abondante pture ? Puisque chacun est libre
de se coter ce qu'il croit tre sa valeur, ne pouvons-nous pas accepter que les autres estiment qu'il suffit du mtal pour
payer leur sang, et nous rserver monnaie d'autre espce ?
La Pucelle ! tout le monde comprend ce terme gnrique devenu un nom propre, tout comme l'on comprend cet autre,
la Vierge. Grce deux synonymes qui rendent toute confusion impossible, la virginit a donn son nom la libratrice
de la France, comme elle l'a donn la libratrice du genre humain.
Cette glorieuse similitude n'est pas la seule. Parmi les rapprochements qu'il est permis de faire entre la Vierge de Na-
zareth et la Vierge de Domremy, aucun n'est mieux constat que le suivant. De la Vierge de Domremy comme de la
Vierge de Nazareth, s'exhalaient d'angliques parfums. Sa simple vue dissipait toute ardeur malsaine et faisait dispa-
ratre jusqu' l'ombre des penses perverses.
Ce lis si odorant a embaum la cour et les camps ; il a fleuri dans ce quinzime sicle justement appel le tombeau
des murs ; il a ramen la puret d'une vie chrtienne ces Armagnacs souvent si barbares et si dissolus !
C'est l encore un des privilges de la virginit franaise. Elle rpand les manations du lis l o avant elle elles ne fu-
rent jamais odores. Sous la garde de la charit, elle va jusque dans les camps et au milieu des contres paennes et in-
fidles ; elle ouvre des chemins o la virginit des autres pays n'avait pas os s'aventurer avant elle, et o elle n'ose
gure la suivre. Dans notre sicle si dissolu, lui aussi, les surs de la Pucelle forment des lgions ; on les appelle filles
de la Charit, surs de Saint-J oseph de Cluny, religieuses Trinitaires, petites Surs des pauvres, et de cent autres
noms bnis.

Il. La Pucelle est l'idal de la France guerrire, au service de saintes causes du Christ. La belle France guerrire,
c'est la chevalerie. La France doit cette grande institution un de ses plus glorieux surnoms, celui de chevaleresque.
Or n'est-ce pas la chevalerie mme, soudainement incarne, que la Pucelle si gracieuse sur son noir destrier et sous
son armure blanche ? lion dans le combat, infatigable dans les labeurs de la guerre, au point de passer six jours sans
quitter mme de nuit une seule pice de son attirail militaire ; si dure aux blessures qu'un trait lui traverse l'paule de part
en part, fait couler son sang et ses larmes, et ne lui fait pas quitter le champ de bataille. Agneau aprs la victoire, elle
pleure sur tant d'ennemis qui jonchent le champ de la lutte, descend de cheval pour protger un obscur soldat anglais
que l'on meurtrit brutalement, appuie sur ses genoux la tte du pauvre bless, et lui prodigue les suprmes consolations
de la foi.
La Dborah antique disait : Mon cur aime les chefs d'Isral : vous qui spontanment vous tes offerts au pril,
louez le Seigneur. Autres n'taient pas les sentiments de la Dborah franaise. Elle vnre le roi, et affectionne beau-
coup la noblesse, crivait un des premiers personnages de la cour de Chinon. Par l encore la Pucelle reprsente la
vieille France si attache ses rois et aux nobles, vraiment dignes de leur titre.
Mais J eanne avait des prfrences ; elles taient pour les pauvres, les faibles et les opprims ; elle ne savait pas
se dfendre des importunits de leur misre ou de leur enthousiasme. C'est pour eux que je suis ne, disait-elle. L'es-
sence de la chevalerie n'est pas diffrente. Un proverbe en rsumait ainsi les devoirs : Office de chevalerie est de main-
tenir la foi catholique, femmes veuves et orphelins, et hommes msaiss et non puissants. Ou encore : Prtres pour
prier Dieu, laboureurs pour cultiver la terre, et chevaliers pour les dfendre.

III. La Pucelle est le type de la belle intelligence franaise, forme l'cole du Christ ; pleine de rondeur, de bon
sens, de navet ; abondant en saillies vives et inattendues.
Sa langue a les accents de la langue de J oinville, de saint Franois de Sales et de Henri IV. Il n'en est pas de plus
franaise, je veux dire qui reflte mieux la belle nature franaise.
Spectacle unique dans les annales humaines ! la plus simple, la plus ignorante des paysannes doit pendant trois mois
tenir tte ce que l'esprit de sophisme et de chicane compta jamais de plus retors, l'lite des docteurs de l'Universit
de Paris, travaille alors d'une fivre de schisme telle, qu'il faudra prs de cinq sicles et le concile du Vatican pour ren-
verser l'chafaudage de subtilits qu'elle laborait en ce moment.
Faire mourir J eanne n'tait rien ; il fallait la faire paratre coupable, la fltrir, et dtruire le sceau divin imprim sur sa
personne, et par suite sur la cause qu'elle dfendait. L'Universit de Paris, aussi antipapale qu'antifranaise, y dploya
toutes ses ressources.
La jeune paysanne, qui n'a pas vingt ans, est l, sans conseil, en face de la toute-puissance anglaise, qui la torture
savamment dans son corps, en face du savoir dvoy et hypocrite qui la torture plus savamment encore dans son esprit.
On la promne sur les matires les plus ardues ; les questions les plus captieuses lui sont poses. La jeune fille se meut
l'aise au milieu de ces traquenards. On dirait l'oiseau volant au-dessus des piges, ne les effleurant que pour les ren-
verser d'un coup d'aile.
Tu seras dlivre par grande victoire, lui avaient dit les saintes. Rien de plus vrai : J eanne ne fut jamais plus grande
et plus belle. Impossible de faire clater plus d'-propos, de justesse, de hardi courage, de prudence, de nave
candeur, de rserve, de pit, de cleste sagesse, et elle reste toujours la simplicit mme.

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IV. L'idal de la France trs chrtienne semblait avoir pris chair et sang.
Pour que la personnification ft plus tendue et plus significative, J sus-Christ n'a pas tir ce type des hautes condi-
tions. On aurait t tent d'attribuer elles seules des qualits et des dons qui sont le patrimoine de toutes les classes de
la nation, quand elles sont fidles J sus-Christ. O ces qualits sont-elles plus vraies et plus profondes ? O la France
trs chrtienne apparat-elle plus belle, en haut ou en bas ? Ceux qui voient de prs et sans prvention les grands et les
petits pourraient tre embarrasss pour rpondre. J sus-Christ a voulu que la jeune fille destine symboliser la belle
France sortt de la classe la plus nombreuse, de celle qui offre le fond le plus rsistant et le plus riche de la nation, de la
classe agricole.
Il fallait montrer quelle source la nature franaise se pare et se colore des traits ravissants qui taient devenus son
caractre national. La plus grande et la plus belle des Franaises ne recevra pas l'ombre de culture littraire, mme la
plus lmentaire ; elle ne saura ni A ni B ; elle devra tout sa foi de chrtienne et aux dons surnaturels qui l'embel-
lissent.
En mme temps qu'elle rsume la France de J sus-Christ, elle doit tre oppose l'ennemi qui s'apprte la ravager,
et dtruire le principe mme des dons qui la font si belle. Cet ennemi c'est le naturalisme.
Voil pourquoi Jeanne, personnification des prdilections de Jsus-Christ pour la France, est une des plus
belles personnifications du surnaturel catholique.
Le surnaturel catholique resplendit dans la Pucelle dans d'immenses proportions et avec un clat qui s'impose, mme
aux regards les plus obstins ne pas le voir et le nier.
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LIVRE II - LA PUCELLE RADIEUSE ET IMMENSE APPARITION DU SURNATUREL.

Le surnaturel dborde de la cleste histoire ; il est l'histoire mme de la Pucelle ; sous quelque aspect que l'on consi-
dre la jeune fille, le surnaturel s'impose.
Dans la vie prive J eanne est le surnaturel, parce que, autant qu'il est permis de le dire, avant le jugement dfinitif du
Saint-Sige, la Pucelle est une sainte.
Le surnaturel est l'explication qu'elle donne des merveilles qu'elle accomplit ; elle se prsente comme surnaturelle-
ment suscite, dirige et conduite par le Ciel tout entier.
Le surnaturel la fait admettre par le parti national ; elle possde un haut degr le don de prophtie.
Dans la vie guerrire, le surnaturel apparat sous les aspects les plus varis et les plus clatants.
Nulle part peut-tre, il ne brille plus que dans les circonstances de son supplice. Ce supplice, ce martyre, sont la re-
production du supplice du Librateur du genre humain, la plus approchante, pensons-nous, qu'on lise dans les annales
humaines.
La preuve de ces cinq assertions fait tout l'objet de ce second livre.

CHAPITRE I : LE SURNATUREL DANS LA VIE PRIVE DE LA PUCELLE.
I. Les vertus thologales. - Sa foi. - Son esprance. - Sa charit.
II. Les vertus morales : prudence, justice, mortification, force et magnanimit.

I. Dans la vie prive, Domremy, la cour, dans les camps, dans sa captivit, sur le bcher surtout, J eanne mani-
feste les vertus de la sainte ; elle en a les pratiques les plus hautes et les mieux approuves.
C'est en vain que le plus hypocrite des tribunaux veut entacher la foi de l'innocente jeune fille, et par des questions
ambigus cherche lui arracher des paroles sur lesquelles il puisse chafauder une sentence assassine. Cette foi clate
en accents de pit, de soumission, de dvouement la vritable glise, dont le sanhdrin de Rouen usurpe le titre et
l'autorit. Rien n'est plus orthodoxe que les explications de l'accuse.
Combien de fois a-t-elle dit qu'elle serait bien courrouce d'aller contre la foi chrtienne que notre Sire a comman-
de, que s'il y avait sa charge quelque acte ou quelque parole qui ft contre la foi chrtienne, elle le bouterait de-
hors (Procs, t. I, cf. p. 162-166-174, etc.) ; qu'elle aime l'glise et voudrait la soutenir de tout son pouvoir. Avec quel
amour elle en appelle au Pape, au concile, une assemble o il y aura des clercs des deux partis, et non exclusivement
acquis l'Anglais !
Il n'y a pas l'ombre d'une superstition dans ses pratiques, et quel que soit son dsir d'tre dlivre de captivit,
elle jure qu'elle ne voudrait jamais l'tre par l'intermdiaire du mauvais (Procs, t. I, p. 296).
Un principe de foi lui a fait entreprendre les uvres merveilleuses qu'elle a accomplies ; elle n'a pas voulu rsister aux
ordres que le ciel lui intimait. Dire avec la libre pense qu'elle a color des ardeurs de sa foi les sublimes desseins de son
patriotisme, c'est la calomnier, et outrager le bon sens. J eanne n'a cess d'affirmer qu'elle aurait prfr tre tire
quatre chevaux (Ibid., p. 74), plutt que d'entreprendre d'elle-mme une uvre qui, si elle n'avait pas t divine, et t
le comble de la dmence. A la Pucelle s'applique, toute proportion garde, la parole dite la Vierge : Heureuse parce
que vous avez cru.
Quel dsir du ciel ! Elle pleure quand les messagers la quittent, parce qu'elle a le regret de ne pouvoir pas encore les
suivre dans les ternels parvis. Les habiter un jour est son unique esprance ; elle n'a pas demand d'autre bien person-
nel ses saintes ; elle en a reu d'elles l'assurance ; et cette promesse, faite aussi quelques mes privilgies, est
l'unique trsor de son me.
Inbranlable est sa confiance en Dieu. C'est du secours divin qu'elle attend tout le succs de ses entreprises ; il
n'est pas d'obstacle qu'elle n'espre vaincre, forte de la promesse qui lui a t faite de l'appui du bras tout-puissant.
Quel loignement de tout pch ! quel soin de se purifier des plus lgres offenses ! Elle se confesse ordinairement
tous les jours, souvent avec une grande abondance de larmes ! L'adorable sacrifice est le soleil de sa vie. Durant sa car-
rire publique, elle prend ses mesures pour y assister avant d'aller au combat ; et les ardeurs de son cur la vue des
divines espces s'panchent en sillons de brlantes larmes, ruisselant sur son visage transfigur.
L'amour qu'elle a pour Dieu lui fait aimer jusqu' l'envahisseur. Si elle dteste dans l'Anglais l'ennemi de son pays, elle
aime le chrtien. Elle ne le combat qu'aprs l'avoir somm au nom du ciel d'avoir repasser la mer ; et rien n'est plus
touchant que les larmes qu'elle donne aux mes de ceux qui, sans s'tre confesss, sont tombs sur le champ ennemi.
On verra avec quel zle elle bannissait le pch de parmi les siens.

II. Cette vie, miracle permanent, est pourtant marque un trs haut degr de toutes les prcautions de la prudence
et du bon sens chrtiens. Ce n'est pas du premier coup que l'enfant a cru la mission inoue qui lui tait donne. Elle ne
s'est rendue qu'aux marques les plus multiplies et les plus vraies qu'elle n'tait pas le jouet de l'esprit de mensonge. Elle
fait profession de ne croire aux rvlations surnaturelles que sur bons signes.
Il a t dit que son don de chastet tait tel qu'il se communiquait momentanment aux plus libertins, et que la seule
vue de J eanne dissipait toute pense amollissante ; et cependant il n'est pas de prcautions compatibles avec sa mission
que ne prenne la jeune fille. Elle est martyre de sa prudence virginale, puisqu'elle est condamne pour n'avoir pas vou-
lu quitter ses vtements d'homme, sauvegarde plus indispensable encore dans les prisons anglaises qu'au milieu du
camp franais.
Gerson admirait comment, tout en promettant un secours miraculeux, elle exigeait en hommes et en armements le
concours que Charles VII pouvait lui prter. Un de ses proverbes tait : Aide-toi, Dieu t'aidera ; ou encore : Les hommes
d'armes batailleront, et Dieu donnera la victoire.
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Quelle partie de la justice chrtienne a-t-elle nglige ? La frquentation des glises et des sanctuaires fait ses d-
lices. La libre pense ose bien dire que l'hrone tait loin des troites et mesquines pratiques d'un asctisme vulgaire, et
elle ose bien parler de son ct mondain. C'est mentir l'histoire et caricaturer J eanne d'Arc. Quoi de plus troit et de
plus mesquin, aux yeux de la libre pense, que de se jeter genoux au milieu des champs, tandis que non loin jouent
des compagnes et des jeunes gens de mme ge ; de se prosterner durant de longues heures devant les images de la
bienheureuse Vierge Marie et des saints, tantt le visage contre terre, tantt les yeux immobiles et levs vers le ciel ; d'in-
terrompre son sommeil pour assister de longues psalmodies qu'on ne comprend pas ; d'aimer faire brler des
cierges ? Autant de pratiques chres la libratrice, comme elles le sont l'glise.
Y a-t-il rien de moins mondain que les occupations d'une paysanne, fille de petits cultivateurs ? Aller au labour, sarcler
les bls en herbe, filer et coudre ? J eannette s'y portait avec ardeur. A Domremy, elle tait connue pour sa diligence au
travail aussi bien que pour sa pit. Les jeunes gars de Domremy lui faisaient le reproche dont rougit pour elle la libre
pense. Elle tait trop dvote pour aller aux glises ; elle n'aimait pas assez la danse, laquelle elle ne se prta plus, ou
fort rarement, aprs les premires apparitions, c'est--dire aprs ses douze ans rvolus.
J amais fille plus obissante. Elle n'a dsobi ses parents que lorsqu'ils voulurent, en la fianant, lui faire transgres-
ser son vu de chastet, ou l'arrter dans la mission que le ciel lui donnait de relever la France. En tout le reste elle tait
si docile, si accomplie, que les chtelains du voisinage de Domremy s'criaient : Que nous voudrions avoir pour fille pa-
reille perfection !
La libre pense ose dire encore qu'elle tait loin des maussades rigueurs d'un ascte ! et l'enfant jenait ds l'ge de
douze ans ! Tous les tmoins de sa vie sont unanimes pour dire qu'elle portait la temprance et la sobrit des limites
incroyables. Elle ne mangeait ni ne buvait, tant peu elle prenait, crit le greffier de la Rochelle.
O trouver pareille force d'me ? Les guerriers les mieux tremps ne sauraient lutter en courage avec cette jeune
fille de dix-sept ans, qui, comme on l'a vu, passe six jours entiers, sans quitter, mme de nuit, une seule pice de son
armure ; qui sent une flche lui percer l'paule de part en part, faire couler son sang et ses larmes, et ne quitte pas le
champ de bataille.
Que dire de sa magnanimit ? Mal seconde, contrecarre, trahie peut-tre par les siens, elle s'obstine poursuivre
le dessein auquel Dieu l'appelle.
Les tortures indicibles de la prison ne l'abattront pas plus que les fatigues des combats, ou les dfaillances de ceux
qu'elle venait dlivrer. Seule, durant cinq mois, sans conseil humain, sans une voix amie, prive du rconfort divin des
sacrements et des crmonies saintes, traite comme une excommunie et une Sarrasine, en proie dans son cachot
des brutalits quotidiennes, en face, durant d'interminables interrogatoires, de ce que le sophisme et le pharisasme ru-
nissent de plus astucieux, l'enfant, qui ne sait ni A ni B, est plus forte que la double puissance du glaive et du faux savoir
conjurs pour la faire dmentir.
On peut la brler, mais non lui arracher une vraie rtractation.
Ce n'est l qu'une lgre esquisse des vertus de la Pucelle dans la vie prive. Qui oserait dire que la nature peut
s'lever jusque l ?

CHAPITRE II : LE MONDE SURNATUREL DANS L'HISTOIRE DE LA PUCELLE.
I. Le monde surnaturel tout entier dans l'histoire de la Pucelle. Pourquoi ? - La bienheureuse Vierge Marie. - Notre-Dame de
Bermond. - Notre-Dame du Puy ; la place qu'elle occupe dans l'histoire de la Pucelle.
II. La place qu'y tient saint Michel. - Le conseil surnaturel.
III. Les saintes. - Les saints nationaux : saint Remy, saint Martin, saint Denis.

I. Le monde surnaturel intervient tout entier dans l'histoire de la Pucelle. Elle disait ses prtendus juges : J e suis
venue au roi de France de par Dieu, de par la Vierge Marie, tous les benots saints et saintes du Paradis, et (de par)
l'glise victorieuse de l-haut et de leur commandement
1
.
Quoi d'tonnant ? L'enfant portait avec elle les destines de la France, si troitement lies avec celles de l'glise d'ici-
bas ! Jsus-Christ allait ressusciter visiblement Son royaume de France. Plus l'instrument tait faible et l'uvre im-
mense, plus, semble-t-il, devaient tre multiplis les instruments invisibles de Ses volonts.
La bienheureuse Vierge Marie prpara la libratrice dans le sanctuaire rustique de Bermond. C'est le lieu de dlices
de J eannette ; l, et non sous le beau mai, se trouve la vritable fe qui ravit le cur de la jeune fille. Elle se rend l'er-
mitage tandis que ses compagnes foltrent sous l'arbre touffu ; parfois elle quitte les champs, et la drobe elle court
Bermond ; chaque samedi, Domremy voit l'adolescente accompagne de sa sur et des compagnes qu'elle a pu recru-
ter, prendre le chemin de l'oratoire. On y prie, on y chante probablement, srement on y fait brler des cierges, ainsi que
l'attestent de nombreux tmoins.
A toutes les tapes de sa carrire, J eanne nous est montre comme affectionnant de prfrence les sanctuaires et les
autels ddis la Reine des cieux, qui est en mme temps la Reine de France.
Cela devait tre. Notre-Dame tait l'esprance des foules qui ne voulaient pas devenir anglaises. Elles attendaient de
sa misricordieuse intervention le miracle qui devait mettre fin leurs maux et ressusciter la France. Elles se portaient au
plus national de ses sanctuaires, Notre-Dame du Puy. Elles espraient le secours d'en haut la suite du grand jubil
qui s'y clbre toutes les fois que la solennit de l'Incarnation concide avec celle de la Rdemption, cest--dire lorsque
le 25 mars tombe le Vendredi Saint. Or la concidence devait avoir lieu en 1429. Charles VII, pour favoriser le concours et
prvenir les accidents dtouffements de presse, nombreux dans les jubils prcdents, avait obtenu du pape Martin V
que le Grand Pardon aurait une dure qu'il navait pas eue encore. Ouvert le 25 mars, il ne devait se clore que le 3 avril.

1
Procs, t. I, p. 175-176. - Les sources sont indiques seulement pour les passages plus significatifs.
22

J eanne, alors aux prises avec les docteurs de Poitiers qui lui demandaient les preuves de sa mission, ne put sy
rendre en personne, mais elle y fut prsente par ceux qui la touchaient de plus prs.
Sa mre Isabelle Rome franchit la distance qui spare les bords de la Meuse du mont Anis 150 lieues pour venir
se mler aux foules patriotiques, et recommander Notre-Dame de France la fille si aime, cette pauvre Jeannette qui
venait de partir avec des hommes d'armes, roulant dans sa tte le plus dlirant des desseins, s'il n'tait pas divin. Pauvre
mre ! comme la prire devait jaillir de son cur, ardente et embrase !
J eanne tait prsente par les chevaliers qui l'avaient amene de Lorraine. Ils taient au jubil du Puy. Tout porte
croire que la jeune fille les avait pris de l'y reprsenter, et qu'avant de quitter Vaucouleurs elle avait adress la mme
demande sa mre, qui venait de lui pardonner d'avoir fui, sans la prvenir, le foyer paternel.
Ce qui est certain, c'est que Notre-Dame du Puy envoya l'hrone celui qui devait recevoir ses confidences intimes
durant sa vie guerrire, son confesseur et aumnier, F. Paquerel. Le digne Augustin nous a fait connaitre dans sa dpo-
sition juridique les particularits que l'on vient de lire.
Le 8 mai, c'est--dire cinq semaines aprs le jubil du Puy, Orlans tait dlivr. Le 8 mai est la seconde fte de saint
Michel.
C'est aussi de l'Archange que nos anctres du quinzime sicle attendaient un merveilleux secours. L'rudit, parfai-
tement vers dans l'histoire de cette priode, que nous avons dj cit, le constate en ces termes : Dans la croyance
populaire, il y avait alors deux personnages surnaturels en qui s'incarnait cette protection (d'en haut) : ces deux person-
nages taient l'archange du mont Saint-Michel et la Vierge du Puy
1
.

Il. Charles VII et son peuple multiplirent leurs tmoignages de pit envers le sanctuaire d'Anis et le sanctuaire de
Saint-Michel au Pril de la mer, vrais palladiums de la France, dont l'tranger et l'hrtique essayrent vainement de
s'emparer diverses reprises.
Tandis que le flot de l'invasion anglaise couvrait tout le pays d'au del de la Loire, le mont Saint-Michel, vainement as-
sig par terre et par mer durant vingt-cinq ans, leva vers le ciel une cime toujours franaise. L'Archange faisait flotter le
drapeau de l'esprance aux yeux de la pauvre naufrage ; il disait que la France ne compterait pas en vain sur son pa-
tronage et sur le patronage de la Reine dont il commande les invincibles milices.
L'vnement dpassa tout ce qu'on avait pu attendre. Saint Michel est la grande explication des merveilles ac-
complies par Jeanne d'Arc. C'est celle que donne J eanne elle-mme. Qui saurait en donner de meilleure ?
L'Archange l'a suscite, forme et conduite ; il lui a t donn pour la gouverner ; il lui a appris se diriger ; il lui
donne grand rconfort ; il l'assiste tous les jours sans jamais lui faire dfaut : autant d'expressions tombes de la bouche
de l'hrone.
Elle va plus loin : elle lui attribue sa mission tout entire. Dans certaines sances du prtendu procs de Rouen, elle
se donne pour saint Michel en personne, et prsente comme ayant t visiblement accompli par saint Michel ce qui
n'tait visible qu'en elle. Elle en avait le droit, disent les avocats et les docteurs de la rhabilitation ; les saintes critures
offrent des exemples semblables, et le mandataire peut attribuer au mandant ce qu'il accomplit par ses ordres, et en ver-
tu de la puissance qu'il en reoit.
Saint Michel forme avec sainte Catherine et sainte Marguerite le conseil invisible qui inspire et soutient tout ce que
J eanne entreprend. J eanne rfre ce conseil des difficults suscites par les guerriers, des questions poses par les
faux docteurs de Rouen ; et elle oppose hardiment les dcisions et les rponses qu'elle en reoit, aux dcisions et aux
sophismes des guerriers et des faux juges.
Saint Michel n'apparat pas seul ; il est dignement accompagn comme il sied au premier des purs esprits. J eanne les
a souvent vus parmi les hommes, auxquels ils se mlent sans en tre aperus.

III. Rien de plus touchant que l'intimit qui rgne entre la jeune fille et ses clestes matresses. La Pucelle est une
jeune sur aime qu'elles conduisent avec une sainte familiarit, rvrant en elle la divine puissance qui veut se mani-
fester par un si chtif instrument.
Elles se laissent voir leur lve ; elles lui parlent, l'encouragent, l'animent, lui font des reproches, la consolent, r-
pondent ses difficults ; bien plus, lui permettent de les embrasser, et J eanne en les accolant respire de clestes par-
fums.
C'est aux genoux qu'elle les accole ; car dans sa familiarit, elle reste toujours pleine d'un saint respect. Elle baise
les lieux visits par les surnaturelles apparitions ; elle crie merci si elle y a manqu, et regrette de ne pouvoir pas leur
rendre les honneurs qui elles sont dus. Elle ne met pas de diffrence entre sainte Catherine et sainte Marguerite qui
sont au ciel, et celles qui elles apparaissent, de riches couronnes sur la tte. Voil pourquoi elle aime tant faire brler
des cierges en leur honneur. Dans J eanne ce respect s'allie avec la cordialit la plus vraie ; elle appelle les merveilleux
visiteurs ses frres du ciel (Procs, t. I, p. 71-72-74-85-93-153-177-167-168, etc. ; t. II, p. 437).
J eanne voit saint Charlemagne et saint Louis intercdant auprs du trne de Dieu pour le saint royaume. Son histoire
se rattache aux lieux et aux sanctuaires o sont plus particulirement honors nos grands saints nationaux.
Elle nat dans un hameau qui porte le nom de l'aptre des Francs, et fut une des proprits qui lui furent ddies.
L'humble foyer o elle est venue au jour est presque contigu l'glise de Domremy, c'est--dire qu'elle nat et grandit
comme dans le vestibule d'un sanctuaire du pre des Francs selon l'esprit. Saint Remy veille sur celle qui, mille ans de
distance, doit renouveler l'alliance conclue par le grand pontife entre J sus-Christ et la nation des Francs. Il la suivra de
l'humble village honor de son nom la basilique de Notre-Dame de Reims, o le grand vque reut la sainte ampoule.

1
J eanne d'Arc et les ordres mendiants. Revue des Deux Mondes, 1
er
mai 1881. Article de M. Simon Luce.
23
N'y a-t-il pas dans ce fait la confirmation d'une vision rapporte par Frodoard, le chroniqueur du dixime sicle le
mieux inform et le plus soign, a dit Guizot ? Voici le rcit :
Louis le Dbonnaire avait t dtrn et renferm dans un monastre par ses fils ingrats. Ebbon, archevque de
Reims, tait du ct des rebelles, et vivait loin de son diocse, occup d'intrigues politiques.
Or, il y avait alors au monastre de Saint-Remy, Reims, un saint abb d'un monastre bti en Lombardie en
l'honneur de l'aptre des Francs. Raduin tait venu, attir par sa dvotion, passer quelque temps auprs du tombeau
du saint titulaire.
Une nuit - c'tait la fte de l'Assomption - le pieux plerin lombard resta au chur aprs l'office, et continua
prier seul, tandis que les frres avaient t prendre un repos ncessaire.
Le sommeil le gagna lui aussi : la suite de longues oraisons il s'endormit. Pendant qu'il dormait, il lui sembla voir
la sainte Vierge s'lever du tombeau de saint Remy, et s'avancer vers lui, saint J ean sa droite et saint Remy sa
gauche.
Raduin se prosterne et rpond aux questions que lui adresse la bienheureuse Mre de Dieu. Elle blme l'absence
d'Ebbon, la rvolte des fils rebelles, annonce une rvolution prochaine, et termine par ces paroles qui nous disent ce
qu'est saint Remy pour le royaume de France, au moins aux yeux du chroniqueur.
Voici, dit la Mre de Dieu en prenant la main de saint Remy, voici celui qui toute autorit a t donne tou-
jours par J sus-Christ sur l'empire des Francs. Comme il a reu la grce de retirer par sa doctrine cette nation de l'in-
fidlit, c'est lui seul aussi qui a le don inviolable de lui constituer un roi ou un empereur.

Saint Martin et saint Denis taient avec saint Remy nos grands saints nationaux : tous trois, des poques diffrentes,
furent les aptres du pays qui allait tre la France.
Grande fut la dvotion de la France trs chrtienne saint Martin et saint Denis. Si saint Remy constitue les rois,
saint Martin et saint Denis les conduisaient la victoire.
Quel magnifique prsage reut Clovis son entre dans la basilique de Tours, lorsqu'il allait renverser l'empire arien
des Visigoths, et crire la premire page des Gestes de Dieu par l'pe des Francs ! Nos pres se rappelaient ce fait
quand ils faisaient porter devant l'arme la chape de saint Martin. Tout le monde sait que la grande oriflamme tait dpo-
se dans la basilique de Saint-Denis et que le cri de ralliement fut une certaine poque : Montjoie, Saint Denis.
Or, la Pucelle a fait confectionner son tendard Tours, auprs du tombeau du grand thaumaturge, dans la ville o le
vnrable M. Dupont remettait au vaillant chef des zouaves pontificaux la bannire du Sacr-Cur, au fond, comme il a
t dit, la bannire de J eanne d'Arc.
J eanne est partie de Tours, son Labarum en mains, pour aller conduire la dlivrance d'Orlans les hommes d'armes
et les convois runis et forms Blois. C'est auprs du tombeau de saint Martin qu'elle est revenue, une fois la ville ren-
due elle-mme. Elle part de Tours pour prparer et entreprendre l'expdition de la Loire, le voyage du sacre, continu
par la campagne triomphale de l'Ile-de-France.
Aprs l'chec sur Paris, elle suspend sa bannire dans la basilique de Saint-Denis ; parce que, disait-elle, saint Denis
est le cri de France. Elle demandait ainsi cet autre grand patron de la France de continuer l'uvre que le mauvais
vouloir des hommes la forait d'interrompre.
Ces faits, si parfaitement d'accord avec la foi de la France trs chrtienne, ne sont pas les seuls. La mission de
J eanne est approuve Poitiers, dans la ville du grand docteur des Gaules, saint Hilaire.
Orlans qu'elle dlivre est la ville des miraculeuses dlivrances, qui le sont en mme temps de toute la Gaule mri-
dionale. Aprs celle du quinzime sicle, celle du cinquime, par les prires de saint Aignan, est une des plus drama-
tiques et des plus mouvantes qu'on puisse lire. Dans la journe dcisive du 7 mai, nombre d'assigeants et d'assigs
attestaient avoir vu saint Aignan dans les airs, combattre encore pour les fils de ses fils.
La manire dont J eanne introduit Charles Troyes n'est pas sans analogie avec la manire dont saint Loup en avait
cart Attila.
L'pe de l'hrone tait dpose, depuis une lointaine poque, dans l'glise de Sainte-Catherine de Fierbois ; o, sur
des indications surnaturelles, J eanne la fit chercher.
Toute l'histoire de la libratrice se trouve donc rattache aux lieux o sont plus particulirement vnrs nos saints
nationaux.
Par effet du hasard, est forc de rpondre le rationalisme. L'explication n'est ni neuve, ni profonde. Le chrtien qui
s'en contenterait mriterait le reproche adress une fois par le Sauveur aux aptres : Et vous aussi vous tes sans intel-
ligence, adhuc et vos sine intellectu estis (Mat., xv, 16).
J eanne se meut au milieu des anges et des saints ; elle nous met sous les yeux le monde surnaturel tout entier. C'est
son explication. En est-il de plus raisonnable ? En est-il qui fasse plus d'honneur la France ?

CHAPITRE III : LA PUCELLE ET LA PROPHTIE.
I. La Pucelle prophtise. - La Pucelle prophtesse. - Elle s'est fait accepter par ses prophties. - Quelques-unes de ses prophties.
- Les diverses circonstances de la dlivrance d'Orlans annonces par avance. - Preuve encore subsistante.
II. Objection de la libre pense retourne. - La Pucelle n'a pas toujours connu l'entire et complte vrit de ses prophties. - Son
courage prophtiser la reddition de Paris et la totale expulsion de l'Anglais.

I. La France perdue par une femme sera releve par une vierge venue des marches de Lorraine. Cette proph-
tie tait populaire en France au moment de l'apparition de l'hrone. Deux tmoins au moins rappelaient au procs de r-
habilitation que J eanne elle-mme, encore Vaucouleurs, leur avait mis en mmoire cette prdiction comme tant du
domaine public (Procs, t. II. Durand Laxart, p. 444, et Catherine Royer, p. 447). La Pucelle a donc t prophtise.
24
Elle a prophtis elle-mme, au point que le caractre de prophtesse paraissait au clerc de Spire ce qu'il y avait de
plus saillant dans la merveilleuse jeune fille, puisqu'il intitule le trait qu'il lui a consacr : la prophtesse de France, de
Sybilla Francica. Un autre auteur allemand, plus justement connu, le dominicain Nieder, n'en parlait pas autrement
quelques annes plus tard, au faux concile de Ble.
C'est qu'en effet la prophtie est un des caractres saillants de J eanne d'Arc. La prophtie dans le sens thologique
du mot n'a pas seulement pour objet les mystres de l'avenir. Elle s'tend tout ce qui dans le prsent ou le pass
chappe la connaissance naturelle de celui qui parle, et ne peut tre connu que par une communication divine.
La Pucelle se manifeste comme favorise de ces communications depuis son entre dans la carrire jusques au
terme. La prophtie lui ouvre la voie ; la prophtie est un des grands moyens par lesquels elle finit par se faire accepter,
par lesquels elle se soutient au milieu des envieux, qui ne lui firent pas dfaut, mme dans son parti.
Elle est encore aux bords de la Meuse. L'abattement est dans tous les curs ; le roi de Bourges se demande dans
quel pays il peut esprer un asile moins dshonorant, et la jeune villageoise de dix-sept ans annonce que, dans l'anne
qui va s'ouvrir, elle dlivrera Orlans, et fera sacrer le roi Reims.
Quand, vers le 13 mai 1428, elle voulait que l'on mandt au Dauphin de bien se tenir, de ne pas engager de bataille
avant la mi-carme ; elle donnait un avis prophtique. Il ne fut pas transmis, ou il n'en fut pas tenu compte. Le 12 fvrier
suivant, la honteuse journe des harengs, ou l'ignominieuse dfaite de Rouvray, prouvait combien il tait fond.
L'annonce de cette droute de sept ou huit mille Franais, matres de choisir le terrain, devant quinze cents Anglais
embarrasss d'un immense convoi, l'annonce de cette droute faite par J eanne Vaucouleurs, au moment o elle tait
subie, finit par dcider Baudricourt diriger la jeune fille sur la Loire.
Rien de plus dangereux que ce voyage de 150 lieues, travers un pays ennemi, en plein hiver, lorsque les pillards et
les brigands pullulaient partout. J eanne annonait qu'il se ferait sans accidents. L'vnement justifia pleinement une pr-
diction juge par tous de toute invraisemblance. Comme elle l'avait annonc, elle tait avant la mi-carme en chemin vers
la cour.
L, sans parler de l'extraordinaire reconnaissance du prince dj mentionne, un cavalier, en la voyant passer,
s'chappe-t-il en paroles de souillure et de blasphmes, elle lui fait cette rponse prophtique : Ah ! malheureux, tu le
renies et tu es si prs de la mort ! Une heure aprs, l'insulteur de Dieu se noyait en passant la rivire (Procs, t III. D-
position de Paquerel, p. 102). La rvlation des secrets historiquement certaine, leur objet qui n'est pas douteux, reoi-
vent une magnifique confirmation des rponses aux questions si pressantes, qu'on lui adresse Rouen sur le signe
qu'elle a donn au roi. Aprs avoir protest avec une nergie toujours croissante qu'elle ne le rvlera pas, elle finit par
rpondre allgoriquement, d'une manire absolument inintelligible pour les prtendus juges, fort claire et fort vraie pour la
postrit qui connat la nature de la rvlation. C'est une des plus intressantes scnes du grand drame.
Elle ne prdit pas seulement la dlivrance d'Orlans ; mais de nombreuses circonstances du grand vnement. Tels,
l'introduction du convoi sans aucun obstacle de la part des Anglais, le changement subit dans la direction du vent qui tait
contraire ; le jour de la leve du sige, le genre de mort de Glacidas. Elle connat surnaturellement les dlibrations, les
combats engags, dont on veut lui drober la connaissance. Dunois dpose qu'il avait donn le signal de la retraite le soir
du samedi, dsesprant du succs de l'attaque commence au lever du soleil, quand la Pucelle vint le prier de diffrer
encore un peu, que bientt ils seraient matres de l'imprenable forteresse. Moins d'une heure aprs, les Franais taient
dans les Tournelles.
Avant le 22 avril au moins, elle avait annonc qu'elle achterait cette conqute par une grave blessure l'paule, sans
que le succs ft pour cela retard. La preuve en est encore subsistante. Un Belge, le sire de Rotselaer, alors Lyon,
transmettait cette prophtie Bruxelles la date indique ; le greffier des comptes du Brabant la consignait dans les re-
gistres noirs de la Chambre o elle se lit encore, et o l'officier public en a constat la ralisation.
Il serait facile de citer d'autres prophties faites par la Pucelle, J argeau, Patay, Troyes.

II. La libre pense passe la plupart de ces faits sous silence, ou elle les dnature. Un point sur lequel elle insiste, c'est
que la Pucelle a fait des prophties qui ne se sont pas ralises : par exemple, qu'elle mnerait le roi Paris, qu'elle
bouterait les Anglais hors de toute France. La libre pense croit avoir par l dtruit la preuve que nous tirons des autres
prdictions, pour affirmer la prsence d'un lment surnaturel dans l'hrone.
Un docteur, qui lui est cher, Gerson, lui a cependant rpondu par son trait de Puella, dat du 14 mai 1429, six jours
aprs la dlivrance d'Orlans. Elle ne peut pas supposer que le clbre thologien ait t influenc par les vnements,
puisque, quand il est mort, J eanne touchait l'apoge de son triomphe.
Gerson prvoit cependant que l'ingratitude et les iniquits du parti national peuvent arrter le cours des promesses di-
vines ; il enseigne que cela ne prouvera rien contre le caractre surnaturel des faveurs dj accordes ; et il supplie ins-
tamment ses concitoyens de ne pas tre cause que le bon vouloir divin soit frustr de la plnitude de son effet. C'est la
conclusion, presque l'ide dominante, de son crit.
J eanne savait et annonait que sa mission pouvait tre entrave ; et dans cette hypothse elle prophtisait encore.
C'est le grave Thomassin qui nous l'apprend. La Pucelle certifiait que si elle devait mourir avant que ce pourquoi Dieu
l'avait envoye ft accompli, aprs sa mort elle nuirait plus aux Anglais qu'elle n'aurait fait en sa vie, et que nonobstant sa
mort, tout ce pourquoi elle tait venue s'accomplirait ; ainsi que a t fait par grce de Dieu, comme clairement et vi-
demment il est appert (manifeste), et est chose notoire de notre temps (Procs, t. IV, p. 311-312).
Ce que la libre pense donne comme une objection premptoire, devient une preuve nouvelle. Non seulement la Pu-
celle annonait ce qui arriverait, si elle trouvait dans la nation la coopration matrielle et morale, qui est la loi ordinaire
des interventions les plus surnaturelles ; elle prophtisait encore ce qui arriverait, au cas o cette coopration lui serait
prte d'une manire insuffisante.
25
Les prophtes, dit saint Thomas, ne connaissent pas toujours l'tendue entire du sens renferm dans les paroles
que le Saint-Esprit leur fait prononcer
1
. La Pucelle nous en offre un exemple trs remarquable.
Le 14 mars, elle rpondait ses accusateurs : Les voix ont coutume de me dire : tu seras dlivre par grande vic-
toire ; et elles ajoutent : prends tout en gr, ne te chaille pas (ne t'inquite pas) de ton martyre ; tu t'en viendras enfin en
royaume de paradis, et cela me disent les voix simplement, absolument, c'est savoir sans faillir.
Les explications de J eanne prouvent que, tout en avouant son incertitude, elle inclinait penser qu'un habile coup de
main, un tumulte populaire, tout autre vnement, la dlivrerait de prison, et amnerait cette grande victoire qu'elle ne
prenait pas au sens moral. C'tait pourtant dans ce sens qu'il fallait l'entendre ; et les paroles ajoutes par les saintes l'in-
sinuaient manifestement. J eanne restreignait le sens du mot martyre, car elle dit : J 'appelle martyre la peine et adversit
que je souffre en prison ; je ne sais si plus grand en souffrirai ; mais je m'en attends Notre-Seigneur (Procs, t. 1, p.
155).
Elle devait souffrir plus grand ; le martyre tait le vrai, la mort, et la plus cruelle, la mort par le feu, comme il la fallait
pour la grande victoire, aprs laquelle elle devait venir enfin en royaume de paradis.
Il y a plus, elle a prdit, aussi sans le savoir, l'poque de son martyre, c'est--dire de sa dlivrance par grande victoire.
Savez-vous de votre conseil si vous serez dlivre de votre prison ? lui demandaient les interrogateurs le 1
er
mars.
Vous m'en parlerez dans trois mois, et je vous donnerai la rponse, repart l'accuse. Or, trois mois de distance, au
1
er
juin, on sera au surlendemain de la grande victoire. J eanne, dlivre des liens de chair, sera en royaume de paradis
depuis deux jours, puisqu'elle est monte sur le bcher le 30 mai.
Une prophtie dont elle connaissait la pleine tendue, qu'elle a rpte avec le courage des anciens prophtes, de-
vant ceux qu'elle faisait trembler, c'est la totale expulsion des Anglais, et avant sept ans un grand chec pour leur cause,
c'est--dire la perte de Paris.
Le 1
er
mars on venait de lui lire la menaante lettre par laquelle, deux ans auparavant, elle avait signifi aux envahis-
seurs d'avoir lever le sige d'Orlans, et d'vacuer toute France. Voici, d'aprs le procs-verbal, le dialogue qui s'enga-
gea : Reconnaissez-vous cette lettre ? - Oui, elle est de moi. - N'est-ce pas un seigneur de votre parti qui l'a dicte ? -
C'est moi qui l'ai dicte et non pas un seigneur de mon parti.
Et sur-le-champ elle complte sa missive par ces foudroyantes explications : Avant qu'il soit sept ans, les Anglais
subiront un chec autrement grand que celui d'Orlans ; ils finiront par tout perdre en France. Ils prouveront en France
des dfaites qu'ils n'y ont pas encore prouves. Dieu donnera grande victoire aux Franais. - Comment le savez-vous ?
- Par la rvlation qui m'en a t faite ; ce sera avant sept ans ; je serais bien peine que ce ft diffr jusqu' sept ans ;
mais je suis aussi certaine que cela arrivera que je le suis que vous tes devant moi. - Quand cela arrivera-t-il ? - J 'ignore
le jour et l'heure.
Elle y revenait encore d'elle-mme dans l'interrogatoire du 17 mars. On lui avait demand si Dieu hait les Anglais, elle
rpond : De l'amour ou de la haine que Dieu porte aux Anglais, de ce qu'il fait de leurs mes, je n'en sais rien ; mais ce
que je sais bien, c'est qu'ils seront bouts hors de toute France, except ceux qui y mourront. Dieu enverra contre eux
victoire aux Franais
2
.
Moins de six ans aprs, le 14 avril 1436, l'chec plus grand que celui d'Orlans tait subi. Paris, anglais pendant 16
ans, redevenait franais. En 1453, l'exception de Calais, les Anglais avaient tout perdu en France, mme Bordeaux et
la Guyenne, o leur domination tait tablie et accepte depuis trois sicles.
Bien des Anglais taient morts en France. Aprs la journe qui leur porta le dernier coup, la victoire de Castillon, le
vieux Talbot, qui commandait, fut retir du milieu d'un monceau de cadavres.
Ces prophties, d'une porte si haute, font partie du procs qui condamne J eanne comme inventrice de rvlations et
d'apparitions menteuses. La voyante a pour tmoins et pour secrtaires ses ennemis les plus acharns. Quel caractre
part d'authenticit ! On pense aux J uifs porteurs des preuves de la divinit de celui qu'ils ont crucifi.
Qu' ces dernires prophties on en joigne tant d'autres qui sont aussi certaines. Elles ont t faites en deux ans, par
la plus simple et la plus ignorante des villageoises. Que l'on considre leur nombre, leur authenticit, combien elles
taient au rebours de toutes les prvisions humaines, et que l'on ose bien en nier le caractre surnaturel et divin.
A l'exception de nos livres saints, qu'une fois pour toutes nous excluons de nos parallles, les annales de la saintet
nous prsentent-elles beaucoup de saints et de saintes, qui soient au mme degr que la Pucelle revtus du don de lire
dans l'avenir ? Elles ne nous prsentent certainement pas de jeune fille laquelle un don surnaturel ait confr les quali-
ts guerrires de l'hrone.

CHAPITRE IV : LE SURNATUREL DANS LA VIERGE GUERRIRE.
I. Les divers aspects surnaturels de la vierge guerrire.
II. La Pucelle, soldat et capitaine accompli. - Preuves irrfragables.
III. La discipline cleste impose par la Pucelle l'arme. - Proscription du blasphme, du pillage et surtout des femmes de mau-
vaise vie. - Saints exercices introduits.
IV. La terreur surnaturelle seme sur les Anglais ds la premire sommation de la Pucelle. - Persistance de ce sentiment. - Rali-
sation de la menace des saints livres.
V. Le surnaturel manifest par la rapidit des conqutes de la Pucelle, par l'inbranlable constance avec laquelle elle poursuit sa
mission, quand son parti l'abandonne ou la trahit.

I. Un guerrier de dix-sept ans, possdant toutes les qualits du parfait soldat et du gnral accompli : l'histoire en

1
Etiam veri prophet non omnia cognoscunt qu in eorum verbis Spiritus Sanctus intendit. 2
a
, 2

, q. 173, art. 4.
2
Procs, t. I, p. 84 et 178. Le style indirect du procs-verbal a t mis en style direct, ce qui ne fait que rendre la scne toute sa vri-
t.
26
connat-elle ? Un homme d'armes paraissant pour la premire fois au milieu des hommes du mtier, et se montrant du
premier coup rompu tous les exercices, aux plus hauts comme aux plus humbles secrets de la noble profession, n'est-
ce pas en dehors de toutes les lois de la nature ? Si ce guerrier si jeune, matre sans avoir jamais t lve, est une
jeune fille, une villageoise, qui ne sera forc de la croire, quand elle affirme tre sous l'action d'une puissance suprieure,
de saint Michel ?
Faut-il d'autres preuves ? Contemplez ceux qu'elle va conduire la victoire. Ce sont ces Armagnacs qui blasphment
comme ils respirent, sans frein dans leur luxure, pillards, au point que leurs dprdations les rendent aussi redoutables
au pays pour lequel ils disent combattre, que les trangers qu'ils combattent. La Pucelle parat ; et voil qu' sa voix,
momentanment du moins, leur langage se transforme ; ils deviennent pieux et moraux, respectueux du bien d'autrui ; ils
souffrent que la jeune fille proscrive l'immonde troupeau qu'ils tranent leur suite, et lui donne la chasse.
J etez les yeux sur le camp ennemi. C'est cette arme anglaise, laquelle un sicle de victoires sur la France a valu
dans la chrtient entire un incomparable renom de gloire militaire ; c'est ce peuple anglais clbre, toutes les
poques de l'histoire, par son sang-froid ; sang-froid qui lui permet de changer en clatantes victoires des batailles qui
ont commenc par tre pour lui de dsastreuses dfaites. La Pucelle envoie son premier message, et voil qu'une mys-
trieuse terreur se rpand sur l'arme, sur les chefs et les soldats ; le conseil et l'action sont comme paralyss ; ils ne
savent plus attaquer, ni profiter des occasions les plus favorables. Cachs derrire leurs bastilles, ils ne rsistent d'abord
que pour se livrer aux dbandades les plus ignominieuses et les plus funestes. De l'arme la terreur passe sur la na-
tion entire ; rien, pas mme la captivit de la jeune fille, ne peut dissiper ce honteux sentiment.
Vaincre en courant, conqurir quatre grandes provinces en quatre mois, avoir plus de peine triompher de la pusilla-
nimit, des menes sourdement tnbreuses des puissants de son parti, qu' mettre en droute l'ennemi commun ; voir
une politique abuse par de fallacieuses promesses ou mme des conseillers tratres et vendus, dissoudre une arme
forme par l'enthousiasme et arrter ses propres victoires ; tre contrecarre dans ses plans les mieux conus ; aller as-
siger des places, et n'y recevoir ni vivres, ni solde, ni machines de guerre pour le sige ; sentir s'agiter autour de soi
l'envie au point de redouter une suprme trahison ; avoir en dernier lieu l'annonce surnaturelle qu'on sera livr un en-
nemi dont on redoute les cachots plus que la mort ; et cependant, malgr tant d'obstacles et de prils, continuer pour-
suivre par les armes la dlivrance de son pays ; de la part d'une jeune fille de dix-sept ans, cela ne suppose-t-il pas une
action surnaturelle ?
Est-il possible d'tablir que les divers aspects qui viennent d'tre indiqus sont ceux de la Pucelle dans sa vie guer-
rire ? Il n'y a pas de fait historique mieux constat ; et pour rendre vidente chacune de ces assertions, il n'y a qu'une
chose craindre, c'est de s'exposer fatiguer le lecteur par une trop longue srie de tmoignages, diffrents d'origine,
mais tous d'accord pour nous dire que telle fut l'hrone.

II. Au rapport de chroniqueurs, tmoins oculaires, voici ce que contempla la cour la premire arrive de la jeune vil-
lageoise. Elle parlait et devisait des ordonnances et du fait de la guerre, autant et en aussi bons termes qu'eussent su et
pu faire les chevaliers et cuyers tant continuellement au fait de la guerre. Et s'merveillaient docteurs et capitaines et
autres de son fait et des rponses qu'elle faisait, tant de la chose divine que de la guerre. Et en autres choses elle tait
la plus simple bergre que oncques l'on vit (Procs, t. IV ; J ean Chartier, p. 53 ; Perceval de Cagny, p. 3 ; Chronique de
la Pucelle, p. 288).
Non seulement la Pucelle parlait du fait de la guerre, elle montrait ds lors qu'elle excellait dans les exercices du par-
fait chevalier : Elle courait la lance aussi bien et mieux qu'homme d'armes qui ft ; elle chevauchait les coursiers noirs,
tels et si malicieux, qu'il n'tait nul qui ost bonnement les chevaucher (Greffier de la Rochelle, p. 23. Cf. Procs, t. III,
dposition du duc d'Alenon, p. 92).
Et cependant, d'aprs le premier secrtaire du roi, Alain Chartier, c'tait seulement son dpart de Vaucouleurs,
quelques semaines avant, qu'elle tait monte cheval pour la premire fois (Procs, t. V, p. 133 : ascendens equum,
quod nusquam antea).
Elle avait le got de son nouveau mtier. C'est ce qui ressort du portrait que trace d'elle un des grands dignitaires de
la cour, de Boulainvilliers, dans une lettre au duc de Milan. Le voici dans son entier. La Pucelle a la beaut qui convient,
quelque chose de viril dans le port ; elle parle peu, mais toujours avec un merveilleux propos. Sa voix est grle comme
celle d'une femme, elle ne mange presque pas, et en fait de vin, boit moins encore.
Elle se plat au maniement du cheval et des belles armes, affectionne les hommes de guerre et les gentilshommes,
n'a que de l'loignement pour les runions nombreuses et les conversations bruyantes ; ses larmes sont habituelles et
abondantes ; son visage est avenant et serein ; nul ne fut jamais si dur la fatigue ; si bien qu'elle peut rester six jours et
six nuits sans dtacher une seule pice de son armure Elle vnre le roi (Procs, t. V, p.120).
Les dtails de cette lettre du 21 juin 1429 seront complts par un extrait d'une autre lettre, qu' la date du 8 juin le
jeune seigneur de Laval crivait sa mre et sa grand'mre, de Selles o il avait rejoint l'hrone.
J e la vis monter cheval arme tout en blanc, sauf la tte, une petite hache en main, sur un grand coursier noir, qui
l'huis (porte) de son logis se dmenait fort, et ne souffrait qu'elle montt, et lors elle dit : Menez-le la croix qui tait
devant l'glise, auprs, au chemin ; et lors elle monta sans qu'il se mut, comme s'il tait li ; et lors se tourna vers l'huis
de l'glise qui tait bien prochain, et dit en assez voix de femme : Vous les prtres et gens d'glise, faites processions et
prires Dieu. Et lors se retourna son chemin en disant : Tirez avant, tirez avant, son tendard ploy que portait un
gracieux page, et avait sa petite hache en main, et un sien frre qui est venu depuis huit jours partait aussi avec elle, tout
arm en blanc (Procs, t. V, p. 101).
Un ange guerrier, prenant chair et sang, apparatrait-il sous d'autres traits ? L'ange apparaissait bien mieux encore
dans la bataille.
27
Un des preux qui avaient combattu avec J eanne Orlans et Patay, Thibaud d'Armagnac, seigneur de Thermes,
faisait sous la foi du serment la dposition suivante : En dehors de la guerre, J eanne tait la simplicit mme ; mais elle
tait le plus habile et le plus expriment des capitaines, quand il fallait conduire une arme, la disposer, ordonner la ba-
taille, animer les combattants. Impossible de montrer plus de courage et d'habilet qu'elle ne le fit, l'assaut des bastilles
d'Orlans (Procs, t. III, p. 119-120).
Les redoutables forteresses renverses, il n'y eut qu'une voix parmi les gnraux : Pas de chef, pour expriment
qu'il et t, n'aurait dploy tant de gnie (Procs, t.III, p. 119 : Ita experte nescivisset facere).
Le duc d'Alenon, gnralissime en titre, dans la campagne de la Loire, s'exprimait en ces termes : En dehors de la
guerre, c'tait la simplicit de la jeune fille ; la guerre c'tait la maturit d'une exprience consomme. Tout le monde
admirait avec quelle prudence et quelle sret de coup d'il elle massait l'arme, la mettait en ordre de bataille, et tirait
parti de l'artillerie ; un gnral aprs vingt et trente ans de mtier n'en sait pas plus long ; mais ce en quoi elle excellait
surtout, c'tait dans le parti qu'elle savait tirer de l'artillerie (Procs, t.III, p. 100).
J e l'ai vue, disait Dunois, faire en quelques heures ce que n'auraient pas fait en un jour deux et trois gnraux des
plus renomms (Procs, t.III, p. 13).
Il serait aussi fastidieux que facile de multiplier semblables dpositions.
Spectacle d'autant plus merveilleux que le plus souvent les chefs n'approuvaient pas les plans de la Pucelle. Forte de
l'enthousiasme de la foule, elle devait les entraner excuter ce qu'ils avaient dsapprouv, et ce que le succs les for-
ait d'admirer, car, crit un chroniqueur, quand ils la croyaient, bien leur en prenait ; au contraire, quand ils voulaient
excuter leur opinion, mal leur en prenait ! (Procs, t, IV, p. 278).
L'arme tait-elle en marche, les documents contemporains nous la montrent tantt l'avant, tantt l'arrire-garde,
toujours l'endroit le plus prilleux, chevauchant arme de toutes pices, donnant cur et hardiment tous, les
admonestant de faire bon guet et bonne garde ; si infatigable qu'elle semblait au-dessus des ncessits de la nature, et
que l'on ne s'expliquait pas comme sans descendre elle pouvait si longtemps tenir cheval (Procs, t. III, p. 118 ; t. IV, p.
248 ; et t. V, p. 120). II la faisait bel our et voir faire les diligences ncessaires, la premire l'arme, soit pied soit
cheval, tant une trs grande admiration aux capitaines et gens de guerre, de l'entendement qu'elle avait en ces choses
(Procs, t. IV, p. 70).
Le premier secrtaire du roi, Alain Chartier, dans une lettre un prince tranger, rsumait ainsi les faits, et l'impres-
sion qu'ils laissaient.
Quelle est la qualit de l'homme de guerre que ne possde pas la Pucelle ? Est-la prudence ? la sienne est admi-
rable. Le courage ? nul n'en est dou comme elle. L'activit ? c'est celle des purs esprits. Est-ce la vertu, l'quit, le coup
de main fortun ? J amais on ne les vit ce degr. Faut-il en venir aux mains avec l'ennemi ? Elle dirige l'arme, assied le
camp, range les soldats en ordre de bataille. Les devoirs du gnral une fois remplis, ce sont ceux du soldat qui com-
mencent Non, ce n'est pas de la terre ; c'est du ciel qu'elle est venue pour soutenir de sa tte et de son bras la France
croulante (Procs, t. V, p. 135). Comment ne pas tre de l'avis du clbre crivain, si bien porte pour tout voir et pour
tout entendre ?

III. Une influence surnaturelle faisait de la bergre le divin guerrier que l'on vient de voir. La prsence de saint Michel
s'accusait par un effet non moins merveilleux : par la discipline vraiment cleste que la Pucelle prescrivit ses guerriers,
et que, au moins dans les commencements, ils acceptrent promptement.
Le premier ordre qu'elle donne en arrivant Blois, c'est celui de renvoyer des rangs de l'arme les femmes de mau-
vaise vie, qui y foisonnaient ; de se confesser et de mettre la conscience en bon tat. Elle promettait la victoire, l'aide
de Dieu, si l'on obissait.
Mme commandement son arrive Orlans. Elle menaait de renvoyer de l'arme quiconque ne se serait pas con-
fess, ou mme elle menaait de se retirer (Dposition de Simon Beaucroix, t. III, p. 78 ; de Paquerel, 106-107 et passim).
Le blasphme la mettait hors d'elle-mme. On l'a vue courir vers de hauts personnages qui s'oubliaient, les prendre
au collet et leur dire : Vous osez bien renier ainsi notre sire et notre matre ; en nom Dieu, vous vous en ddirez, avant
que je parte d'ici. Les grands seigneurs s'excutaient, faisaient amende honorable, et promettaient de se corriger (Pro-
cs, t. III, p. 34-35).
J 'ai t svrement rprimand par elle, dposait un des premiers princes du sang, le duc d'Alenon, pour m'tre
laiss aller cette habitude invtre. Sa seule vue arrtait sur mes lvres la parole prohibe, prte s'chapper (Pro-
cs, t. III, p. 99).
Ses exhortations produisaient les transformations les plus entires. Des guerriers d'une indicible dissolution reve-
naient la puret des murs chrtiennes, dposait le chanoine Andr (Procs, t.III, p. 33).
Le brave de l'poque, Etienne de Vignobles, qui devait aux fureurs de ses emportements le nom depuis si populaire
de la Hire (la colre), la Hire se calma devant l'agneau. Il lui fallait un mot pour laisser chapper les bouillons de son hu-
meur gasconne. Il se mit jurer par son martin, son bton, comme le Barnais converti devait jurer plus tard par son con-
fesseur, et faire entrer dans la langue populaire son Jarnicoton.
Ennemie du blasphme, celle qui tait venue pour les opprims, l'tait de la rapine. Elle la prohibait svrement, et
prfrait manquer du ncessaire plutt que de le devoir la violence. Un homme d'armes cossais ayant os lui dire
qu'elle avait trouv bon un morceau de veau, fruit de la maraude, elle en fut comme exaspre et se mit en devoir de le
frapper (T. Ill, p. 81 et 111).
La guerre qu'elle fit aux femmes de mauvaise vie fut implacable, comme celle qu'elle fit l'envahisseur. L'ordre
qu'elle donna en arrivant Blois, elle le renouvela et fit publier un cri par lequel il leur tait dfendu de paratre dans
l'arme. Les impudentes, pour chapper cette proscription, prenaient des vtements d'hommes et se glissaient dans
28
les rangs des gens de guerre. J eanne leur donnait la chasse, les poursuivait, lance en main, et la menace aux lvres.
Elle les frappait du plat de son pe. C'est ainsi qu'elle brisa sur le dos de l'une d'entre elles son arme de prdilection,
l'pe de Fierbois.
Grande fut sa douleur. C'tait un sinistre avertissement. Le chroniqueur l'a compris, car il crit : l'arme fut baille aux
ouvriers pour la refondre ; ils ne le purent faire, ni la purent oncques rassembler : et chose notoire est que depuis que la-
dite pe fut rompue, J eanne ne prospra en armes, ni au profit, ni autrement, ainsi que par avant avait fait (Procs, t.
IV, p. 93, 71, 217 ; et t. III, p. 73, 81, 99, 126, etc.).
Les anges de Dieu brisent leurs pes quand ceux en faveur desquels ils les avaient dgaines offensent la saintet
de leurs regards. Ce que n'avait pas pu Amalec, les filles de Madian le firent ; elles arrtrent le peuple de Dieu dans le
dsert, et retardrent son entre dans la terre promise. N'est-ce pas une cause semblable qui a arrt les prosprits
que la Pucelle valait la France, et retard de plus de vingt ans la dlivrance si magnifiquement commence ? Le fait
concide avec l'interruption mme, car d'aprs le duc d'Alenon ce fut Saint-Denis que fut brise l'pe miraculeuse
(Procs, t. III, p. 99).
Le pch fait perdre les batailles, disait J eanne (Procs, t. Ill, p. 107 : Propter peccata Deus permittit perdere bel-
lum, dposition de F. Paquerel).
La bonne vie et les supplications ramnent la victoire. J eanne avait organis des supplications plus que quotidiennes.
Des prtres et des religieux, fort nombreux dans l'arme, devaient soir et matin se runir autour d'une bannire reprsen-
tant J sus-Christ en croix. J eanne l'avait fait confectionner ce dessein. L ils chantaient des antiennes la Vierge et
aux saints. Les cloches sonnaient pendant une demi-heure pour annoncer l'exercice. Les hommes d'armes taient invits
s'y rendre ; mais il fallait s'tre confess, ou venir pour le faire ; car faciliter par l la purification des consciences tait
un des buts de la sainte fille. Les guerriers trouvaient en venant des prtres disposs les entendre.
La marche des troupes de Blois Orlans fut en mme temps une procession. Les prtres mls l'arme faisaient
flotter les plis de la sainte bannire et chantaient le Veni Creator et Salve Regina, et nombreuses antiennes. Ils dfilrent
ainsi en vue des bastilles des Anglais, faisant arriver jusqu' leurs oreilles les strophes saintes. Ces derniers ne firent pas
mine de vouloir mme les inquiter, quoiqu'ils fussent bien plus nombreux (Procs, t. III, p. 104-106).
Dj une sombre terreur les avait gagns.

IV. La sommation de la Pucelle sema parmi les Anglais une terreur mystrieuse, mme avant que la jeune fille les
et combattus.
Luillier, bourgeois d'Orlans, renferm dans la ville assige, constate le fait en ces termes dans sa dposition juri-
dique : L'effet fut de terrifier sur l'heure les Anglais, et d'nerver leur puissance ; une poigne de nos soldats tenait tte
une multitude d'assigeants, et les consignait si bien dans leurs bastilles qu'ils n'osaient plus en sortir (Procs, t. III, p.
24).
Dunois, le dfenseur de la place, y voit justement une preuve de la mission divine de la Pucelle. Il expose juridi-
quement le fait en ces termes : J 'affirme que ds que la lettre de J eanne eut t remise Talbot, il se fit un grand chan-
gement. J usqu'alors deux cents Anglais suffisaient pour mettre en fuite huit cents ou mille Franais ; partir de ce mo-
ment, quatre ou cinq cents Franais pouvaient tenir en chec toute la puissance anglaise : telle tait la terreur des assi-
geants que, parfois, ils n'osaient pas mme sortir des bastilles qui les abritaient (Procs, t. III, p. 7-8).
On juge si les merveilleuses victoires de J eanne portrent le comble ce sentiment. Un Franais, dit un chroniqueur
orlanais, et abattu dix Anglais : non pourtant qu'il n'y et force d'homme, mais tout procdait de Dieu, auquel louange
appartient et non un autre (Procs, t. V, p. 296).
Le rgent de France, Bedford, rendant compte son royal pupille des affaires de France, crit que la dconfiture des
Anglais Orlans provient, ce qu'il pense, des enlacements de fausses croyances et de folle crainte qu'ils ont eus
d'un disciple et limier d'enfer, appel la Pucelle, qui a us de faux enchantements et de sorcellerie. Il constate que la d-
faite a non seulement fait perdre beaucoup d'hommes, mais qu'elle a t le courage ce qui reste, d'une faon merveil-
leuse (Procs, t. V, p. 137).
Monstrelet, historien anglo-bourguignon, reprsente les soldats anglais bahis, pouvants, anims d'un seul dsir,
fuir loin du mystrieux personnage contre lequel, pensaient-ils, ils taient dnus de puissance (Procs, t. IV, p. 370).
La terreur passa le dtroit. Les capitaines et les soldats enrls pour le continent refusaient de s'embarquer ; ils se
cachaient. Il faut bien que leur nombre fut grand pour qu'un dit royal donnt l'ordre de les rechercher dans Londres, ses
faubourgs et partout o on pourrait les dcouvrir, de les punir et de les diriger Douvres (Procs, t. V, p. 162 et sq.).
L'dit est du 3 mai 1430. Le mois n'tait pas fini que la Pucelle tait prise. Fait merveilleux : les vainqueurs de Rouvray,
de Verneuil et d'Azincourt ne cessrent pas de trembler. Ils voyaient la terrible jeune fille rompre ses fers, et venger sur
eux une captivit temporaire. L'effroi continua. Les soldats anglais qui taient en France n'attendaient pas la fin de leur
engagement, ils fuyaient vers les ports de mer, et de l rentraient furtivement dans leur le. Henri VI lance un dit dat du
12 dcembre 1430 pour que les dserteurs soient recherchs, saisis et jugs par le conseil d'Angleterre.
Au 12 dcembre 1430, l'Angleterre avait dj achet la terrible enchanteresse et la dirigeait vers Rouen. Mais rien de
tout cela ne rendait le courage aux hommes d'armes.
Enchane, assise au banc des accuss, Jeanne faisait trembler ses juges et leur parti. Le cur Bouchier affir-
mait par serment que pour les Anglais la jeune fille tait plus redoutable que l'arme franaise tout entire. Les soldats
refusaient de faire un mouvement tant qu'elle respirerait (Procs, t. II, p. 324).
C'est ce qui fit hter l'assassinat.
J eanne vivait encore, est-il dit dans les mmoires de Pie II ; c'tait assez pour enlever toute scurit aux Anglais. Ils
redoutaient une vasion, des prestiges ; c'est, ce semble, ce qui leur fit chercher des prtextes pour hter sa mort (Pro-
29
cs, t. IV, p. 517).
N'est-il pas temps de clore une audition de tmoins venus de pays bien diffrents et qui cependant se rptent inva-
riablement ?
Un historien belge, Meyer, rsume ainsi leurs dpositions dans son histoire de Flandre : Le nom seul de la Pucelle
inspirait la terreur aux ennemis ; plusieurs ont assur qu' sa seule vue, la seule vue de son tendard, ils sentaient le
cur et les bras leur dfaillir.
Ainsi donc un agneau relve le courage d'une arme de lions abattus et fait trembler une arme de lions ivres de leurs
triomphes. Une villageoise adolescente, une enfant, jette durant deux ans l'pouvante au milieu d'une arme, qui depuis
longtemps ne comptait que des victoires. Son nom est l'effroi d'un royaume. Rien n'est plus avr. Que le naturalisme
explique le fait.
Le catholique qui croit aux enseignements de l'criture et la mission de la Pucelle n'prouve aucun embarras. Les
saints livres ont depuis bien des milliers d'annes donn l'explication. Tandis que les Saints Anges relvent le cur de
ceux qu'ils viennent assister, ils versent l'effroi dans ceux qu'ils viennent confondre. Il y a longtemps que Mose parlant
des ennemis de son peuple a dit au Seigneur : Que votre bras tout-puissant dchane sur eux la frayeur et la peur ;
qu'ils deviennent immobiles comme la pierre
1
. Le bras du Seigneur, c'est le premier de ses ministres, saint Michel.
L'glise nous dit que quand il vient pour exercer les justices de Dieu, il secoue les mers et fait frmir la terre (Officium
Sancti Michaelis, 1
re
ant., 1
er
noct.)

V. La soudainet, la rapidit caractrisent encore les coups angliques. Quoi de plus rapide et de plus soudain que
les coups de la Pucelle ! Moins de trois jours pour ruiner les formidables circonvallations d'Orlans, un jour pour emporter
les imprenables Tournelles ! Le samedi 18 juin, elle prenait Meung et Beaugency dans la matine, taillait en pices et
dispersait l'arme anglaise Patay dans l'aprs-midi, et il lui restait assez de temps pour forcer Genville. Trois places
alors trs fortes enleves, du lever au coucher du soleil, plus une grande victoire en rase campagne ! Le chroniqueur a-t-
il tort d'crire : Crois que nul est qui ait vu la pareille ! (Procs, t. IV, p. 17).
Quand le fameux venir, voir, vaincre de Csar a-t-il mieux trouv son application que dans le voyage du sacre ?
Toutes les forteresses d'un ct et d'autre de sa voie se rangrent en l'obissance du roi (Procs, t. IV, p. 18). Troyes
ne ferme un instant ses portes que pour manifester une fois de plus que l'me de tout ce qui s'accomplit, c'est bien la
jeune fille. L'enthousiasme qu'elle inspire a form une arme qu'il et t facile de doubler, sans l'envie qui s'attachait d-
j ses pas. Elle doit enlever le roi, tremblant comme saint Pierre marchant sur les eaux, en face des difficults o il doit
se prcipiter ; le roi abandonn l'indigne La Trmoille, le favori qui sent d'instinct que son loignement est la plus ur-
gente des rformes rclames.
Aprs le sacre, ce n'est plus qu'une marche triomphale.
Les villes de la haute Champagne et de l'Ile-de-France ouvrent leurs portes sans coup frir. La Picardie et la Norman-
die appellent la domination franaise. Qu'en sera-t-il lorsque Paris aura cess d'tre anglais ?
Paris devait arrter la restauration de la nationalit franaise et n'avoir que des insultes et des outrages pour la libra-
trice. Faut-il attribuer l'chec du 8 septembre la trahison de La Trmoille ? Quelques chroniqueurs l'affirment.
Ce qui est certain, c'est que La Trmoille a entran son matre lever prcipitamment le sige de Paris, et revenir
au del de la Loire grandes journes. Rien n'tait plus contraire aux vues de la Pucelle. Un chec - mme en dehors de
toute trahison - ne prouvait pas plus contre les assurances de J eanne que sa blessure si grave l'assaut des Tournelles.
L'effet immdiat de la retraite tait de dissoudre la plus patriotique des armes, forme par l'lan contre l'tranger ; et
cela sans esprance de la voir se reformer
2
.

A dater de ce jour, 13 septembre, jusqu'au 23 mai suivant, premier jour de la captivit, commence un nouvel aspect
de la Vierge guerrire. Il ne nous semble pas moins surnaturel que le prcdent.
Les Anges continuent offrir le secours cleste, alors que les hommes ne veulent pas l'accepter ou apporter la coo-
pration demande ; ainsi en fut-il de la Pucelle.
L'arme compose en grande partie de volontaires tait dissoute.
Le duc d'Alenon s'offrait de la reconstituer, condition que la Pucelle viendrait avec lui. Ils se proposaient de porter
la guerre en basse Normandie ; sans doute ils voulaient faire leur jonction avec Richemond et avec les hroques dfen-
seurs du Mont Saint-Michel. Le duc et l'hrone reurent ordre de ne plus se voir. A dfaut de la Normandie, J eanne et
voulu aller rejoindre les garnisons de l'Ile-de-France, o l'on se battait contre l'Anglais. Ce plan ne fut pas suivi.
On l'envoya guerroyer, en novembre, autour de quelques places des bords de la Loire. Faute de le pouvoir ou de le
vouloir, la cour ne lui fournit ni vivres, ni solde, ni armements suffisants. J eanne fait appel aux villes du voisinage, Riom,
Clermont, Moulins ; mais aprs avoir merveilleusement emport Saint-Pierre-le-Moustier, elle est force de lever le sige
de la Charit-sur-Loire (dcembre).
Durant l'inaction des trois mois qui suivent, par ses lettres, elle soutient le courage des villes redevenues franaises,
mais menaces par l'ennemi.
Enfin, n'y tenant plus, elle quitte brusquement la cour, et va se jeter dans les places de l'Ile-de-France o l'on fait
bonne guerre l'Anglais.
La terreur qu'elle inspire, les coups qu'elle frappe, la rsurrection d'un enfant Lagny, les voix qui continuent lui par-

1
Irruat super eos formido et pavor in magnitudine brachii tui, fiant immobiles quasi lapis (Exode, xv, 16).
2
Le dtail de ces tnbreuses intrigues nous entranerait trop loin de notre sujet. Voir t. IV, les chroniqueurs suivants : Perceval de
Cagny, p. 16-17 et p. 27, 28, 29 ; le Hraut de Berry, p. 46 et 47 ; l'historiographe J ean Chartier, p. 70, 71, 79 ; Journal du sige, 178,
179 ; Chroniques de la Pucelle, p. 245 ; Gruel, p. 312, 320 ; le doyen de Saint-Thibaud de Metz, p. 329, etc.
30
ler, et la constance qu'elle dploie, prouvent suffisamment qu'elle est toujours sous l'action surnaturelle.
Quel spectacle que cette jeune fille poursuivant seule la dlivrance, au milieu d'un inexplicable abandon, s'il ne rsul-
tait pas d'une totale impuissance ?
J eanne est cependant sous le poids d'une pouvantable apprhension. A ses parents, ses amis de Domremy, ve-
nus Chlons pour la saluer, l'apoge de son triomphe, elle disait dj qu'elle ne redoutait que la trahison
1
.
Dans la semaine de Pques 1430, les saintes soulvent le voile de l'avenir. Avant la Saint-J ean, elle doit tre prise :
il le faut. - Comme tous les jours, elles reviennent sur ce terme suprme, exhortent leur jeune sur prendre tout en
gr, et compter sur Dieu.
J eanne demande le jour et l'heure ; elle sollicite que sa captivit ne soit pas longue ; les clestes matresses ne lui r-
pondent qu'en l'exhortant une totale rsignation (Procs, t. I, p. 115).
L'hrone reculera-t-elle ? abandonnera-t-elle sa mission ? Nullement.
Le Rdempteur du monde savait aussi, et mieux, et plus compltement, quelle serait l'issue de son dernier voyage
J rusalem, la dernire Pque. S'abstient-il de s'y rendre ?
Ainsi fait J eanne. Elle dira cependant plus tard que ds lors elle s'abandonna plus entirement la conduite des
hommes d'armes ; mais elle les seconde toujours avec la mme ardeur, gardant pour elle le terrible secret.
Est-ce la nature qui peut faire monter une villageoise ces hauteurs ?
On voit que nous sommes bien loin de penser que la mission finissait Reims. Cette assertion rpandue dans tant
d'histoires est dmentie par la lettre aux Anglais (Procs, t. I, p. 241), par la lettre aux habitants de Troyes (t. IV, p. 281),
par ce que J eanne disait au jeune seigneur de Laval (t. V, p. 107), par les assurances qu'elle donnait Reims (t. V, p.
288), par toute la conduite de l'hrone, ses rponses au cours du procs et notamment par ce qu'elle affirmait de la dli-
vrance du duc d'Orlans (t. I, p. 133).
Christine de Pisan (t. V, p. 288), Eberhard de Vindecken (t. IV, p. 500), nous la montrent comme devant introduire le
roi Paris. Aussitt aprs le sacre, elle le dirige sur la capitale comme prcdemment elle l'avait conduit vers Reims.
Une apprciation personnelle mise par Dunois (t. III, p. 16) au procs de rhabilitation est la seule preuve que les
adversaires aient nous opposer.
On sent combien elle est insuffisante.
C'est seulement dans une histoire proprement dite que l'on pourrait montrer dans le dtail les intrigues qui retardrent
la complte dlivrance de la France.
Loin d'en tre diminue, J eanne en est grandie. Son existence se dveloppe avec une magnifique unit, tandis qu'elle
est vraiment inintelligible, si l'on fait finir la mission Reims.
Sa lutte contre les obstacles qu'elle trouve parmi les siens ne fait que la montrer plus hroque.
Elle s'acheminait ainsi vers le suprme couronnement, le martyre. Martyre part, on chercherait peut-tre inutilement,
dans l'histoire de la saintet, une reproduction plus ressemblante du grand drame de la passion et du Calvaire.

CHAPITRE V : LA PUCELLE, REPRODUCTION DE L'HOMME-DIEU, SURTOUT DANS LE MARTYRE.
I. Le cadre de la vie de la Pucelle, reproduction amoindrie de la vie mortelle du Sauveur : dans la vie cache, dans la vie publique.
II. Beau rle des femmes dans l'histoire de la Pucelle, comme dans celle de l'Homme-Dieu. - Ressemblances entre les person-
nages qui condamnent la Pucelle et ceux qui condamnrent l'Homme-Dieu. - Caphe-Cauchon et son sanhdrin.
III. Les supplices de la prison, les rvoltantes iniquits du procs de Rouen, reproduction des supplices et des iniquits du prtoire
de J rusalem. - L'attitude de J eanne, imitation de l'attitude de l'Homme-Dieu devant ses ennemis. - Les drisions de la rue et des
places publiques Rouen comme J rusalem.
IV. Identit dans les accusations portes contre l'Homme-Dieu et contre la Pucelle. - Ressemblances entre les deux victimes avant
et pendant le dernier supplice.
V. Similitudes dans ce qui suit le supplice. - Le cur de la Pucelle. - Les sentiments de la foule vis--vis des meurtriers. - Efforts de
ces derniers pour effacer la tache du sang et tromper la catholicit. - La justice divine. - Ressemblance dans la vie posthume.

I. Dire que par ses sentiments intrieurs la Pucelle fut la reproduction du Sauveur, ce serait affirmer d'elle ce qui con-
vient tous les saints. Nous voulons parler des lignes extrieures de son histoire. Elles sont, dans les proportions o le
fini peut se rapprocher de l'infini, la reproduction pour ainsi dire matrielle de la vie mortelle de l'Homme-Dieu. Le cadre
est le mme : la plus profonde obscurit voilant de divins mystres ; soudain un incomparable midi, puis le plus poignant
des drames ; c'est l'Homme-Dieu, c'est la Pucelle. Les deux tableaux offrent dans les dtails les plus frappantes ressem-
blances, principalement dans le supplice.
Domremy, c'est Nazareth en miniature. En voyant les quelques chaumires masses sur le bord de la Meuse, autour
d'une vieille glise et d'un vieux chteau demi ruins, qui donc ne se serait pas aussi cri : de l que peut-il venir de
bon et de grand ?
Le mnage de J acques d'Arc est plein des reflets du mnage de saint J oseph : foi patriarcale, pauvret, travail, puret,
saintes affections.
La Pucelle en venant au jour fit couler sur les habitants de Domremy quelque chose de l'allgresse ressentie par les
habitants de Bethlem, au jour de la naissance du Sauveur. coutons Boulainvilliers, dans sa lettre au duc de Milan :
C'est la nuit de l'piphanie, jour de joie pour tous les chrtiens, que la jeune fille a vu la lumire, et chose merveilleuse !
tous les habitants de Domremy se sentent inonds d'une ineffable joie. Ignorant le mystre de cette naissance, ils sortent
de leurs maisons, et se demandent les uns aux autres ce qui est arriv de nouveau. Plusieurs sentent leur joie redoubler.
Que vous dire encore ? Les coqs, comme autant de hrauts d'un si heureux vnement, font une heure inaccoutume
entendre des concerts qu'on ne leur connaissait pas, battent des ailes, et presque durant deux heures paraissent annon-

1
Procs, t. II, p. 423 : Dicebat quod non timebat nisi proditionem. Dposition de Grardin.

31
cer la signification de la nouvelle naissance (Procs, t. V, p. 116).
Boulainvilliers, snchal du Berry, chambellan du roi de Bourges, crivait la suite de plusieurs enqutes qu'on venait
de faire Domremy :
J eannette grandit ; et jamais aucun des agneaux confis sa garde ne souffrit mauvaise morsure ; et tant qu'elle fut
dans la maison paternelle, aucun des siens n'eut tant soit peu souffrir, ni de l'ennemi, ni des pillards, ni des vexations
des gens mal intentionns (Procs, t. V, p. 116).
De J eannette le pasteur disait : Elle n'a pas sa pareille dans la paroisse ; je ne lui connus jamais d'gale. Personne
qui ne l'aimt jusqu' la vnration (Dposition des habitants de Domremy, t. II : fere omnes). N'est-ce pas l'enfant de
Nazareth par de grce, et de sagesse, devant Dieu et devant les hommes ?
Pour rsumer cette poque de sa vie, le greffier de Rouen emploie les paroles mmes de l'vangile : Elle obissait
tout... except au procs de Toul, au cas de mariage (Procs, t. I, p. 132). Le cas de mariage ! J eanne refusait de rati-
fier les fianailles qu'on lui imputait bien faussement. Ne pense-t-on pas aussitt J sus devant les prtres disant aux
siens : Ne savez-vous pas qu'il faut que J e sois aux affaires de Mon Pre !
Durant deux ans, le pre de J eanne fut visit de songes mystrieux : il voyait J eannette partir avec des hommes
d'armes ; les anges visitaient aussi le sommeil du pre nourricier de J sus.
Saint Michel, qui avait amen les clestes lgions aux pieds du Dieu naissant dans la crche, devait visiter le Dieu
adolescent Nazareth. Il devait lui parler des infirmits du genre humain gurir, des plaies de l'homme panser. Il ve-
nait, avec un digne cortge, visiter l'adolescente de Domremy ; il lui racontait la piti qui tait en royaume de France, il
la prparait y porter remde.
Et comme celles de Nazareth, les scnes surnaturelles de Domremy taient couvertes du voile du plus profond mys-
tre.
Or, soudain, l'artisan de Nazareth parut en J ude plein de grce et de vrit : la nature reconnut son matre ; le fort
qui dvorait en paix le genre humain trembla ; il sentit que la proie lui tait arrache.
Soudaine encore fut l'apparition de la bergre ; et, dans la mesure o il est permis de rapprocher l'humain du divin, le
lopard qui ravageait en scurit le pays des lis trembla et rtrograda vers les brumes d'o il tait sorti.
En J ude l'on disait : d'o lui vient si beau et si profond langage, si irrsistible puissance ? Nous avons connu son
pre le charpentier ; on ne lui enseigna jamais les lettres humaines. Ce sont les uvres d'un Dieu, et c'est un homme de
Nazareth !... et l'on tait dans la stupeur de l'admiration, et l'on parlait au loin du prophte de Galile, et l'on venait mme
en Isral pour le voir.
Comment une pastourelle peut-elle traiter ainsi de la chose divine et des choses de la guerre, vu qu'elle est en tout le
reste la plus simple des Pucelles ? Elle ne sut jamais joindre B et A. Tant d'ignorance et tant de sagesse ! tant de force et
tant de faiblesse ! J amais chose semblable ne fut vue en aucun livre. Et non seulement la France, mais tous les
royaumes chrtiens, taient dans la stupeur de l'admiration
1
, et l'on envoyait en France pour s'assurer que menteuse
n'tait pas la renomme (t. V, p. 131).
Les foules se pressaient autour de l'Homme-Dieu, et voulaient au moins toucher ses vtements. Elles se pressaient
autour de J eanne : en vain essayait-elle de leur drober ses mains ; elles lui faisaient violence pour les baiser.
Venez moi, les pauvres et les souffrants, disait J sus. J e n'ai jamais eu le cur, disait J eanne, d'carter de moi
les pauvres et les malheureux ; car c'est pour eux que je suis ne.
Au jour de ses plus clatantes manifestations, l'Homme-Dieu comptait des envieux qui le suivaient avec les yeux de la
haine, et se rptaient : Que ferons-nous ? Tout le monde court aprs lui. Telle la Pucelle : Elle avait l'honneur et la
grce de tout ce qui se faisait ; ce dont aucuns (quelques) seigneurs et capitaines conurent grande haine et envie contre
elle (Abbr. du Procs, t. IV, p. 260. Cf. p. 346, 312, etc.).
L'Homme-Dieu a t trahi et livr par un de ses familiers. Tel a-t-il t le sort de la Pucelle ? Le grave Thomassin n'en
doute pas puisqu'il crit : La dite Pucelle fut trahie et livre aux Anglais devant Compigne (Ibid., 312). Il n'est pas le
seul affirmer le forfait.
Srement, elle fut vendue par le comte de Luxembourg, pour une ranon de roi que les acheteurs firent payer la
Normandie. Et ds lors les ressemblances avec le cleste Fianc deviennent presque de l'identit, dans la plupart des
dtails.

Il. On ne voit pas dans l'vangile une femme qui s'lve contre l'Homme-Dieu ; beaucoup l'honorent et compatissent
aux douleurs de Sa passion ; il n'est pas jusqu' la femme de Pilate qui ne s'efforce d'arrter le dicide. Les femmes ont
reconnu dans la Pucelle l'honneur fait par le ciel leur sexe ; pas une n'outragea la divine envoye ; beaucoup l'ont
grandement honore ; les dames de Luxembourg ont adouci sa captivit ; elles s'efforcrent de dtourner leur neveu et
mari du march qui souillera jamais sa mmoire ; les dames d'Abbeville viennent de loin saluer la martyre sur sa voie
douloureuse ; il n'est pas jusqu' la duchesse de Bedford, pouse de l'inspirateur occulte du drame lugubre, qui n'ait m-
rit la reconnaissance de l'hrone.
Trois personnages, et autant de groupes respectifs, portent la responsabilit des supplices de l'Homme-Dieu : Caphe
et son sanhdrin ; Pilate reprsentant de cette puissance romaine, dont on sent plus encore qu'on ne voit la sourde in-
fluence dans la passion du Matre ; enfin, avec la cour qui l'entoure, le voluptueux ttrarque de Galile, Hrode Antipas,
le fils du meurtrier des saints innocents.
Trois personnages et autant de groupes doivent porter la responsabilit du supplice de la Pucelle : Cauchon et l'Uni-
versit anglaise et antipapale de Paris ; le rgent Bedford, le reprsentant de cette Angleterre qui mne tout, solde tout,

1
Procs, t. IV, p. 503 : Infra decem annorum spatia virgo Johanna nomine... mira talia perpetrabat, de quibus nedum Francia, sed om-
nia Christianorum regna stupebant ! (L'Allemand J ean Nieder, religieux dominicain).
32
mais veut tout couvrir du zle de la Foi et du manteau ecclsiastique ; enfin, le duc de Luxembourg avec la cour de Bour-
gogne, dont il est, aprs le duc, le premier personnage.
La position, le rle, les motifs secrets qui font agir ces divers personnages, sont identiques avec ceux qui firent mou-
voir le drame divin J rusalem.
J ean, comte de Luxembourg, le premier vassal de Philippe, duc de Bourgogne, est une sorte de ttrarque ainsi que
Philippe lui-mme dont il est le lieutenant. Tous deux sont acquis l'tranger comme Hrode Antipas et son frre Phi-
lippe l'taient aux Romains. Si le faste et la volupt sont un des caractres du meurtrier de J ean-Baptiste, ils sont aussi
un des traits de ce duc de Bourgogne, appel le Bon, l'on ne sait pourquoi. Le Sauveur une fois abandonn Pilate, H-
rode ne parat plus dans les scnes suivantes de la passion ; J eanne une fois remise l'Anglais et l'Universit de Paris,
ni Luxembourg, ni son suzerain n'interviennent plus.
Pilate concentre toute la puissance romaine et agit au nom du snat et du peuple romain. Bedford, rgent de France
pour son neveu Henri, un roi de onze ans, concentre la puissance anglaise en France et agit au nom de la cour et de la
nation, terrifies par le seul nom de la Pucelle.
Pilate, honnte quand ses intrts ne sont pas engags, ne fait que ratifier la sentence du sanhdrin et veiller son
excution. Bedford, grand politique, grand guerrier, honnte quand l'ambition de son pays ne demande pas le contraire,
cherche aussi se couvrir de la sentence ecclsiastique, et se donne des apparences d'excuteur d'une condamnation
porte par un tribunal sacr.
D'ailleurs, dans la circonstance prsente, autrement haineux que Pilate, il a fait venir Rouen le jeune roi et la cour
britannique.
Cauchon n'est pas tant une copie qu'une rsurrection de Caphe. Depuis l'abrviateur du procs de la Pucelle jus-
qu'au cardinal Pie, le surnom de Caphe lui a t donn souvent : aucun ne lui convient mieux.
Cauchon est lettr comme Caphe : il est grand et solennel clerc de l'Universit de Paris, alors si turbulente, si infa-
tue d'elle-mme ; il y a enseign ; il a plusieurs fois reprsent la docte corporation dans d'importantes affaires.
Le Caphe juif avait achet et payait la souveraine sacrificature par de beaux deniers comptants, et par sa docilit la
politique de Rome. Le Caphe parisien arrive aux hautes dignits ecclsiastiques en se vendant corps et me J ean-
Sans-Peur et la maison de Bourgogne, et plus tard la cour d'Angleterre.
Par servilisme pour son premier matre il s'est fait, comme lui, fougueux dmagogue et a t banni de Paris en 1413,
comme boutefeu du parti cabochien. J ean-Sans-Peur en a fait son dput au concile de Constance ; il est charg d'y la-
ver son matre de l'assassinat de son cousin, le duc d'Orlans ; Cauchon n'hsite pas, il dfend la thse du tyrannicide.
Comme rcompense, la faction bourguignonne le fait monter sur le sige de Beauvais, un vch-pairie
1
. Conseiller
influent, il a d jeter le jeune duc de Bourgogne dans les bras de l'Anglais. L'envahisseur ne comptera pas de partisan
plus entirement dvou que Cauchon. L'vque courtisan, devenu membre du conseil royal franco-anglais, sera em-
ploy dans les ngociations les plus importantes, se trouvera partout o il faut faire chec au parti national, restera an-
glais, quand le trait d'Arras ramnera le duc de Bourgogne la France, et il mourra anglais sur le sige de Lisieux,
aprs avoir eu vainement en perspective l'archevch de Rouen.
En montant sur le sige de Beauvais, Cauchon n'a pas rompu ses liens avec l'Universit de Paris. Les suffrages de
ses anciens collgues lui ont confi la charge de conservateur des privilges de la corporation, charge trs importante,
que par son influence politique Cauchon tait fort bien en tat de remplir.
L'Universit de Paris traversait alors la plus mauvaise crise de son histoire. Fire de sa renomme dans l'univers,
elle oubliait qu'elle tait fille des papes et fille des rois de France, et se constituait la rgente hautaine des deux puis-
sances. La prolongation, sinon l'ouverture du grand schisme d'Occident, fut son uvre. Rsolue ne pas reconnatre le
pape lgitime, celui de Rome, rien n'gale son arrogance vis--vis des papes d'Avignon, dont elle avait dclin la juridic-
tion, qu'elle avait accepte de nouveau, pour la renier encore.
L'autorit royale n'avait pas plus se louer d'elle que l'autorit pontificale. L'Universit se trouve largement mle
toutes les factions qui dsolent la France sous le rgne de Charles VI.
Le concile de Constance en mettant fin au schisme ne devait faire que montrer le dtestable esprit qui l'animait ; et le
trait de Troyes, en donnant au roi de la Tamise le titre de roi de France, fit ressortir tout ce qu'il y avait dans son sein
d'antinational.
A l'exception d'un certain nombre de docteurs, qui quittrent Paris, pour s'attacher au chef du parti franais et qui fu-
rent fixs Poitiers par le jeune prince, la plupart embrassrent avec chaleur le parti anglo-bourguignon et poursuivirent
de leurs condamnations le Dauphin Viennois.
Il y avait une disposition plus vive encore au cur de ces coltres : c'tait l'animosit contre Rome, et la rsolution
de tenir le Saint-Sige en tutelle. Ils rclamaient grands cris l'ouverture du concile de Ble. L'Universit de Paris allait
tre l'me de ces longues suites de scandales, qui forment le fond de cette bacchanale ecclsiastique ; c'est l'Universit
de Paris qui allait pousser rouvrir le schisme, dposer le pape reconnu de tous, le Bienheureux Eugne IV, et y
substituer le ridicule antipape de Ripailles. Elle allait formuler comme son enseignement, des doctrines subversives de la
constitution de l'glise, qu'elle n'avait pas connues avant le grand schisme ; doctrines qu'elle devait appeler du nom men-
teur de doctrines gallicanes ; elle allait les faire passer dans l'acte jamais regrettable de la Pragmatique Sanction,
acte qui, tout mauvais qu'il tait, le fut moins que n'auraient voulu le faire ces docteurs chauffs de schisme.
On l'a peu remarqu, et pourtant rien n'est plus digne de l'tre ; le concile de Ble s'ouvre en mme temps que les in-
terrogatoires de Rouen ; les tortionnaires de Rouen sont des Pres de Ble et des plus influents. Ils partiront aussitt
aprs le supplice, quelques-uns avant la fin, pour la factieuse assemble. L'un d'eux, Beaupre, obtiendra du gouverne-

1
Factione ducis Burgundorum cathedram Bellovacensem conscendit (Gallia christiana, t. X, col. 757-758).
33
ment anglais une indemnit pour les frais de chevaux de voyage dj prpars, mais que l'interrogatoire de la Pucelle le
force de ne pas utiliser encore.
L'Universit de Paris a d dlibrer sur les affaires de la Pucelle, entre deux motions schismatiques faire prvaloir
Ble.
Le drame de la Passion est conduit par Caphe et son conseil. La vrit nous force le dire : s'en tenir aux actes du
procs, le drame de Rouen est conduit par Cauchon et l'Universit gallicane de Paris.
Sans doute, l'Anglais est l, soldant largement toutes les dpenses qui sont faites, - les quittances existent - ; mais il
s'abrite constamment derrire Cauchon, et le prlat prvaricateur se couvre de l'autorit de l'Universit.
C'est l'Universit de Paris qui somme Luxembourg et le duc de Bourgogne d'avoir livrer la captive. S'il faut en croire
l'abrviateur du procs, Luxembourg aurait longtemps rsist, et ne se serait rendu que vaincu par l'norme somme qui
lui fut compte et l'obligation de conscience que lui en fit l'Universit. Les lettres de cette dernire ouvrent le procs ; il
n'est pas de motifs qui ne soient mis en avant contre l'hrone ; les docteurs vont jusqu' dire : Aprs les mfaits innu-
mrables commis par cette femme, il n'y aurait pas de dommage pour la chose publique de ce royaume qui pt galer
celui de la voir chapper au jugement (Procs, t. I, p. 8-12).
Quand Luxembourg a vendu et livr la victime, l'Universit intervient ; elle crit Cauchon, et pourquoi ? Qui le croirait
si le texte n'tait pas l ? C'est pour gourmander Cauchon de sa lenteur instruire le procs. Si votre paternit, disent
les docteurs, s'tait montre plus diligente poursuivre l'affaire, cette femme serait dj en jugement (Procs, t. I, p. 15-
16).
A la mme date, 21 novembre, l'Universit crivait au roi d'Angleterre ; c'tait pour le fliciter d'avoir en sa main la
femme dite la Pucelle et le presser de la faire juger et punir par un tribunal ecclsiastique (Procs, t. I, p. 17).
Stratagme de la politique anglaise peut-tre, au moins les docteurs gallicans de Paris s'y prtent ; tout indique qu'ils
le font volontiers.
Cauchon respire la haine de Caphe. Il hait la Pucelle de toute l'ardeur dont il est dvou la cause anglo-
bourguignonne. A l'approche de la libratrice franaise, Beauvais s'est dclar pour Charles VII, et a chass le prlat an-
ti-franais. Cauchon a pass du 1
er
mai la fin de septembre ngocier l'achat de la Pucelle (Procs, t. V, p. 195) ; il a
demand tre le juge de l'hrone. C'est un ressentiment personnel, profond, patent tous les yeux ; au procs de r-
habilitation un de ses neveux viendra, au nom de toute la parent, en faire l'aveu juridique.
Si l'Universit de Paris n'a pas, au mme degr, semblables motifs de haine, il en est un qui est commun au prlat
sclrat et aux docteurs qui vont le seconder : c'est celui qui excitait J rusalem les fureurs jalouses de Caphe et du
Sanhdrin.
Par sa conduite et son enseignement, J sus imprimait indirectement un stigmate d'ignominie au front du pontife hypo-
crite et vnal et au front de la tourbe pharisienne qui l'entourait. J eanne l'imprime aussi au front du pontife de Beauvais et
des docteurs qui le suivent.
Si J eanne est divinement envoye, l'Anglais est, comme Assur, la verge dont Dieu s'est servi pour chtier la nouvelle
tribu de J udas. Cauchon le grand et solennel clerc s'est donc vou une cause rprouve par le Ciel. Cette Universit
de Paris qui se donne comme l'oracle du savoir divin, qui s'arroge si insolemment le droit de faire la leon aux rois,
et plus encore aux Pontifes Romains, s'est donc trompe dans une question capitale.
En lanant ses monitoires contre le dauphin viennois, en s'infodant au parti anglo-bourguignon, elle a rejet un
prince pour lequel le Ciel se dclare par le miracle ; elle a acclam un parti que Dieu en personne semble abattre, tant
l'instrument est faible.
Quelle leon ! Pour confondre ce corps infatu de son savoir, au point de tenir depuis cinquante ans la Papau-
t en chec, le Ciel a suscit la plus ignorante des villageoises
L'Universit de Paris ne voulut pas comprendre ou accepter la leon, pas plus que l'antique synagogue ne voulut
comprendre ni accepter le prophte de Nazareth. La partie saine de ce corps, fidle la France et fidle Rome, qui
sigeait Poitiers, accepte la Pucelle, mme avant Orlans ; et les collgues rests Paris, aussi hostiles au Saint-
Sige qu'au parti national, la poursuivent avec acharnement aprs les merveilles de son incomparable carrire !
Les tmoins entendus au procs de rhabilitation dposent que les six docteurs envoys par l'Universit de Paris pro-
cdent par haine, notamment Nicolas Midi, J acques de Touraine, Thomas Courcelles. C'est l'un d'eux, Nicolas Midi,
pense-t-on, qui rdige en XII articles le rsum imposteur des prtendus aveux de l'accuse. C'est cette pice calomnia-
trice qui sera envoye aux sommits du savoir thologique Rouen et en Normandie, pour savoir le jugement porter
sur une femme qui avoue, assure-t-on, les faits qui y sont relats
1
.
Trois docteurs quittent Rouen pour aller soumettre le document mensonger et frauduleux leurs collgues de la facul-
t de thologie et de droit canon de Paris. Cauchon en rendant sa sentence ne fera que rpter, en les condensant, les
qualifications des deux facults, et aura grand soin de s'appuyer de leur autorit.
C'est donc bien toujours Caphe disant au sanhdrin : Que vous en semble ? et recevant la rponse : Il est digne
de mort.

III. Cauchon non moins que Caphe voudrait couvrir son attentat du voile de la lgalit, bien plus, du zle de la Foi.
Vains efforts ! l'iniquit, la haineuse et sacrilge hypocrisie du juge clatent partout.
A quelque point de vue qu'on envisage ce qu'il appelle un procs : garanties donnes l'accuse, libert des asses-
seurs, comptence du juge, procdure, sentence : tout cela fait un monument comparable celui qui condamna
l'Homme-Dieu la croix.

1
Voir Procs, t. II, III. Les rponses faites la premire et la quatrime question spcialement, t. III, p. 140, etc.
34
De prime abord l'accuse est traite comme un criminel convaincu et coupable des plus noirs attentats. Est-ce une
cage de fer qui a reu la jeune fille son arrive Rouen ? L'horrible instrument a t certainement confectionn ;
quelques tmoins affirment que la Pucelle y fut d'abord renferme.
Durant cinq mois, elle a certainement endur d'horribles tortures dans la tour du chteau de Rouen, sanctifie par ses
douleurs.
C'est un procs ecclsiastique qui lui tait fait. Elle avait droit la prison ecclsiastique. Combien de fois ne l'a-t-elle
pas rclame ? De quel prix n'tait-elle pas dispose la payer ? Quelques assesseurs du tribunal ont eu le courage de
dire que tel tait bien son droit. Protestations inutiles, Cauchon reste sourd (Procs, t. III, p. 137, 149, 59, etc.).
Les prisons ecclsiastiques auraient mis l'accuse l'abri des insultes, des drisions incessantes de cinq soldats
grossiers qui nuit et jour veillrent la porte de sa prison, trois l'intrieur, deux l'extrieur. Ils s'essaient contrefaire
les voix, menacent du bcher, vomissent leur vocabulaire ordurier. Honneur la duchesse de Bedford qui intervint pour
carter de plus grandes violences.
L'hrone est l, les pieds dans les fers ; une lourde chane part du cou, s'enroule autour du corps, et vient se fixer
une grosse poutre, mise en travers de l'appartement. Le supplice dura plus de cinq mois. C'est de l qu'elle sortait pour
aller subir des interrogatoires parfois tumultueux, toujours perfides et malveillants, d'une longueur qui lassait les auditeurs
eux-mmes. Parfois ils eurent lieu le matin et le soir du mme jour, et se prolongrent durant prs de cinq heures.
La sant de la jeune fille finit par s'altrer ; on craignit pour ses jours : pareille mort et t trop douce pour la sombre
rage de l'Anglais ; d'habiles mdecins furent mands pour ranimer un corps qu' tout prix on voulait jeter vivant dans les
flammes.
Les tortures du cur furent plus grandes encore que celles du corps. La sainte se vit enlever ce qui faisait sa vie.
Plus d'offices saints, plus de confessions, plus de communion jusqu' la dernire heure. L'accs de l'glise lui tait telle-
ment interdit que le barbare promoteur, d'Estivet, l'me damne de Cauchon, ne souffrait pas qu'elle ft mme une pause
devant la chapelle du chteau, qui se trouvait sur son passage, de la prison la salle des interrogatoires.
Jeanne est seule, sans conseil humain. Malheur qui lui tmoignerait intrt ou voudrait lui suggrer un moyen de
dfense. Martin Ladvenu et Isambert de la Pierre, deux dignes fils de saint Dominique, pour avoir dissip une quivoque
perfide dans laquelle on l'enlaait, furent menacs des eaux de la Seine.
Malheur qui ne consent pas l'iniquit. Le courageux chanoine Houppeville, pour avoir voulu relever quelques-uns
des vices de l'abominable procdure, est jet en prison, et n'chappe au bannissement en Angleterre, que par l'interces-
sion de quelques amis en crdit. Lohier, canoniste de renom, consult, rpond comme Houppeville ; mais il sait si bien ce
qui l'attend, qu'il s'chappe aussitt de Rouen et va jusqu' Rome o il mourra doyen de la Rote ; d'autres se cachent, ou
approuvent par peur. Il n'est pas permis de rester indiffrent ; des menaces de mort forcent le vice-inquisiteur s'associer
Cauchon.
Cauchon appelle ce brigandage un procs canonique. Il prtend condamner J eanne au nom de la loi divine et eccl-
siastique, comme Caphe prtendait condamner J sus au nom de la loi du Sina et de la loi juive. Tous deux en sont les
plus effronts contempteurs.
Cauchon juge sans juridiction. La cause de J eanne a t dj juge Poitiers par de nombreux vques et en par-
ticulier par le mtropolitain mme de Beauvais, Regnault de Chartres, archevque de Reims. J eanne, qui si souvent en
appelle ses rponses de Poitiers, le rappelle au moins indirectement. J eanne n'a fait que traverser une langue de terre
du diocse de Beauvais qui se prolonge ainsi jusques aux portes de Compigne. C'est sur cette troite lisire qu'elle a
t prise. Elle n'y a commis aucun des dlits dont on l'accuse. Elle a sjourn au contraire longuement dans le diocse
de Tours, Poitiers, Orlans et d'autres villes, o les collgues de Cauchon l'ont reue comme l'envoye de Dieu.
J eanne demande que parmi ses juges on fasse venir des docteurs de son parti : quoi de plus juste ? Elle rcuse
nommment Cauchon comme anim de haine contre elle ; c'est manifeste tous les yeux. Que rpond Cauchon ? Ce
que rpondrait un valet du roi. Le roi a ordonn que je fasse le procs et je le ferai. L'glise ne rpond pas d'une
uvre accomplie par ordre du roi d'Angleterre, alors mme que sur l'tiquette on lirait : uvre ecclsiastique. Elle chante
des aptres : c'est en mprisant les ordres des princes qu'ils ont mrit les couronnes ternelles
1
. Elle ne leur donne pas
des successeurs pour faire de la crosse un instrument des vengeances princires.
Il prtend faire un procs en matire de foi. O est la diffamation qui doit prcder toute poursuite de ce genre ? O
sont les pices qui l'tablissent ? Cauchon connat si bien la loi, qu'il a envoy Domremy et dans les environs des
agents secrets, chercher au moins quelques apparences qui puissent servir de base la pice qui devrait ouvrir le pro-
cs. Peine inutile. Ils sont revenus en disant que tout ce qu'ils ont recueilli, ils voudraient que ce ft sur le compte de leur
sur. Cauchon outr les a chasss de sa prsence et a refus de les indemniser de leurs frais.
La loi canonique mnage l'innocence faussement accuse, surtout aux femmes et aux mineurs, les moyens de con-
fondre la calomnie. Cauchon ferme toutes ces voies.
O ne va pas son astuce sacrilge ? Des greffiers non avous, habilement dissimuls, ont charge de tronquer et de
travestir les rponses de la candide jeune fille. Il va jusqu' vouloir attenter la libert des greffiers officiels et publics.
Quand vit-on effronterie comparable ? il condamnera J eanne comme rebelle l'glise et au pape, et la premire fois
que J eanne, fixe enfin sur le sens du mot Eglise, en appellera au concile et au pape, il entrera en fureur, dfendra
d'crire l'appel, et menacera les fils de saint Dominique qui ont suggr J eanne l'expression vraie, pour mettre d'accord
son langage et son cur. Cet appel, elle le rptera, et les actes authentiques seront forcs d'en consigner l'expression
juridique.
L'impudent condamnera J eanne au nom des saints canons, et dans l'intimit ce digne pre des Gallicans futurs se

1
Contemnentes jussa principum meruerunt prmia terna (Office des Aptres).
35
moquera des saints canons. Parlez-moi thologie, et non pas dcrets, dit-il, c'est--dire droit canon ; comme s'il y avait
opposition entre les deux
1
.
Profanateur des choses les plus saintes, il ose se faire, du dsir si vif que J eanne prouve de se confesser, un moyen
de conviction. Le plus odieux des complices du Caphe franais, Loyseleur, ira dans la prison surprendre la confiance de
la confiante jeune fille, recevra ses aveux, tandis que Cauchon d'un appartement voisin entendra les confidences, par
d'imperceptibles ouvertures mnages dessein (Procs, t. III, p. 141 et t. II, p, 10, 342).
Plus impudent encore quand avec tant d'insistance il fait un crime J eanne de vouloir garder ses vtements d'homme.
J eanne ne s'cartait de la loi que pour obir au sentiment qui a tabli diversit d'habits pour les deux sexes, la pudeur.
Qui savait mieux que Cauchon que dans la prison sculire, plus encore que dans les camps, les vtements d'homme
taient ncessaires ? J eanne a plusieurs fois accept de les quitter tout le temps qu'elle serait dans une prison ecclsias-
tique, en compagnie d'une honnte femme (t. I, p. 165, 176, etc.).
Les travestissements que l'ignoble promoteur d'Estivet fait subir aux rponses de l'accuse seraient incroyables, si
l'acte d'accusation n'tait pas au procs. Les XII articles dans lesquels Cauchon prtend les rsumer, pour tre d'une
fausset moins vidente, n'en sont que plus perfides. J eanne n'eut jamais connaissance de ces XII articles envoys
l'Universit de Paris, aux canonistes de renom, aux hauts dignitaires ecclsiastiques, comme expression de ses aveux.
Cauchon n'y fit pas mme les corrections demandes par les assesseurs dont il s'tait entour. Et c'est sur cette pice
que jugeront les hommes dont le Caphe veut faire des complices, sur l'autorit desquels il s'appuiera pour rendre la sen-
tence !
Ce qui met le comble au sacrilge de cette tragdie, c'est que le fourbe sclrat ose qualifier cette suite de brigan-
dages du nom de procs ecclsiastique. Ecclsiastique, l'uvre ne l'est pas plus que celui qui l'a conue. Cauchon ap-
partient l'glise comme le loup revtu de la peau du berger appartient au bercail qu'il dvaste. Le Matre n'a-t-il pas dit :
Celui qui entre dans la bergerie autrement que par la porte est un voleur et un brigand : fur est et latro ? La porte n'est
pas le mtier de servile courtisan.
Entr comme Caphe, Cauchon agit comme Caphe.
La victime aussi est l'image de la victime rdemptrice du genre humain. La parole des saintes se vrifie pleinement :
leur jeune sur sera dlivre et entrera en paradis par grande victoire. La Pucelle contemple, mme travers la sche-
resse du procs-verbal, ne parut jamais plus grande.
Comme son fianc, elle est agneau et lion. Agneau quand elle dvoile le fond de son me, lion quand elle rend t-
moignage la divinit de sa mission.
L'Homme-Dieu n'a jamais plus hautement affirm Sa divinit que dans la semaine de Sa passion et dans Sa passion
elle-mme. Une bonne partie de l'vangile est renferme dans les discours et les paraboles prononcs depuis Son en-
tre triomphale J rusalem jusques la scne du jardin des Olives. Circonvenu par Ses ennemis qui L'observent, Lui
posent des questions captieuses, Il les confond, confesse plus hautement que jamais Sa divinit, annonce le chtiment
rserv aux dicides et verse Ses plus abondants trsors de doctrine.
Telle est la Pucelle. C'est surtout dans les interrogatoires qui prcdent la mise en accusation juridique, qu'elle pro-
clame hardiment et sous toutes les formes qu'elle a t divinement suscite, qu'elle est conduite par des agents surnatu-
rels. Ses conversations avec les saintes sont plus que quotidiennes ; elle leur soumet les questions qui lui sont adres-
ses, et pour parler ou se taire, allgue leur permission ou leur dfense. Elle est fidle au commandement qu'elles lui r-
ptent, dit-elle, de rpondre hardiment sur ce qu'elles lui commandent de rvler : c'est avant tout qu'elle n'est venue
au secours de la France que sur l'ordre du Ciel.
Hardie sur tout ce qui se rapporte aux cts surnaturels de sa mission, elle est d'une ineffable discrtion pour tout ce
qui regarde l'honneur de son parti et de son roi. Une sagesse vraiment divine brille dans la manire dont elle se dgage
des questions si ardues et si subtiles dans lesquelles on veut l'enlacer. Toujours nave et candide, elle ne ddaigne pas
l'allgorie, et rien n'est plus beau que de voir comment elle la poursuit avec justesse et exactitude. Quels accents de pi-
t vraie et profonde se mlent tout ce qu'elle dit, et quand manifesta-t-elle mieux les trsors de saintet qui forment le
ciel de son me !
Parfois l'admiration gagnait l'auditoire, tout prvenu ou terrifi qu'il tait. Bien rpondu, J eanne ! murmuraient de-
mi-voix les docteurs ravis. Quelle femme ! que n'est-elle anglaise ! s'criait un jour un grand lord anglais soulev mal-
gr lui par l'admiration. Cauchon lui-mme tait subjugu, puisque dans l'intimit il laissait chapper, dans l'oreille du
greffier Manchon, ce mot que l'officier public rptait plus tard juridiquement : Elle parle admirablement de ses rvla-
tions
2
.
Les tmoins les plus comptents affirment, au procs de rhabilitation, qu'elle leur a paru surnaturellement inspire.
Comment expliquer autrement les contrastes qu'elle prsente dans cette priode de son histoire comme dans la priode
de sa vie guerrire ? tant de simplicit et de profondeur ! tant de spontanit nave et de justesse, de sagesse !
tant d'ignorance et de divin savoir !
On verra plus loin en quels termes indigns la sentence de rhabilitation rejette la prtendue rtractation du cimetire
Saint-Ouen, le 24 mai. Ce n'est l qu'un nouvel attentat de Cauchon qui voulait tout la fois se couvrir et pouvoir la con-
damner comme relapse. C'est aussi pour se couvrir qu'il a fabriqu et ajout au procs les actes posthumes, dans les-
quels il lui attribue pareille rtractation, le matin du supplice. Les greffiers refusrent de les signer, et les tmoins sur les-
quels il prtend s'appuyer les dmentent dans leurs dpositions du procs de rhabilitation.
Nouveau trait de ressemblance avec le Matre. On dnaturait aussi et Ses paroles et le sens qu'Il y attachait ! En vri-

1
Procs, t. II. Dicendo quod relinqueret decreta juristis. Dposition d'Houppeville, t. II, p. 325 et t. III, p. 138, etc.
2
Procs, t. III, p. 140. Dom de Warvick, episcopus Belvacensis, Nicolaus Loyseleur, dixerunt loquenti quod ipsa (Joanna) mirabiliter
loquebatur de suis apparitionibus, et passim.
36
t, que manque-t-il la Fiance pour ressembler au Fianc dans tout ce qui prpare le douloureux dnouement ? Ce ne
sont pas les scnes des places et des rues de J rusalem.
Elle aussi est conduite et ramene plusieurs reprises travers les rues de Rouen, lie, enchane, expose sur un
char d'ignominie, entoure d'une double haie d'hommes d'armes, au milieu d'une multitude qui menace, demande sa
mort ; ou muette, consterne, la regarde sans oser la dfendre ; elle aussi est expose durant plusieurs heures et deux
reprises comme un objet de scandale et de drision aux regards de tous, sur l'chafaud du cimetire Saint-Ouen et de la
place du Vieux-March ; elle aussi porte un vtement d'ignominie ! Quelles fltrissures ne sont pas graves sur la mitre
insultante dont on l'a affuble !
L, dans les deux journes, se trouvent des multitudes qui regardent, en proie des sentiments tout divers ; une cour !
Elle a quitt les bords de la Tamise pour venir aux bords de la Seine, se repatre de ce spectacle dsir depuis deux ans,
et ici, comme J rusalem, ce sont des pontifes, des prtres, des docteurs hypocrites, sacrilges blasphmateurs de
l'une des plus belles uvres de Dieu, qui imputent la Fiance du Christ tous les forfaits dont ils sont eux-mmes char-
gs !

IV. La ressemblance des deux drames touche presque l'identit quand on arrive au dnouement. Qu'on examine les
motifs de la sentence de condamnation de la Pucelle ; ce sont les motifs de la sentence de condamnation porte contre
l'Homme-Dieu.
J sus est condamn pour s'tre donn comme fils de Dieu et vrai Dieu ; J eanne est condamne pour s'tre donne
comme suscite par Dieu et conduite par le ciel ; J sus est condamn comme coupable sducteur, J eanne comme per-
nicieuse sductrice ; J sus comme blasphmateur, J eanne comme blasphmatrice ; J sus comme surexcitant le peuple,
J eanne comme sditieuse ; J sus comme bouleversant les lois religieuses et civiles de la nation, J eanne comme viola-
trice de la loi divine, de l'enseignement sacr, des lois ecclsiastiques
1
.
La Synagogue disait que J sus tait inspir par Belzbut ; l'Universit de Paris dclare que J eanne est inspire par
Blial, Satan et Bhmod (Procs, t. I, p. 414). On reprochait J sus de violer le sabbat ; on fait un crime J eanne
d'avoir donn l'assaut Paris un jour de fte chme. J sus a t appel homme de bonne chre ; on reproche
J eanne le train de maison que lui donna Charles VII, aussitt qu'il eut reconnu la divinit de sa mission.
Il est un point sur lequel J sus n'a jamais pu tre accus : la saintet de ses murs ; il est un point que les ennemis
de J eanne sont forcs de constater : l'intgrit de sa virginale puret.
La place du Vieux-March est bien un autre Calvaire. Les Anglais mirent, attacher la victime au poteau, la brutali-
t et les raffinements de barbarie que les juifs avaient mis conduire le Matre la croix et l'y clouer.
Quand Pilate se lavant les mains laissa libre cours la rage des juifs, ils se jetrent sur la divine victime. A peine Cau-
chon eut-il abandonn la Pucelle la justice sculire que les soldats anglais, sans mme prononcer l'ombre d'un juge-
ment, se htrent de conduire la jeune fille au bcher. J eanne a subi le supplice du feu, sans qu'il ait exist trace d'une
sentence qui l'y condamne. La sentence de Cauchon, l'unique, ne dit rien de semblable. Selon la formule des jugements
canoniques en pareil cas, elle recommandait la relapse l'indulgence des juges sculiers.
La forme de la croix, soit prcipitation, soit cruaut calcule, aggravait les horreurs du supplice du Matre ; la cruaut
anglaise construisit le bcher de manire ce que la victime ft plus lentement consume.
J sus en croix oublie Ses douleurs pour penser aux Siens ; J eanne, pendant qu'on l'attache au poteau, rpte que,
quel que soit le jugement que l'on porte de ses rvlations, - qu'encore une fois elle affirme divines -, ni son roi, ni aucun
des siens ne doivent en tre regards comme les inspirateurs ; J sus pardonne, J eanne pardonne ; J sus excuse Ses
bourreaux, J eanne demande pardon, mme aux Anglais, mme Cauchon, si elle les a injustement offenss.
L'Aptre nous reprsente J sus en croix, faisant monter vers Son Pre des prires d'une clameur puissante et pleines
de larmes ; J eanne, pendant qu'on l'attache au bcher, invoque la Vierge, saint Michel, ses saintes ; mais lorsque les
flammes l'enveloppent, les yeux fixs sur la croix que deux fils de saint Dominique maintiennent la hauteur de son re-
gard, elle ne sait plus que lancer au ciel et la terre le nom de son fianc : J sus ! J sus !
Cri divinement mouvant, accent si pntrant qu'il fendait le cur de l'immense assistance. Dix mille personnes y r-
pondaient par leurs larmes et leurs sanglots. Il en fit jaillir mme des yeux des bourreaux, mme des yeux de Caphe ;
Cauchon pleura.
Ce cri s'imprimait si profondment au cur du greffier, Manchon, que ses larmes, nous dit-il, coulrent pendant un
mois, sans qu'il pt les retenir.
L'Homme-Dieu remit son me Son Pre, en poussant un cri plus lev et plus retentissant ; autre ne fut pas le der-
nier souffle de la Pucelle. J sus ! cria-t-elle encore une fois avec plus de vhmence, et son me avait pass dans les
bras du fianc uniquement aim.
Au Calvaire, un dernier outrage nous manifesta et nous ouvrit le cur de l'Homme-Dieu. Le cur de la Pucelle fut ce
qui fixa en dernier lieu l'attention des bourreaux et des spectateurs du calvaire de Rouen.
La flamme semblait avoir fait son uvre. Les premiers tisons carts ne laissaient voir que de la cendre et des os cal-
cins ; mais, O merveille ! sous cet amas fouill, les viscres et le cur paraissent intacts. On rallume le foyer incandes-
cent, et on cherche en activer les ardeurs en y jetant de l'huile et du soufre. Inutiles efforts, le cur rsiste (Procs, t. Il,
p. 7). Par ordre du conseil royal, il fut jet la Seine avec les cendres auxquelles la rage anglaise rservait ce suprme
outrage.
La foule juive descendit du Calvaire en se frappant la poitrine et en disant : Vraiment cet homme tait le fils de Dieu.
On s'loignait de la place du Vieux-March en rptant : Un grand crime a t commis, on vient de brler une sainte. Il

1
Voir la sentence de condamnation aux pices justificatives, C, et Procs, t. I, p. 174.
37
n'y avait pas jusqu'au secrtaire du roi d'Angleterre qui ne s'crit : Nous sommes perdus, nous avons fait prir une
sainte.
Le soldat qui avait ouvert le cur du Sauveur au Calvaire, soudainement illumin, confessa la divinit de Celui auquel
il avait fait un dernier outrage ; la place du Vieux-March, le bourreau, voyant le cur de la Pucelle rsister tous ses
efforts pour le rduire en cendres, courait au monastre des Pres Dominicains, demandant s'il y avait pardon pour lui au
ciel, pour avoir t l'excuteur du forfait qui venait de se commettre. Les ressemblances continuent mme dans la vie
posthume.

V. Les Cans furent montrs du doigt. Le peuple se dtournait avec horreur de leur prsence. Cauchon, pour faire
taire les murmures, frappa durement un religieux Dominicain, qui s'tait exprim librement sur les bourreaux de la Pucelle.
Malgr une amende honorable publique qu'il avait faite, il fut condamn au carcere duro, le pain et l'eau jusques au di-
manche de Pques de l'anne suivante, c'est--dire pour neuf mois (Procs, t, I, p. 495).
L'Universit de Paris s'tait dj montre atroce contre ceux qui soutenaient la mission surnaturelle de l'hrone. Le 3
septembre 1430 elle avait livr au bras sculier une femme de Bretagne prise Corbeil. Un des griefs ports contre elle,
c'tait de soutenir que J eanne tait bonne, que ce qu'elle faisait tait bien fait et selon Dieu (Procs, t. IV, p. 467). Elle
resta ferme en son propos et subit la peine du feu.
Il y avait une voix que les meurtriers ne pouvaient pas faire taire : celle de leur conscience. Les juifs envoyrent au
loin dans toutes les synagogues un crit imposteur de la mort du Sauveur et de ce qui s'tait pass au jour de la Rsur-
rection.
Les assassins de la Pucelle les imitrent encore. Tout l'heure il a t rappel que Cauchon avait ajout aux pices
du procs contresignes par les greffiers une pice posthume sans valeur, que ces mmes greffiers refusrent de sous-
crire.
Il fallait tromper la chrtient et empcher que la lumire ne vnt clairer tant d'horreurs. Le conseil de la cour franco-
anglaise, dont Cauchon faisait partie, entreprit de mettre ce sceau l'iniquit.
Des lettres furent expdies l'empereur, aux rois, aux ducs et princes de toute la catholicit. L'histoire de la martyre
y est raconte ou plutt profondment travestie. On insiste surtout sur la prtendue abjuration du cimetire Saint-Ouen,
et de la prison, au matin du supplice. Le roi, qui est cens parler, se dissimule le plus qu'il peut derrire le tribunal eccl-
siastique ; il se montre surtout la fin. Il veut que leurs srnits princires soient exactement informes ; il regarde
comme indispensable que princes ecclsiastiques et sculiers s'emploient dtourner les peuples des superstitions et
d'une foi tmraire de pernicieuses erreurs.
C'tait les inviter faire publier la condamnation de Rouen, avec l'expos menteur qui venait d'en tre fait. Ce qui
n'tait qu'une insinuation pour les princes trangers devient un ordre pour les vques, ducs, comtes, seigneurs des
bonnes villes de France soumises la domination anglaise. Ordre leur fut donn de porter la connaissance des
peuples les faits de la Pucelle, tels que la lettre royale les racontait (Procs, t. I, p. 485-495).
L'ordre tait excut Paris, le 4 juillet, la suite d'une procession Saint-Martin-des-Champs (t. IV, p. 471).
Toutes ces mesures pour faire la nuit ne parurent pas suffisantes. Ceux qui avaient pris part au forfait tremblaient. Par
lettres du 12 juin, quatre jours aprs les prcdentes, le roi les prend sous sa protection ; il dclare que les attaquer, ce
serait l'attaquer lui-mme. Au cas, dit la royale ordonnance, o, pour cette cause, ils seraient traduits devant le pape, le
concile gnral ou leurs dlgus, tout ce qui relve de l'Angleterre, ambassadeurs, vques, seigneurs, allis mme,
doivent se lever pour les protger et les dfendre ; il n'y a pas un sujet de la puissance anglaise qui ne doive les secon-
der (Procs, t. III, p. 240).
Contradictions auxquelles l'iniquit se condamne forcment, aveux d'une conscience qui s'accuse en voulant se pro-
tger ! D'aprs la lettre elle-mme, la Pucelle aurait t condamne comme contemptrice de l'autorit des papes et du
concile gnral ; et l'on veut empcher que sa cause soit de nouveau soumise au pape et au concile gnral !
L'Universit de Paris ne pouvait pas rester en retard dans pareil mouvement. Elle crivit, pour sceller le spulcre
d'ignominie o l'on voulait tout prix ensevelir la mmoire de la libratrice, la lettre qui termine le procs, tel que Cau-
chon l'a publi.
Elle est adresse au pape et est suivie d'un billet pour le sacr collge. En parlant au pape, l'Universit fait grand
loge de Cauchon, insiste sur les prtendus aveux faits par la Pucelle. Elle termine en appuyant sur les prils de la foi
parmi les peuples, s'ils viennent mpriser ceux auxquels il a t dit : Allez, enseignez toutes les nations.
La lettre est sche pour le Souverain Pontife, auquel, en dehors du titre de Bienheureux Pre, les docteurs ne sem-
blent pas accorder l'ombre d'une prrogative, ne le distinguant en rien du commun des pasteurs auxquels il a t dit : En-
seignez toutes les nations. Ce n'est qu'une lettre de recommandation pour Cauchon, l'expos d'abus qui pourraient en
amener de pires ; mais les auteurs ne paraissent pas souponner qu'au cas o ces abus existeraient, le Souverain Pon-
tife a la mission, plus que tout autre, d'y porter remde.
Cette froide raideur contraste avec les prrogatives qu'ils exaltent dans le sacr collge. Les cardinaux sont placs en
sentinelles auprs du sige apostolique pour avoir l'il sur l'univers ; ils sont la lumire du monde ; d'eux les fidles doi-
vent recevoir la connaissance de la vrit (Procs, t. I, p. 500).
Pareille lettre, semblable interversion des rles, fait assez connatre quelle tait l'orthodoxie de l'Universit de Paris,
lorsqu'elle poursuivait avec tant d'acharnement et condamnait la Pucelle.
Elle couvre tout et semble tout mener. Elle ne le dissimule pas. Un de ses membres les plus influents, puisqu'il avait
t recteur, J ean Chuffart, crivait jour par jour une chronique longtemps connue sous le titre manifestement faux de
Journal d'un bourgeois de Paris. uvre trs intressante comme reflet des sentiments du jour, elle l'est en ce qu'elle
nous montre de quel il l'Universit, alors ultra-gallicane, de Paris, voyait la Pucelle. Aucune chronique n'est haineuse
38
envers la sainte fille l'gal de celle de J ean Chuffart. Il revendique hautement pour le corps dont il fait partie, ou pour
ceux qui le reprsentaient, l'honneur d'avoir dbarrass la terre de cette chose en forme de femme. Quand l'Universit
ou ceux de par elle virent qu'elle tait ainsi obstine, si (ainsi) fut livre la justice layc (laque) pour mourir.
Les coupables avaient donc pris toutes leurs mesures pour se drober au chtiment, et ensevelir dans l'op-
probre le plus grand signe d'amour que le ciel ait donn la France.
La justice de Dieu veillait. Charles VII en reconqurant son royaume allait justement enlever cette Universit si or-
gueilleuse grand nombre de ces privilges dont elle avait si trangement abus. Elle allait se donner elle-mme un
coup plus funeste. Elle s'inoculait ds lors ce virus des doctrines dites gallicanes qui devait faire le malheur de la
France, et avec la rvolution amener l'extinction de la corporation si souvent en rbellion contre les papes.
Les contemporains remarqurent que les bourreaux de Rouen, comme ceux de J rusalem, finirent d'une manire mi-
srable.
Le peuple juif porta la peine du dicide ; le peuple anglais, la peine d'avoir brl une des plus belles personnifications
de J sus-Christ. Les cendres de l'envoye du ciel portes par les vents et les flots vers les ctes britanniques y semrent
la maldiction.
L'Angleterre perdit ses provinces de France, si convoites, si chrement achetes, mme celles qu'elle possdait de-
puis trois sicles. Ce ne fut que le commencement du chtiment. Durant vingt ans l'le fut un immense champ de car-
nage ; c'est la guerre des Deux Roses. La noblesse fut trois et quatre fois dcime dans ces luttes fratricides ; la dynastie
des Lancastres y succomba.
Personne n'eut plus souffrir que le jeune roi de onze ans, au nom duquel et pour lequel la Pucelle avait t brle.
J et plusieurs fois bas de son trne, n'y remontant que pour tre culbut de nouveau, Henri VI voit son fils massacr
sous ses yeux, et prit lui-mme, la tour de Londres, probablement de mort violente.
L'Angleterre ne trouva quelque repos qu'en se courbant sous le bras d'airain des Tudors. Les Tudors l'tendirent sur
un lit de fer. Un sicle juste aprs le supplice de Rouen, le second d'entre eux, pour satisfaire un accs de sa luxure san-
guinaire, enlevait la foi l'antique le des saints. L'Angleterre est encore dans le schisme et l'hrsie, comme la nation
juive dans l'infidlit. Faut-il voir dans ce malheur, le plus grand de tous, un chtiment du bcher de Rouen ? Il serait har-
di de le dire. Mais il est bien permis de penser qu'une des fins que le ciel se proposait en relevant si miraculeusement
notre nationalit, c'tait de nous viter une apostasie, dans laquelle et essay de nous entraner la sur rivale, reste
notre conqurante.
L'Homme-Dieu demeure, dans Sa vie travers les sicles, un signe de contradiction : ador par les uns, mconnu,
dfigur par les autres, volontairement outrag et reni par plusieurs.
Telle est encore la Pucelle, plus mconnue, plus dfigure qu'elle n'est exalte, loue et tudie, comme elle mrite
de l'tre.
C'est qu'elle est le surnaturel vrai, chrtien, dans d'immenses, de radieuses proportions, sous les aspects les plus
multiples. On vient de le voir.
Dans des sicles o le naturalisme allait reprendre possession du monde, son histoire allait profondment embarras-
ser le naturalisme de tout degr.
User envers elle d'un procd familier au rationalisme, faire le silence et passer, est impossible. Ce serait rompre le
cours mme de nos annales ; elle se dresse dans le plein courant de notre histoire, avec une grandeur telle, que
feindre de ne pas la voir, est impossible.
Il n'y a cependant que ceux qui admettent dans sa plnitude le surnaturel, tel que l'enseigne l'glise romaine, qui
puissent admettre la Pucelle telle qu'elle s'est donne, ainsi que l'ont vue les contemporains.
Voil pourquoi elle est un dfi jet au naturalisme de tout degr, le triomphe du sige romain et de ses ensei-
gnements. C'est l'objet du livre suivant.

39
LIVRE III - LA PUCELLE DFI JET AU NATURALISME DE TOUT DEGR, TRIOMPHE DU SIGE APOSTOLIQUE.

Dieu, ce semble, se serait cart des lois d'ordre et de mesure qui prsident toutes Ses uvres, si les fins qu'Il s'est
proposes, en crant la Pucelle, ne correspondaient pas aux magnificences de l'uvre, au soin jaloux avec lequel Il a
veill ce que les sicles ne pussent pas en perdre le souvenir, ou passer sans la voir.
Ressusciter la France, j'oserais dire que ce n'tait pas assez. Il fallait montrer la ressuscite la cause de ses
malheurs, et la dtourner de courir au-devant de nouveaux coups de justice.
Le mal qui avait amen la ruine de la France, c'tait le naturalisme, qui avec Philippe le Bel avait commenc miner
les assises du surnaturel, sur lequel la France fut difie.
Le naturalisme tait dj envahissant aux jours de la Pucelle. Personnification du surnaturel, J eanne est une protesta-
tion du ciel contre les diverses formes que revtait dj ce mal, destructeur de l'uvre du Christ.
J eanne surtout est une protestation crasante contre la forme que le naturalisme affectait dans l'ordre ecclsiastique,
alors qu'il ruinait, en voulant le dplacer, le rservoir divinement tabli pour conserver le surnaturel dans le monde. Le
supplice de J eanne imprime au Gallicanisme une tache indlbile, un ternel anathme.
L'histoire de J eanne, avec ses caractres part d'authenticit, est un dfi jet au naturalisme de tous les ges et de
tous les sicles.
Cette histoire sera toujours par quelque ct un embarras, pour quiconque n'est pas en plein accord d'esprit et de
cur avec le surnaturel catholique. Il sera forc de dissimuler, de voiler quelqu'un des aspects de la divine figure.
Quant ceux qui veulent la regarder avec des yeux ferms la lumire dont elle resplendit, il n'y a qu'un mot pour les
caractriser, c'est celui des saints livres : Ils bavent leur propre confusion (Spumantes proprias confusiones, J ude, 23) ;
car c'est le dlire de la rage ou de la draison.
Seul, le catholique sans pithte, c'est--dire Romain, exulte et tressaille devant la libratrice. J eanne est par tout son
tre fille de l'glise Romaine. L'glise Romaine, et par elle-mme et par ceux de ses prtres et de ses vques qu'ani-
mait son esprit, s'est montre la protectrice de J eanne, et durant la vie, et aprs la mort. La Vraie J eanne d'Arc ne vit
dans l'histoire que par l'glise Romaine.
Si l'glise Romaine dcerne sa glorieuse fille les honneurs des autels, J eanne en retour, du haut des autels, fou-
droiera par les faits les erreurs des contemporains et sera comme un symbole vivant des vrits catholiques. C'est ce
troisime livre.

CHAPITRE I : LA PUCELLE PROTESTATION DIVINE CONTRE LE NATURALISME DU QUINZIME SICLE
I. La Pucelle protestation divine contre le naturalisme dj envahissant dans l'ordre politique, dans l'ordre des murs, dans le
monde des lettres et des arts.
II. La Pucelle condamne par les vrais pres des doctrines gallicanes, en vertu de ces doctrines, comme le B. Eugne IV devait
l'tre aussitt aprs Ble.
III. La Pucelle figure de ce que le Gallicanisme prparait la France. - Les faits, les paroles des papes.

I. Quand la Pucelle parut, le naturalisme minait manifestement la constitution surnaturelle de la France ; il tendait ef-
facer l'empreinte chrtienne que la foi avait donne la socit tout entire, dans l'ordre politique, civil, social et domes-
tique. Dans la France de Charlemagne et de saint Louis, Jsus-Christ tait tout, du moins en droit, alors mme que
des faits trop souvent ritrs dmentaient dans la pratique l'idal universellement accept.
Mais dans quel ordre l'idal est-il ralis ? Le poursuivre, s'en rapprocher le plus possible, c'est ce qui est permis
l'humaine faiblesse. C'est beaucoup de ne pas en laisser altrer la grandeur et la beaut.
Or, c'est cet idal que le naturalisme entamait dj manifestement pour replonger la France et le monde dans les ab-
jections du monde-paen.
Le naturalisme reparaissait dans l'ordre politique. Si Philippe le Bel et ses lgistes n'avaient pas expressment
dclar le pouvoir politique indpendant de la loi chrtienne, ils avaient prtendu tre dans leur sphre les seuls
interprtes de cette loi : en mettant la main sur la Papaut, ils se promettaient bien de l'empcher d'lever la voix
contre les atteintes que dans leur arbitraire ils se prparaient y porter. Csarisme mitig, il devait fatalement
conduire au Csarisme absolu.
La Pucelle est suscite pour refouler ces thories et arrter ces tendances. On a vu avec quelle nergie et de com-
bien de manires elle a proclam que Jsus-Christ tait le vrai roi de France, que Charles ne devait tre qu'un
Lieutenant ; comment elle a exig que Charles ft profession solennelle de vassalit et promt de gouverner pour
le suzerain et selon la loi du suzerain.
Elle tait elle-mme l'clatante manifestation de la providence spciale de Jsus-Christ envers la France, un m-
morial des prodiges que depuis dix sicles J sus-Christ oprait en faveur de Son peuple privilgi.
Le naturalisme paen renaissait dans les murs, d'o le christianisme tout entier tend le bannir. La civilisation chr-
tienne recula de plusieurs sicles la suite de la guerre civile et trangre dchanes sur notre pays, par cette terrible
guerre de Cent ans, concidant avec un schisme destructeur de toute discipline dans l'glise. Quelles scnes de barbarie
sauvage, de dprciations inhumaines et sacrilges, de rvoltante luxure, prsentent les annales de cette triste poque !
Que devenait le sublime idal de la chevalerie chrtienne ?
J eanne est suscite pour en remettre la vivante image sous tous les regards, l'imposer comme loi, le sanctionner par
les merveilleux succs dont le ciel la couronne. Une puret anglique resplendissant dans un corps dlicieusement beau,
un courage de lion et une dlicatesse de Vierge, toutes les nergies dpenses au service de la justice et de la faiblesse
opprime : voil ce que, dans la personne de la Pucelle, le ciel opposait la mare montante de sang et de boue du na-
turalisme paen, renaissant dans les murs.
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Le naturalisme paen tait la veille de faire la plus formidable explosion dans le monde des arts et des
lettres. Les arts et les lettres taient pleins du merveilleux de la Bible et de la vie des saints, comme cela devait tre chez
des peuples chrtiens. Le naturalisme paen allait relguer en bloc parmi les monuments de la barbarie notre littrature
chrtienne, nos glises gothiques, et nos chroniques. Le monde lettr et artistique allait durant des sicles camper sur
l'Olympe : potes, peintres, sculpteurs devaient ressusciter les rves impurs de la mythologie paenne ; il ne serait plus
permis au beau de se produire que sous les formes sensuelles de l'antique Grce et de la vieille Rome.
La Pucelle est la protestation de Jsus-Christ contre une aberration si injurieuse Son uvre. Quel est donc le
merveilleux rv par les potes, qui approche, mme de loin, de la ralit de l'histoire de la Pucelle ? Quelle idylle vaut
l'histoire de la villageoise Domremy ? Quelle pope l'histoire de la guerrire ? Quel drame est plus poignant que le
martyre de Rouen ? Lorsque les faits se prsentent avec une telle splendeur de beaut, que seraient les inventions de
l'art pour les embellir ? ne serait-ce pas toucher la blancheur des lis, ou vouloir ajouter l'clat du soleil avec nos ter-
restres flambeaux ?
Le merveilleux de la Pucelle, si historiquement constat et de proportions si grandioses, devait par une consquence
logique rendre croyables les merveilles de la vie des saints. La source d'o elles jaillissent toutes est identique ; ce
sont les couleurs d'un seul et unique arc-en-ciel. Quoique les merveilles de la vie des saints soient le plus souvent histo-
riquement certaines ; comme elles ont t accomplies dans une sphre plus troite, sur un thtre moins lev, elles
n'ont pas ordinairement la surabondance de preuves qui donne l'histoire de la Pucelle une certitude unique.
Le naturalisme, c'est--dire la rvolte contre l'ordre divinement tabli par J sus-Christ, se manifestait dans une sphre
o il est infiniment plus pernicieux encore, dans le monde ecclsiastique. L, il ne tendait rien moins qu' dplacer, et
par suite dtruire l'appareil divin tabli par J sus-Christ pour conserver la terre l'lment surnaturel et lui faire pro-
duire tous ses effets.
Voir comment la Pucelle a t suscite pour combattre aussi le naturalisme sur ce point est capital dans l'histoire de
l'hrone.
Nous voudrions le montrer sans blesser aucun de nos frres. Rappeler des faits indubitables, citer des paroles que
tout catholique doit rvrer, ne peut blesser aucun de ceux, dont un enfant de l'glise doit souhaiter les sympathies et
l'approbation.
La Pucelle a t frappe en vertu des nouvelles doctrines, par ceux qui les implantaient en France, qui s'en servaient
alors pour dchirer l'glise, et dsoler le pape alors rgnant, le Bienheureux Eugne IV.

II. Les blessures faites l'glise par le grand schisme ne sont pas encore cicatrises, et ne le seront peut-tre jamais.
L'ingrence du pouvoir civil dans les affaires ecclsiastiques de France date de cette poque. Il a demand comme
un droit, et outr, ce qui prcdemment avait t accord parfois comme privilge, en retour de services signals.
Pour cette usurpation funeste, la puissance sculire s'est appuye sur des doctrines enfantes par l'Universit de
Paris, durant la nuit du grand schisme, doctrines subversives de l'uvre de J sus-Christ.
Que de simples docteurs, au lieu de se borner clairer la conscience des vrais juges, s'attribuent le droit de dfinir
juridictionnellement les questions de foi et de discipline, c'est dpouiller l'piscopat de ses prrogatives, et le faire
descendre au rang des ordres infrieurs. Plus subversive encore est la doctrine qui rend le Vicaire de J sus-Christ justi-
ciable d'une assemble compose de docteurs et d'vques. C'est le contre-pied de l'ordre divinement tabli, puisque le
confirmateur de la foi devient le confirm, le pasteur et le guide de tout le troupeau serait ds lors guid par le troupeau
lui-mme.
Or telles sont les doctrines que durant le grand schisme essaya de faire prvaloir l'Universit de Paris, dviant ainsi
bien manifestement des enseignements des ges prcdents.
L'Universit de Paris se faisait par l le centre mme de l'glise. Grce sa rputation, alors inconteste, de
premier foyer du savoir thologique, elle s'assurait la prpondrance dans les assembles hybrides qu'elle appelait
faussement des conciles.
Si les troubles du grand schisme peuvent attnuer l'normit de pareils excs et les scnes scandaleuses de Cons-
tance, cette raison se tourne contre ceux qui voulurent renouveler Ble l'effroyable scission, et implanter parmi nous
une cause permanente de rvolte et d'interminables divisions.
Ce fut le crime de l'Universit de Paris, des docteurs bourreaux de la Pucelle. Ils frapprent la libratrice avec l'arme
dont ils s'apprtaient frapper le pape.
L'lection de Martin V (11 nov. 1417) avait runi le troupeau du Christ sous la mme houlette, car Pierre de Lune ne
conserva qu'un imperceptible bercail. Le grand Pape mourait au moment o allait s'ouvrir le concile qu'il avait convoqu
Ble ; Eugne IV lui succdait par une lection inconteste, et envoyait ses lgats la ville dsigne.
C'tait le 3 mars 1431, que devait commencer le concile plnier ; les interrogatoires de Rouen s'taient ouverts ds le
22 fvrier.
Il y a l plus qu'une concidence de dates. Les docteurs les plus anims contre la Pucelle s'apprtent tre les boute-
feux de la factieuse assemble ; l'Universit de Paris mne, couvre l'attentat de Rouen de son autorit ; elle va mener et
couvrir les attentats de Ble ; Rouen, elle condamne dans la Pucelle la personnification des prdilections de J sus-
Christ pour la France ; Ble elle essaie de dpouiller le Vicaire de J sus-Christ de ses prrogatives ; les qualifications
donnes la Pucelle sont celles qui seront partiellement donnes Eugne IV, un pontife que l'glise romaine a mis au
nombre des Bienheureux. Le double attentat se commet en vertu des mmes doctrines.
Le lecteur va juger par les faits de la valeur de ces assertions.
Si l'Universit de Paris ne s'tait pas regarde comme la suprme autorit dans l'glise, comment aurait-elle pu
presser avec tant d'instance et le duc de Bourgogne et le comte de Luxembourg de livrer un tribunal ecclsiastique
41
celle qu'avaient dj juge Poitiers les vques et les docteurs runis ? comment aurait-elle vu une femme au moyen
de laquelle l'honneur de Dieu a t sans mesure offens, la Foi excessivement blesse et l'glise trop fort dshonore
(Lettre au comte de Luxembourg, t. I, p. 10), dans celle qui n'avait prsent l'assemble de Poitiers que tout bien, hu-
milit, virginit, dvotion, honntet, simplesse (t. III, p. 392), dans celle que tant d'vques, et la chrtient entire,
l'exception de l'Angleterre, avaient salue comme une envoye du ciel.
Le jugement de Poitiers, rpandu par Charles VII, avait t connu bien au del des frontires de la France ; plus
forte raison par les docteurs de Paris. Ils ne le mentionnent mme pas. Leurs lettres Luxembourg, au duc de Bour-
gogne, Cauchon, au roi d'Angleterre, parlent de la prisonnire comme d'une femme manifestement condamner,
comme du limier d'enfer du rgent Bedford.
C'tait ne faire aucun cas du jugement de leurs collgues, du jugement des vques, qui avec eux ne s'taient pas
dclars Anglo-Bourguignons.
Dans leur orgueilleuse rvolte, ils imposaient au dehors les tyranniques prtentions qu'ils imposaient au dedans.
L'anne mme o ils poursuivaient ainsi J eanne d'Arc, le Dominicain J ean Sarrazin ayant voulu dans ses thses soutenir
l'ancienne et vraie doctrine, les docteurs ne se contentrent pas de le combattre par des arguments ; ils lui imposrent
des thses contraires, entre autres que les curs reoivent la juridiction immdiatement de J sus-Christ, et que le concile
peut dposer le Pape. Ils se prparaient trs activement faire prvaloir ces doctrines Ble. Leur infatuation tait telle
qu'Eugne IV leur ayant fait l'honneur de leur crire, par dlibration du 7 juillet 1432, ils conclurent unanimement que les
lettres pontificales ne seraient pas ouvertes. C'est Crevier, historien peu prs officiel de l'Universit, qui nous donne ces
dtails (Hist. de l'Univ., t. IV, p. 63).
La libre pense se prvaut de ce que dans ses interrogatoires J eanne semble parfois rcuser l'glise d'ici-bas, pour
en appeler l'glise du ciel. L'glise rejete par l'accuse est celle des docteurs de Paris, et J eanne en la rcusant
tait l'orthodoxie mme, car cette glise n'est pas celle de Jsus-Christ.
Quant la vraie glise, celle qui est fonde sur Pierre, J eanne l'invoque, l'appelle. Il est certain que Cauchon, sans
tre repris par les docteurs de Paris, dfend d'abord d'inscrire cet appel sauveur ; J eanne le rpte assez souvent pour
que le greffier soit oblig de le mentionner plusieurs reprises.
Quelle est la rponse qui lui est faite ? Une rponse qui est le fondement, le point de dpart de tous les attentats qui
vont se commettre Ble. tudions le procs-verbal lui-mme.
C'tait le 24 mai, au cimetire Saint-Ouen. J eanne tait sur l'chafaud, elle venait d'tre prche, et on lui demandait
avec instance de rprouver dans ses dits et faits ce que l'Universit de Paris avait rprouv !
Elle rpond : J e m'en rapporte Dieu et notre saint pre le Pape. Qu'objectent les docteurs ? Cela ne suffit pas ;
on ne peut pas aller qurir Notre Saint Pre si loin ; et aussi les ordinaires sont juges chacun en leur diocse, c'est pour-
quoi il est besoin que vous vous en rapportiez notre sainte mre glise, et que vous teniez ce que les clercs et gens en
ce connaissant en disent, et en ont dtermin
1
.
La monition fut ritre trois fois sans obtenir d'autre rponse : J e m'en rapporte Dieu et notre saint pre le
Pape.
Toute la thorie gallicane est dans ces lignes du procs-verbal : s'en rapporter Dieu et au Pape ne suffit pas pour
tre orthodoxe, mme lorsqu'il s'agit d'une question aussi ardue que les rvlations et la mission de la Pucelle, que le b-
cher peut tre la consquence de l'erreur des docteurs ; le Pape est trop loin. D'ailleurs qu'est le Pape ? pas un autre
juge que les ordinaires dans leurs diocses. Ce qui leur est suprieur, ce sont les clercs et gens en ce connaissant, c'est-
-dire l'Universit de Paris. Il ne semble pas que l'on puisse attribuer un autre sens la phrase : pour ce, tait, besoin
qu'elle s'en rapportt notre sainte mre glise.
Notre mre sainte glise, ce n'est donc pas le Pape, pas mme l'ordinaire, ce sont clercs et gens en ce con-
naissant.
Cette thorie, entirement nouvelle, allait tre formule et applique Ble contre le Pape, aprs l'avoir t
Rouen contre la Pucelle. Bien plus, ce sont les mmes personnages qui occupent les premiers rles sur les deux scnes.
Comme les facults, dit J . Quicherat, venaient d'lire leurs reprsentants au concile de Ble, ceux-l furent les pre-
miers qu'il (Cauchon) appela Rouen (Nouv. aperus, p. 102).
Dans la journe du 24 mai, si dcisive pour l'accuse, le prcheur fut Guillaume rard. Il fut si violent que les voix re-
prochrent J eanne de n'avoir pas assez dmenti le faux prcheur. Rome ne comptait pas d'adversaire plus dcid
qu'rard. C'est lui qui s'tait montr plus anim contre J ean Sarrazin, et qui, au rapport de Crevier, a lanc l'assemble
de Ble dans la funeste voie o elle s'est engage (Hist. de l'Univ., t. IV, p. 36, 44, 54, 55).
Les tmoins nous reprsentent Loyseleur, toujours fidle son rle d'Iscariote, pressant la Pucelle de faire la rtrac-
tation qui lui tait demande. Le bcher de Rouen fumait encore que Loyseleur tait sur la route de Ble. La justice divine
l'y attendait. Une mort soudaine y frappa le tratre qui avait simul tous les dehors de l'intrt et de l'amiti pour arracher
la candide accuse ses secrets les plus intimes, mme ceux de la confession, et l'garer par de perfides conseils.
Nicolas Midi, charg de prcher la martyre avant le supplice, lui lana la dernire insulte. Sa plume de faussaire rdi-
gea, pense-t-on, les calomnieux douze articles. Midi n'est pas Ble. Il est Paris, o il soutient la schismatique assem-
ble devant le parlement (Crev., t. IV, p. 60).
Beaupre est un de ceux qui interrogrent le plus souvent l'accuse ; il le fit avec animosit. Beaupre est un des

1
T. I, p. 445. Interroge si les faits et dits, qui sont rprouvs, elle veut les rvoquer, rpond : J e m'en rapporte Dieu, et notre
saint Pre ; et pour ce qu'il lui fut dit qu'il ne suffisait pas, et que on ne pouvait pas pour... aller qurir notre saint Pre si loin ; aussi
que les Ordinaires taient juges, chacun en leur diocse ; et pour ce, tait besoin qu'elle s'en rapportt notre mre sainte glise, et
qu'elle teint ce que les clercs et gens en ce connaissant en disaient et avaient dtermin de ses dits et faits. La traduction latine d-
bute ainsi : Et fuit sibi dictum quod hoc non sufficiebat ; et quod non poterat fieri, quod iretur, etc.
42
docteurs de Ble.
Mais Cauchon se couvrait surtout du nom de celui que l'Universit de Paris considrait alors comme le premier de ses
thologiens, et le successeur de Gerson, Thomas de Courcelles. Caphe l'employait de prfrence. Quicherat, dont
nous empruntons les expressions, ajoute ces dtails : Courcelles assista presque toutes les sances, donna son avis
dans toutes les dlibrations, travailla au rquisitoire - une uvre si impudemment calomniatrice que l'inique tribunal en
rejeta la partie la plus tendue -, le lut, mit le procs en latin, fut rtribu presque cinq fois plus que le vice-inquisiteur Le
Matre (Nouv. aperus, p. 105-107).
Un dtail fera mieux connatre encore les dispositions de Courcelles vis--vis de la libratrice. Pour triompher de la
fermet de la martyre, il fut question de soumettre la jeune fille aux tortures de la question. Les instruments en furent ins-
talls sous ses yeux. La loi canonique dfendait d'y appliquer les femmes, les vieillards, les enfants, et les personnes de
faible temprament. Sur treize docteurs, onze refusrent de commettre cette nouvelle violation de la loi ecclsiastique.
Deux furent d'un avis contraire. Ce furent Loyseleur et Courcelles.
Qu'est-ce donc que Thomas de Courcelles ? Quicherat rpond : La lumire (lucifrienne) du concile de Ble... IL
FAUT RECONNAITRE EN LUI LE PRE DES LIBERTS GALLICANES. Aprs les avoir dictes l'une aprs l'autre
l'assemble, il eut l'art inconcevable de les faire adopter Rome (Nouv. aperus).
A part la colossale erreur du dernier membre de la phrase, tout le reste est l'exactitude mme. Courcelles est l'me du
Conciliabule de Ble : le vrai pre des doctrines gallicanes, Gerson ne les ayant produites que pour le temps du schisme.
Ble est l'application, au Bienheureux Eugne IV, des doctrines en vertu desquelles l'Universit gallicane de Paris a
condamn la Pucelle.
Les vques ne se rendaient pas Ble ; c'est ce qui dtermina le Pape dissoudre le concile, et le transfrer
Ferrare d'abord, puis Florence. A Ferrare et Florence l'on vit se presser autour du Pape jusqu' cent quatre-vingts
vques, sans compter les vques d'Orient, qui firent momentanment cesser le schisme photien. On n'en vit pas plus
de soixante Ble, vques ou prlats mitrs ; ils furent, durant les dix-huit annes de la burlesque saturnale, le plus
souvent bien au-dessous de ce nombre.
Mais on y compta trois et quatre cents docteurs. Peu contente d'y tenir le haut bout par ses reprsentants, l'Universit,
qui avait condamn la Pucelle, y faisait en toutes manires sentir son action. Crevier crit : Nulle Universit n'entretint
un commerce plus intime avec le concile que l'Universit de Paris. Elle y avait des dputs en grand nombre ; elle crivait
aux pres de Ble ; elle en recevait des lettres assez frquentes ; elle implorait pour eux le secours du Ciel par des
prires indiques dans tous les collges, par des jenes, par des processions, par des messes qu'elle faisait clbrer
(Crev., t. IV, p. 63)
L'Universit oubliait donc que le Dieu, qui rprouvait les jenes inspirs aux J uifs par la volont propre, ne pouvait
qu'avoir en horreur ceux que commandait l'esprit de rvolte.
L'Universit de Paris dans la poursuite de la Pucelle n'avait tenu aucun compte de l'approbation de Poitiers, et n'avait
vu que des griefs nouveaux dans les victoires qui la confirmrent ; elle ne tint aucun compte, puisque c'est elle qui agis-
sait Ble, de la dissolution prononce par Eugne IV ; elle ne vit que de nouveaux griefs dans l'indiction du vrai Concile
Ferrare et Florence.
Elle avait outrageusement calomni la Pucelle ; elle calomnia le saint Pape dans sa vie prive, non moins que dans sa
conduite publique.
Elle avait somm Luxembourg au nom de la Foi d'avoir livrer la Pucelle, pour que le procs lui ft fait ; c'est l'Univer-
sit soit par ses reprsentants, soit par sa sentence sur les XII articles, qui a condamn la Pucelle ; l'assemble de Ble,
ou ce qui est tout un, l'Universit de Paris, somma le saint Pape d'avoir comparatre devant elle, le cita, le dclara con-
tumace, et osa bien prononcer sa dposition.
Ce dernier attentat rvoltait la plupart des ambassadeurs, des vques et mme des docteurs prsents Ble ; les
princes avaient fait des remontrances au fougueux conciliabule.
Mais, dit Crevier, les docteurs de Paris taient dcids pour ce parti, et SINGULIREMENT Thomas de Courcelles
thologien aussi recommandable par son savoir que par sa pit (t. IV, p. 107). Avec son collgue Lami, il triompha
des derniers scrupules des rvolts.
Dans la poursuite de la Pucelle, les docteurs parisiens foulaient aux pieds la sentence des vques runis Poitiers ;
dans la sance qui tenta de dposer le Bienheureux Eugne IV, il n'y avait que trente-neuf prlats mitrs, la plupart des
abbs ; sept ou huit vques seulement votrent pour le forfait ; mais il y avait plus de trois cents docteurs
1
.
Plusieurs des motifs de la prtendue condamnation du Bienheureux Eugne IV sont identiques ceux de la prtendue
condamnation de la Pucelle : l'un et l'autre sont dclars violateurs des saints canons, en rvolte contre le saint Concile,
schismatiques, hrtiques, obstins (Cf. Acta Concil., Hardouin, t. IX, col. 1156 et Pr., t. II, p. 174-175, etc.).
Heureusement, au lieu d'tre prisonnier des rvolts, Eugne IV tait Florence la tte de cent soixante vques ;
loin de vouloir lui faire subir le traitement que la puissance anglaise infligea la Pucelle, les princes chrtiens, les cits et
les peuples furent saisis d'horreur, la nouvelle de l'attentat qui essayait de le dposer.
Ne pouvant pas le livrer au bras sculier, les rvolts essayrent de lui donner un remplaant. Quatre de ces co-
ltres, parmi lesquels l'invitable Courcelles, nommrent un prtendu conclave de trente-trois membres. Les burlesques
lecteurs firent un choix plus burlesque encore. Ils choisirent un laque, le joyeux solitaire de Ripailles, Amde VIII, duc
presque dmissionnaire de Savoie. L'Anti-Pape prit le nom de Flix V, et soutenu par les factieux et l'Universit de Paris,
il essaya de crer deux obdiences et de renouveler le schisme.
Voil les faits. Ils nous disent ce que furent, dans l'glise, et les docteurs et la corporation, qui condamnrent la Pu-

1
Acta Concil., Hardouin, t. IX, col. 1156, et Histoire de l'glise gallic. (1438), dposition du Pape.
43
celle.
L'Universit de Paris n'tait plus alors ce que l'appelrent les papes du treizime sicle, l'arbre de vie plant au milieu
de l'glise ; c'tait l'arbre de mort. Il n'y a rien de commun entre les saints docteurs qui firent sa gloire aux douzime et
treizime sicles, les Pierre Lombard, les Albert le Grand, les Thomas d'Aquin, et les indignes successeurs qui souillent
leurs chaires, les Courcelles, les Erard, les Midi.
Ces derniers branlent ou plutt renversent le fondement de l'difice sur lequel les premiers avaient difi : l'au-
torit du sige apostolique. Ils fondent l'enseignement des doctrines qu'ils disent Gallicanes.
Gallicanes ! Quel anathme au front de cet enseignement ! L'histoire des doctrines gallicanes s'ouvre par la condam-
nation de la plus belle personnification de la France, prononce par les pres du Gallicanisme, faisant l'application de
leurs doctrines la libratrice, avant de la faire l'glise entire et au pape.
L'Universit gallicane de Paris, on le verra bientt, a fauss l'histoire de la Pucelle pour voiler la tache de sang qui
ouvre ses annales. Son historien Crevier nous dit qu'elle tait tyrannise par l'Anglais, et il se drobe.
Les actes du procs ne nous prsentent pas trace de cette violence. Ils justifient pleinement les assertions suivantes
de Quicherat : L'ide de faire succomber J eanne devant l'glise gallicane se produisit spontanment, non pas dans les
conseils du gouvernement anglais, mais dans les conciliabules de l'Universit de Paris Les thologiens de Paris br-
laient de prouver que J eanne tait un monstre d'orgueil Rien n'est frappant comme le soin que mirent s'effacer les di-
gnitaires et fonctionnaires laques. L mme o leur prsence et t lgitime on ne vit paratre que des gens d'glise. Il
n'est pas jusqu'au duc de Bedford qui, tant que dura le jugement, parut avoir abdiqu la rgence entre les mains du car-
dinal de Winchester (son oncle) (Nouv. aperus, p. 96, 97, 101).
La libre pense ose bien faire l'glise catholique un reproche de la condamnation de la Pucelle. Le reproche est in-
juste, cruel.
C'est reprocher la famille fidle, au pre, le meurtre d'une fille et d'une sur toujours aime et vnre, qu'auraient
frappe des parricides furieux, avec l'arme mme qu'ils aiguisaient contre le pre de tous, l'arme avec laquelle ils al-
laient dchirer la famille entire. Pendant qu'ils mditent et qu'ils prparent le forfait, cette sur glorieuse s'est trouve
sur leurs pas, offusquant leur orgueil ; ils la poignardent et courent ensuite perptrer le crime principal.
Franais et catholiques, qu'avons-nous de commun avec pareils sclrats ? Que doivent tre pour nous les pres de
Ble, et par suite les docteurs de l'Universit de Paris, dont Ble fut une succursale ?
Ce qu'ils furent pour le Bienheureux Eugne IV et le concile de Florence. Non seulement ils furent des excommunis ;
mais dans la sixime session, le concile, vrai celui-l, dclarait que les dmons de tout l'univers s'taient donn rendez-
vous au brigandage de Ble, pour mettre le comble l'iniquit, et tablir dans l'glise l'abomination de la dsolation... que
ces schismatiques et ces rvolts, imitateurs de Cor, Dathan et Abiron, se prparaient l'ternelle rprobation... devaient
tous tre regards comme des hrtiques, punis comme schismatiques
1
.
La libre pense peut frapper sur ce monde, elle n'atteint pas l'glise ; elle frappe ses vrais pres. Elle le sent si bien
que si, par la plus inique des confusions, elle en prend thme pour condamner l'glise, elle relve par ailleurs les bour-
reaux. J . Quicherat, par exemple, professe la plus grande admi-ration pour le Pre des liberts gallicanes, l'me du
conciliabule de Ble, celui qu'il nous reprsente comme le bras droit de Cauchon, celui derrire lequel le Caphe s'abrite.
Quel est le libre penseur qui ne clbre les liberts gallicanes ? On ne saurait trop le redire, non seulement la libra-
trice a t condamne, livre au bras sculier par les pres du Gallicanisme, mais en vertu et par application des doc-
trines gallicanes.
Voil bien contre ces doctrines une condamnation qui a prcd celle du Vatican. Elle les aurait certainement rendues
odieuses, auprs d'une multitude d'mes droites, qui les professrent dans la suite des ges, sans plus connatre le for-
fait qu'elles couvrirent en naissant, que le sort qu'elles prparaient la France trs chrtienne.
L'Universit, dit encore Quicherat, corps ecclsiastique, mais presque sculier par ses attributions et indpendant par
ses privilges... dominait l'glise gallicane et lui soufflait son esprit (Nouv. ap., p. 96).
Mme aux jours de la condamnation de la martyre, des docteurs en grand nombre ont d tre entrans par l'ascen-
dant de collgues plus influents, gars par l'esprit de corps, tromps par un faux expos, notamment par les XII articles.
Combien plus cette excuse doit s'appliquer une foule de bons prtres, de dignes vques qui ont embrass les doc-
trines gallicanes une poque, o elles pouvaient seules se produire dans les coles et les livres de thologie, o toutes
les branches de la science ecclsiastique avaient t fausses pour corroborer l'enseignement des bourreaux de la Pu-
celle et du latrocinium de Ble.

III. Si la bonne foi et les vertus doivent sauvegarder le respect d aux personnes, elles n'empchent pas malheureu-
sement l'effet des mauvaises doctrines. Elles ne font qu'assurer l'impunit au flau, et couvrir la vraie cause de ses ra-
vages.
Quel devait tre, quel a t au moins partiellement, l'effet des doctrines des bourreaux de la Pucelle ? Que devait de-
venir la France quand des prlats gars ou serviles les imposaient notre pays ? Les papes le dirent en rprouvant la
nfaste dclaration de 1682.
Parmi les paroles foudroyantes par lesquelles ils fltrirent cet acte dsastreux, qu'il suffise de citer les mots suivants
de Clment XI Louis XIV :
Si pareille nouveaut n'est pas rprime, ce sera la ruine entire non seulement des constitutions aposto-
liques, mais de la Foi catholique ; les ordonnances de votre royale Majest n'empcheront rien ; Jansnisme,

1
. Annuente sacro Concilio, declarat Eugenius... totius orbis dmonia ad latrocinium Basileense confluxisse, ut ad complendam iniqui-
tatem, abominationem desolationis in Dei Ecclesia ponant... Cum Core, Dathan et Abiron, ut schismaticos et rebelles terno judicio
esse perdendos illosque omnes hreticos censendos esse atque ut schismaticos puniendos (Acta Concil., Hardouin, t. IX, col. 1160).

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Quitisme, et toute hrsie demeureront impunies et triompheront Ce n'est pas ici notre cause que nous d-
fendons ; c'est celle de la Foi et de l'glise, bien plus, celle de votre couronne
1
.
Clment XI faisait entendre ces prophtiques avertissements l'ouverture du dix-huitime sicle. Ils ne furent pas
couts, les parlements rigrent en lois de l'tat les doctrines des bourreaux de la Pucelle, consignes dans la dclara-
tion de 1682.
Il n'y eut plus de voix pour faire entendre les protestations qu'elles avaient souleves dans les ges prcdents ; pro-
testations victorieuses, mme dans le sein de l'Universit de Paris, durant la meilleure partie du dix-septime sicle. Le
livre qui les et enregistres aurait t livr aux flammes par la main du bourreau, et l'exil ou la prison et frapp le d-
fenseur des privilges de la chaire apostolique.
Tout se courba et finit par plier. Les prdictions de Clment XI eurent leur entire ralisation. Les vques galli-
cans du dix-huitime sicle ne purent pas arrter la marche triomphante du J ansnisme ; l'hrsie se joua d'anathmes
qui perdent leur vertu en n'tant plus donns comme un acte d'obissance au confirmateur de la Foi.
Les vertus des Belzunce, des Languet, des Lamothe, des Christophe de Beaumont, honorent sans doute l'piscopat
de cette poque ; elles n'empchrent ni l'hrsie, ni toutes les impits de s'abattre sur la malheureuse France.
L'hrsie de l'vque d'Ypres s'installe sur plusieurs siges piscopaux ; elle fait sentir son influence dltre sur plu-
sieurs de ceux qui la combattent dans ses principes ; elle dicte la constitution civile du clerg ; et avec les vques et
les prtres constitutionnels, tous Jansnistes, elle entre en possession de toutes les glises que la Rvolution ne
ferme pas.
Le philosophisme, ce compos de toutes les aberrations du paganisme, se dchane impunment dans la terre trs
chrtienne, et bientt s'empare de toutes les hautes influences sociales.
L'piscopat recrut principalement dans la noblesse, en possession de grandes richesses, constitutionnellement le
premier corps de l'tat, doit surtout sa considration ces avantages, presque trangers la religion et son caractre
sacr.
Le cardinal Pacca a pu crire : Jamais l'autorit piscopale n'a t aussi avilie dans les pays htrodoxes, ni
mme chez les Turcs, qu'elle l'tait en France par les cours de parlement (Mmoires, t. II, p. 265).
De Maistre tient le mme langage quand il dit : Depuis 1682, l'glise gallicane n'a fait que dchoir et c'tait juste...
celui qui s'est fait volontairement esclave, s'il est outrag le lendemain, ne doit s'en prendre qu' lui-mme... Si l'on vient
envisager le sacerdoce gallican dans son caractre principal d'ordre ecclsiastique, toute gloire disparat, et l'on ne voit
plus dans cette respectable association que la dernire des glises catholiques, sans force, sans libert, sans juridiction
(L'Egl. Gall., liv. II, chap. XIII).
Clment XI l'avait encore annonc, lorsque dans un bref fameux il disait aux vques gallicans : Vous n'obtiendrez
de vos troupeaux que l'obissance que vous rendrez au sige apostolique
2
.
La France trs chrtienne a t btie par les vques ; mais par des vques si unis au Saint-Sige qu'ils
crivaient saint Lon le Grand que s'carter des constitutions apostoliques, mme d'une ligne, leur semblait
une impit, un sacrilge, une apostasie (Coll. Lac., t. I ; Conc. Aven., c. CDLXXVII). Elle devait prir quand les vques
prtendirent qu'il leur appartenait de confirmer ces constitutions.
N'est-ce pas ce que prsageait la captivit de J eanne livre au bras sculier par les pres de cette hrsie ? Person-
nification de la France unie J sus-Christ, ce qui ne peut pas tre sans qu'elle le soit Pierre, la Pucelle ne personnifie-
t-elle pas encore la France perfidement et implicitement dtache du sige de Pierre ?
Sa captivit et son supplice mme ne sont-ils pas figurativement prophtiques ?
Comment mieux reprsenter l'tat de la France trs chrtienne livre au pouvoir sculier au dix-huitime sicle, que
par la captivit de Rouen ? La jeune fille lie, enchane, insulte par ses grossiers geliers, calomnie dans son pass,
prive des sacrements, n'est-ce pas la France trs chrtienne du dix-huitime sicle, enchane par le pouvoir sculier,
plus avilie par les parlements qu'elle ne l'tait chez les Turcs, livre aux sarcasmes d'Arouet et des adeptes de la philo-
sophie, prive des sacrements par le rigorisme jansniste, ne pouvant pas faire arriver Rome le cri de son me ?
Au bout aussi a t le bcher, je veux dire l'chafaud.
Durant les dix dernires annes du dix-huitime sicle, il s'est dress sur toute l'tendue du territoire franais. Peine
de mort pour quiconque ose se dire catholique ; la France fidle au Vicaire de J sus-Christ remplit les prisons ; pas une
ville importante qui n'ait vu maintes fois des martyrs qui par leur innocence rappellent la scne de la place du Vieux-
March. Une foule consterne assiste aux lugubres spectacles, oblige de refouler jusqu' ses larmes. C'est aussi une
drisoire hypocrisie qui prside aux assassinats, revtus comme Rouen d'un semblant de formes lgales ; Rouen on
condamne l'hrone comme rebelle l'glise qu'elle invoque et implore ; la rvolution condamne au supplice la France
catholique comme rfractaire la libert et la fraternit, dont seule l'glise a le secret.
Voil le sort de la France un sicle aprs que les doctrines de Courcelles y eurent t imposes comme lois
fondamentales de l'tat.
La ressemblance n'tait-elle pas aussi exacte qu'elle peut l'tre entre une nation entire, et une existence individuelle ?
Ne serait-ce pas tronquer les harmonies de la merveilleuse histoire que de ne pas l'indiquer ?
C'est surtout aux doctrines, qu'il faut s'en prendre. Dieu seul peut juger le degr de culpabilit de ceux qui les im-
posrent, plus forte raison de ceux qui les subirent. Mais l'tude de l'histoire perdrait son but si lev, d'tre la ma-

1
Usurpatam nuper doctrinarum novitatem insectamur, brevi, nisi reprimatur, processuram usque ad integram constitutionum apostoli-
carum ipsiusque adeo fidei catholic subversionem... ad jansenismi pariter et quietismi et cujuscumque posthac hresis impunitatem
arque triumphum ; Fidei et Ecclesi, quin et ipsius regni tui causam agimus (Bref Quas sub nomine).
2
A subditis vobis ovibus integram obedientiam exigetis, cum eam Roman Ecclesi... pleno animo prstiteritis (bref Gratulationes
vestras).
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tresse de la vie, si l'on n'en dduisait pas les grands enseignements qu'elle renferme.
Nulle part ils ne doivent tre plus nombreux que dans l'histoire de la Pucelle, parce que notre histoire ne renferme rien
de plus videmment surnaturel et divin.
Cela explique aussi pourquoi, travers les sicles, les diverses erreurs se sont attaches obscurcir, altrer,
travestir l'histoire vraie de l'hrone, en proportion de leur loignement de la vrit catholique.

CHAPITRE Il : L'HISTOIRE DE LA PUCELLE ET LE SEMI-NATURALISME.
I. L'histoire de la Pucelle devant la Renaissance.
II. Devant l'cole csaro-gallicane.
III. Devant l'cole catholique contemporaine.

I. Le chef-duvre divin plac dans le plein courant de notre histoire est si fini, si complet, qu'il offusque toujours par
quelque ct ceux qui ne sont pas familiariss avec le surnaturel chrtien, plus forte raison ceux qui par prjugs, igno-
rance, ne l'admettent pas dans sa plnitude, tel que l'expose l'enseignement catholique. Peu d'histoires - en existe-t-il ?
- prsentent l'hrone telle qu'elle s'est donne, telle que nous la montrent les faits. L'accepter, et l'accepter avec
amour dans toute sa vrit, quivaut la plus entire profession de foi ; en particulier sur une foule de points o l'on se
croit dgag en disant : c'est du mysticisme.
Extrme fut l'embarras de la renaissance. - Bouffis de paganisme, les humanistes du seizime sicle taient inca-
pables de fixer la radieuse apparition du merveilleux chrtien. On en vit traiter de fable une histoire qui tait d'hier, dont ils
n'taient spars que par deux ou trois gnrations. - D'autres osrent bien ravaler la divine figure jusqu' celle d'une
Cllie, de l'grie de Numa Pompilius, en faire un stratagme invent par le parti franais, dans le genre de la biche de
Sertorius. - C'tait l tout l'horizon de ces baptiss.
Semblables profanateurs ne furent pas seulement des Anglais, des trangers. - La Pucelle trouva de pareils insulteurs
dans le pays qu'elle avait fait si grand : un Dubellay-Langey, un du Haillan entre plusieurs autres. A la fin du seizime
sicle, un auteur peu suspect de mysticisme, tienne Pasquier, dans un de ses deux remarquables chapitres sur la lib-
ratrice, pouvait crire cette phrase qui en dit long : Grand piti, jamais personne ne secourut la France si propos et si
heureusement que cette Pucelle, et jamais mmoire de femme ne fut plus dchire (Recherches sur la France, liv. Il).

II. Que disait l'cole catholique ? Certes elle a soutenu la divinit de la mission de la Pucelle, tant dans les histoires.
universelles de l'glise, que dans les histoires particulires des peuples, lorsque le rcit l'amenait traiter de la cleste
jeune fille. Tels Reynaldi, Sponde, Meyer, Mariana, etc.
Mais en France, l'cole catholique a toujours t sous l'influence du Parlement et de l'Universit de Paris, le plus sou-
vent allis, malgr des brouilles passagres. Or le parlement de Paris a t parmi nous le pre et le dfenseur du csa-
risme, l'Universit de Paris la mre et la nourrice des doctrines dites gallicanes.
A partir de l'poque o la politique consista s'affermir contre Rome, l'enseignement catholique n'a pas pu se pro-
duire dans sa puret et dans son intgrit. Les livres, mme l'histoire, devaient se plier au systme ! Le parlement
d'abord, et plus tard l'Universit quand elle eut t assouplie, mettaient au pilon tout ouvrage qui de loin offusquait les
doctrines csaro-gallicanes. La tyrannie en tait ce point ds 1666 que le trs docte Thomassin ne pouvait pas livrer au
public la collection des conciles, malgr les nombreux cartons dont il la surchargeait.
L'cole csaro-gallicane, qui a si profondment fauss l'histoire ecclsiastique tout entire, et notre histoire nationale
elle-mme, avait des raisons particulires de dfigurer l'histoire de la Pucelle.
On vient de voir l'abominable rle qu'y joua l'Universit de Paris. Celui du parlement et de la capitale elle-mme du-
rant l'invasion anglaise ne furent pas plus beaux. Heureusement qu'alors la France entire n'tait pas Paris. Le patrio-
tisme banni de Paris, si dvou aux Lancastres, se rfugia dans les provinces, surtout dans celles du Midi.
Ni le parlement, encore moins l'Universit, n'aimaient gure qu'on insistt sur ces souvenirs. - Ils les ont le plus pos-
sible relgus dans l'ombre. - Rien ne les montre mieux dans ce qu'ils offrent de plus odieux que l'histoire de la Pucelle. -
Nulle part J eanne n'a t hae comme Paris, si ce n'est Londres ; tmoin les strophes que Christine de Pisan adres-
sait la cit antipatriotique les jours qui suivirent le sacre ; tmoin les mmoires du faux bourgeois.
L'cole csaro-gallicane n'a gure montr de l'histoire de la jeune fille que la partie qui s'tend de l'entre Orlans
jusqu'au sacre ; elle a laiss des lacunes intresses, et mme rpandu des ombres, dans toutes les autres parties.
Peu de choses sur la vie de l'adolescente Domremy. L'cole csaro-gallicane a exerc d'immenses ravages dans le
merveilleux de la vie des saints. Elle qui devait nous donner le sec Godescard, l'ultracritique Baillet, pour ne pas citer
Launoy, elle qui devait rejeter les actes de sainte Catherine, comment aurait-elle pu nous montrer la Vierge d'Alexandrie
se constituant la matresse de la petite paysanne de Domremy, et, ainsi que sainte Marguerite, s'entretenant avec
l'humble sur, durant sept ans, souvent plusieurs fois par jour ? Comment dans son semi-calvinisme aurait-elle pu nous
montrer le chef des saintes milices, dignement escort, visitant l'humble fille de J acques d'Arc, pour lui raconter la piti
qui tait en royaume de France, l'assurer qu'elle tait destine le relever, et lui recommander en attendant d'tre l'en-
fant bonne, c'est--dire parfaite ?
Ces ineffables condescendances du ciel, reproduction de celles de l'Homme-Dieu, scandalisaient cette cole, qui par
tant de cts se confond avec l'cole jansniste. Ce qui tait gallican du fond de l'me ne s'associa-t-il pas au J ans-
nisme pour repousser le culte du Sacr-Cur ? L'cole csaro-gallicane donne peine un regard furtif et vague J ean-
nette au village. Quel cleste tableau cependant, lorsque l'on fond les dpositions des paysans de Domremy avec les d-
tails arrachs par les tortionnaires de Rouen l'accuse, sur la merveilleuse ducation qu'elle reut du ciel durant
cinq ans
Dans l'ombre, et le programme politique de la Pucelle et les rformes demandes par la divine envoye. Le pro-
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gramme de la Pucelle contredisait trop celui de l'cole csaro-gallicane. On l'a vu, d'aprs la Pucelle, tout mane de J -
sus-Christ ; ce n'est que par un libre choix de la volont du Christ qu'au saint royaume le sang dsigne le roi vassal ; ce
n'est pas mme d'une manire absolue ; l'hritier par le sang n'entre en possession de son droit que lorsqu'il a pris l'en-
gagement solennel de gouverner selon la loi de J sus-Christ ; telle est bien la signification du sacre. Dans l'cole csaro-
gallicane, le sang matriellement considr est tout ; il est le principe mme du droit. Cette cole oubliait la parole de
l'Aptre : Tous ceux qui sont du sang d'Abraham ne sont pas pour cela fils d'Abraham
1
. Dans sa thorie, Jsus-Christ
ne vient qu'en second lieu, comme pour confirmer un droit prexistant, et d'aprs elle, ressortant de la loi mme de la
nature. D'aprs l'cole csaro-gallicane, la loi, c'est surtout la volont du roi. D'aprs la Pucelle, la loi et le droit,
c'est J sus-Christ, le souverain droiturier. Le Lieutenant n'a de droit que pour faire appliquer cette loi, et veiller ce que
fleurisse le royaume institu pour tre l'excuteur des volonts du Christ.
De l'approbation donne par les docteurs et les vques la suite de l'examen de Poitiers, l'cole csaro-gallicane
parle peu. Le lecteur ne conserve gure que la rponse que s'attira par ses indiscrtes questions le docteur l'accent li-
mousin, le bon Seguin. Nous ne la connaissons pourtant que par le rcit qu'il en a fait lui-mme dans sa prcieuse dpo-
sition. Ce vernis de ridicule, rejaillissant un peu sur toute l'assemble, n'tait pas fait pour dplaire l'cole csaro-
gallicane. Les docteurs de Poitiers fidles au parti national, et fidles aussi Rome, au moins beaucoup plus que leurs
collgues de Paris, faisaient ressortir la flonie et la schismatique rvolte de ces derniers. Leur sentence, si favorable la
Pucelle, rendue de concert avec des vques et des archevques, annulait par avance la procdure de Rouen et ren-
dait plus odieux encore l'acharnement de l'Universit anglo-bourguignonne et gallicane de Paris. Il fallait passer lgre-
ment et comme sur des charbons embrass.
L'cole csaro-gallicane fait finir la mission Reims. Ce qui suit n'est pas beau pour le Csarisme. L'hrone en est
immensment diminue ou plutt elle devient une vritable nigme. Le procs en sera moins odieux et la part qu'y prit
l'Universit de Paris sera moins rpugnante.
L'cole csaro-gallicane fait cette part la plus minime possible. La savante corporation est prsente comme tyranni-
se par l'Anglais, et comme contrainte de plier sous sa despotique volont. Les actes, il faut oser le rpter, ne justifient
pas cette attnuation.
L'cole csaro-gallicane brouille le procs, et au mpris de la sentence de rhabilitation, affirme la rtractation du 24
mai ; elle va puiser dans les actes posthumes, ajouts par Cauchon ; grave atteinte porte la figure de la martyre ; mais
cela rend moins odieux et l'Universit et son grand et solennel clerc, le conservateur de ses privilges, Pierre Cauchon.
L'cole csaro-gallicane mentionne en courant la rhabilitation ; elle s'inspire peu ou point de la sentence, de la dis-
cussion canonique ; elle ne signale pas ceux qui prirent la part principale cette immense affaire. La rhabilitation fut
l'uvre de Rome, et l'uvre aussi - ce sera ultrieurement tabli - de ceux qui repoussaient plus vaillamment les doc-
trines gallicanes. Le contraste est saisissant, plein d'enseignements ; il est crasant pour l'cole csaro-gallicane.
Veut-on voir combien la Pucelle est gnante pour l'cole csaro-gallicane ? Qu'on cherche la place occupe par l'h-
rone, dans la priode dont cette cole voulut faire le point resplendissant de notre histoire. - Comment la Pucelle fut-elle
connue sous le gouvernement qui eut pour politique de s'affermir contre Rome ? Quelle place occupe-t-elle dans les
uvres de la grande littrature de cette poque ? Lit-on une seule fois son nom dans les uvres de nos grands prosa-
teurs, de nos grands orateurs, de nos grands potes ? Y intervient-elle autrement que par le ridicule que Nicolas Des-
praux attacha au pome de la Pucelle, publi en 1656 par le malheureux Chapelain ? Mme les meilleurs historiens de
cette poque font une part mesquine la libratrice, quand le courant du rcit les force d'en parler.

III. L'cole catholique du dix-neuvime sicle n'a donc reu de l'cole csaro-gallicane qu'une J eanne d'Arc amoindrie,
rapetisse, dfigure, je dirais presque importune ceux qui la confessaient divinement envoye.
Comme une foule d'autres figures de l'histoire de l'glise, plus que bien d'autres, la Pucelle a reu les outrages sans
franchise de cette cole. Ces outrages ne sont peut-tre pas sans avoir quelque ressemblance avec ceux que les mmes
crivains infligeaient l'histoire de saint Grgoire VII. - Vouloir dfendre le grand Hildebrand, et conserver l'expos que
les Fleury, les Brault-Bercastel, et la dfense de la dclaration, nous prsentent de ses paroles et de ses actes, serait
une chimre.
Ses uvres et ses paroles doivent avant tout tre exposes dans toute leur vrit ; elles font paratre bien hideux cer-
tains personnages qui se trouvent ct du pontife. Que ces personnages s'en prennent leurs actes ; ils sont ce qu'ils
se sont faits eux-mmes.
Dans certaine proportion, il n'en est pas autrement de l'histoire vraie et complte de la Pucelle ; elle fait paratre hi-
deux certains personnages, mme de sang franais, qui se meuvent autour d'elle ; qu'ils s'en prennent eux-mmes.
Un catholique n'a rien dissimuler. L'enseignement de sa mre l'glise condamne par avance les principes gn-
rateurs des actes que le chrtien rprouve, mme en sa conduite personnelle, s'il le faut ; plus forte raison dans les
personnages qui relvent du tribunal de l'histoire.
L'glise est la colonne et l'appui de la vrit. En histoire, comme dans toutes les branches des connaissances hu-
maines, elle ne craint que les atteintes portes la vrit. Dans les invitations si pressantes par lesquelles Lon XIII en-
gageait nagure les catholiques lettrs explorer le domaine de l'histoire, Sa Saintet nous rappelait encore que l'glise
ne redoute nullement l'expos vrai des faits du pass.
On ne saurait trop louer le zle des catholiques franais dfendre J eanne contre la libre pense, acharne es-
sayer de nous ravir l'incomparable figure. Raison de plus de ne pas contester certains faits sur lesquels la libre pense a
raison contre l'cole csaro-gallicane : par exemple que la mission de J eanne ne finissait pas Reims.

1
Neque qui semen sunt Abrah, omnes filii (Rom., IX, 7).
47
La libre pense fait ici ce que l'cole protestante a accompli pour saint Grgoire VII. - Le protestant Voigt a veng l'in-
comparable pontife de nombreux outrages que lui avait faits la plume csaro-gallicane de Fleury, ou de l'auteur de la De-
fensio declarationis cleri Gallicani.
Les catholiques n'ont qu' marcher dans la voie que leur ouvrent des auxiliaires inattendus, inconscients, et qui parfois
veulent faire uvre d'ennemis.
La mission surnaturelle de la libratrice n'en sera que plus manifeste pour ne pas finir aprs le sacre.
Il ne faut pas s'arrter l. L'on ne mutile pas les chefs-duvre de Dieu. La mission tout entire de J eanne part
de cette acclamation, la premire sortie de sa bouche, rpte tous les pas de la carrire : le roi de France, c'est J-
sus-Christ.
J eanne la continue dans son long martyre, alors qu'elle rpte si souvent : J e m'en attends Notre-Seigneur ; elle
la complte par ces autres : De mes dits et faits je m'en rapporte au Pape.
L'cole rationaliste se gardera bien de mettre ces deux faits en lumire. Certains catholiques aussi passent rapide-
ment sur ces aspects culminants de l'histoire de J eanne d'Arc.
Ne serait-ce pas parce qu'ils gnent les faux principes de l'cole laquelle ils appartiennent ?
La Pucelle est tout entire de l'cole du Syllabus. Elle appartient ceux qui, pour embrasser les enseignements de
la chaire infaillible, n'attendent pas qu'un anathme en termine l'expos authentique.
J eanne d'Arc condamne le naturalisme de tout degr et de toute nuance ; elle crase et anantit le naturalisme int-
gral ou absolu ; sa vue fait prouver ce dernier le dlire de la rage ou de la draison.

CHAPITRE III : L'HISTOIRE DE LA PUCELLE ET LE NATURALISME ABSOLU.
I. La frnsie d'Arouet-Voltaire et du dix-huitime sicle en prsence de la Pucelle. - Rponse du Ciel.
II. Tactique oppose des fils d'Arouet : confisquer la Pucelle ; traiter les infiniment petits de son histoire. - Double dilemme. - Srie
de contradictions dans lesquelles s'engage la libre pense.
III. L'explication donne par la libre pense absurde en elle-mme, plus absurde dans ses consquences.
IV. La manire dont la libre pense traite l'histoire de la Pucelle : Vallet de Viriville, Michelet, H. Martin, J . Quicherat.
V. La libre pense proposant de clbrer un jour de fte nationale en l'honneur de J eanne d'Arc.

I. La vue de la Pucelle fit tomber Arouet-Voltaire en frnsie. Quelle autre explication donner de la monstrueuse d-
bauche que le sclrat osa bien appeler de ce nom ? perdu en voyant resplendir au milieu de nos annales l'clat du
Dieu incarn auquel il avait bien os dclarer la guerre, Arouet prit son parti en enrag. Il sonda la profondeur des fanges
de son me, une des plus viles qui aient souill la nature humaine. Il en ramassa les fonds les plus ftides, les condensa,
les rchauffa pendant trente ans ; il essaya de les entasser autour de ce nom : la Pucelle. Il esprait que le nom le plus
radieux de notre histoire y serait jamais submerg.
Arouet traitait celle qui est le plus grand tmoin de l'amour de Jsus-Christ pour la France, comme il avait
trait Jsus-Christ lui-mme, et la France trs chrtienne. Le genre humain n'aura jamais assez d'opprobres pour
l'crivain coupable de la triple infamie d'avoir insult le Sauveur du monde, la Pucelle et la France trs chr-
tienne.
En aura-t-il assez pour le sicle qui se rua sur la vile pture qu'Arouet lui jetait, et dont il s'appliqua savamment l'af-
friander ? Pendant prs de trente ans, le pote pornographe laissait tomber de la hotte les morceaux les plus apptis-
sants : on se les disputait furtivement. Le grand prussien Frdric II conservait la souillure rime dans sa cassette,
comme Alexandre y gardait l'Iliade. Les presses de Hollande, de Genve, l'imprimrent clandestinement, par parties, ou
en totalit.
Arouet jurait ses grands dieux qu'il tait innocent de cette honte et faisait punir diteur et imprimeur. Cette infamie,
disait-il, ne pouvait venir que du laquais d'un athe. De sa retraite du J ura il crivait que s'il tait coupable de pareilles
uvres, ses montagnes ne lui paraissaient pas avoir assez de cavernes pour le cacher
1
.
Quand il jugea son poque assez gangrne, il avoua hardiment le forfait, et s'en dclara l'auteur ; il avait soixante-
huit ans. C'tait en 1762, une anne avant le trait de Paris, ce trait de Francfort du dix-huitime sicle. Arouet avait
trouv l'aliment qu'il fallait cette gnration ; elle s'enivra de la souillure qu'il avait intitule : la Pucelle. La Pucelle
d'Arouet s'tala sur la table de toilette des dames, sur la table des salons aristocratiques, on la trouvait dans le sac des
jeunes gentilshommes allant faire la guerre d'Amrique.
Dieu fit l'insulte la rponse mrite. Du lieu o la bergre tait partie pour sauver et marquer la France d'un signe
d'honneur glorieux entre tous, de Vaucouleurs, partit aussi une fille du peuple, elle s'appelait J eanne comme la premire.
J eanne Vaubarnier prit le chemin de Paris, se fit appeler l'Ange ; et elle roula dans les gouts de la capitale.
Un noble - faon de l'poque - jugea que c'tait l'Ange qu'il fallait son temps ; il ramassa la Vaubarnier, l'affubla de
riches vtements, et la prsenta au Sardanapale qui dormait sur le trne o saint Louis avait rgn, a dit loquemment
Lacordaire.
Sardanapale titra cette pourriture comtesse du Barry et la prsenta la cour. La cour se prosterna ; pas une dame,
pas un seigneur n'y manqua, crivait son matre l'ambassadeur d'Espagne, Pignatelli-Fuents
2
.
J usqu la mort du voluptueux monarque, durant cinq ans, l'aristocratie de cette poque, contemptrice de la Pucelle
apparition de saint Michel, offrit son encens l'Ange digne d'elle ; elle fut aux pieds de la Pucelle en chair et en os, telle
que l'avait rve, dans le dlire de sa luxure, l'homme de Ferney. La Vaubarnier mit ses pieds sur la magistrature, le

1
Voir l'abb Maynard, Voltaire, sa vie et ses uvres, t. II, La Pucelle. M. Maynard a dress le pilori ; il est indestructible ;
Arouet, ses admirateurs et le dix-huitime sicle y resteront clous.
2
La lettre autographe a t lue aux archives de Simancas par un trs docte et vnrable religieux, auquel l'auteur doit cette communi-
cation et bien d'autres choses encore. Nous admettons volontiers que le diplomate exagre.
48
monde financier, littraire, nobiliaire et politique. J amais reine n'eut empire plus absolu. On montre aujourd'hui le palais et
les jardins de cette Circ.
Que manquait-il encore ? des honneurs divins celui qui avait dchan le dluge de tant de fanges. Ils lui furent ren-
dus. Arouet rlant dj la mort, mais vivant, parut Paris, malgr la peur des lois qui depuis longtemps l'en avaient tenu
loign. Ce fut un dlire, une apothose, la premire que revoyait l'Europe depuis qu'elle tait devenue chrtienne : apo-
those de Gambetta, de Hugo, reproductions de l'apothose d'Arouet-Voltaire au 30 mars 1778 : journes que la France
expiera, les deux dernires non moins que la premire.
Dans sa marche travers la capitale, le dieu moribond, au fond de son char de triomphe, entendit souvent l'acclama-
tion : Vive l'auteur de la Pucelle.
L'auteur de l'infme Pucelle alla rendre ses comptes l'infinie justice, le jour mme o la cleste Pucelle avait vu le
Ciel s'ouvrir au-dessus du bcher de Rouen. Le 30 mai 1778, le cratre de luxure et d'impit cessait de vomir sur la
terre sa lave empeste. Il pouvait se fermer ; le genre humain en mourra longtemps. Le mdecin Tronchin, un protestant,
ne se rappelait qu'avec horreur le spectacle de rage contre lequel son art n'avait pas de remde. Rappelez-vous les fu-
reurs d'Oreste, crivait-il ; ainsi est mort Voltaire. J e sens une main qui me trane au tribunal de Dieu, criait-il... le diable
est l... je vois l'enfer... cachez-les-moi, et il se tordait, se dchirait avec ses ongles et finissait en portant ses lvres le
breuvage impur entre tous, symbole seul convenable de celui qu'il avait fait avaler son sicle, sous le nom blasphma-
teur de : la Pucelle (L'abb Maynard, op. cit., t. II. Mort de Voltaire).
Le sicle eut aussi sa fin, la fin qu'il s'tait prpare : un dluge de sang sur un dluge de fange.
Un jour des hordes cheveles, fureur au visage, piques en mains, foraient les portes du palais si profondment
souill, que les vertus de Louis XVI taient impuissantes le purifier. Les nouveaux barbares poussrent ple-mle sous
le couperet de la guillotine innocents et coupables, dames de haut parage, magistrats, enfants, et surtout la descendance
de celui qui avait laiss la couronne rouler jusqu' la Vaubarnier. On vit tomber quatre ttes royales, pares d'innocence,
de jeunesse, de vertus.
La Vaubarnier fut comprise dans les hcatombes. Les adorateurs de la desse Raison, disciples du croque-note de
Genve, couprent la tte toute vive l'idole encense par l'ignoble aristocratie qui se rclamait d'Arouet. Laquelle des
deux divinits, lesquels de leurs adorateurs furent plus infmes ? Voltaire fut le crime, a dit Veuillot, et Rousseau le
bourreau.
N'est-ce pas le cas de rpter avec de Maistre : La terre est pleine de justes chtiments exercs par de grands sc-
lrats. Il n'y a pas de plus formidable justice. C'est celle de l'enfer.
Au dix-huitime sicle, comme au quinzime, la Pucelle fut divinement venge.

II. Les fils d'Arouet ont rougi de la polissonnerie de leur pre. Aucun d'entre eux n'oserait rpter les infamies sous
lesquelles l'aeul voulut abmer la libratrice franaise. C'est par une voie toute contraire qu'ils procdent.
De mme qu'ils ont proclam que le Rdempteur du monde tait le premier des humains, condition qu'on ne le dirait
pas Dieu ; de mme ils sont disposs reconnatre dans la Pucelle la premire des femmes franaises, et mme des
filles d've, condition qu'elle sera dpouille de tout lment surnaturel.
Dpouiller J eanne d'Arc de tout surnaturel, le point de mire est bien choisi. Si la libre pense parvient effacer le
merveilleux de cette figure, il n'en est pas d'o elle ne puisse l'liminer.
La libre pense procde ce travail, le dithyrambe sur les lvres ; elle seule a compris, elle seule aime J eanne d'Arc.
Elle fait sonner bien haut que c'est un des siens, palographe de renom, J ules Quicherat, qui sous le titre de Double
procs de condamnation et de rhabilitation, nous a donn sur l'hrone le recueil de pices le plus tendu et le plus au-
thentique que l'on ait encore form. La libre pense s'est tourne vers la libratrice ; elle cherche en claircir les dtails
les plus microscopiques, surtout les dtails microscopiques.
Faut-il crire J eanne d'Arc ou J eanne Darc ? quelles taient les pices, les couleurs du vtement d'homme revtu par
la guerrire ? O tait dans le chteau de Chinon le grand appartement o elle fut reue ? Quelles en taient les dimen-
sions ? Dans quelle tour du chteau de Rouen la martyre fut-elle prisonnire ? etc., etc.
Pour les sincres amis de la Pucelle, mme les infiniment petits ont leur intrt. Vouloir cependant faire consister le vif
de son histoire dans des points si accessoires, les rehausst-on d'acclamations admiratives, de digressions tous les ho-
rizons de la pense, de colres antimonarchiques et anticatholiques, c'est un leurre et une mystification.
Une question prime toutes les autres dans l'histoire de la Pucelle, en forme le nud essentiel, et dcide de l'intrt
donner la personne de l'hrone, et mme, en grande partie, son uvre.
Comment faut-il accepter J eanne d'Arc ? Comment faut-il l'expliquer ? Faut-il l'accepter telle qu'elle s'est prsente et
constamment donne ? Faut-il expliquer son uvre et sa personnalit comme elle n'a cess de les expliquer elle-mme ?
C'est le surnaturel, le surnaturel catholique dans toute son tendue. Il n'y a plus de naturalisme et de libre pense.
J eanne d'Arc les met en fuite plus qu'elle n'a dispers l'envahisseur sous les murs d'Orlans, ou dans les champs de Pa-
tay ; car il n'en reste pas l'ombre.
Faut-il rejeter cette explication ? Le naturalisme y est contraint par son essence mme et sous peine de cesser d'tre.
Mais ds lors quelle explication y substituer et que devient l'hrone ?
J eanne a affirm constamment que depuis sa treizime anne elle tait visite deux et trois fois par semaine par des
personnages surnaturels qu'elle nomme, et que connat bien l'glise catholique ; elle les a vus, elle les a entendus, odo-
rs, palps. Sa conviction cet gard est l'preuve de tous les tourments.
L'ordre de ces personnages, qu'elle seule voit et entend, est l'unique raison qu'elle mette en avant pour expliquer
comment elle s'est jete dans une uvre dont la premire elle proclamait la dmence, si elle n'tait pas commande par
le ciel. A tous les pas qu'elle fait dans cette carrire de l'impossible, elle s'appuie sur le conseil surnaturel dont elle se dit
49
l'cho et l'instrument ; elle oppose les dcisions de son conseil aux dcisions des politiques et des guerriers. Au nom de
son conseil, elle demande aux siens de l'admettre, de la croire, de la suivre ; aux Anglais de se bouter hors de toute
France ; au parti bourguignon de faire soumission au roi Charles. Devant ses prtendus juges, elle allgue les voix qui lui
parlent, deux et trois fois par jour, sans lesquelles, assure-t-elle, elle serait dj morte ; parfois elle diffre ses rponses,
voulant, dit-elle, en rfrer son conseil.
J eanne est-elle trompeuse, est-elle trompe ? est-ce un rle qu'elle joue ; est-elle le jouet des garements de son es-
prit ? Le dilemme se pose fatalement devant la libre pense ; et la libre pense est dans l'impossibilit totale, abso-
lue, d'y rpondre, sans jeter l'outrage l'hrone qu'elle prtend exalter, sans faire cause commune avec Caphe-
Cauchon et se prcipiter elle-mme dans un labyrinthe de contradictions.
J eanne d'Arc trompeuse est la plus fourbe des filles d'imposture, la fourberie sacrilge dfiant les regards scrutateurs
de deux grandes nations. Cauchon fut bnin quand il dictait : J eanne, nous dclarons que tu es une coupable inven-
trice d'apparition et de rvlations divines, une pernicieuse sductrice (Voir la sentence. Pices justificatives, C).
J eanne d'Arc trompe est une fille d'hallucination. Cauchon a bien jug, quand il prononce : J eanne, nous dclarons
que tu es coupable de prsomption, pour avoir cru lgrement et sans fondements (Ibidem).
Quelle hallucination ! en connut-on jamais d'approchante ? Durant sept ans, pas un moment de lucidit. J eanne, soit
qu'elle pense tre en prsence de ses agents surnaturels, soit que, rendue elle-mme, elle se nourrisse de ce qu'elle
croit avoir vu et entendu, Jeanne est inbranlable dans sa foi. Honneur Cauchon pour avoir ainsi termin sa sen-
tence : J eanne, nous te condamnons comme coupable de pertinacit et d'obstination dans les fautes dj num-
res (Voir la sentence).
En ralit, ce n'est donc pas la victime, mais bien le bourreau qu'exalte la libre pense. Ce n'est que la moindre de
ses contradictions.
Que peuvent valoir les loges les plus enthousiastes, quand ils dbutent par affirmer que le hros est convaincu d'une
longue et sacrilge imposture ou d'une irrmdiable hallucination ? Quel homme de sens voudrait des statues leves
sur pareil pidestal ? Qui ne les regarderait pas comme un vrai pilori ? que seront les dtracteurs, si tels sont les pangy-
ristes ?
Les pangyristes sont-ils sincres ? Si c'est un rle qu'ils jouent, c'est donc de leur ct qu'il faut chercher l'imposture.
S'ils sont sincres, quel est donc leur tat mental, et de quel ct se trouve l'hallucination ?
La Pucelle une fille d'imposture ! mais, la libre pense en convient, la candeur en personne ne saurait pas parler un
autre langage.
La Pucelle une fille d'hallucination ! mais le bon sens ne fit jamais entendre langage plus juste et plus preste, de l'aveu
mme de la libre pense. Quel mystre !
Tout bon sens et toute hallucination, c'est la thse mme de la libre pense. Lisez ou plutt coutez.

III. C'est l'hirophante de la libre pense en histoire, Michelet, qui rend ainsi ses oracles : L'originalit de la Pucelle,
ce ne fut pas tant sa vaillance, ou ses visions ; ce fut son bon sens. Et aprs un tableau fantaisiste et menteur de la vie
de l'enfant, et des scnes qu'aurait vues habituellement Domremy, le grand prtre laisse tomber la solution devenue celle
de la libre pense : La jeune fille, son insu, crait, pour ainsi parler, et ralisait ses propres ides ; elle en faisait des
tres, elle leur communiquait, du trsor de sa vie virginale, une splendide et toute-puissante existence faire plir les mi-
srables ralits de ce monde (Michelet, Histoire de France, liv. X, ch. III. La Pucelle d'Orlans, pages 45 et 53).
La libre pense en chur excute ses variations sur la rponse de son pontife ; les voix, l'accent diffrent, mais le
sens est identique. Tous montent leur lyre, mme le directeur de l'cole des Chartes : J . Quicherat. coutons le renomm
palographe, qui se vante d'tre positif et de s'en tenir aux faits : L'ide que je me fais de la petite fille de Domremy est
celle d'un enfant srieux et religieux, dou au plus haut degr de cette intelligence part, qui ne se rencontre que chez
les hommes suprieurs des socits primitives (? ? ?). Presque toujours seule l'glise ou aux champs, elle s'absorbait
dans une communication profonde de sa pense avec les saints dont elle contemplait les images, avec le ciel o on la
voyait tenir souvent ses yeux comme clous. Cette fontaine, ces arbres, ces bois sanctifis par une superstition vieille
comme le monde, elle leur communiquait sa sublime inquitude, et dans leur murmure elle cherchait dmler les ac-
cents de son cur... Attendrie aux souffrances des hommes par le spectacle de la guerre, confirme dans la foi qu'une
juste cause doit tre dfendue au prix de tous les sacrifices, elle connut son devoir (Nouveaux aperus sur l'histoire de
Jeanne d'Arc, p. 9)
Le palographe communique au papier ses embarras de libre penseur, au point de montrer tous qu'il oublie jusqu'au
sexe de l'hrone, puisqu'il se la reprsente comme un enfant srieux et religieux, dou au plus haut degr de cette in-
telligence part qui ne se rencontre que chez les hommes suprieurs des socits primitives.
Si dans ses parchemins il avait trouv mme un petit garon qui douze ans eut cr, mme l'ombre de ce que la
libre pense suppose avoir t cr par la fillette de Domremy, le palographe eut bien mrit de l'rudition, en livrant le
papier au public ; car ce serait un phnomne encore inconnu, mme chez les hommes suprieurs des socits primi-
tives. Un nom propre pour fixer notre esprit sur ces socits primitives, leurs hommes suprieurs, et ces enfants d'une
intelligence part, qu'on ne rencontre plus ; un nom propre, de grce, ft-ce celui d'un garon. Quant celui d'une fillette,
le fait parat si anormal au directeur de l'cole des Chartes, qu'il n'ose pas mme le fixer un instant.
J . Quicherat est plus blmable que ses coreligionnaires en libre pense d'oublier, lui l'diteur des pices du procs,
les dpositions si concordantes des tmoins de Domremy qui nous reprsentent une Jeannette diamtralement oppo-
se celle qu'il caricature, lui, et tout le camp de la libre pense.
La jeune fille qu'ont vue les paysans de Domremy n'est nullement rveuse ; elle ne communique nullement sa sublime
inquitude aux bois, et surtout aux bois sanctifis par une vieille superstition. Elle est trs active, trs laborieuse ; elle
50
aime beaucoup les travaux des adolescentes de sa condition. En dpit du surnom de bergre qu'elle porte dans l'histoire,
elle ne garde les troupeaux que fort rarement ; mais elle suit son pre au labour, relve la motte qui retombe dans le sil-
lon, la broie, sarcle et moissonne ; la maison elle fait tous les travaux de femme ; elle les aime, elle coud ; mais surtout
elle file ; la veille, aux champs, en surveillant le gros btail qui pacage.
Le double travail ne lui permet gure de clouer ses yeux au ciel. La libre pense s'empare cependant avec avidit de
cette assertion nullement acquise l'histoire. Elle est de ce clerc de Spire si justement bafou par la libre pense comme
adonn l'astrologie. L'astrologue allemand affirme que la prophtesse franaise est, comme lui, curieuse de l'observa-
tion des astres ; il l'a appris, dit-il, d'un collgue en astrologie dont il fit la rencontre Laon. Si le fait avait eu le moindre
fondement, les accusateurs de Rouen n'eussent pas manqu de s'en prvaloir, de diriger leurs questions sur un point qui
pouvait fournir si facilement une de ces apparences de preuves qu'ils recherchaient avec tant de passion. La libre pense
moins difficile fait du racontar si intress des deux astrologues un fait acquis sa cause.
Elle compte pour rien les dpositions des tmoins de Domremy qui n'ont jamais vu J eannette seule l'arbre des fes.
Elle voit la distance de cinq sicles ce qu'ils n'ont pas vu ; elle se garde bien de rpter ce qu'affirment ces mmes t-
moins, que souvent J eannette allait Bermond, lorsque ses compagnes foltraient autour de l'arbre des fes, ou mieux
autour du beau Mai.
J eannette a eu sa premire apparition dans l't de 1424, anne de la dfaite de Verneuil (17 aot 1424) et non pas
en 1425
1
. Elle avait atteint ses douze et non pas ses quatorze annes, ainsi que l'affirme la libre pense, heureuse de
diminuer, ne ft-ce que bien lgrement, l'absurdit manifeste de sa conception.
C'est donc dans sa treizime anne qu'elle se mit raliser ses propres ides et en faire des tres, communiquer
aux bois sa sublime inquitude.
Elle tait donc dj obsde par la pense qu'elle pourrait peut-tre relever la France, mettre en fuite l'Anglais, et ses
invincibles armes ! Pareils projets sont-ils stupfiants chez une fillette, perdue dans un hameau, aux bords de la Meuse !
Mais quel ge a-t-elle conu pour la premire fois ces gigantesques desseins, si en dehors de ses occupations, de sa
condition, de son sexe ?
Elle devait les mrir depuis longtemps, puisque cet ge elle les objective avec tant de force ! Les assertions de la
libre pense sont certainement bien plus tonnantes que tout ce que l'on raconte dans la vie des saints.
A ses yeux, ce sont l penses d'une intelligence part, qui ne se rencontre que chez les hommes suprieurs des
socits primitives ; l'originalit de cette fille, ce ne fut pas tant sa vaillance et ses visions, ce fut son bon sens ; et
quand elle porta son exaltation au point de faire de ses conceptions des tres extrieurs, d'une personnalit autre que la
sienne, elle connut son devoir !
Mais le genre humain n'aurait qu'une voix pour s'crier : cette jeune fille est atteinte d'une dmence telle qu'on n'en
connat pas chez les enfants les plus dgrads de socits dcrpites ; que si, des projets d'une si haute extravagance,
elle ajoute la persuasion qu'en cherchant les accomplir, elle ne fait que remplir un devoir, on peut dire que c'est un
dlire que le genre humain ne souponna jamais.
Quand la libre pense nous dit que ce qui fait l'originalit de la Pucelle, son succs, c'est son bon sens, elle appelle
bon sens ce que le genre humain appelle partout : souveraine dmence.
J eanne ne pense pas autrement que le genre humain. Loin de voir en dehors de ses visions un devoir dans ce qui lui
est command, elle proclame que ce n'est pas l une affaire des personnes de son tat, et qu'elle aurait prfr tre ti-
re quatre chevaux, que venir en France, autrement que sur l'ordre de Dieu
2
.
L'abme de contradiction dans lequel se prcipite la libre pense est vraiment insondable. Le propre de l'hallu-
cination n'est-il pas d'affaiblir l'esprit, le cur et le corps, de crer des chimres dont l'exprience fait palper l'inanit, de
venir se briser contre la ralit des choses ?
Dans la jeune villageoise, l'hallucination produit des effets diamtralement opposs. Elle fait de ses propres ides
des tres rels qui lui parlent, avec lesquels elle s'entretient ; et quel est le rsultat de ces colloques avec des person-
nages qu'elle cre son insu ?
En thologie, c'est que l'enfant qui ne sait pas lire, en racontant ce qu'elle croit prouver, se trouve nous donner les
signes qui, d'aprs les saints livres et les matres de la science sacre, caractrisent les apparitions surnaturelles et di-
vines, et les distinguent des apparitions imaginaires, des apparitions produites par le mauvais. Ces rgles, d'une applica-
tion difficile, existent pourtant, et les thologiens du quinzime sicle admirrent comment la cause de la Pucelle pouvait
en rclamer le bnfice.
L'enfant pour la libre pense est une hallucine, et le rsultat de ces hallucinations, c'est qu'au sortir de ces entretiens
avec les tres qu'elle cre son insu, elle est un gnral consomm, un soldat accompli, vu l'uvre par les tmoins
que le lecteur a entendus !
La Pucelle est une hallucine ; mais aprs s'tre entretenue avec ces tres qu'elle cre son insu, qu'elle consulte,
qui lui rpondent, elle dchire le voile de l'avenir le plus impntrable, le plus improbable ; et les faits donnent raison ce
qu'elle prtend avoir appris, dans ces colloques imaginaires !
Que fait donc ici la libre pense, sinon grossir le mystre dans d'immenses proportions ? A quoi se rduit la prtendue
explication, sinon celle-ci : Cette enfant, doue au plus haut degr de cette intelligence part qu'on ne vit pas plus chez
les hommes des socits primitives que chez les hommes des socits cultives, cette enfant doue de facults si sup-
rieures, manquait de celles qui ne sont pas refuses aux tres les plus infrieurs de son espce.

1
C'est J eanne qui l'affirme, soit lorsque, en mars 1429, elle disait ses compagnons de voyage qu'il y avait cinq ans que ses frres du
ciel lui disaient - qu'elle tait destine relever le royaume, soit lorsque, en fvrier 1431, elle rpondait ses juges : Il y a bien sept
ans que les voix m'ont parl pour la premire fois.
2
Dicit quod maluisset esse distracta equis, quam venisse in Franciam sine licentia Dei. Procs, t. I, p. 74. Cf. t. II, p. 436.
51
Elle ne distinguait pas entre ses ides personnelles et celles qui lui venaient du dehors ; entre celles qui jaillissaient de
son propre fond, et celles qu'elle recevait toutes faites de personnages trangers. Ce qui lui tait plus personnel, ce qui
naissait de son intelligence part, elle l'attribuait des intelligences qui n'taient pas la sienne ; elle avait de son moi
une conscience tout fait rebours, car le meilleur, le plus excellent de ce moi elle le rapportait d'autres, et cela avec
une conviction qui dfie tout soupon de non-sincrit ; et cela, toujours, jusqu'au martyre ! !
Chose merveilleuse, c'est dans ces moments d'hallucination, d'exaltation, et pour dire le mot, de folie, que ses con-
ceptions taient empreintes de ce bon sens qui fait l'originalit de la Pucelle, plus que sa vaillance et ses visions !
N'est-il pas vrai que quand la vue de la cleste jeune fille ne fait pas tomber le naturalisme dans la frnsie de la rage,
elle le prcipite dans un dlire d'extravagances et de palpables contradictions ? Au lecteur de juger.
Le naturalisme n'a-t-il pas conscience de l'absurdit de ses explications, de l'incohrence de ses donnes ? Il ne se
fait pas d'illusion, et de l vient la libert de ses procds, quand il en vient exposer la suite des faits, qui sont l'histoire
de la Pucelle.

IV. Les efforts de la libre pense pour supprimer la vraie J eanne d'Arc sont vraiment titanesques. Elle mle les faits,
les transpose, les mutile, les outre, les attnue, les altre ; elle en ajoute de toutes pices, tant sont fragiles les bases sur
lesquelles elle les chafaude hardiment ; elle en supprime surtout, alors que la conclusion est manifestement ce qu'elle
redoute : l'vidente apparition du surnaturel.
De quel droit ? C'est le renversement de toutes les lois historiques. Les circonstances sur lesquelles nous nous
basons pour dduire le surnaturel sont aussi accessibles aux sens que les faits de l'ordre naturel. Matriellement consi-
drs, ce sont des faits de l'ordre naturel. Il y a plus, ces faits ont d attirer particulirement l'attention, tant raison de
leur importance que de leur tranget.
Une jeune paysanne, dans un village perdu dans les Vosges, dit avec assurance, alors que tout est dsespr : Avant
un an j'aurai dlivr Orlans et fait sacrer le roi Reims ; je serai grivement blesse l'assaut de la plus forte des bas-
tilles anglaises, et cependant ce jour-l mme, le boulevard sera emport, et la place dsassige. Durant plusieurs mois
elle rpte son assertion, si bien que le bruit s'en rpand au loin, bien au del des frontires franaises.
Matriellement considre, la phrase est aussi facile saisir, que si la jeune fille nonait le fait aprs la ralisation
des vnements, et substituait un pass au futur.
D'o dduisons-nous le surnaturel ? de ce que l'annonce anticipe d'un avenir si contraire toutes les prvisions d-
passe la porte du regard humain. Nous ne faisons qu'appliquer l'axiome : tout effet suppose une cause proportion-
ne.
Une jeune fille commande une arme, dispose soldats et machines ; c'est un fait aussi accessible aux sens que si la
direction partait d'un homme de guerre, blanchi dans les batailles, portant sur un visage balafr les cicatrices de bles-
sures reues dans vingt combats. L'tranget du spectacle ne peut dans le premier cas que surexciter une attention que
rien ne lassera. D'o dduisons-nous le surnaturel ? de ce que pareil phnomne est en dehors de toutes les lois natu-
relles ; de ce que pareilles uvres exigent la fermet de la tte et du cur de l'homme, l'ge et l'exprience.
Toute l'histoire extrieure de la Pucelle se compose de faits pareils. Le naturalisme sent si bien combien ils sont ac-
cablants pour ses thories, qu'il n'ose pas les rapporter tels qu'ils nous ont t transmis par les tmoins. Tantt il les
passe entirement sous silence, sans permettre au lecteur d'en souponner mme l'existence ; tantt il les altre arbitrai-
rement, ou mme en substitue de pure fantaisie.
Peut-il mieux avouer leur force probante ; confesser que le surnaturel en dcoule au point qu'il n'ose pas mme expo-
ser les preuves matrielles, travers lesquelles il n'est pas de regard qui ne le saisisse ?
Il sait bien d'ailleurs que la presque universalit des lecteurs est dans l'impossibilit de remonter aux sources, de les
comparer, de voir la fraude ; et se laissera prendre des renvois souvent trompeurs, des citations altres ou tron-
ques, leurrer par de fallacieuses apparences.
Impossible de suivre dans le dtail les perfidies vraiment sans nombre, auxquelles, pour supprimer la vraie Pucelle, a
recours la libre pense en apparence la plus admiratrice de l'hrone. Supprimer n'est pas excessif. Que reste-t-il par
exemple de J eanne d'Arc dans l'Histoire de Charles VII, crite pourtant par un professeur de l'cole des Chartes, Vallet
de Viriville ?
A considrer matriellement les pages, l'historien de Charles VII consacre la libratrice tout un livre, 200 pages.
Qu'on en dfalque les divagations creuses, les rflexions banales, les dtails insignifiants et sans porte, et l'on verra
comment a disparu la meilleure substance du divin pome.
Il est vrai qu' en croire le narrateur, les faits de cette histoire se sont peu peu envelopps dans l'ombre redouble
des sicles, que le demi-jour de la lgende, bon pour certaines traditions lointaines et secondaires, ne convient pas au
srieux intrt qui s'attache exceptionnellement ce personnage (Histoire de Charles VII, par Vallet de Viriville, t. II, p.
54).
Les faits de la Pucelle envelopps dans l'ombre redouble des sicles ! Mais cette ombre ne s'est pas encore re-
double cinq fois ; elle s'est redouble prs de vingt fois pour Csar, vingt-trois pour Alexandre ! que faut-il donc penser
des faits qui forment la trame de leur vie ?
En vrit ces faits sont d'hier, puisque l'on possde, contresigns par les notaires, les manuscrits du double procs,
les dpositions des 130 tmoins entendus la rhabilitation. La sagacit du palographe n'a jamais mieux brill, croyons-
nous, que dans la manire dont il a prouv contre son collgue J . Quicherat, que l'auteur de la Chronique de la Pucelle
tait Cousinot de Montreuil, matre des requtes auprs de Charles VII, alors que la Pucelle parut Chinon. O trouver
donc historien mieux inform ? Cousinot n'est pas le seul historien de l'hrone qui parle de ce qu'il a vu.
Que vient faire le demi-jour de la lgende dans une histoire revtue de tmoignages si authentiques, si nombreux, si
52
varis, si comptents, qu'il n'en est pas une autre qui puisse sous ce rapport lui tre compare ?
C'est par de ces phrases d'un vague dsesprant que le faux admirateur de la Pucelle cherche dissimuler l'embar-
ras profond que lui cause la cleste figure. Cet embarras est tel que la pense se reporte la mystrieuse terreur que
J eanne inspirait aux Anglais. Quoi de plus maigre que le rcit qu'il nous donne de la dlivrance d'Orlans ? C'est en vain
qu'il dclare que ce grand pisode mrite la place d'honneur qu'il occupe dans nos annales. Pour la lui faire perdre, il
n'y aurait qu' le dflorer, le desscher, le mutiler, comme le fait l'historien professeur.
O a-t-il trouv que c'est la Pucelle qui entrana les troupes l'assaut de Saint-Loup ? C'est le contraire qui est attest
par une foule de tmoins. Elle fut surnaturellement avertie du combat engag sans son ordre. Les circonstances du fait
nous sont racontes entre autres par le page de l'hrone. Vallet supprime hardiment et sans sourciller tout ce qui pour-
rait en rveiller le souvenir. La peur du surnaturel lui fait composer un rcit, dont il lui tarde de sortir, avec des phrases
telles que celle-ci : Les lvites entonnrent le Veni Creator, hymne du treizime sicle compos par tienne Langton,
archevque de Cantorbry. Ce spectacle inou glaa les assigeants d'pouvante... ils n'osrent immoler une lgion de
martyrs. Cette femme venue de Dieu, ou pour eux de l'enfer, faisait succder la terreur du sacrilge un autre genre
d'pouvante (Histoire de Charles VII, t. II, p. 70 et 1). tait-ce le lieu de rappeler Langton, auquel tous n'accordent pas
l'honneur d'avoir compos le Veni Creator ? L'hymne est-elle donc si peu connue qu'il faille en donner une ide par cette
indication contestable ? Des lvites chantant le Veni Creator, en tte des troupes, tait-ce l pour les compatriotes de
Langton un spectacle si inou qu'il dt les glacer d'pouvante ? Ils n'osrent immoler une lgion de martyrs, et aussitt
aprs, l'on nous dit que ces martyrs taient conduits par une femme qui pour les Anglais tait venue de l'enfer ! Mais non,
ce n'tait pas la terreur du sacrilge, c'tait un autre genre d'pouvante !
Le sentiment qui glaait les Anglais passe manifestement chez ceux qui laissent tomber de leur plume semblable
ple-mle, pareilles incohrences.
Il explique comment des hommes qui par ailleurs ne seraient pas sans mrite, se laissent aller de plates bouffonne-
ries du genre de celle-ci.
Comme raison du respect dont le moyen ge entourait la virginit, le professeur de l'cole des Chartes ne pousse-t-il
pas l'oubli de lui-mme jusqu' recourir au bestiaire et la symbolique de la Licorne (ibid, p. 59) ?
C'est qu'il n'y a pas se le dissimuler, l'intrt de l'historien de Charles VII est pour une autre femme que l'on trouve
plus tard auprs de Charles VII, et qui souille la mmoire du monarque. Elle commence la srie des femmes qui aboutit
la Vaubarnier.
La sympathie du narrateur pour la concubine est aussi relle, que celle qu'il porte la Pucelle est fausse, peu sincre.
La libre pense, comme Arouet son pre, hait dans la libratrice ce nom de la Pucelle. Vallet de Viriville ne laisse pas,
dfaut de fange, que de jeter sur la fleur quelque poussire propre en ternir l'clat, droit que ne lui donnent pas les
documents auxquels il renvoie
1
.
La cour de Chinon crut devoir constater comme juridiquement de pudiques mystres. Impossible d'y apporter plus de
respect et de dlicatesse. Ce soin fut dvolu la belle-mre du roi, Yolande de Sicile, et deux ou trois matrones de la
cour, les plus en renom de maturit et de vertu.
La libre pense simule tous les airs de la pudeur rvolte, comme si, tous les jours, la maladie et les naissances
n'amenaient pas actes de ce genre, auxquels on n'apporte pas la rserve dont on fit preuve Chinon.
La constatation renouvele Rouen carte jusqu' l'ombre d'un soupon. N'est-ce pas la cause des ricanements aux-
quels se laisse, ce sujet, aller la libre pense ?
Les sarcasmes de Michelet ont ici quelque chose de particulirement aigu et de vraiment infernal dans leur concision
(Histoire de France, d. de 1841).
Comment des catholiques ont-ils pu s'prendre de la J eanne d'Arc de Michelet ? Il s'est caractris lui-mme, lorsque,
propos de J eanne d'Arc, il a dit de la littrature anglaise qu'elle tait sceptique, judaque, pour rsumer, antichrtienne
(Histoire de France, p. 158).
Mme dans J eanne d'Arc, l'auteur de la Sorcire est tout cela. Ses efforts pour travestir la Pucelle ont quelque chose
de vraiment satanique. Tantt il entasse Plion sur Ossa, comme lorsque, pour rattacher la jeune fille au livre de l'imita-
tion, il nous donne une mystagogie aussi tnbreuse que malsaine ; tantt il descend des observations puriles, lors-
que, par exemple, il nous dit que le nom de J eanne donn la jeune fille indiquait chez les parents une tendance mys-
tique (Cf. p. 18-19-20 et 51, note).
Personne ne fausse mieux une citation, un texte, tout en ayant l'air de le donner ou de l'indiquer ; personne ne cre
mieux un tableau fantastique plac propos pour donner le vertige. Tel est bien celui dans lequel il encadre l'adoles-
cence de l'hrone. La guerre !... ce n'est pas tous les jours sans doute l'assaut et le pillage, mais bien plutt l'attente, le
tocsin, le rveil en sursaut, et dans la plaine au loin le rouge sombre de l'incendie J eanne eut sa part dans ces roma-
nesques aventures. Elle vit arriver les pauvres fugitifs, elle aida, la bonne fille, les recevoir ; elle leur cdait son lit, et al-
lait coucher au grenier (Ibid., p. 54).
Il n'y a d'historique en tout cela qu'une alerte la suite de laquelle les habitants de Domremy, une seule fois, migr-
rent Neufchteau. Les tmoins nous parlent l'envi des danses autour du beau mai, ce qui ne s'allie gure avec le toc-
sin et le rouge sombre de l'incendie. Quant aux fugitifs, ce sont tout simplement les mendiants que J eanne aimait re-
cueillir ; auxquels, dit l'information, elle demandait qu'on cdt son lit, en allguant qu'il lui suffirait de l'tre du foyer.
Il fallait ces fortes couleurs et bien d'autres encore pour expliquer comment la jeune fille, son insu, crait et ralisait
ses propres ides.
Du haut de son trpied, Michelet carte hardiment les questions qui l'embarrassent ; comme lorsqu'il dbute par la

1
Ibid., p. 173 et p. 216. Exemple de fidlit dans la traduction : Johanna promiserat ei dare lanas (Procs, t. Il, p. 413). Elle le sub-
ventionnait de ses caresses enfantines accompagnes de petits prsents. Ouf !
53
phrase dj cite : L'originalit de la Pucelle, ce ne fut pas tant sa vaillance et ses visions ; ce fut son bon sens.
Il y aurait peu de phrases o il ne faudrait pas relever des transpositions, des altrations, des inventions mensongres.
Parfois un clair de lumire passe devant les yeux ; c'est pour blouir et enfoncer le lecteur dans des ombres plus pro-
fondes. Il y a de la mivrerie dans la peinture qu'il nous fait de la candeur de la jeune fille ; on sent je ne sais quels fris-
sons pnibles, tels qu'on les prouverait si, pour mieux dmolir un saint, et tromper ses dvots, Lucifer entreprenait d'en
faire le pangyrique.
Henri Martin est moins faux, lui qui pourtant fait appel au druidisme, au magntisme, au frouer mazden, au frouer
ail de Perspolis, au dmon de Socrate, aux fes celtiques
1
, pour se passer de saint Michel et des saintes catholiques,
constamment donns par J eanne d'Arc comme l'explication de son histoire.
De si gigantesques efforts montrent comment la Pucelle embarrasse la libre-pense. Aux forces mises en jeu pour
l'attaque, on peut juger de la rsistance que l'on redoute.
J . Quicherat, quand il commena, au nom de la Socit d'histoire de France, la collection laquelle son nom reste at-
tach, s'attendait-il lever un monument la vrit de la foi ? Ne l'a-t-il pas regrett ?
C'est ce qu'il est permis de se demander, quand on rflchit la lacune qu'il y a volontairement laisse, et surtout
quand on le voit, dans ses Nouveaux aperus sur Jeanne d'Arc, chercher combattre les conclusions en faveur du sur-
naturel, qui ressortent avec tant d'clat, des cinq volumes de prcieux documents runis par lui.
Il en faudrait un sixime pour les mmoires composs par l'lite du clerg franais en faveur de la rhabilitation. Il n'y
a l que de la thologie, observe le palographe. La thologie est parfaitement sa place dans l'histoire de la Pucelle.
Cette histoire demeurera une nigme pour quiconque ignore ou mconnat la thologie catholique.
Mais il y a quelque chose de plus. Ces mmoires sont un monument du patriotisme du clerg franais. On aime les
opposer la fausse thologie de l'Universit (gallicane) de Paris. Il est vrai que, comme il sera dit, ces thologiens taient
la plupart grandement dvous Rome ; et ce n'est pas ce qui peut les recommander aux prfrences du libre penseur.
Par la citation faite plus haut, on a pu voir combien l'aspect du surnaturel trouble la vue du directeur de l'cole des
Chartes.
On peut juger de la sincrit de l'admiration de la libre pense pour l'hrone, par ce que les Nouveaux aperus nous
manifestent des penses intimes de son reprsentant rput le plus grave, le plus srieux, et donn gnralement
comme le chevalier de l'hrone.
Le chevalier est on ne peut plus indulgent pour ceux qui ont insult la libratrice dans la suite des ges. Dubellay, un
des premiers Franais qui aient reprsent J eanne comme un instrument politique, invent par le parti national aux abois,
ne cesse pas d'tre le grand Dubellay. Il n'en est venu l que parce que le quinzime sicle ne lui avait lgu qu'une
J eanne d'Arc fade et sans critique (Nouveaux aperus, p. 158). Cela veut dire sans doute toute revtue de surnaturel.
Si du Haillan perdit toute mesure, et en vint jusqu' rvoquer en doute la chastet de la Pucelle, c'est qu'il tait
chauff par Guillaume Pastel, un rveur enthousiaste qui avait apport la dfense de J eanne plus de colre que de
raison (Ibid., p. 159).
Il y a tant d'attnuations pour Arouet-Voltaire que le forfait de son infme production n'est plus qu'une peccadille. Il
faut citer :
J e ne doute pas que ce discrdit (le discrdit jet sur le nom de la Pucelle par le pome de Chapelain) n'ait contribu
au choix malheureux de la matire (sic), avec laquelle Voltaire encore jeune (il l'dita soixante-huit ans), composa le
pome que lui avaient suggr la fois son enthousiasme pour l'Arioste et son aversion pour le moyen ge.
Mais ni l'heureuse audace du pote italien l'gard des hros de nos vieux romans, ni l'entranement de la contro-
verse (?) ne justifient cet cart d'un si grand esprit. Celui qui ne parla jamais de saint Louis qu'avec vnration (?), celui
qui apprit aux Franais bnir la mmoire de Henri IV (?) et respecter celle de Louis XIV (?), aurait d s'apercevoir qu'il
se manquait lui-mme, en s'gayant aux dpens de J eanne d'Arc. (Quel jeu malpropre !)
Il ne fut pas sans en concevoir quelque remords, lorsque s'bruita son ouvrage, dont il n'avait fait longtemps confi-
dence qu' un petit nombre d'amis (c'tait par peur d'tre renferm la Bastille) ; mais l'indulgence de l'opinion (il l'avait
pervertie jusqu' ce point) calma sa conscience (il n'en eut jamais). Il publia la Pucelle (presque septuagnaire), et n'en
fut rprimand que par ceux qui le rprimandaient sur toutes choses (Nouveaux aperus, p. 162).
Pauvre victime ! ! !
Il faut la plaindre, et lui savoir gr de son uvre, puisque le grand dfenseur de J eanne d'Arc, dans le camp de la libre
pense, ose bien ajouter cette phrase : L'effet du pome de Voltaire fut de restaurer les tudes sur J eanne d'Arc.
L'attentat aurait d certainement provoquer ce mouvement rparateur, et l'honneur aurait d en tre attribu l'insul-
teur, tout comme on attribue l'incendiaire le bel difice que l'on lve parfois la place des ruines amonceles par sa
torche ; comme on doit attribuer au voyou qui a souill un bronze, chef-duvre de l'art, l'clat nouveau donn la statue
par la main qui fait disparatre l'outrage, et avec l'outrage, la rouille amoncele par le temps.
A notre honte, il se passa de longues annes avant que l'outrage d'Arouet ft veng. Nous ne pensons pas qu'il le soit
encore. J eanne d'Arc attend une plume entirement catholique et grandement doue, qui mette pleinement en lumire ce
que renferme de divine splendeur sa cleste existence. La Pucelle sur les autels, Arouet aux gmonies, la justice
d'ici-bas ne sera complte que ce jour-l.
Lorsque J . Quicherat, presque un sicle aprs la publication de l'infamie voltairienne, crivait les lignes qu'on vient de
lire, il subissait l'ascendant de l'abominable auteur. Qui aujourd'hui oserait avouer semblable justification ?

Comme si Arouet devait nous valoir toute honte, c'est de l'Allemagne, c'est de Schiller, de Goerrs, c'est peut-tre

1
Voir surtout : claircissements la fin du volume. J eanne d'Arc extatique.
54
mme de l'Angleterre, qu'est venu le mouvement de rparation.
L'auteur des Nouveaux aperus entreprend de justifier la procdure suivie par Cauchon, et, fort du livre de Nicolas
Eymeric, il essaye de la dfendre (Nouveaux aperus, p. 108 : des vices de forme, etc.).
Mais Cauchon lui-mme ne pouvait pas souffrir qu'on lui allgut le droit canon, quoique extrieurement et dans le li-
bell de sa sentence, il s'en porte le vengeur.
Pour rfuter J . Quicherat, il n'est pas ncessaire d'entrer dans une longue discussion sur la procdure canonique en
matire de foi. Il suffit d'une simple hypothse.
Supposons un moment qu'une cause clbre a t soumise tous les Demolombes de l'Europe, je veux dire ce que
la jurisprudence compte de plus minent dans le monde civilis. Ils sont unanimes pour dclarer qu'un premier jugement
est aussi nul de forme que de fond, et n'est qu'un vrai brigandage sous couleur de formes lgales. Que penserait-on d'un
palographe, ft-il d'ailleurs homme de renom dans sa partie, qui, arm de quelque manuel de pratique judiciaire, vien-
drait leur donner le dmenti ?
L'auteur des Nouveaux aperus sait bien que c'est le cas. Le procs de Rouen a t soumis ce que la science ca-
nonique, alors fort cultive, comptait de plus minent dans la chrtient. Le sentiment des hommes de loi fut une sorte de
stupeur la vue des vices de forme et de fond dont il est rempli
1
.
Le promoteur fait siennes les conclusions des avocats, qui en avaient relev prs de cent. La sentence prononce que
procs et condamnations sont manifestement entachs d'erreurs de droit et de fait, iniques, contradictoires (Ibid., p. 361) ;
et au nom du manuel d'Eymeric, le directeur de l'cole des Chartes vient les redresser tous ! Qu'il ne sen prenne qu' lui
s'il nous force de lui rappeler le proverbe : A chacun son mtier ; les Latins seraient moins polis.
J . Quicherat a une manifeste sympathie pour les prtendus juges de Rouen ; pour l'Universit, dont il vante le calme
dans toute cette affaire (Nouv. aper., p. 95), comme si la prvention, la haine, ne se manifestaient pas dans les lettres au
duc de Bourgogne, Luxembourg, Cauchon, au roi d'Angleterre.
Le libre penseur serait bien aise d'pargner les Gallicans, et de discrditer l'glise en leur personne. Le lecteur a dj
vu quel point l'Universit de Paris tait en ce moment enfivre de schisme.
Quicherat et la libre pense sont au contraire trs peu favorables aux personnages de la rhabilitation, et la rhabili-
tation elle-mme (Nouv. aper., p. 149). Ils en parlent froidement.
Cette enqute si solennelle, dans laquelle viennent dposer, sous la foi du serment, tous ceux qui ont vu l'hrone de
plus prs, ce monument unique, dplat aux ennemis du surnaturel. Il crase l'chafaudage imposteur difi pour travestir
la vraie J eanne d'Arc. J . Quicherat s'en prend aux habitants de Domremy. Que devient le lugubre tableau de la guerre, le
tocsin, la sombre rougeur de l'incendie qui auraient t comme l'horizon habituel de Domremy, d'aprs Michelet ; que de-
vient la jeune adolescente rveuse, en face de dpositions contraires si concordantes ? Autant de crations imagi-
naires.
On rejette le plus possible dans l'ombre et J ean de Metz et Bertrand de Poulengy, ces deux guides si mritants, sous
la conduite desquels J eanne est venue des bords de la Meuse aux bords de la Loire. Leurs dpositions nous font si bien
voir la sainte, l'envoye du ciel ! Ainsi en est-il de F. Paquerel, de J ean d'Aulon, du duc d'Alenon, etc., etc.
L'apprciation entirement personnelle, par laquelle Dunois fait timidement finir la mission Reims, suffit la libre
pense pour incriminer sa dposition tout entire, et lui donner thme de rabaisser le restaurateur de la France.
Avec son admiration menteuse, la libre pense aboutit aux conclusions de Rouen. L'hrone est hallucine. Hallucine
par son amour pour la France, soit ; mais hallucine. L'Anglais n'tait pas tenu, de voir du mme il que nous un genre
de folie qui lui enlevait une conqute achete par tant de sang et d'or, imprimait ses victoires passes la fltrissure de
n'tre qu'un chtiment inflig un vaincu toujours prfr du ciel, et paralysait le courage de ses armes. Pour rigoureux
que soit le bcher, on s'explique que, dans sa fureur contre l'hallucine, il en soit venu jusque-l.
Sans avoir semblable excuse, la libre pense ne brle-t-elle pas pour ainsi dire la vraie J eanne d'Arc dans sa gloire
posthume, tant sont faux les travestissements infligs la mmoire de l'hrone !
Si la Pucelle pouvait encore mourir, elle choisirait de monter de nouveau sur le bcher, plutt que de servir de thme
de dclamations contre l'glise et la royaut, les deux causes qu'elle a servies jusques au martyre.
Haine de la royaut, haine de l'glise, c'est le double sentiment qui reste, quand on a parcouru les histoires
de la libratrice par la libre pense. Ce n'est pas nous qui prendrons parti pour La Trmoille, l'indigne favori, le mau-
vais gnie de Charles VII. Mais l'institution de la royaut chrtienne n'a pas souffrir des erreurs ou des faiblesses de
ceux qui en sont les titulaires. Un abme spare la royaut chrtienne proclame par Jeanne d'Arc de la royaut c-
sarienne. L'glise sacre la premire, dteste la seconde. Laisser tomber le sceptre entre les mains d'un favori jaloux
et rapace est l'acte d'un csarisme indolent.
La libre pense est plus injuste encore quand elle veut imputer l'glise le supplice de Rouen. C'est l'uvre d'un pr-
lat servile introduit dans la hirarchie par la pression du pouvoir sculier ; c'est l'uvre de thologiens en rvolte contre le
chef de l'glise, de semeurs de schismes.
Pareils hommes sont les prcurseurs de la libre pense, ses vrais pres. Si l'glise pouvait tre dtruite, elle le se-
rait par semblables personnages. Ils ont fait mourir le Matre.
La libre pense le sent parfaitement ; de l son amour pour les doctrines dites gallicanes ; de l l'espce d'aurole
dont elle entoure l'Universit de Paris. De quelle universit veut-elle parler ? L'Universit de Paris a des priodes bien dif-
frentes.
L'Universit du douzime et du treizime sicle, avec les Albert le Grand, les Thomas d'Aquin, les Bonaven-
ture pour matres ; avec les Innocent III, les Grgoire IX pour lves ; cette Universit fut l'arbre de vie plant au

1
Reprobatorium judicium et form et materi ratione plurismum admirantes, Procs, t. III, p. 359.
55
milieu de l'glise, comme l'appelrent les Papes. L'Universit du dix-septime sicle, qui compta dons son sein
les Duval, les Cornet, des confesseurs qui se laissrent exiler plutt que de souscrire la dclaration de 1682 ;
cette Universit doit rester chre tous les catholiques.
Il en est une autre, c'est celle qui a foment le grand schisme, a voulu le renouveler Ble, a inspir la Pragmatique
Sanction de Bourges, a rsist opinitrement Franois I
er
lorsque ce prince a voulu dtruire cet acte nfaste, comme il
s'y tait engag par le concordat de Bologne ; il y a l'Universit du dix-huitime sicle, si rebelle aux Papes, que l'un
d'eux lui retira momentanment le droit de confrer les grades. Cette Universit est dtestable, l'on ne saurait la con-
fondre avec l'glise, sans la plus flagrante injustice. La condamnation de J eanne d'Arc doit tre inscrite parmi les actes
de cette Universit dgnre ; c'est pourtant cette dernire qui a les sympathies de la libre pense.

V. La libre pense regarde-t-elle la victoire comme assure ? Se flatte-t-elle d'avoir accapar J eanne d'Arc ? croit-elle
qu'il faut consacrer son triomphe par un monument ? Serait-ce la signification des honneurs nouveaux qu'elle rclame
pour la libratrice, dont ses anctres les huguenots et les rvolutionnaires de 1793 renversrent et brlrent les statues ?
Un projet, dpos dans les bureaux de la Chambre basse qui vient de finir, demande qu'un jour chaque anne soit
consacr honorer l'hrone. Ce sera, dit-on, la fte du patriotisme ; un pendant du 14 juillet, de la prise de la Bastille.
L'initiative du projet vient de M. J . Fabre, dput de l'Aveyron ; deux cents collgues ont adhr la motion. M. Fabre
a grandi l'ombre de l'vch de Rodez, il a t lev dans un des sminaires justement renomms de ce diocse. On
peut croire qu'il n'a pas dpouill tous les saints enthousiasmes puiss si purs foyers.
Mais quelles que soient les intentions de M. Fabre et de ses collgues, il tait impossible de choisir un personnage qui
condamne plus hautement l'esprit, les uvres et les dits des gouvernements du jour.
Ils veulent, disent-ils, honorer le patriotisme personnifi dans Jeanne d'Arc. Il est vrai que cur n'aima jamais la
France plus que la Pucelle ; jamais bras ne servit mieux son pays. Mais l'amour de J eanne pour la France venait d'une
source que M. Fabre et ses collgues veulent tarir. Jeanne aimait dans la France le royaume prfr du roi des na-
tions, Jsus-Christ ; et M. Fabre et ses collgues ne veulent pas de Jsus-Christ.
J eanne voyait en J sus-Christ le souverain droiturier, c'est--dire le principe de tout droit politique et social ; et les au-
teurs de la proposition veulent mettre de plus en plus Jsus-Christ hors la loi et hors les murs.
J eanne aimait dans la France le saint royaume, l'excuteur des volonts du Christ ; et les auteurs de la proposition
veulent faire de la France la citadelle de l'impit, la propagatrice de l'athisme officiel.
J eanne est la personnification du vrai patriotisme franais : la consquence immdiate, c'est que les pires ennemis de
la France sont ceux qui veulent dpouiller le pays de tout ce qui le rendait si cher J eanne d'Arc, si cher la terre et au
ciel.
Nous savons les sentiments que les uvres de M. Fabre et de ses collgues inspirent J eanne d'Arc. Lorsqu'elle
tait sur la scne, les hussites proclamaient en Bohme les principes dont M. Fabre et ses collgues sont les tenants ; ils
leur faisaient produire leurs naturelles consquences, la destruction de ce qui est chrtien : glises, reliques des saints.
La Pucelle leur crivit ; personne ne doute plus qu'elle n'ait approuv, sign sa manire, la lettre qui sous son nom fut
envoye aux sectaires. En voici quelques extraits :
Vous tes donc devenus des paens aveugles et des Sarrasins : vous avez aboli la vraie croyance, vous travaillez
une rvoltante superstition, et vous la dfendez par le sang et la flamme... Vous renversez les saintes images, vous met-
tez les saints difices en ruines.
tes-vous donc tout fait enrags ? quelle fureur insense vous possde ? Vous voulez perscuter la foi qui nous
est venue du ciel ; extirper la croyance enseigne, institue, soutenue par le Dieu tout-puissant, Pre, Fils et Saint-Esprit,
scelle par l'auguste sacrifice, confirme par des milliers de miracles.
Ceux qui sont privs de toute vue et de toute lumire sont clairvoyants auprs de vous, les pires des aveugles. Pen-
sez-vous que Dieu laisse l'iniquit impunie ? Il permet votre sclratesse de s'accrotre, vos tnbreuses erreurs de
se rpandre, vos glaives meurtriers de vaincre, pour que votre impit tant porte au comble, il puisse vous culbuter
soudainement de plus haut dans le prcipice.
Moi, J eanne la Pucelle, en vrit je vous aurais depuis longtemps visits avec mon bras vengeur, si je n'avais t re-
tenue ici par la guerre avec les Anglais. Mais si je n'apprends pas bientt votre amendement, je laisserai peut-tre les
Anglais pour me tourner contre vous, extirper par le fer votre affreuse superstition et vous arracher l'hrsie ou la vie... Si
vous vous endurcissez dans votre rsistance, attendez-moi avec la plus forte puissance humaine et divine, pour vous
faire subir un chtiment pareil vos crimes (Procs, t. V, p. 157).
Ces reproches si vhments, ces terrifiantes menaces, Jeanne les adresse aux hussites de tous les temps,
c'est--dire tous les rengats de la foi. Elle n'accepte pas d'honneurs de la main de ceux qui dpouillent son
fianc du manteau de la divinit, qui la dpouillent elle-mme de la parure du surnaturel chrtien.
S'il y a quelque sincrit dans les hommages dcerns par les libres penseurs la libratrice du quinzime sicle,
qu'ils commencent par mettre leur langage et leur pense d'accord avec la foi de l'hrone. C'est la foi de leur bap-
tme, la foi de la vraie France. Jeanne d'Arc appartient tout entire la France catholique ; elle est fille de l'glise
romaine, c'est dans l'glise romaine qu'elle a trouv des appuis et des dfenseurs durant sa vie et aprs sa mort.

CHAPITRE IV : LA PUCELLE ET L'GLISE ROMAINE.
I. La Pucelle, fille de l'glise romaine. - Les docteurs de Poitiers taient Romains. - Les prfrences de J eanne pour les religieux et
les ordres mendiants dfenseurs de Rome. - La rhabilitation fut luvre des plus vaillants antagonistes des doctrines gallicanes.
II. Courage du Saint-Sige entreprendre la rhabilitation. - C'est Rome qui nous a valu et conserv la vritable histoire de J eanne.
- Valeur historique de la sentence de rhabilitation et des documents du second procs.
III. J ustice exerce et exercer contre les bourreaux ; rehausser les dfenseurs.
56

I. Il n'est qu'une cole qui puisse accepter Jeanne sans restriction, la louer sans avoir craindre ses dmentis,
se complaire dans les moindres dtails de son histoire, comme dans l'ensemble ; c'est l'cole catholique, catho-
lique comme on l'est Rome.
Les papes furent et restent les grands dfenseurs de la libratrice franaise. Ils l'ont dfendue par eux-mmes, dfen-
due surtout par ceux qui, dvous leurs prrogatives, puisaient dans une vraie pit filiale envers le Saint-Sige l'esprit
de leur conduite et l'esprit de leurs jugements.
Lorsque, du haut de l'chafaud de Saint-Ouen, la martyre s'criait : De mes dicts et faits, je m'en rapporte Dieu et
notre saint Pre le Pape, elle jetait le cri que sainte Thrse sur son lit de mort aimait rpter : J e suis fille de l'glise
catholique.
L'appel suprme de la victime tait un cho des enseignements dont elle avait vcu toute sa vie. - J eanne est en tout
point fille de l'glise romaine.
Henri de Ville-sur-Yon, vque de Toul, de 1409 1436, c'est--dire durant toute la courte existence de la libratrice,
ne devait pas tre imbu des doctrines de l'Universit de Paris. Grand et magnifique prlat, il nous est donn comme ami
de l'unit, cherchant mettre fin au schisme, se dtachant de trs bonne heure de l'intraitable Pierre de Lune, jouissant
de la faveur de Martin V (Voir Gallia christiana).
Les doctrines gallicanes ne pntrrent dans la province que fort lentement et sous la pression du bras sculier. Le
peuple chrtien en a toujours eu une aversion instinctive. Sous l'impulsion du Saint-Esprit, il s'est port vers Rome, alors
mme qu'on essayait depuis longtemps de lui voiler ce centre de l'unit : tmoin l'accueil fait par les populations Pie VI
et Pie VII captifs. Pour tuer l'esprit gallican et ses uvres, il a suffi de ne plus les imposer de force : s'est-on aperu
que la disparition des liturgies gallicanes ait excit quelque part une ombre de regret ? n'a-t-on pas salu avec joie le re-
tour aux formules de prire de la vraie mre ?
La carrire a t ouverte la Pucelle par la Commission ecclsiastique de Poitiers. Les vques et les docteurs de
Poitiers ont dclar que la jeune fille devait tre mise luvre. Le tmoignage rendu sa vertu contraste avec la dia-
tribe des docteurs gallicans de Paris. Ces derniers avaient cependant vu les merveilles de la carrire dj parcourue,
tandis que les premiers ne jugeaient que d'aprs les vertus de l'adolescente, et ce que les informations faites Domremy
leur avaient rvl des merveilles de sa naissance et de sa vie.
Parmi les vques et docteurs de Poitiers, peu sont venus Ble. Aucun d'eux n'est signal comme hostile Rome.
Au contraire, plusieurs d'entre eux ont t, auprs de Charles VII, les dfenseurs de la papaut et ont dtourn le roi
de crer un schisme.
Aucun des examinateurs ne semble avoir eu plus d'autorit Poitiers que Pierre de Versailles, bndictin, abb de
Saint-Martial de Limoges, dj en grand renom de doctrine et de vertu. Il fit briller bientt sur le sige de Digne, et ensuite
de Meaux, le zle d'un vrai rformateur et les lumires d'un docteur ; ses yeux, l'assemble de Ble tait une syna-
gogue de l'Antchrist, qui renversait la constitution mme de l'glise
1
.
Il fallait bien que Regnault de Chartres ne se ft par prononc contre Eugne IV, pour que ce pape le crt cardinal,
lorsque l'assemble de Ble venait de se porter contre le Pontife aux suprmes excs. Guillaume Aymery, Pierre Ture-
lure, inquisiteur de Toulouse, Seguin, tous trois dominicains, taient, comme les religieux mendiants, surtout dans le Midi,
opposs aux doctrines de Ble.
Tel devait tre Simon Bonnet, destin faire resplendir dans la suite toutes les vertus piscopales sur le sige de
Senlis durant un piscopat de cinquante ans.
J acques Gelu, archevque d'Embrun, a crit, ds le commencement, un trait en faveur de la Pucelle. - Zl pour
l'unit, il avait compos un trait contre l'intrus aragonais Pierre de Lune.
Il a t dit que depuis dix ans dj Gerson vivait loin de l'Universit de Paris. La faction bourguignonne, dont l'Univer-
sit de Paris avait chaleureusement embrass la cause, portait une haine mortelle l'illustre chancelier. Il est croire que
le clbre thologien, livr Lyon aux uvres de charit et de pit, avait modifi les ides tmraires, qu'au temps du
schisme il avait mises sur la constitution de l'glise. - Quand, quelques jours avant sa mort, il composait son trait de la
Pucelle, il n'avait probablement plus ce sujet que les sentiments orthodoxes, dont on trouve l'expression dans de nom-
breux passages de ses uvres (Voir Feller, Dict. hist. ; A. Charlier, Raynaldi, 1429). Il est permis de penser que le Ger-
son approbateur de la Pucelle est romain.
Les religieux, et surtout les religieux mendiants, taient, spcialement cette poque, l'objet des tracasseries hai-
neuses de l'Universit. Les rguliers taient dvous Rome, et leurs privilges constituaient un monument constant des
prrogatives de la chaire apostolique. J eanne d'Arc tmoigna une confiance spciale aux rguliers ; elle confia la direc-
tion de sa conscience Paquerel, religieux augustin ; elle aimait communier dans les glises des frres mineurs, avec
les enfants donns au monastre ; elle introduisit en grand nombre les religieux dans l'arme.
Deux fils de saint Dominique, Isambert de Lapierre et Martin Ladvenu, donnrent, non sans pril, la martyre le seul
conseil ami qu'elle ait reu dans sa voie douloureuse ; ils sont debout devant elle au Calvaire du Vieux-March, la rcon-
fortant dans le suprme combat. Pourquoi faut-il qu'un de leurs frres, le vice-inquisiteur Lematre, ait cd la crainte et
ait prononc avec Cauchon la sentence de condamnation ?
Vingt-cinq ans aprs, Jean Brhal rparait la lchet de son frre en religion. Inquisiteur gnral, J ean Brhal a con-
duit l'affaire si pineuse de la rhabilitation, et a prononc, comme dlgu du Saint-Sige, la sentence rparatrice, avec
l'archevque de Reims, les vques de Paris et de Coutances, auxquels la commission pontificale l'adjoignait. L'immense
travail auquel se livra le digne dominicain est d'autant plus mritoire, qu'il avait en ce moment sur les bras une autre

1
Raynaldi, an. 1441, n 9 ; Berthier, Histoire de l'glise gallicane, mme anne. Cf. Gallia christiana, t. III, col. 1427 et t. VIII, col. 1640.
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grosse affaire. C'tait le moment de l'une de ces violentes temptes, que l'Universit de Paris souleva souvent contre les
religieux et spcialement les religieux mendiants. Brhal tait charg de tenir tte l'orage ; l'Universit voulait forcer les
rguliers renoncer des faveurs qu'ils tenaient de Rome ; Brhal fut inbranlable. A la prire du conntable de Riche-
mond, il avait fait quelques semblants de concessions qu'il pronona de si mauvaise grce, que l'Universit protesta,
sans le faire flchir ; il fallut choisir un religieux plus accommodant (Crevier, t. IV, p. 231-232 ).
Les premires informations pour le second procs furent commences par le cardinal d'Estouteville. D'Estouteville
avait t l'objet des colres de Ble, au point que la schismatique assemble essaya de lui enlever l'vch d'Angers,
auquel Eugne IV l'avait promu. Il fut un des rares prlats franais qui assistrent au vrai concile que le saint pape oppo-
sa la schismatique assemble. Aucun personnage de son temps ne fut plus souvent charg par le Saint-Sige de n-
gociations capitales.
C'est ce qui l'empcha de poursuivre jusqu'au bout la rhabilitation. Richard de Longueil, vque de Coutances, lui fut
substitu. Richard de Longueil combattait avec tant de vigueur la Pragmatique Sanction, qu'il se fit exiler par le parlement.
Un des premiers et plus doctes mmoires en faveur de la rhabilitation est celui de Thodore de Lliis. - L'oracle de
Rome, tout jeune encore, Thodore de Lliis a compos plusieurs crits contre la Pragmatique.
Tel est encore Elie de Bourdeilles, vque de Prigueux, plus tard archevque de Tours et cardinal, un vrai saint.
Bourdeilles a compos un mmoire en faveur de la rhabilitation des crits contre la Pragmatique.
Parmi les docteurs de l'Universit qui ont crit pour la rhabilitation, l'on trouve encore matre Ciboule. Il partageait si
peu les colres de ses collgues contre Rome, qu'au milieu des plus grandes fureurs de Ble, Charles VII l'envoya porter
Eugne IV les assurances de sa fidlit.
Autre ne devait pas tre Montigny, docteur en droit, qui a crit en faveur de la Pucelle. Crevier nous apprend que
Montigny avait vainement essay de ramener des sentiments plus quitables ses collgues odieusement rvolts (Cre-
vier, t. IV, p. 201).
Les docteurs ennemis de la Pucelle sont dans l'ensemble ennemis du parti national, des rguliers et surtout
de Rome. Ceux qui l'ont approuve, fait rhabiliter, appartiennent presque tous au parti national, sont ou des r-
guliers ou amis des rguliers, et surtout sont profondment attachs Rome.

II. Il ne fallait pas au Saint-Sige un mdiocre amour de la justice pour ordonner la rvision du procs de Rouen. Pour
avoir perdu la France, l'Angleterre n'en restait pas moins un des plus beaux fleurons de l'glise romaine. L'Angleterre
n'avait pas renonc recommencer la conqute.
Rhabiliter J eanne d'Arc, ce n'tait pas seulement imprimer la dynastie rgnante le stigmate d'un atroce assassinat ;
c'tait implicitement lui dire que le ciel lui commandait de renoncer au fruit des victoires de Poitiers, d'Azincourt, de Ver-
neuil ; bien plus, l'hritage des Plantagenets en France. Calixte III prcdait dignement Clment VII, Clment VII qui,
plutt que de refuser d'accueillir la plainte d'une autre femme, la vertueuse Catherine d'Aragon indignement rpudie,
devait laisser la grande le se dtacher de la chaire pontificale. N'est-il pas permis de penser que la rhabilitation de la
Pucelle a dpos au sein de la nation anglaise des ferments de mcontentement qui ont clat plus tard ?
La France doit au Saint-Sige la conservation de la page la plus belle et la plus expressive de son histoire ; le monde
de pouvoir ternellement admirer la Pucelle. Le conseil royal avait inond la chrtient du rcit mensonger dont il a t
dj parl. J eanne y tait totalement travestie. Non seulement son existence y tait peinte sous les plus noires couleurs,
mais on affirmait qu' deux reprises elle avait elle-mme dmenti son pass. L'Angleterre se dissimulait entirement der-
rire l'autorit ecclsiastique ; elle n'apparaissait que comme sollicite par l'autorit religieuse et uniquement pour venger
la foi.
L'effet de cette relation calomnieuse officiellement transmise fut grand dans l'Europe. On se prit douter de celle qui
avait excit tant d'admiration ; il fallait Rome pour faire la lumire au milieu des tnbres si artificieusement pais-
sies.
Du mme coup le Saint-Sige a garanti aux ges venir la certitude de la merveilleuse histoire. Cette histoire est si
belle, si au-dessus de tout ce qui est clos de l'imagination des potes, elle est si unique, qu'il fallait, pour la faire accep-
ter, des tmoins exceptionnels par le nombre, la comptence, la gravit.
Tels sont les cent trente tmoins de la rhabilitation. Le miracle s'est pass sous leurs yeux ; ils ont t acteurs dans
les diverses phases ; ils ont vcu dans des rapports quotidiens avec le personnage surnaturel ; ils dposent sous la foi du
serment ; ils n'ont pas pu s'entendre, ils sont de conditions et d'intrts diffrents, ils ne se sont pas vus ; les informations
se font Domremy, Orlans, Paris, Rouen. Leurs dpositions tudies sans parti pris sont merveilleusement con-
cordantes. Les variantes fort lgres sont une garantie de la sincrit de chacun.
Cette vie est passe au crible de la critique de tous les savants de la chrtient, discute par crit et oralement : on
appelle la contradiction, elle n'ose pas se produire.
Les discussions des savants existent. Les fragments donns par Quicherat ont fait souvent dsirer l'auteur de ces
pages que la collection du directeur de l'cole de palographie franaise ret son complment ; il y a, pense-t-il, dans
les papiers ainsi ngligs, beaucoup recueillir par quiconque veut tudier J eanne d'Arc sous son vrai jour.
Le procs de rhabilitation, et le procs de condamnation qu'il suppose ncessairement, constituent en faveur de l'his-
toire de la Pucelle un monument tel qu'il faut supprimer toute l'histoire si l'on n'admet pas celle de la libratrice.
Que de rflexions ne suggre pas l'historien la seule sentence des dlgus pontificaux, tudie dans ses consid-
rants, ou dans les termes qui la formulent ! combien de points du premier procs, et mme de l'histoire entire, y sont
touchs ! comment s'expliquer que des historiens hsitent sur ce qui a t tranch par des juges aussi comptents que
ceux de la rhabilitation ?
N'est-ce pas un acheminement vers la canonisation, que le jugement de tant de doctes et saints personnages de
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l'poque, prononant que ce n'est pas la rprobation, mais bien l'admiration que mritent les uvres de la Pucelle ?
1

Les XII articles, par lesquels Cauchon affirmait rsumer les aveux de l'accuse, sont dclars un tissu d'alt-
rations, de calomnies, de fraudes, de malicieuses interpolations (Ibid.).
Les multiples rcusations de l'inculpe, ses appels ritrs et trs instants au Saint-Sige, son entire soumission au
Vicaire de J sus-Christ, y sont pleinement reconnus (Procs, p. 350. Spius et instantissime requisivit).
Quelle conjuration contre la gloire de la Pucelle a pu faire crire dans tant d'histoires que la cleste envoye s'est r-
tracte au cimetire de Saint-Ouen ? C'est une injure aux juges de la rhabilitation ; car ils dclarent que cette rtracta-
tion est prtendue, fausse, trompeuse, extorque par la violence et la crainte, par la prsence du bourreau et la
menace du feu, nullement prvue, nullement comprise par la victime
2
.
Quant aux actes posthumes, cette source empoisonne o tant d'historiens vont encore puiser, les juges n'avaient
pas s'en occuper, pas plus que des autres papiers non juridiques, qu'il a sembl bon Cauchon d'crire.
Fallait-il que l'cole csaro-gallicane se sentt atteinte par le forfait de Rouen, pour mettre en circulation et faire accep-
ter une histoire de la martyre si en opposition avec la sentence de rhabilitation ! O est donc le respect de la chose ju-
ge ?
Citons seulement cette phrase de la sentence vengeresse : Nous disons, prononons, jugeons, et dclarons que
lesdits procs et sentences sont une uvre manifeste de fraude, de calomnie, d'iniquit, de contradiction, d'er-
reur de fait et de droit
3
.
L'glise romaine a encourag la fte du 8 mai Orlans. Nagure encore le premier reprsentant du Souverain Pon-
tife en France, le nonce si cher aux catholiques, Mgr di Rende, rehaussait la solennit par sa prsence. Les voix les plus
loquentes de la chaire chrtienne y clbrent successivement l'hrone. Tours, Bourges, d'autres villes encore ont long-
temps fait des processions commmoratives de la miraculeuse dlivrance.
Les hommages les plus dignes de la sainte jeune fille, les plus persvrants, c'est dans la fte du 8 mai qu'elle les re-
oit. Seule, la canonisation pourra les surpasser.

III. De nombreux auteurs ecclsiastiques racontent que Calixte III ordonna de dterrer le corps de Cauchon et de le je-
ter la voirie, de poursuivre ceux des complices qui vivaient encore.
La libre pense s'inscrit en faux ; elle nous dit qu'avant la Rvolution l'on voyait encore le tombeau de Cauchon dans
l'glise de Lisieux ; il est certain que Courcelles est mort longtemps aprs, chanoine de Notre-Dame de Paris.
Ces faits tablissent premptoirement que la sentence de Calixte III n'a pas t excute, mais non qu'elle n'a pas t
rendue ; c'est un point d'histoire claircir.
Les coupables taient couverts par la double amnistie publie par Charles VII, lorsqu'il rentra en possession de Paris
et de Rouen. Les hritiers de Cauchon s'en prvalurent l'poque du second procs. A partir du grand schisme, combien
de sentences pontificales sont restes sans excution parmi nous !
Le procs tendait rhabiliter la mmoire de Jeanne et non pas punir ceux qui avaient condamn la martyre.
L'Universit de Paris conservait grande puissance en France ; il et t difficile et prilleux de la poursuivre comme corps.
J alouse qu'elle tait de ses privilges et de son for intrieur, elle n'et pas manqu de soutenir ses dignitaires. Par ses
mouvements et son action, elle aurait peut-tre arrt la rhabilitation. Ceux de ses membres, qui n'taient pas Rouen,
pouvaient allguer que les XII articles soumis leur dlibration contenaient un faux expos des aveux de J eanne. Il fut
prudent de ne pas la mettre en cause.
L'histoire n'est pas tenue ces mnagements ; elle doit excuter, contre la mmoire du Caphe et du Sanhdrin
qui marche sa suite, l'arrt que, d'aprs certains historiens, Calixte III a dict contre plusieurs d'entre eux, et que mri-
tent leurs uvres.
Le Saint-Esprit prononce l'anathme contre ceux qui appellent bien le mal, et mal le bien ; cet anathme
tombe en plein sur l'historien, fauteur des lchets et des rvoltes dans le prsent, quand il connive celles du
pass.
Les crivains inspirs ont-ils mnag les Cor et les Dathan, les Hlie et les Achithopel, les Alcimes et les Hymne ?
On connatrait moins la vertu des Chrysostome et des Flavien, si l'histoire ecclsiastique nous faisait moins connatre les
Sverin de Gabala, les Thophile d'Alexandrie, les Dioscore, et l'indignit des prlats corrompus qui s'associrent leurs
brigandages.
Stigmatiser les excs commis par des ecclsiastiques, qui souvent ont forc les portes du sanctuaire, ou se sont ser-
vis du plus saint des ministres comme d'un marchepied pour leur cupidit et leur ambition, fait partie du respect d la
saintet de leur caractre et de leurs fonctions.
L'vangile nous a prophtis ces scandales. Aucun interprte de la vie du Matre qui ne nous dise que son histoire est
l'histoire anticipe de Son glise. Ce n'est pas sans une profonde signification, qu'Il a choisi pour futurs fondements de
Son uvre douze hommes, parmi lesquels Il savait bien que se trouverait J udas, c'est--dire le plus sclrat des fils de la
femme.
Iscariote a des successeurs comme saint J acques et saint Andr ; il a son clerg ; certaines poques de l'histoire
religieuse de quelques nations chrtiennes, les Iscariotes sont nombreux parmi les successeurs des aptres. C'est le
moment des schismes, des hrsies.

1
Facta dict defunct magis admiratione quam condemnatione digna existimant (Procs, t. III, p. 359).
2
Prtensa, falsa, subdola, ac per vim et metum, prsentiam tortoris et comminatam ignis cremationem extorta, et per dictam defunc-
tam minime prvisa et intellecta.
3
Dicimus, pronuntiamus dictos processus et sententias dolum, calumniam, iniquitatem, repugnantiam, jurisque et facti errorem conti-
nentes manifestum. p. 361.
59
Le Matre nous a dit qui devait rgler notre foi. Quand les papes ont jug certains actes, certains personnages eccl-
siastiques, leurs jugements sont ceux de l'histoire catholique ; et quand ils n'ont pas parl, ils restent encore la rgle,
puisque leurs constitutions, leurs dcrets, doivent tre la rgle de ceux qui sont les plus haut placs aprs eux, plus en-
core que la rgle des infrieurs, auxquels ils doivent les intimer et les faire observer.
Ce ne sont pas les ennemis de l'glise, ce n'est pas la libre pense qui fera cette justice ; elle reconnat dans les pr-
lats courtisans, dans les thologiens rvolts, des prcurseurs, des pres qu'elle pargne manifestement, toutes les fois
que, par la plus inique des confusions, elle ne les montre pas comme tant l'glise.
Ceux qu'elle n'pargne pas, qu'elle s'efforce de rabaisser manifestement, ou de rejeter dans l'oubli, ce sont les grands
vques, les vrais thologiens fidles Rome, tels que les Bourdeille, les Richard de Longueil, les Brhal, les Pierre de
Versailles.
C'est l'historien catholique de remettre en lumire ces vraies gloires de l'glise de France. Le travail sera long.
Quicherat nous a dit fort justement que l'Universit de Paris, par la multitude de ses suppts, dominait l'glise gallicane,
et lui soufflait forcment son esprit. La clbre corporation a fait pour l'histoire religieuse de notre pays ce que la rvolu-
tion est en train de faire, une histoire qui ft le reflet de ses prjugs et de sa mutinerie envers le Sige apostolique.
Bien des mmoires injustement oublies doivent resplendir, bien des noms prtendus glorieux doivent tre fltris, si le
clerg obit l'invitation de Lon XIII, et reprend leurs sources les tudes historiques. Ce sera une magnifique apologie
par les faits de l'enseignement romain, c'est--dire catholique.
Que ne dit pas la seule histoire de la vraie J eanne d'Arc ? Ne renferme-t-elle pas l'enseignement catholique tout en-
tier ? plus spcialement celui que les papes font entendre l'heure prsente ? celui qui soulve le plus d'impopularit ?
Quelle est l'erreur capitale que cette histoire ne rfute pas, et cela par le genre des rfutations que rclame notre poque ?

CHAPITRE V : LA PUCELLE ET LES ENSEIGNEMENTS DE LA CHAIRE APOSTOLIQUE.
I. La Pucelle, rfutation par les faits des erreurs contemporaines.
Il. La Pucelle, manifestation dans les faits de l'enseignement catholique.

I. Lon XIII mettra-t-il le couronnement l'uvre de Calixte III ? fera-t-il monter sur les autels celle que son prdces-
seur releva de l'opprobre du bcher ? C'est le secret du Saint-Esprit. Mais si Rome fait cet honneur la France, si elle fait
encore briller ce flambeau devant nos regards, il est difficile, impossible, nous semble-t-il, de mieux frapper par un fait
indubitable toutes les erreurs contemporaines ; de mieux confirmer, par un fait d'une certitude incontestable,
l'enseignement catholique ; de mieux confirmer et le Syllabus et les constitutions du Vatican.
Un mot rsume le Syllabus et la double constitution du dernier grand concile ; c'est la condamnation du naturalisme ;
un mot rsume J eanne d'Arc, c'est la personnification du surnaturel catholique, resplendissant au milieu de nos annales,
clairant toutes les pages des gestes de Dieu par la France : vrai dfi au naturalisme d'expliquer le phnomne ; ou de
se dire Franais, s'il ose le nier.
On a vu quelle suite de contradictions la Pucelle condamne le naturalisme ; quelles attitudes dshonorantes il est
oblig de prendre en face de cette figure cleste ; frntique, cyniquement ordurier et ftide avec Arouet ; faux et men-
teur avec l'cole rationaliste contemporaine, qui feint d'admirer afin de pouvoir mieux voiler et dissimuler.
J eu dshonorant, l'admiration est grimaante, le dpit clate. Le naturalisme a beau fouler aux pieds toutes les lois de
l'histoire, ses donnes sans fondement s'effondrent d'elles-mmes, se heurtent, se combattent, et aprs tout ne font que
mettre en pleine lumire ce qu'il veut dissimuler.
Le surnaturel catholique est pour ainsi dire la Pucelle elle-mme. Il est son enfance, sa vie politique et guerrire, il ap-
parat surtout dans son supplice. Il se produit sous les formes les plus multiples : saintet de la vie, prophtie ; dons que
l'on ne vit jamais ce degr dans d'autres femmes : les hautes vues politiques, les talents guerriers, l'inconfusible pers-
vrance.
La Pucelle confond le naturalisme sous toutes ses formes, railleur et sarcastique avec Arouet, feignant dtre grave et
srieux avec Michelet et Quicherat ; elle l'crase lorsqu'il est dans son plein dveloppement ; elle le confond dbutant
sous le masque de la Renaissance ; elle l'accable lorsqu'il est plus dangereux encore et que, sous le costume ecclsias-
tique, il feint de parler au nom de l'glise, qui le repousse.
J eanne le contraint de se montrer non seulement absurde, mais odieux, souverainement antinational et antifranais,
se donnant des coups mortels lui-mme, s'il affirme, se dclarant rengat du pays et de l'histoire, s'il nie.
Des faits ! des faits I s'crie le naturalisme. Voil la Pucelle, pouvons-nous lui rpondre ; niez, sans dchirer toutes les
annales du pass ; affirmez, sans vous donner vous-mme le coup de la mort.
Quelle rfutation pourrait tre plus victorieuse ? La Vierge franaise crase l'erreur tout entire, sans discussions,
sans abstractions, en apparaissant toute revtue du soleil divin du surnaturel.

II. C'est le surnaturel catholique le plus pur. La Pucelle ne doit rien qu' sa foi ; impossible de dsigner, de soupon-
ner une autre source o s'abreuve sa grande me.
C'est le surnaturel catholique le plus tendu : dogme, morale, saintes pratiques de la vertu chrtienne, tout s'y trouve.
Les merveilles de la cleste histoire confirment ce qu'une foi chancelante ne croit plus qu' moiti, ou ne regarde que
comme des points tout fait accessoires dans l'enseignement catholique.
En tte de tout, dans toutes les paroles de la Vierge libratrice, c'est l'auteur et le consommateur de tout vrai surnatu-
rel, l'Homme-Dieu. Il n'est pas rduit au rle abaiss que voudrait lui faire un certain libralisme, soi-disant catholique.
A entendre ces dtracteurs du Dieu incarn, l'Homme-Dieu serait le sauveur et le seigneur des particuliers, leur lgi-
slateur ; mais les peuples runis en corps de nation ne relveraient plus de Son empire ; ils pourraient se faire une lgi-
slation d'o Il serait banni ; il suffit, disent-ils, aux lgislateurs politiques de ne pas molester les adorateurs du Christ ; et
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de les laisser rendre leur Dieu les hommages qu'il leur plat.
Les tats, semblent-ils dire aussi, n'ont rien attendre de la Providence. Dieu, ne voulant pas prsider leurs desti-
nes, les laisse tre eux-mmes leur providence, et par leur habilet, leur politique ou leur vaillance, se faire eux-
mmes leur prosprit ou leur dcadence.
Thorie impie, il serait difficile de dire si elle insulte J sus-Christ plus que la raison elle-mme. Le lecteur a vu com-
ment l'histoire entire de J eanne d'Arc est le contre-pied d'une erreur, qui refuse J sus-Christ le domaine et la direction
de ce qu'il y a de plus beau, de plus complexe et de grand sur la terre, les socits politiques, pour ne lui laisser que les
molcules libres et parlantes, dont elles sont composes.
Jsus-Christ est le seul souverain d'o mane tout droit politique et social, nous dit la Pucelle sous mille formes.
Quelle preuve plus clatante de Sa providence sur les tats, que le miracle de la Pucelle ? Mais lors mme qu'Il inter-
vient par le miracle, Il demande que ceux qui doivent en bnficier dploient toutes leurs nergies et cooprent avec Lui,
une faveur qu'Il ne veut pas leur donner sans leur plus actif concours. Tel est l'enseignement de l'glise, tel est bien ce-
lui de la Pucelle.
J sus-Christ, matre de Ses faveurs, a Ses privilgis et Ses favoris parmi les nations comme parmi les disciples. La
France est au premier rang. Ceux qui le nient sont dmentis par la Pucelle, comme par les papes, les faits et la
voix des peuples.
A ct du fils apparat la mre. J eanne ne spara jamais l'un de l'autre ni dans son cur, ni sur son drapeau, ni dans
les pratiques quotidiennes de sa pit.
Dans un sicle matrialiste, combien de chrtiens ne conservent plus qu'une foi affaiblie au monde des purs esprits ;
et oublient que Dieu les associe de la manire la plus intime Sa providence sur les peuples, sur les personnes !
Pour combien de chrtiens, les vies des saints sont ou totalement inconnues, ou ne passent plus dans leur esprit que
comme des rcits clos d'une pieuse crdulit !
Avec J eanne d'Arc non seulement nous voyons historiquement indubitables des merveilles plus tonnantes que celles
que l'on trouve dans la vie des saints ; mais qu'est la jeune fille, sinon un lucide transparent derrire lequel, d'aprs ses
constantes explications, nous devons voir l'action comme incessante des saints et des purs esprits ?
Quel est le point de la morale chrtienne que ne nous enseigne pas celle qui fut un modle de vierge, de paysanne,
de guerrier, de chevalier, de martyr ; qui se prsente nous galement sainte dans la chaumire, les palais, les champs
de bataille, la prison, le prtoire et sur le bcher ?
Quelle est la pratique chrtienne recommande par l'glise, quelque humble et vulgaire qu'elle soit, que J eanne n'ait
affectionne, pratique, et cela comme l'glise la prescrit ou la conseille ? Comment dire l'amour part qu'elle porte aux
plus essentielles et aux plus hautes, telles que la confession, la communion, la sainte messe ?
Qui donc, en prsence de la Pucelle, oserait traiter d'trangers les vicaires de J sus-Christ ? Oui, trangers comme le
soleil qui nous vient de l'Orient ; comme les vrits gomtriques que la Grce dcouvrit la premire, et transmit la
Gaule.
La Pucelle, toute radieuse des enseignements de la chaire de Pierre, nous ramne ce foyer gardien indfectible des
vrits rvles, comme le satellite nous ramne l'astre principal.
Personnification de la France trs chrtienne, la Pucelle nous dit que c'est de la chaire de Pierre que la France reoit
les splendeurs qui en ont fait la premire des nations chrtiennes.
J eanne frappe par les ennemis du Sige de Pierre, avec une arme forge contre le successeur de Pierre, J eanne
nous dit que les ennemis mortels de la France sont les ennemis de la chaire de Pierre, quel que soit le nom qu'il leur
plaise de prendre, sous quelque costume qu'ils apparaissent, qu'ils le sachent ou qu'ils l'ignorent.
Rhabilite par le successeur de Pierre, conserve dans l'histoire par les successeurs de Pierre, la Pucelle nous dit
que nul n'est, l'gal des successeurs de Pierre, gardien jaloux des vraies gloires de la fille ane de lEglise.
Quelle belle couronne mettra au front de la France la main pontificale qui attachera au front de la Pucelle l'aurole de
la sainte !
Quel phare radieux elle dressera au milieu de nos tnbres ! quelle thologie vivante pour tous les yeux ! Il n'est pas
une erreur que la Pucelle ne dissipe ; il n'est presque pas une vrit catholique qu'elle n'enseigne, avec une lu-
mire aussi douce que vive.
J eanne dissipe les garements de l'esprit, et le remplit de la lumire catholique ; elle ne parle pas moins au cur. Du
haut des autels, elle nous prcherait de la manire la plus persuasive les rformes les plus indispensables
notre entire rgnration.

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LIVRE IV - REFORMES CAPITALES PRCHES PAR LE CULTE DE LA PUCELLE.

La Pucelle une fois sur les autels, supposer que son culte ne jouirait pas d'une popularit exceptionnelle, ce serait
admettre que la France n'est plus habite que par des Scythes et des Cafres. Quelle bonne fibre n'est pas profondment
remue par le nom de J eanne d'Arc ?
Pas un diocse qui ne s'empresst de faire entrer la nouvelle sainte dans le cycle de ses ftes annuelles. Cette so-
lennit devrait tre non seulement annonce, mais prpare ; car elle serait la fte de la France.
Rien de plus conforme l'esprit de l'glise que de donner des patrons aux royaumes et aux tats. Pourquoi la France
ne demanderait-elle pas pour patronne la libratrice du quinzime sicle qui la rsume si bien ?
La prdication, la littrature, la sculpture, la peinture, tous les arts, vulgariseraient l'envi l'histoire de la grande Fran-
aise. N'est-ce pas une honte qu'il y ait un adulte en France qui l'ignore ? Chez les paens, les mres auraient berc leurs
enfants en chantant J eanne d'Arc.
Elle est l'abrg expressif et ineffablement attrayant de l'histoire de France tout entire. La Pucelle parle tous.
Aucun modle plus glorieux ne peut tre offert aux jeunes Franaises, surtout celles des classes agricoles. Avec les
exemples et les paroles de la Pucelle, il serait facile de leur mettre sous les yeux un ravissant idal de ce qu'elles doivent
tre.
Y aurait-il patronage plus sympathique et plus loquent offrir l'arme et la jeunesse entire ? moyen plus effi-
cace de rallumer les sentiments chevaleresques assoupis, mais non teints au cur de la malheureuse France ?
N'est-il pas tonnant qu'il n'existe encore aucune institution nationale portant le nom de J eanne d'Arc ? Quel beau titre
pour une dcoration ! Qui n'aimerait le titre de chevalier de J eanne d'Arc ? et moins que d'indignes profusions ne vins-
sent le profaner, quel aiguillon pour tout ce qui est bon et beau !
On cherche un programme politique autour duquel tout le monde puisse se rallier : il est tout trouv, pensons-nous ;
c'est le programme de Jeanne d'Arc, la France de J eanne d'Arc, comme la voyait et voulait la faire J eanne d'Arc.
Il renferme toutes les rformes ncessaires au relvement de la patrie dans l'ordre social, moral et politique.
Il renferme la plus urgente de toutes dans l'ordre social : la rconciliation des classes ; c'est autour de son autel
qu'elles doivent s'embrasser. Son culte servirait magnifiquement de trait d'union.

CHAPITRE I : LE CULTE DE LA PUCELLE ET LA RCONCILIATION SOCIALE.
I. L'abme entre les diverses classes de la socit est moderne : antisocial et antichrtien.
II. Il a t rouvert par le naturalisme politique ; par l'incrdulit voltairienne ; et se creuse toujours plus profondment, mesure que
s'tend le naturalisme.
III. Comment il serait combl par le culte de J eanne d'Arc. - Manifeste mouvement providentiel en ce sens.
IV. La vraie chevalerie des temps modernes sous le drapeau et le patronage de J eanne d'Arc.

I. Un rudit contemporain, ami du progrs moderne, fort vers, ce semble, dans la connaissance des deux derniers
sicles du moyen ge, constate un caractre qui diffrencie essentiellement la socit de cette poque de la socit pr-
sente, en des termes qu'il nous plat grandement de reproduire :
Aujourd'hui que le progrs des lumires nous a donn l'galit devant la loi et l'impt, la plus prcieuse conqute de
la civilisation moderne,... il est d'usage de ne vivre qu'avec les personnes de son rang. Si l'on frquente habituellement
des suprieurs, on passe pour un intrigant ; et si l'on fraye avec les infrieurs, POUR UN HOMME DGRAD.
IL N'EN TAIT PAS AINSI AU MOYEN AGE. - Il y avait cette poque une compensation, notre avis, bien insuffi-
sante aux privilges, dont jouissaient la noblesse et le clerg ; c'tait la familiarit, on pourrait mme dire la camaraderie
de relations qui s'tablissaient d'ordinaire, dans les campagnes surtout, entre ces deux classes et le peuple proprement
dit.
Nobles, prtres, religieux, clercs, gens du peuple exerant diverses professions manuelles, vivaient alors pour ainsi
dire en commun ; et on les trouve perptuellement mls ensemble dans les habitudes journalires, non seulement
l'glise et dans les confrries, mais encore au jeu et la taverne.
Un peu plus bas, le mme crivain nous dit encore : Du reste cette communaut des habitudes, cette familiarit des
murs, loin de ne point se concilier avec l'ingalit profonde des conditions qui caractrisent le moyen ge, en tait au
contraire le rsultat. C'est l seulement o une ligne de dmarcation bien nette ne spare pas les diverses classes
qu'elles AFFECTENT d'ordinaire de se tenir distance les unes des autres (Histoire de Duguesclin, par M. Simon
Luce, liv. I, ch. I).
M. Simon Luce se trompe trs manifestement quand il donne cette familiarit de murs comme un rsultat de
l'ingalit profonde des conditions. La diffrence de condition tait norme entre le matre et l'esclave paens ; elle l'est
encore entre le brahme et le paria indiens. Y avait-il, y a-t-il ombre de familiarit de murs entre ces classes d'une inga-
lit si profonde ?
Libre l'historien de trouver que cette familiarit, cette camaraderie de relations est une compensation bien insuffi-
sante pour les avantages que nous a donns le progrs moderne.
Libre lui de prfrer la plus prcieuse conqute de la civilisation moderne, l'galit devant la loi et devant l'impt.
Sans examiner si cette galit matrielle n'est pas une rvoltante iniquit
1
, M. Luce a contre lui le jugement des int-

1
Une amende de 5,000 francs, bagatelle pour un millionnaire, est la ruine pour la moiti des familles franaises. Pour un millionnaire,
la France reprsente la fortune, la considration, les honneurs : jusqu' ces derniers temps, il s'est tir de l'impt du sang pour
quelques milliers de francs, pour rien, s'il n'avait que des filles. A un fermier, un journalier, un ouvrier la France donne la scurit
pour gagner le pain de chaque jour ; l'impt du sang se solde pour eux par le sacrifice de deux, trois, quatre de leurs fils, leur vraie ri-
chesse. Ils payent de leur sang le repos, la fortune, les dignits du millionnaire, lui achtent mme la gloire. Voil l'galit devant la loi,
62
resss. A partir de la plus prcieuse conqute de la civilisation moderne, la guerre sociale a clat, sans que rien nen ar-
rte le cours. Le cri : mort aux riches, parti ds lors des rangs infrieurs, rsonne avec un accent de haine toujours plus
aigu.
M. Luce ne semble pas en souponner la raison. Elle est tout entire dans cette absence de familiarit, de vie en
commun, qui fut un des traits du moyen ge. Les classes infrieures ont besoin d'un pain autre que celui qui rassasie le
corps ; elles supportent plus aisment qu'on diminue leur bien-tre matriel, qu'elles ne souffrent qu'on leur enlve l'es-
time, la cordialit et l'affection qui leur sont dues. Cette prfrence est leur honneur.
Vivre ct d'elles, sur le mme sol, dans les murs de la mme ville, les coudoyer chaque jour, et affecter de se te-
nir distance, penser qu'on se dgrade en frayant avec elles, c'est tout simplement leur dnier la dignit humaine, et
se faire d'une nature suprieure.
Pareil affront ne se pardonne pas. En se rptant, il accumule au fond des curs de tous les outrags une haine qui
clatera tt ou tard.
Le paganisme donna au problme la seule solution possible en dehors du christianisme pratique. Il le rsolut par l'es-
clavage, systme qui fait en ralit de la majeure partie du genre humain une espce infrieure, puisque l'esclave paen
ne comptait que comme une brute parlante.
Le christianisme, et le christianisme seul, a une solution plus consolante ; elle est sa plus belle uvre d'ici-bas ; elle
ressort de tous ses dogmes, de tous ses prceptes, de toutes ses institutions.
Toute supriorit, de quelque nature qu'elle soit, qu'elle tienne la naissance, l'intelligence, la richesse, au pouvoir
civil ou religieux, n'est donne que pour tre reverse en bienfaits sur ceux qui en sont dnus ; elle ne tournera au
profit de Celui qui l'a reue, que tout autant que, d'une manire ordonne, elle aura t employe selon la fin pour la-
quelle elle a t dpartie. Malheur celui qui s'en sera servi dans un but goste ! Il en sera puni par des supplices pro-
portionns au don qu'il aura profan.
En d'autres termes, toute supriorit est un ministre, c'est--dire un service ; elle fait du suprieur le serviteur de
ceux la tte desquels il se trouve plac.
Cette loi, souvent formule dans les saints livres, l'est mieux encore dans les exemples du Dieu fait homme, venu
non pas pour tre servi, mais pour servir.
Il n'a rien pargn pour nous en faciliter l'accomplissement. Il va se placer au dernier rang, au milieu des plus petits et
des plus humbles ; c'est l que les puissants doivent Le chercher et L'adorer, s'ils veulent Le trouver. Il leur montre ces
petits, ces humbles, ces pauvres ; et Il dit aux grands : Tout ce que vous leur ferez, c'est Moi que vous le faites :
Le royaume des cieux est aux vrais pauvres ; ils y entrent comme chez eux : riches, grands, vous n'y serez admis que
sous le bnfice de leur protection, et titre de leurs bienfaiteurs (Ut recipiant vos in terna tabernacula). C'est l'van-
gile mme.
Comment ces principes une fois accepts n'amneraient-ils pas cette familiarit, cette vie en commun que M. Luce
constate comme un trait des murs du moyen ge ? Ils les produiront dans tous les curs vraiment chrtiens. L'esprit
patriarcal, c'est--dire paternel, est le caractre de toute supriorit forme l'cole du Christ. Le saint se distinguera
toujours de celui qui n'en a que les apparences, le profond chrtien de celui qui n'en a que l'corce, en ce que, autant le
dernier est raide pour les petits dont il n'a rien attendre, autant le premier est condescendant et facile.
Comment les infrieurs pourraient-ils jalouser des dons qui par la vie en commun, ou tout simplement la familiari-
t, deviennent les leurs ? N'est-il pas manifeste que le familier reoit toujours quelque chose de l'excellence et de l'clat
de celui qui l'honore de sa familiarit ? qu'il se grandit en proportion de la grandeur de celui qui abaisse jusqu' lui son af-
fection, son bon conseil, et ce qui le fait grand ?
La Pucelle rappelait la loi impose la supriorit, quand elle proclamait qu'tre roi de France, c'tait tre Lieutenant
du Christ ; quand elle exigeait que le prince ne se regardt que comme le vassal du Dieu fait homme.
Elle ne se bornait pas ce programme gnral ; elle entrait dans les dtails. Nous avons dj dit qu'elle avait exig du
gentil Dauphin la promesse de se montrer accessible tous ; d'oublier ses injures personnelles. C'est dire le ca-
ractre gnral de la rforme qu'elle apportait de la part du ciel pour le saint royaume.
tait-ce une loi nouvelle qu'elle promulguait, un esprit nouveau qu'elle voulait infuser la royaut ? Nullement, elle ne
faisait que rajeunir l'esprit mme de la royaut trs chrtienne, et rappeler que le sacre ne devait pas tre une pure c-
rmonie dnue de sens, institue uniquement pour rehausser la grandeur du monarque, sans lui imposer des obliga-
tions correspondantes.
L'ide vraie de la monarchie trs chrtienne, il faut la chercher dans les crmonies, les avis et les prires du Pontifi-
cal. C'est l qu'on en trouvera l'idal, comme l'on trouvera l'idal de l'vque, du prtre, dans les crmonies et les
prires de l'ordination ; l'idal du mariage chrtien dans les crmonies, les avis et les prires du Rituel ; l'idal du soldat
chrtien, dans les crmonies et prires composes par l'glise pour le bnir l'entre de la carrire.
Or, quels sont les avis que le Pontife donnait au roi avant de faire couler sur sa tte le chrme saint ? Quelle ide lui
donnait-il de son rang ? Celle d'une position pleine de prils, de fatigues et de sollicitudes (Locum discriminis, la-
boris atqu anxietatis plenum).
Nous avons cit plus haut les paroles o il lui tait dit qu'il devait rgner non pour son utilit, mais pour celle de tout le
peuple.
S'il doit rgner pour tous, il est cependant une classe qui sous maintes formes est constamment recommande sa
sollicitude : Vous dfendrez contre toute oppression les veuves, les orphelins, les pauvres, les faibles, lui rpte
le Pontife.

la conqute la plus prcieuse de la civilisation moderne ! !
63
Et encore : Sachez bien qu'il est de votre devoir de rassurer les bons, de terrifier les mchants, de tendre la
main ceux qui sont abattus, de repousser les superbes, de relever les humbles. Le roi ne doit pas rendre sa ma-
jest invisible au fond de ses palais, tre d'un accs austre et difficile ; mais bien d'un abord bienveillant, encoura-
geant, affable pour tous, ainsi qu'il convient la dignit royale
1
.
Pareil langage adress au roi s'adressait tous ceux qui tenaient de lui l'autorit. Tracer semblable rgle la su-
prme grandeur dans l'ordre civil et politique, c'tait l'imposer toutes les supriorits quelles qu'elles fussent. C'tait
faire de la morgue, si justement odieuse au peuple chrtien, la marque d'un esprit qui ignore le premier lment de la di-
gnit, au sein de la socit du Christ.
L est l'origine de la familiarit, de la camaraderie de relations que M. Luce signale comme un des traits distinctifs de
la socit du moyen ge.
Le lecteur se rappelle la lettre de saint Remy Clovis (Liv. I, ch. III, . III) ; elle montre comment l'glise inculqua ds le
premier, jour aux rois francs cette ide de la royaut et, par suite, de toute supriorit.
C'est le contre-pied de la souverainet paenne, de la supriorit telle que la concevra toujours le monde naturaliste.
Cette rvolution radicale ressort de la vie entire du Matre : Il a proclam que Sa mission tait de relever ce qui tait
meurtri et bris, et d'annoncer la bonne nouvelle aux pauvres ; Il a bien voulu en donner la thorie dans cette parole qui
changeait les ples du monde moral :
Parmi les nations, rgir des hommes, c'est en disposer en matre et en propritaire ; c'est avec un pareil despotisme
vouloir tre regard comme bienfaiteur : il n'en doit pas tre ainsi parmi vous ; celui qui voudra tre la tte des autres
doit les servir : il faut que le premier de tous soit le serviteur de tous. Car le Fils de l'homme n'est pas venu pour tre
servi, mais pour servir (Marc, X, 42 ; Luc, XXII, 25 ; Mat., XX, 23).
J eanne tait envoye pour rveiller et rajeunir ce sens de l'autorit tous ses degrs. La chevalerie, dans sa premire
institution, en tait comme une vivante incarnation ; et J eanne, nous le rptons, est la chevalerie idale prenant soudain
chair et sang.
Le premier titre des Vicaires de J sus-Christ, c'est d'tre les serviteurs des serviteurs de Dieu. L'glise n'entend pas
qu'on laisse l'ide paenne de l'autorit reprendre au sein des socits le terrain que le christianisme lui fit perdre.
Elle ordonne d'effacer des livres de ses fils tout ce qui tendrait favoriser la tyrannie du rgime politique en honneur
chez les paens ; donner de l'tat une notion fausse et en opposition avec l'vangile et le christianisme
2
.
Oublier cette dfense, n'est-ce pas courir au-devant de l'anathme prononc contre ceux qui appellent bien le mal,
ou mal le bien ? (Is., V. 20).
Plt Dieu que les crivains catholiques ne se fussent jamais carts de cette rgle de leur mre l'glise ! Que de
malentendus vits ! que de colres prvenues !
Comment a disparu la familiarit de relation des ges de foi ? Comment s'est creus de nouveau l'abme qui spare
les diverses classes, au sein de cette France si naturellement expansive, et o, en bas non moins qu'en haut, la fibre est
si dlicate sur tout ce qui touche l'honneur ou, pour user d'un terme aujourd'hui vulgaire, la considration personnelle.
L'indiquer brivement, ce sera faire comprendre l' propos sans pareil du culte de la Pucelle.

II. C'est une confusion on ne peut plus funeste que de juger du pouvoir chrtien par ce que l'on est convenu d'appeler
l'ancien rgime.
L'ancien rgime est relativement nouveau. Il fut fond par celui dont Bossuet nous a dit qu'en prenant le gouverne-
ment de son royaume, il avait eu pour politique d'humilier Rome et de s'affermir contre elle.
Aucun monarchiste n'a droit de se plaindre, si l'on voit le rgne de Louis XIV avec les yeux de J oseph de Maistre et de
Fnelon. Un catholique a de quoi s'tonner qu'on ose donner comme un grand rgne chrtien, une poque que ces deux
grands gnies, nullement dmocrates, nous peignent sous les couleurs suivantes :
Fnelon voyait ce que personne ne pouvait s'empcher de voir : des peuples haletants sous le poids des impts, des
guerres interminables, l'ivresse de l'orgueil, le dlire du pouvoir, les lois fondamentales de la monarchie mises sous les
pieds de la licence presque couronne, la race de l'altire Vasthi mene en triomphe au milieu d'un peuple bahi, battant
des mains pour le sang de ses matres, ignorant sa langue au point de ne pas savoir ce que c'est que le sang ; et cette
race enfin prsente l'aropage effar qui la dclarait lgitime, en frissonnant l'aspect d'une apparition militaire.
Alors le zle qui dvorait le grand archevque savait peine se contenir... semblable la vapeur brlante emprison-
ne dans l'airain, la colre de la vertu bouillonnant dans ce cur virginal cherchait, pour se soulager, une issue dans
l'oreille de l'amiti. C'est l qu'il dposait ce lamentable secret : il n'a pas la moindre ide de ses devoirs ; et s'il y a
quelque chose de certain, c'est qu'il ne pouvait adresser ce mot qu' celle qui le croyait parfaitement vrai (L'glise galli-
cane, liv. II, ch. XIII, p. 285, d. 1854).
Or, la correspondante du grand archevque n'tait autre que madame de Maintenon.
Que l'on plaide les circonstances attnuantes tant que l'on voudra, et que l'on dise avec J oseph de Maistre : Si l'on
songe la flatterie qui l'environnait comme une sorte d'atmosphre on ne s'tonnera plus que d'une chose, c'est qu'au
milieu de toutes les sductions imaginables, il ait pu conserver le bon sens qui le distinguait, et que de temps en temps
encore il ait pu se douter qu'il tait homme (L'glise gallicane, liv. II, ch. I, p. 112). Soit ; que l'on excuse la personne ;
mais que l'on ne donne ni ce rgime, ni les principes sur lesquels prtendit l'appuyer le monarque trop vant,

1
Viduas, pupillos, pauperes ac debiles ab omni oppressione defendes... intelligas te obnoxium mulcere pios, terrere reprobos, lapsis
manum porrigere... relevare humiles... omnibus te adeuntibus benignum, mansuetum, atque affabilem, pro regia tua dignitate te
prbebis. (Pontifical, passim)
2
Qu ex gentilium placitis... tyrannicam politiani fovent, et quam falso vocant rationem status ab evangelica et christiana lege abhor-
rentem, deleantur. (Reg. Indicis, de correctione librorum.)
64
comme le rgime et les principes de la monarchie chrtienne.
Louis XIV a laiss dans ses crits, et notamment dans ses avis pour son petit-fils, l'ide qu'il se faisait de son pouvoir
et de la royaut franaise. C'est le contre-pied des principes du Pontifical ; tout comme sa conduite est le plus
souvent le contre-pied de celle de saint Louis, de Charlemagne, de saint Ferdinand d'Aragon, et des monarques
qui ont rgn d'aprs l'esprit du sacre.
Avec Louis XIV cessent la familiarit des relations et la communaut de vie, qui furent le caractre des ges chrtiens.
La noblesse dserte les provinces et va s'engouffrer Versailles. La province ne la connat plus que par les revenus
qu'elle lui soutire. La grande noblesse n'y reparat que pour y taler, avec un luxe ruineux, l'ide de fausse grandeur dont
elle s'est pntre la cour. Rampante devant le matre, adulatrice jusqu' l'idoltrie, elle se ddommage en devenant
hautaine et insolente vis--vis de ses vassaux. Elle veut tablir entre elle et les autres classes l'abme que l'absolutisme
a creus entre la famille souveraine et le reste de la nation.
Le langage et l'ensemble de la vie refltent l'altration des ides. Quelle me chrtienne n'est pas offense de la ma-
nire dont madame de Svign parle des Bretons pendus pour vouloir dfendre leurs coutumes ? Quel contraste avec le
langage et la conduite de Blanche de Castille, soldant elle-mme des redevances trop cruellement exiges par des sei-
gneurs tenus plus de compassion !
C'est au sein du clerg surtout que doit se faire la fusion des classes. Le clerg catholique, tel que le veut l'glise,
ne doit tre ni au-dessous des familles princires ni au-dessus des conditions les plus humbles. Ses plus hautes dignits
doivent tre donnes non seulement aux dignes, mais aux plus dignes. Rien de plus formel dans la loi ecclsiastique.
Intermdiaire des diverses classes, distributeur-n des aumnes des fidles, le clerg tenait des ges de foi de
grandes richesses destines, d'aprs toutes les lois divines et humaines, aux pauvres, la splendeur du culte, aux
saintes causes, et l'honnte existence du sacerdoce catholique.
Au jour du sacre le prince jurait de respecter ces dispositions. Les inapprciables recherches de M. Gurin sur l'as-
semble de 1682 nous disent ce qu'en thorie et en pratique devenait ce serment pour celui qui a dit : l'tat, c'est moi,
dans le sens csarien expliqu dans ses mmoires
1
.
Quel irrfutable et lamentable tableau ! De quelles ignobles complaisances furent le prix, ces richesses le plus sou-
vent fruits de la chastet, dsireuse de continuer aprs la mort le bien accompli durant la vie ! A quels monstrueux apa-
nages elles servirent ! et par quelles violences faites la lgislation ecclsiastique et aux Vicaires de J sus-Christ qui
s'en constituaient les dfenseurs !
On prenait les vques, dit le cardinal Pacca, dans les familles les plus riches et les plus remarquables de Paris et
du royaume ; ils taient en outre pourvus de gras prieurs et de trs riches abbayes loigns de leurs diocses, ils
demeuraient presque toujours Paris ou Versailles ; ils frquentaient la cour et les antichambres des ministres, totale-
ment sourds la voix de ceux qui leur parlaient de rsidence (Mm., t. II, ch. IV, p. 263).
La rsidence est pourtant, d'aprs les dfinitions ritres de l'glise, une condition indispensable pour avoir droit de
toucher les revenus du bnfice charge d'mes.
Que pouvait devenir la familiarit de relations, la vie en commun, quand les pasteurs se tenaient a cette distance du
troupeau ?
Comment n'aurait-on pas perdu la notion chrtienne du pouvoir, de la supriorit tout degr, quand ceux qui de-
vaient par leurs exemples et leurs paroles la faire resplendir tous les yeux, en foulaient ainsi aux pieds les obligations
les plus essentielles et les plus lmentaires ?
Pareille socit tait mre pour entendre les thories les plus paennes et les plus barbares sur l'ordre social.
Elles se produisirent. Celui qui devait les formuler atteignait l'ge d'homme quand Louis XIV mourut. Arouet, n en
1694, avait 21 ans en 1715.
Une de ses premires uvres a t le Sicle de Louis XIV. Villemain a justement dit : Le cur de Voltaire est gagn
cette poque de la socit polie, d'o il n'aurait voulu bannir que la religion.
S'tonner de l'abme qui spare les classes de la socit moderne, c'est oublier que la socit moderne s'est vante
durant plus d'un demi-sicle d'tre fille d'Arouet-Voltaire, et qu'elle n'en rougit pas encore.
Cet abme a t le rve caress et poursuivi par Arouet. Le ngrier qui avait des fonds considrables, placs sur les
vaisseaux destins la traite des ngres, ne voulait pas l'esclavage seulement pour la descendance de Cham ; il le vou-
lait pour toutes les multitudes, pour le peuple.
D'aprs Arouet, le genre humain se divise en deux espces compltement spares : d'un ct celle qu'il appelle les
honntes gens, les philosophes, la philosophie, les adeptes ; de l'autre celle que, dans son langage intime, il appelle la
canaille.
Veut-on savoir ce que comprend l'espce canaille, d'aprs le pre du progrs humanitaire ? Qu'on en juge par cette
phrase d'Argental : A Paris, la canaille se compose de quatre cent mille mes ou soi-disant telles (5 mai 1768).
Paris ne comprenant alors que cinq cent mille mes, ce sont donc les quatre cinquimes des habitants de la capitale,
qui ne sont pour le seigneur de Ferney que des chiens malpropres, galeux et goulus, qui se vantent quand ils disent avoir
une me.
Si l'espce canaille atteint cette proportion dans la ville police, que sera-ce dans la grosse province ? On sera bnin
en ne la portant pas au-dessus des quatre-vingt-quinze centimes.
Ce qu'on appelle la canaille, c'est--dire toute la multitude, n'appartient pas proprement parler au genre humain.
C'est une espce aussi infrieure que le singe ou l'orang-outang. Vouloir tablir des relations entre les honntes gens et
le sot peuple, c'est une insolence et une absurdit ; rien n'est plus urgent pour le vrai genre humain que d'tablir une

1
Voir le chapitre : Les biens de l'glise sous Louis XIV, spcialement p. 51, 57 et surtout 65, 66, 67 ; 2
e
dition.
65
infranchissable distance entre les deux. Rien de plus exprs dans la thorie du pre du progrs moderne. Qu'on lise cette
phrase qui devait tre grave en lettres onciales sur le socle de la statue du grand homme Paris :
Le plus grand service que l'on puisse rendre au genre humain, c'est de sparer le sot peuple des honntes gens,
pour jamais. On ne saurait souffrir l'absurde insolence de ceux qui vous disent : J e veux que vous pensiez comme votre
tailleur ou votre blanchisseuse (A d'Argental, 27 avril 1767).
Le peuple n'appartient donc pas au genre humain, sans quoi vouloir l'en sparer pour jamais quivaudrait vouloir
dchirer et dtruire ce mme genre humain ; il ne lui appartient pas, sans quoi il aurait droit de penser comme M. de Vol-
taire, puisque tous les individus de mme espce ont mmes instincts et mmes inclinations.
Que faire du tailleur, de la blanchisseuse et de toute la population voue aux travaux du corps ? - D'abord des admira-
teurs muets des honntes gens, des philosophes qui forment le genre humain de M. de Voltaire. Voil pourquoi le rg-
nrateur crit au marchal de Richelieu : Qu'importe que notre tailleur et notre sellier soient gouverns par F. Kroust et
par F. Berthier : le grand point est que ceux avec qui vous vivez SOIENT FORCS DE BAISSER LES YEUX devant la
philosophie.
C'est l'intrt du roi, c'est celui de l'tat, que les philosophes gouvernent la socit (A Richelieu. 15 sept.
1763).
Qu'en fera-t-on encore ? Ce qu'on faisait de l'esclave paen auquel on passait tous les jougs que rvait le ca-
price du matre. La canaille, c'est--dire les quatre cinquimes du genre humain, est faite pour les porter. C'est
ce que le philosophe enseigne son royal disciple, le Prussien Frdric II. Votre Majest rendra un service ternel au
genre humain, (le peuple n'en fait pas partie), en dtruisant l'infme superstition, je ne dis pas chez la canaille, qui n'est
pas digne d'tre claire et laquelle tous les jougs sont propres (il dit tous) ; je dis chez les honntes gens (1766). Et
ailleurs : Le peuple est toujours sot et barbare... il ne faut au peuple que ce qu'il faut pour les bufs, un joug, un aiguil-
lon et du foin (A Tabareau, 3 fvrier 1769).
Faudrait-il songer amliorer cette espce infrieure ? Le pre du progrs des lumires rpond : Le peuple, il est
propos qu'il soit guid et non instruit, il n'est pas digne de l'tre (A Damilaville, 19 mars 1766).
Et pourquoi ne pas songer perfectionner cette espce de bipdes ? Voltaire laisse chapper le secret l'oreille de
son ami, l'adepte Damilaville. Il me parat essentiel qu'il y ait des gueux ignorants ; si vous faisiez valoir comme moi une
terre, si vous aviez des charrues, vous seriez bien de mon avis (A Damillaville, t. II, 1766).
Aussi le pre du progrs appelle de ses vux la destruction des ordres religieux qui distribuent au sot
peuple les bienfaits de l'ducation de tout degr.
Vient-il apprendre la suppression de la compagnie de J sus, qui pouvait alors ouvrir et ouvrait gratuitement ses col-
lges tous les enfants du peuple ; il s'empresse de congratuler le principal instigateur de la proscription ; il flicite cha-
leureusement La Chalotais de proscrire l'tude chez les laboureurs ; il lui demande de continuer, et de lui envoyer les
frres ignorantins pour conduire ses charrues ou pour les atteler (A La Chalotais, 28 fv. 1763. Voir Maynard, t. II, Vol-
taire et le peuple).
Tel est le plan vrai, rvl dans l'intimit par ces multiples confidences. Rouvrir l'abme de l'esclavage sans
en prononcer le nom, faire de l'immense majorit du genre humain un btail, proprit des honntes gens, des
philosophes, c'est cela qu'a tendu, que tend la gnration qui se rclame sciemment d'Arouet-Voltaire.
Or, tandis que ce fils an de Satan faisait des quatre cinquimes de l'humanit une litire pour la rouerie lettre, l'en-
fer lui suscitait un frre ennemi, qui cette destruction opposait une destruction plus tendue et plus complte.
Le haineux et dguenill Jean-Jacques couvait l'vangile de la sauvagerie, fond du Contrat social.
L'idal de l'humanit, c'est l'tat sauvage. Un contrat immoral, toujours rvocable volont, a constitu l'tat social et
les liens qui en dcoulent. Aux multitudes de le rompre et de le constituer sur les bases qu'il leur plaira.
Le grand seigneur Arouet-Voltaire et le gueux J ean-J acques Rousseau se sont rendu la justice qu'ils mritaient ; ils se
sont profondment mpriss et has, et ils ont pass une partie de leur vie se le dire, et se le montrer.
Ils n'ont t d'accord que pour honnir le Dieu de J eanne d'Arc et des multitudes.
Toutes les branches de la famille rvolutionnaire descendent de ces deux pres ; elles ont fidlement conserv les
rancunes paternelles.
Arouet est le patriarche des rvolutionnaires arrivs, repus, et aspirant surtout jouir du butin conquis ;
Jean-Jacques, le patriarche des rvolutionnaires affams, et qui veulent leur tour s'asseoir au festin.
Il n'est pas rare de voir le rvolutionnaire engag au dbut sous la bannire du cuistre genevois, passer sous celle du
grand seigneur de Ferney.
Tel le tribun gnois, qui dbuta d'abord par des adulations au peuple de Belleville, et une fois au pouvoir ne vit dans
ceux qui lui avaient servi de marchepied que des esclaves ivres, et dans leurs mnages que des repaires.
Il occupait alors les salons aristocratiques du duc de Morny, et tait plusieurs fois millionnaire ; quelques annes au-
paravant, il tait le bohme qui puisait l'escarcelle paternelle, et en voyait trop promptement le fond.
Voltairiens lgants et polis, aventuriers de la politique, il fallait faire pntrer le nouvel vangile dans les multitudes.
Ils ont employ les moyens l'usage des ngriers pour charger leurs navires de chair humaine ; l'usage du chas-
seur pour faire tomber dans le pige la bte fauve.
Au sauvage et la bte fauve, on donne un appt, qui est le contraire de ce qu'on lui rserve. A l'Africain qu'on voulait
capturer pour les rudes plantations et pour l'ergastule, on montrait quelques produits de la civilisation, de la verroterie, ou
mieux encore on l'enivrait avec des liqueurs fortes ; l'animal des forts on offre quelque proie succulente.
Le sauvage et la bte accourent ; on les enchane ; ce sera pour tous deux le joug, l'aiguillon et le foin, ainsi que le di-
sait M. de Voltaire.
C'est le systme appliqu par la Rvolution aux multitudes.
66
Il fallait leur enlever la vraie libert, fruit de la dignit de la vie, ennemie de toute bassesse, cette dignit qui les fai-
sait passer le front haut devant la philosophie. La Rvolution a cri : Libert, c'est--dire mancipation de tous les app-
tits bestiaux, causes de toutes les abjectes servitudes. Elle a montr autant d'ennemis dans les gardiens de la vraie liber-
t, les prtres et les vques unis Rome.
Il fallait sparer pour jamais le sot peuple des honntes gens, dtruire la familiarit de relations des ges de foi ; la
Rvolution a cri : galit, et a montr une atteinte l'galit dans la diversit des classes sociales, condition ncessaire
de l'ordre, de l'harmonie, de l'lvation de tous. Elle a prcipit les foules tourdies et enivres par ce mot, sur la religion
et l'glise, mre et gardienne de la vraie galit.
Il fallait asseoir la socit sur le mpris et la haine ; la Rvolution a hurl : Fraternit, et elle a jet les gars sur
ceux qui les premiers avaient apport ce mot au genre humain, et en gardaient les vrais titres et le secret.
Ce peuple si beau autour des autels de l'Eucharistie, vraiment divin quand il y est recueilli et plein de foi ; il fallait en
faire le peuple sot, barbare, auquel tous les jougs sont bons ; il fallait en faire le sauvage nomade idal de Rousseau ; il
fallait l'arracher ses splendides glises, et le ramener aux ergastules, ces chenils de l'esclave antique.
Ils ont cri : progrs, sicle des lumires, droit nouveau ; et ils l'ont parqu dans l'usine et la taverne.
L'uvre a russi sur une immense chelle. Que de traits de ressemblance entre la civilisation des vieilles capitales :
Memphis, Babylone, Ninive, Rome et la civilisation matrielle de l'ge moderne !
Les matres paens achetaient le luxe de leur existence par la dgradation de millions d'tres humains, l'immolation
lente ou violente de millions de vies.
La socit contemporaine les obtient-elle un autre prix ? Que de millions d'existences humaines s'coulent loin du
soleil et de l'air pur, dans d'pais souterrains, auprs de fournaises embrases, de machines stridentes, s'tiolent avant
le temps, ou sont broyes par les mille accidents de l'industrialisme moderne !
Le mot condamn aux mines, damnatus ad metalla, tait le synonyme de condamn aux travaux forcs ; il suppo-
sait le crime.
Les nomades de la civilisation moderne sont-ils bien diffrents des forats ?
Attirs d'abord par l'appt d'un gain sducteur et des plaisirs faciles, il ne leur reste bientt plus d'autre alternative que
de porter leurs fers, de se rvolter, ou de mourir de faim, alternatives dont l'esclave antique n'tait pas dnu.
De toutes les lpres la plus cuisante est celle du mpris : le mpris dont on se sent l'objet de la part des autres, et le
mpris que l'on s'inspire soi-mme.
Le mpris pour les multitudes, Arouet en fut un compos ; il l'tendait au genre humain, lui qui crivait un de ses
adeptes : clairez (lisez : entnbrez) et mprisez le genre humain.
Saint Augustin avait dj signal ce fondement de la cit infernale, quand il avait dit qu'elle tait btie par l'amour de
soi, pouss jusqu'au mpris de Dieu, plus forte raison jusqu'au mpris de Ses cratures.
Quel autre sentiment le libre penseur gorg d'or et de puissance, infatu de son talent et de son savoir, pourrait-il
conserver pour le manuvre qu'il voit ramper bien loin de lui, dans les haillons du dnuement, de la faiblesse, de l'im-
puissance ?
Il ne voit l rien de ce qu'il estime, de ce qui ses yeux fait le tout de la vie. S'il n'a pas utiliser le malheureux pour
ses besoins et son luxe, s'il est barricad contre ses fureurs, ce sera forcment le sentiment du patricien antique pour
l'esclave qui se trouvait sur son chemin, et dont il se dtournait avec dgot.
La ressemblance extrieure du visage et de la conformation du corps ne lui paratra que la hideuse caricature du
moule d'o il a t tir. Elle offense son regard, et il faut qu'on l'carte bien loin.
Dire au seigneur de Ferney qu'avec ses 200 ou 300 mille livres de rente, il est par la nature l'gal du bouvier qui attelle
ses bufs ; oser lui faire entendre que lui, l'homme de tant d'esprit et de tant de livres, est par la nature l'gal du ngre
qu'il achte 50 livres, c'est provoquer toutes ses colres. Il vous rpond que vous tes un insolent absurde : Le plus
grand service qu'on puisse rendre au genre humain, c'est de sparer le sot peuple des honntes gens, pour jamais. On
ne saurait souffrir l'absurde insolence de ceux qui vous disent : J e veux que vous pensiez comme votre tailleur et votre
blanchisseuse.
De l, la rgle de la socit moderne : frayer avec des infrieurs, c'est se dgrader.
Tous les parvenus de la Rvolution l'observent fidlement. Si pour le dictateur de 1881 les lecteurs du tribun de
1869 sont des esclaves ivres, pour le petit bourgeois marseillais, devenu le grand homme d'tat qui a nom Thiers, les
bandes qu'il a conduites autrefois au sac de l'archevch de Paris deviennent la vile multitude.
Vile, il faut la rendre telle pour la faire descendre aux immondes besognes auxquelles on la destine, pour qu'elle se
prte aux dgradations qu'on lui rserve.
Si elle n'tait pas avilie, comment saccagerait-elle la demeure du prlat qui nagure, la suite du cholra, s'tait cons-
titu le pre de ses orphelins ? Si elle n'tait pas avilie, comment laisserait-elle ses filles devenir la proie du minotaure ?
Si elle n'tait pas avilie, comment crierait-elle : Vive M. de Voltaire ; vive l'auteur de la Pucelle ?
Si elle n'tait pas avilie, comment pourrait-on la mpriser son gr ? Au lieu d'atteindre le front qu'il vise, le mpris
remonterait vers celui qui le lance. On pourrait la har, impossible de la mpriser.
On en fera le peuple sot, barbare, auquel tous les jougs sont propres, la canaille excommunie par M. de Voltaire.
Qu'on supprime la multitude ses jours de fte. La production dont bnficient les honntes gens se ralentirait, et
c'est autant d'enlev l'exploitation de ttes qui leur appartiennent.
glise, qui avait, outre le dimanche, charg le calendrier de tant de ftes chmes, tu es ennemie du progrs selon M.
de Voltaire. Les foules appartiennent la bonne compagnie faon Voltaire ; elle saura bien leur enlever les jours de repos,
dont tu te montrais si maternellement prodigue.
Que l'ouvrier, que tout ce qui relve de la postrit d'Arouet, ne jouisse que de la partie de la journe du dimanche, o
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il sera sollicit par l'ivresse et l'orgie, par tout ce qui dgrade.
Patrons, commerants, industriels, postrit d'Arouet, au nom de la libert, clouez au travail ces multitudes qui, en as-
sistant au saint sacrifice, apprendraient ce qu'elles valent. Tenez-leur ce langage : Tu es libre d'aller ta messe ; mais je
suis aussi libre de te renvoyer ; va, mais ne mets plus les pieds chez moi ; va, que le cur te nourrisse, ou crve de faim,
toi et les tiens : tu es libre, je le suis aussi.
La race d'Arouet a fait entendre ce langage, pendant la plus grande partie de ce sicle. Est-elle plus lche que bar-
bare, ou plus barbare que lche ? Elle est l'un et l'autre au suprme degr ; elle est canaille, a dit de Maistre.
C'est fait. Il existe, l'esclave antique, sans Dieu, sans foyer, sans famille, sans conscience, n'ayant que des apptits
aiguiss par les leurres dont on l'a berc, par l'instruction vide de Dieu qu'il a reue. C'est le nomade, issu de la civilisa-
tion des honntes gens selon Arouet.
Le sauvage raisonneur, donn par J ean-J acques comme l'homme idal, forme des hordes au sein de la France et de
l'Europe.
Spartacus lutte contre ceux qui l'ont conquis, en le dpouillant des titres de sa divine noblesse, et du domaine de ses
ternelles esprances.
Spartacus a rougi dj bien des fois les rues et les places de Paris de son sang largement rpandu ; mais Spartacus
se relve et ne dsarme pas.
La race d'Arouet et la race de Rousseau sont fatalement aux prises. La race de Spartacus aura son jour ; il ne sera
pas moins fatal aux vainqueurs qu'aux vaincus. Spartacus victorieux mprisera ses lgions, se taillera un manteau de
pourpre, et se fera adorer par l'humanit pouvante de n'avoir de lendemain que sous sa main de fer. Il n'y aura plus
alors que des hordes de civiliss conduites par quelque Attila, civilis comme elles.
Les Huns et l'Attila du pass taient humains ct de ces Huns et de cet Attila nouveaux.
Ne pourrait-on pas prvenir, retarder cette dsolation que le monde n'avait pas encore connue ? Ne pourrait-on pas
arrter, tarir l'inondation des barbares de la civilisation, et rendre la terre de nouveau habitable ?
Il n'est pas d'autre moyen que de dissiper l'atmosphre de mpris, d'gosme raffin, de haine, de sombres colres,
qui forment l'lment mme de la socit rvolutionnaire ?
Quelle figure accepte de tous pourrait mieux souffler sur les temptes amonceles que la figure de la Pucelle ?
Comment mieux remettre au front des multitudes le nimbe glorieux dont le Fils de Dieu les couronne, qu'en faisant res-
plendir au-dessus d'elles celle qui excita un si haut degr les frnsies d'Arouet le ngrier ? Comment mieux rendre les
foules respectables tous et mieux leur persuader de se respecter elles-mmes ? Comment mieux rendre l'autorit la
signification exprime par la crmonie du sacre, et par suite rtablir la paix sociale avec l'intimit et la familiarit des
ges de foi ?
Aucun nom mieux que celui de J eanne la Pucelle n'a toutes ces significations ; aucun ne signifie mieux rconciliation
sociale dans les liens d'une mutuelle estime et d'un mutuel dvouement.

III. La Pucelle est une preuve par les faits des prdilections de J sus-Christ pour les classes populaires, un signe
qui les recommande aux classes leves ; elle dit tous que vaines ne sont pas les promesses que le Fils de Dieu leur a
faites.
L'vangile n'a pas promis aux multitudes l'clat d'une gloire terrestre, l'honneur qui s'attache aux actes dont bnficie
tout un peuple ; et naturellement ce n'est pas de leurs rangs que sortent ceux qu'une nation appelle des sauveurs. Les
foules sont appeles obtenir leur fin dernire par la voie des travaux vulgaires, que l'Homme-Dieu a bien voulu diviniser
en s'y assujettissant lui-mme.
Il lui plat cependant de susciter parfois de leur sein des mes, qu'il appelle exercer visiblement sur le monde une
action part. Tels les aptres, telle la Pucelle.
Serait-ce uniquement ou mme principalement pour nous marquer Sa puissance ? Il peut la faire clater de tant de
manires !
N'est-ce pas plutt pour dire aux petits combien Il sera fidle tenir ce qu'Il leur a promis, Lui qui leur donne ce
quoi Il ne s'est pas engag ?
Vous m'tes toujours chers, leur dit-Il, par de telles manifestations ; Mon regard vous suit dans vos obscurs travaux ;
votre gloire en sortira, si vous M'tes fidles ; en preuve, voyez l'clat dont il me plat de couronner l'un des vtres ; que
l'aurole terrestre dont il me plat de ceindre le front de ce frre et de cette sur vous dise ce que Ma munificence vous
rserve.
Il dit aux classes leves : Ne pensez pas que Ma parole et Mes exemples vieillissent avec les ges ; les petits res-
tent toujours recommands votre sollicitude : la preuve, c'est que J e veux que vous deviez l'un d'entre eux votre na-
tionalit et votre indpendance : par sa dbile main, J e briserai le joug que vous tes si impuissants secouer ; par la
plus petite de Mes petits, vous serez dlivrs de l'tranger envahisseur.
Pareils faits abondent dans notre histoire. Dieu semble les multiplier de nos jours ; Il fait natre des institutions dans
lesquelles s'incarne l'esprit qu'ils doivent inspirer. A ce point de vue, la canonisation de la Pucelle viendrait merveilleuse-
ment son heure, pour opposer la vraie dmocratie chrtienne la fausse dmocratie, la dmocratie satanique,
qui en est la hideuse contrefaon.
Deux bergres, la bergre de Nanterre et la bergre de Domremy, lvent leurs ttes radieuses au milieu de nos an-
nales et ont la plus large part, l'une la fondation, l'autre la rsurrection de la France trs chrtienne. L'intimit est
complte entre ces deux enfants du peuple et les reines de leur poque, sans que les rangs en soient nullement confon-
dus. - Genevive est sur le pied de la familiarit avec sainte Clotilde ; J eanne est reue avec toute cordialit par la reine
Marie d'Anjou, par Yolande, reine de Sicile, par toutes les princesses et grandes dames de la cour ; et cette cordialit se
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concilie fort bien avec le respect dont elle ne se dpart jamais.
A l'poque de J eanne d'Arc, une autre fille du peuple, la fille d'un charpentier de Corbie, sainte Colette Bolet, exer-
ait sur son sicle une immense influence. Elle rformait le double ordre de saint Franois, avait le plus grand crdit la
cour de Bourgogne, dans la double famille des Bourbons de Clermont et de la Marche, et par sa saintet et par ses mi-
racles obtenait le plus grand ascendant dans tous les lieux o elle passait.
Quand, plus de deux sicles aprs, J sus-Christ voudra rpondre au rigorisme sans entrailles, au farouche jans-
nisme, l'incrdulit des deux derniers sicles, il prendra une jeune fille dans un village du Charolais, il la fera passer du
hameau de Vzobres derrire les grilles de la Visitation, lui montrera son cur et lui dira de le montrer la France. De-
puis deux sicles, personne peut-tre n'a plus fait en France pour la foi, que la bienheureuse Marguerite-Marie, en se
prtant aux desseins de Dieu sur elle...
J sus-Christ a pris dans la classe populaire des femmes dont Il a fait l'instrument de Ses plus grandes uvres ; il y a
pris des hommes.
Au dixime sicle, un ptre d'Auvergne devient sous le nom de Gerbert le restaurateur des sciences en Occident ;
sous le nom de Sylvestre II, un des grands pontifes qui ont occup le sige de saint Pierre.
Quel est l'homme dont la France et le genre humain doivent tre plus fiers que du petit berger des landes de Gas-
cogne, qui, sous le nom de Vincent de Paul, personnifie la puissance et la fcondit de la charit chrtienne ?
Aux premiers jours Jsus-Christ btit Son glise sur des nants ; les classes populaires lui fournirent des lments
d'o il lui a plu de la tirer. L'aptre lettr saint Paul s'crie : Ce ne sont pas les puissants et les nobles qui abondent dans
nos rangs.
Arouet, dans un langage qui sera son ternelle fltrissure, a bien os dire : Il faut abandonner l'infme, comme de
raison, aux cordonniers, aux laquais et aux servantes, qu'on n'a jamais prtendu clairer ; c'est le propre des aptres.
On dirait que celui au nom duquel tout genou doit flchir dans le ciel, sur la terre et dans les enfers, na pas ddaign
d'accepter le dfi. Il a permis qu' un moment donn les classes dirigeantes l'aient presque entirement abandonn.
N'est-ce pas ce qui est arriv au commencement de ce sicle, et presque dans la premire moiti tout entire ?
Le Fils de Dieu a repris son plan des premiers jours.
Dans les uvres de restauration et de conqutes chrtiennes, faites par le dix-neuvime sicle, des fils de la no-
blesse et de la bourgeoisie ont eu, il est vrai, leur part. Il en est qui sont venus l'glise, alors qu'elle ne pouvait leur offrir
ni fortune ni honneurs ; Dieu les en a rcompenss en leur donnant place au premier rang des combattants de son ar-
me ; tels les de Maistre, les de Sgur, les de Ravignan. Mais ils sont venus en petit nombre, et l'immense part du bien
opr est d aux enfants des classes populaires.
Pour restaurer, fonder et tendre ses uvres les plus manifestement divines, J sus-Christ a choisi principalement
parmi les frres et les surs de J eanne d'Arc.
Ce n'est pas l'piscopat de nos jours que lon pourrait faire l'injure que Colbert faisait l'piscopat de son temps,
quand il disait que le pouvoir civil lui aurait fait accepter l'Alcoran.
L'histoire ne lui infligera pas la fltrissure que de Maistre, qui n'est pas un dtracteur de l'piscopat, imprimait au front
des prlats de 1682, quand il crivait : Tous ces vques si formidables devant le Pape perdent la voix et la volont
mme, au premier mot des ministres ; ils ne sont plus que les organes silencieux et mcaniques de l'autorit temporelle...
on a beau regarder, on ne voit que Louis XIV. Ils sont tous devant lui comme s'ils n'taient pas (glise gallicane, liv.
II, ch. VII, p. 186-187).
Ce n'est pas sous l'piscopat de la seconde partie du dix-neuvime sicle, que l'on pourrait dire du pouvoir civil ce
que Fnelon consignait dans ses papiers, du pouvoir politique de son temps : Le roi dans la pratique est plus chef de
l'glise que le Pape en France. Liberts l'gard du pape ; servitude l'gard du roi.
Aujourd'hui, ce sont surtout des frres de J eanne d'Arc qui occupent les siges piscopaux. Ils rsident, et sont unis
la pierre sur laquelle repose l'difice tout entier. Qui a plus contribu remettre l'glise de France sur sa vritable base
que les Gousset de Reims, les Parisis de Langres, les Doney de Montauban, les Pie de Poitiers ? Par la naissance, ils
sont au plus haut degr, croyons-nous, frres de J eanne d'Arc.
Dieu a pris principalement parmi les frres de J eanne d'Arc, pour purifier la prire publique de formules composes
par des rvolts, pour donner la mort au rigorisme jansniste install en bourreau des mes dans les tribunaux du pardon,
pour venger la papaut insulte dans tant d'histoires dites de l'glise, pour faire revivre parmi nous la connaissance de la
vraie lgislation ecclsiastique, noye sous les arrts des parlements.
Frres et frres ans de J eanne d'Arc, la plupart des missionnaires franais dissmins dans l'univers entier, r-
pandant la lumire du Christ dans les pays hrtiques et infidles, au prix de leurs sueurs et de leur sang.
Plus magnifique encore est le spectacle que donnent les surs de J eanne d'Arc. Les bataillons, qui dans le monde
remplissent de religieuses franaises tant de milliers de couvents de toute grandeur, de tout ordre, destins tant
d'uvres diffrentes, se recrutent surtout parmi les surs de J eanne d'Arc.
Par d'humbles surs de J eanne d'Arc, par de petites paysannes, de petites ouvrires, Dieu btit des congrgations
qui survivront la France elle-mme si elle doit prir, qui s'tendent dj bien au del des limites atteintes par les plus
fameux conqurants. La fondation des Petites Surs des Pauvres n'est qu'un des nombreux exemples de ce que Dieu
fait aujourd'hui par les surs de J eanne d'Arc.
Quelques ouvrires de Lyon donnent naissance la dotation plus que royale par laquelle sont soutenus les aptres
des deux hmisphres.
Comme pour accentuer d'une manire plus expresse l'intention de fermer l'abme que le voltairianisme a creus de
nouveau entre les classes, tandis que les filles de l'aristocratie fondent des congrgations voues au soin des pauvres,
une fille de laboureur a fond de notre temps la congrgation qui lve avec tant de succs les filles de l'aristocratie.
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La congrgation des dames du Sacr-Cur doit sa naissance la fille d'un humble cultivateur de J oigny. Telle a
t l'origine de cette vnrable mre Barras, qui a compt et compte encore parmi ses filles spirituelles tant de grands
noms de la vieille France.
Nous sommes broys pour tre mls, crivait le trs noble gentilhomme jet par l'migration sous les glaces du
Nord. Tout, dans les uvres de Dieu, semble rvler qu'ici encore J . de Maistre avait devin le plan divin.
C'est une main sortie des classes populaires, Louis Veuillot, qui a ramass la plume de l'inimitable prosateur. C'est
donc aussi un frre de J eanne d'Arc, que Dieu a choisi quand, pour fonder le journalisme catholique, donner la presse
son Bayard, la cause catholique un athlte incomparable, il a appel le fils d'un humble tonnelier de la Beauce.
Quel exemple plus frappant de la fusion des classes opre par la foi ? Ici encore, quelle charmante intimit entre
la trs noble famille de Sgur et la famille Veuillot, nous rvle cette correspondance du grand publiciste, par laquelle on
voit si bien ce que sont dans les relations de chaque jour les catholiques sans pithte.
Comme la canonisation de J eanne d'Arc arriverait bien son heure, et s'harmoniserait avec l'ensemble de ce divin
mouvement ! Quelle rponse par les faits ceux qui osent bien se rclamer d'Arouet, et se donner comme les amis des
classes populaires et les initiateurs de leur mancipation !
Quoi de plus propre faire palper aux foules quel est celui qui les revt de la vraie grandeur et les sacre tous les
yeux ? Combien, de la chaumire de Domremy passeraient l'atelier de Nazareth ? Combien du reflet remonteraient au
foyer et reviendraient chrtiens par fiert d'tre frres de J eanne d'Arc ? Qui ne sait que c'est au motif d'honneur, qu'est
surtout ouvert le caractre franais ?
Vouloir imiter J eanne dans ce que son histoire prsente de merveilleux serait se mettre en complte opposition avec
l'hrone. Le Ciel a d la contraindre s'avancer dans son incroyable voie. Quel encouragement aimer les obscurs de-
voirs qu'elle a toujours prfrs !
Mme au milieu des grandeurs, J eanne a toujours gard la simplicit et les caractres inhrents sa premire condi-
tion. Combien de fois, en tudiant de prs cette figure, avons-nous reconnu les traits pars sur la physionomie du beau
peuple de France, et en entendant ses paroles, ses rponses, nous semblait-il entendre les accents de voix dj con-
nues !
Heureux de la part qui lui est faite, le peuple de France apprendrait aux pieds des autels de J eanne ne pas porter
vers les rangs plus levs des regards d'une envie malsaine. La Pucelle vnre le roi, et aime beaucoup la chevalerie et
la noblesse, crivait Boulainvilliers.
Elle venait de la part du Ciel leur rappeler le sublime idal que royaut et noblesse devaient tendre raliser.
Ainsi envisages, elles mritent au plus haut degr le respect et l'amour ; car rien n'est plus bienfaisant.

IV. La Pucelle rappellerait cet idal aux classes dirigeantes de l'poque prsente ; elle recommanderait leur estime
et leur amour les classes diriges ; elle leur persuaderait de rtablir les relations d'intimit des ges de foi ; elle leur in-
culquerait la notion et la vritable fin de l'autorit ; et rien n'est plus urgent.
Toute supriorit, de quelque nature qu'elle soit, participe de la royaut, et doit par suite tre anime de l'esprit que le
Pontifical suggre la royaut, au jour du sacre.
Ce n'est pas assez de la stricte justice ; il faut qu'elle se dverse en bienfaits sur ceux qui sont plus dnus des biens
qui font l'excellence du suprieur. Il tait dit au monarque : Vous dfendrez la faiblesse contre toute oppression. On n'est
pas seulement opprim par la violence : on l'est par la faim, la nudit, l'ignorance, les passions. Riches des biens de la
fortune, du savoir, de la vertu, selon l'ordre de la charit, de la discrtion, vous devez tendre faire cesser ces oppres-
sions dans la mesure de votre pouvoir.
Vous tous qui portez un sceptre, quelque humble qu'il soit, au foyer, l'atelier, au chantier, dans la finance, dans la
science, n'enveloppez pas votre majest dans un nuage qui vous rende inaccessibles vos frres. A vous aussi il est dit :
Vous serez d'un accs bienveillant et doux, comme il sied la vritable grandeur. Vous donnez dj de l'clat qui vous
environne, en vous laissant facilement aborder. Ceux qui vous approchent sont comme les satellites qui se parent de la
lumire d'un astre suprieur.
Ce n'est pas un commerce que vous devez vous proposer d'exercer ; vous ne devez pas avoir en vue de donner un
peu pour recevoir beaucoup ; d'acheter la popularit et ses honneurs par des condescendances corruptrices, des ser-
vices malsains et par des prodigalits calcules. Le Pontifical vous dit vous aussi : Vous commanderez, non pas pour
votre utilit, mais pour celle des autres ; non pas pour obtenir votre rcompense sur la terre, mais dans le ciel. L'vangile
vous dit : tre le premier, c'est tre dans l'attitude de celui qui sert.
Recevoir sa rcompense dans le ciel, c'est tre admis en participation de la batitude divine. Or Dieu n'a qu'une bati-
tude, qui est son essence mme : se communiquer. Donner, se donner infiniment, c'est le besoin ternel de Dieu ; et
la pleine satisfaction de ce besoin, c'est sa flicit mme ; puisque c'est l tout le mystre de l'auguste Trinit.
Ils ne seront pas admis la participation de cette flicit, ceux qui n'ont pas prouv le besoin de se donner, et qui
n'auront voulu que recevoir, alors mme qu'ils semblaient donner.
Notre dsir de voir le bien se rpandre ne doit pas connatre de limites, mais notre coopration effective dans cette dif-
fusion doit ncessairement tre mesure par notre puissance de donner, et rgle d'aprs les lois de la sagesse et de la
prudence. Voil pourquoi la thologie catholique proclame que la charit doit tre ordonne.
Il n'en reste pas moins acquis qu'un avantage quelconque se tourne dans le plan divin en obligation de donner ; et
que donner d'une manire dsintresse est le point culminant de l'humaine perfection.
Tel est bien le sens du mot autorit. Auctor, auteur, est synonyme de pre ; autorit est un quivalent du mot pa-
ternit.
La question sociale ne comporte pas d'autre solution. Elle sera rsolue le jour o le mot autorit aura repris sa vraie
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signification dans les esprits ; le jour o, dans la mesure o permet de l'esprer notre nature vicie, ceux qui sont investis
d'une supriorit tendront l'exercer pour le bien des infrieurs.
Les cris qui partent d'en bas sont atroces ; le sont-ils moins que les confidences secrtes que nous a faites Arouet-
Voltaire ? On parle de revendications sociales ; le mot est juste, s'il s'agit des usurpations mdites par Arouet-Voltaire,
et qui ont si profondment inspir la lgislation rvolutionnaire. Hlas ! ces revendications, on mdite de les exercer par
des usurpations tout aussi injustes et tout aussi violentes.
De la sauvagerie raffine et hypocrite d'Arouet et de sa race, ou de la sauvagerie avoue et sans entrailles du citoyen
de Genve et de ses hordes, quelle est la plus hideuse au cur chrtien ? Lequel de ces deux frres ennemis est le
moins abominable ? Un catholique a mieux faire que de rpondre cette question oiseuse : c'est de travailler prve-
nir les pouvantables catastrophes que tous deux prparent au genre humain ; de gurir les blessures si profondes, si
envenimes faites notre pauvre France par leurs plumes empoisonnes.
Gurir, c'est rendre l'autorit sa signification bienfaisante. L'expos thorique a sa valeur ; mais cet expos ne
triomphera que tout autant qu'il se trouvera des hommes de cur, pour en faire hroquement l'application pratique, et
faire sentir tous les charmes divins de ses rsultats.
Le douzime et le treizime sicle virent l'panouissement de la chevalerie chrtienne. L'esprit qui fit natre la cheva-
lerie du moyen ge doit crer la chevalerie que rclame notre poque.
Au moyen ge il fallait protger la faiblesse dsarme contre les brutalits de la violence. Les leons en action de la
chevalerie furent comprises de la chrtient entire : elles furent surtout comprises de la France, qui est devenue la na-
tion chevaleresque, la trs noble nation, a dit Lon XIII.
Ce n'est pas contre les violences du fer qu'il faut protger les multitudes ; c'est contre le glaive empoisonn du so-
phisme, les excitations de la haine, les mauvais conseils de l'envie.
On leur montre en haut des oppresseurs, il faut leur faire sentir des bienfaiteurs ; des corrupteurs, il faut leur faire voir
des conseillers dsintresss et des pres ; des jouisseurs gostes, il faut leur montrer des conomes prudents qui
n'oublient pas les dshrits et les faibles.
Pourquoi des riches ? pourquoi tant de biens d'un ct, pourquoi tant de misres de l'autre ? - La richesse, la su-
priorit, le bien d'une part ; il est pour tre revers sur toi, mon frre, qui es pauvre de bien, quand mme ce serait
parce que tu as t pauvre de sage prvoyance et de prudente conomie.
Ce serait le langage de la nouvelle chevalerie ; elle le rendrait accessible tous par ses exemples plus encore que
par ses paroles. Elle rtablirait dans un but de dvouement chrtien la familiarit de relations des ges chrtiens, et en
quelque sorte la communaut de vie que le docte M. Luce donne comme un des traits distinctifs de la socit du
moyen ge.
A la maxime frayer avec des infrieurs, c'est se dgrader, elle rpondrait avec l'Aptre : Parmi les chrtiens, il n'y
a plus ni esclave ni homme libre ; il n'y a qu'un seul corps en J sus-Christ ; ce corps se compose de membres destins
des fonctions diffrentes ; mais toutes sont pour le bien de l'ensemble. Frayer avec les infrieurs pour les rendre meil-
leurs, c'est s'honorer, c'est s'lever en levant les autres.
La socit rvolutionnaire, a-t-il t dit, a pour terme final le mot d'Arouet son fondateur : entnbrer et mpriser le
genre humain ; elle est l'amour de soi pouss jusqu'au mpris du genre humain. La chevalerie nouvelle cherchera di-
fier sur le fondement que saint Augustin donne la cit de Dieu, l'amour de Dieu, et par amour pour Dieu, l'amour du
prochain, pouss jusqu' l'oubli et au mpris de soi.
L'abme paen ouvert par le naturalisme entre les diverses classes de la socit serait promptement combl. Aprs le
culte de la famille de Nazareth, quel culte pourrait mieux y contribuer que celui de la Pucelle ? Autour de quel autel pour-
rait mieux s'oprer le rapprochement sans confusion ?
J eanne appartient aux classes populaires par la naissance, la langue, la physionomie, le caractre simple et naf ; elle
est la chevalerie personnifie ; nul ne fut plus anim de cordial respect pour toute supriorit. Qui fut plus dsintress
que celle qui ne demanda jamais rien, ni pour elle ni pour les siens ? dont le cur ne connut jamais l'amertume en-
vers autrui, n'eut qu'un besoin, se dvouer ?
La nouvelle chevalerie chrtienne est fonde ; elle comprend dans son ensemble tous ceux qui, dans une pense
de dvouement chrtien, se consacrent aux uvres par lesquelles les classes suprieures se rapprochent des classes
infrieures. La chevalerie chrtienne, c'est surtout celle qui tablit les cercles catholiques d'ouvriers.
Lon XIII nous presse de travailler les tendre, ces cercles bnis : ils renferment l'avenir de la France ; quel patro-
nage leur convient mieux que celui de J eanne d'Arc ?
Quel nom peut mieux en remplir les cadres ? L'hrone franaise si abominablement insulte par Arouet convoque
dans les cercles catholiques tous ceux qui ne veulent pas d'une organisation sociale base sur ce mot d'ordre : sparer
le sot peuple des honntes gens, pour jamais. On ne saurait souffrir l'absurde insolence de ceux qui vous disent : J e veux
que vous pensiez comme votre tailleur ou votre blanchisseuse.
Socits bnies ! elles doivent repousser un envahisseur pire que l'Anglais, le naturalisme dans les rapports sociaux,
et avec le naturalisme, l'antagonisme et la guerre. Elles doivent former l'arme de la fraternit chrtienne opposer aux
armes de la fraternit de Can ; l'arme de l'amour, du dvouement, de la confiance entre les diverses classes de
la socit, opposer aux armes de la haine, de l'gosme, de l'envie.
Aucun nom n'est plus propre la recruter, l'unir, l'enflammer que le nom de J eanne d'Arc. Aucun drapeau ne lui
convient mieux que celui de la Pucelle ; aucun mot de ralliement ne lui sied mieux que celui de Jeanne la Pucelle.
J eanne la Pucelle, le surnaturel chrtien dans les rapports sociaux, pour refouler le naturalisme abject ; J eanne la Pu-
celle, la puret dans sa simplicit idale contre toutes les souillures coalises ; J eanne la Pucelle, la vraie, la belle France,
contre la France du Prussien Arouet et du Genevois Rousseau.
71
Mais pareil recrutement, pareille arme ne sont pas possibles sans rprimer les apptits gostes. Or le culte de la
Pucelle nous prcherait encore toutes les rformes morales ncessaires notre entire rgnration.

CHAPITRE II : LE CULTE DE LA PUCELLE ET LA RFORME MORALE.
I. Les chtiments de la France prdits par Mose.
II. J eanne nous demanderait les rformes qu'elle rclamait de son sicle : blasphme, cupidit, immoralit.
III. Remdes curateurs et prventifs : l'glise, grande cole des peuples : l'cole ordinaire devrait en tre le prolongement : le prtre,
la place que lui fit l'hrone dans sa vie et dans ses uvres : la Pnitence et l'Eucharistie, vie des peuples...
IV. C'est du mysticisme !

I. La justice lve les nations, et le pch fait le malheur des peuples (Prov., XIV, 34). L'esprit de vrit qui a consi-
gn cet oracle dans les lettres divines, o la Pucelle tait incapable de le lire, en fit la rvlation immdiate la jeune fille,
puisqu'elle disait : Le pch fait perdre les batailles (Procs, t. III, p. 107).
Celle qui aimait appeler la France le saint royaume devait la contempler telle que l'avaient vue les papes qui l'appe-
laient le miroir de la chrtient. Une saintet relative est la consquence des glorieuses prrogatives de la France. Dieu
punissait les iniquits d'Isral et de J uda plus svrement qu'il ne punissait les iniquits des nations moins privilgies.
Encore par l, nous sommes figurs par l'ancien peuple.
Dans les menaces que Mose faisait la nation lue, pour le jour o elle prvariquerait, le lgislateur hbreu a crit
notre histoire d'hier et d'aujourd'hui.
Est-ce que Sedan, et nos armes prisonnires, ne sont pas prophtises dans ce verset du Deutronome : Dieu te
conduira toi, et le roi que tu te seras fait pour tre mis ta tte, dans un pays inconnu de tes pres ! Est-ce que nos
pres des douze premiers sicles ont connu cette Prusse, devenue royaume en 1713, pour le chtiment de l'Europe ?
La prise si prompte de nos imprenables citadelles n'est-elle pas dans cet autre verset : A terre tes hauts et puissants
remparts, l'abri desquels tu croyais en scurit ton pays tout entier.
Comment mieux annoncer le phylloxra qu'en disant : Tu planteras la vigne, tu la fouiras et tu n'en boiras pas le vin, tu
n'en rcolteras rien, car elle sera ravage par les vers ?
Le flau des trangers par le sang, le nom et la religion, accaparant la richesse et le pouvoir, dans un pays qui n'est
pas celui de leurs pres, n'est-il pas pittoresquement dcrit dans cette phrase : L'tranger qui vit dans ta terre te domine-
ra et sera au-dessus de toi : il prlvera l'usure sur toi, et tu n'en prlveras pas sur lui ; il sera la tte et tu seras la queue
(Versets tirs du chap. XXVIII du Deutronome).
A quoi bon prolonger cette douloureuse application ? cela n'est pas ncessaire pour trouver Dieu fidle en toutes
ses menaces.
La Pucelle n'en doutait pas. Voil pourquoi elle demanda la France du quinzime sicle une rforme universelle
s'tendant du roi aux dernires classes populaires ; voil pourquoi elle commena tablir dans ses troupes l'anglique
discipline dj indique.

II. Du haut des autels elle nous demanderait ce qu'elle rclamait de ses contemporains, et nous rpterait que le p-
ch fait perdre les batailles.
Celle qui poursuivait le blasphme parl avec tant de vhmence, que les Lahire, les d'Alenon, les plus hauts per-
sonnages, tremblaient de le laisser chapper de leurs lvres en sa prsence, dirait tous ceux qui ne veulent pas voir la
France prir : Runissez-vous ma suite, non seulement pour que le blasphme ne tombe jamais de vos lvres, mais
pour que le blasphme crit et imprim ne souille jamais vos mains, vos yeux et vos bibliothques. Au dbordement
d'insultes contre le ciel, opposez le cri antique : Vive Jsus-Christ qui aime la France !
La libratrice, personnellement si dsintresse, si ennemie de la rapine, nous dirait que presque aussi criminelle est
la rapine, fruit de transactions sans loyaut, de fraudes qui ruinent surtout les petits et les simples. La France a donn
son nom la franchise, ou la franchise lui a donn le sien. Inutile de conserver un pays o l'on n'arrive la fortune
et aux honneurs que par la duplicit et le tripot. Pareil pays a perdu le droit de s'appeler la France.
La France n'est pas le pays des bas apptits et des lucres sordides. C'est le pays du dsintressement ; on y
croyait jadis que le bonheur de donner les fruits du travail, de l'industrie, d'un sol que le ciel fit riche, mme son sang,
tait un plaisir divin, pourvu que noble et digne en ft la cause. Vouloir conserver un pays en proie toutes les fivres de
la cupidit et de l'gosme, n'est pas vouloir conserver la France.
Nous montrant son pe irrparablement brise - le lecteur se rappelle de quelle manire - la Pucelle nous dirait :
Pensez-vous que les vtres seraient plus fortunes ? Ne savez-vous pas que je suis la Pucelle, c'est--dire la virginit
ressuscitant la France perdue par une reine infme ? N'attendez que des ruines, tant que pulluleront parmi vous les
femmes qui lui ressemblent.
On greffe le sauvageon, on apprivoise les animaux les plus indompts ; il n'y a que le fer et le feu pour le tronc
pourri, et le membre gangren.
L'ancien rgime a pri des excs de l'ignoble prince qui s'appela Louis XV. La bourgeoisie, pour n'avoir pas t
plus morale, voit son rgne toucher sa fin. La dmocratie ronge son tour par le virus durera moins encore.
J eanne d'Arc sur les autels dirait tous ceux qui ne veulent pas voir la fin de la France, de s'armer comme elle du
glaive de Phins ; et de repousser loin, bien loin les femmes, opprobres de son sexe ; de protger ses surs, les Pu-
celles de l'atelier et de la chaumire ; de protger ses frres, que tant d'excitations poussent s'imprimer au front de hon-
teux stigmates. Elle nous dirait qu'un pays o tant de miasmes impurs tendent souiller et touffer les lis, n'a
pas droit de s'appeler la France.
Comment arrter tant de contagions, et gurir lpres si invtres ? La Pucelle montre encore les remdes curateurs
72
et prventifs. Impossible de mieux indiquer en quel lieu on en trouve la source toujours fconde.

III. Ce n'est que par un dlire de contradictions que M. J . Fabre et ses collgues de la gauche ont pu proposer de d-
cerner les honneurs d'une fte nationale celle qui foudroie leurs ukases les plus nfastes. M. J . Fabre et ses collgues
veulent manifestement remplacer l'glise par l'cole, le prtre par le pdagogue ; et dans l'ducation des filles, faire une
part si large au livre et l'encrier, qu'il n'en reste presque plus rien pour l'aiguille, le d, le rouet, le pot-au- feu ; et abso-
lument rien pour la houlette de bergre et le rteau de la faneuse.
Or il se trouve que la plus grande des Franaises, une des femmes les plus admirables parmi les filles d'Adam, a
grandement frquent l'glise, et jamais l'cole ; qu'elle a t toujours incomparablement avide du ministre des prtres,
et qu'elle n'a jamais senti le besoin de magisters d'aucun sexe ; qu'elle n'a jamais ouvert un livre ; et qu'elle se vantait
d'exceller manier l'aiguille et le fuseau ; qu'elle disait avec quelque fiert : Pour ce qui est de filer et de coudre, je ne
redoute aucune des femmes de Rouen ; qu'elle n'a jamais craint de s'altrer le teint en s'exposant au soleil des mois-
sons, ou aux pluies du printemps. Ce qui est plus crasant encore : l'hrone n'a jamais senti ce que semblable ducation
avait d'incomplet ; elle a soutenu qu'elle a t apprise comme doit l'tre enfant de sa condition
1
.
Est-ce dire que mme pour les enfants du peuple il faille rprouver les connaissances lmentaires de l'alphabet et
de l'criture ? des connaissances plus tendues pour les classes suprieures ? L'histoire de l'hrone donne la rponse.
Une des deux saintes, qui furent les matresses surnaturelles de la Pucelle, est sainte Catherine d'Alexandrie, la vierge
verse dans toutes les sciences de son temps, qui confondit, rduisit au silence ou convertit les nombreux philosophes
no-platoniciens de cette cole alors si fameuse.
Mais lorsque sainte Catherine et saint Michel entreprirent l'ducation de la bergre de douze ans, ils ne jugrent pas
que, pour en faire la fleur la plus belle de notre histoire, il ft utile de l'envoyer aux coles du savoir humain, ou mme de
lui donner les leons les plus rudimentaires de ce qu'on y enseigne. Ils l'envoyrent l'cole indispensable, qui peut
la rigueur tenir lieu de toutes les autres, et sans laquelle toutes les autres ne formeront jamais un grand peuple ; ils lui di-
rent de frquenter l'glise ; ils lui recommandrent d'tre ce qui dans sa condition constitue la jeune fille parfaite
2
.
L'glise, dans les cits et au village, fut la grande cole de la France ; de l rayonna l'enseignement qui fit de la
France le miroir de la chrtient, et, au dire d'un protestant tranger, le plus beau royaume aprs celui du ciel. L, Jsus-
Christ enseigne, avec l'autorit d'un Dieu, la rgle qui fait les pres, les mres, les fils et les filles parfaits ; qui
donne l'humilit aux grands, rend l'obissance douce aux infrieurs, meut les entrailles du riche, ranime l'esp-
rance du pauvre et fait de chacun l'homme parfait selon sa condition.
L'cole fut le prolongement de l'glise ; elle tait destine tre avant tout l'cho de ses enseignements. L'glise
couvrit la France d'coles. Deux sicles avant la Pucelle, l'Universit de Paris voyait affluer autour de ses chaires l'lite
de la jeunesse de la chrtient. La grande cole, fille des papes et des rois, avait grandement dvi, lors de l'apparition
de l'hrone, de la gratitude qu'elle devait la papaut et la royaut. Son chtiment fut de tremper si largement dans
l'assassinat de la Pucelle. C'tait un prsage de l'avenir.
La France sera dtruite par la fausse science ; elle prira lorsque la fausse science aura fait dserter l'glise ; fait
croire tous que savoir dchiffrer les caractres, c'est savoir approfondir et peser les ides qu'ils renferment ; et incul-
qu la colossale aberration, qu'instruire, c'est moraliser. La Pucelle sur les autels dirait tous : Frquentez l'glise ;
et mfiez-vous du savoir qui ne vous rend pas meilleurs. Elle dirait aux femmes ses surs, ce que leur crient la rai-
son et la voix de tous les sicles : Rendre les hommes bons et heureux, c'est notre suprme savoir ; gagner leur
respect et leur affection, notre grande conqute ; ce n'est pas le secret que l'on apprend dans les livres ; on l'ap-
prend l'glise, on le pratique la maison. Quand fut-il plus ncessaire de faire entendre pareil enseignement ?
Quelle rfutation plus loquente du cri de Satan : Le clricalisme, c'est l'ennemi. Qui donc tmoigna plus d'affec-
tion au prtre que celle qui se confessait tous les jours et voulait qu'on pargnt des prisonniers parce que pour se dro-
ber ils s'taient affubls de vtements de prtres ?
Comment mieux proclamer l'amour du prtre, qu'en rclamant avec larmes le ministre du prtre, alors qu'elle mourait
par la sentence inique de prtres prvaricateurs ? Comment mieux rpondre au propos si rpandu : Il y a de mauvais
prtres ? N'y a-t-il pas de mauvais pres, de mauvaises mres ? La pit filiale cesse-t-elle pour cela d'tre un devoir ?
J eanne d'Arc fit clater son respect et son amour pour le prtre, alors mme que le prtre s'offrait elle sous un aspect
qu'heureusement il prsente rarement dans l'histoire.
J eanne d'Arc, en voulant que le prtre ft si largement reprsent dans ses armes, rsume encore l'histoire du
prtre dans le pass de la France. La France est fille du sacerdoce catholique ; le sacerdoce l'a enfante, allaite,
nourrie, leve ; le sacerdoce est partout durant quatorze sicles ; inspirant les rgnes les plus glorieux ; concluant les al-
liances les plus fcondes ; signant les traits les plus dcisifs ; pleurant toutes les douleurs de la patrie ; bnissant tous
ses lgitimes triomphes.
Si un tat se compose de ce qu'il y a de plus durable, de plus permanent dans un pays, o est donc, en France, l'insti-
tution qui oserait se comparer au sacerdoce catholique ? Quelle est celle qu'il n'ait pas vue natre, et qui ne soit devant lui
ce qu'est l'enfant au maillot devant le vieil aeul ?
La Pucelle conduisant ses armes contre l'envahisseur, au chant des hymnes liturgiques entonnes par un bataillon
de prtres, convoquant soir et matin ses soldats autour du prtre, crie la France : l'ennemi du prtre, c'est l'ennemi
de la France. Tuer le prtre, c'est tuer la France. Vouloir faire tourner la France contre le prtre, c'est armer la fille
contre son pre, et vouer l'gare la plus excrable de toutes les fins, la fin des parricides.
Le prtre tient en mains l'aliment qui fait vivre les nations comme les individus, le remde qui gurit les plaies morales

1
Procs, t. I, p. 209. J 'ai pris ma crance et ai t enseigne bien et dment, comme un bon enfant doit faire.
2
Procs, t. I, p. 52. Docuit eam (angelus) se ben regere, frequentare ecclesiam.
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des peuples comme il gurit celles des particuliers. Que sont les plaies morales des peuples, si non celles des individuali-
ts qui les composent ; plaies qui s'enveniment et s'aggravent par la juxtaposition, tout comme les plaies physiques ?
Une nation qui se nourrit bien de l'Eucharistie ne meurt point. Tmoin l'Espagne rsistant pendant sept sicles au
joug musulman, et se relevant plus glorieuse et plus forte sous Ferdinand et Isabelle ; tmoin l'Irlande toujours vivante
aprs trois sicles d'oppression sectaire, et peuplant l'Amrique et l'Australie de ses fils et de ses filles, expulss par la
faim de leurs foyers ; mais prfrant l'exil la privation du pain eucharistique.
Une nation qui communie bien cicatrise ses plaies morales ; car bien communier, c'est aussi bien se confes-
ser ; et bien se confesser et bien communier, c'est, avec une volont fortifie d'nergies divines, prendre contre
soi-mme le parti de toutes les vertus contre tous les vices.
La Pucelle savait combien il et t vain de demander au parti qu'elle venait relever la rforme de ses murs, sans lui
montrer et la piscine qui purifie et le banquet qui nourrit. Les chroniqueurs nous disent : La dite Pucelle tait moult de
sainte vie, et se confessait bien souvent et recevait Corpus Domini, et aussi le faisait faire au roi notre seigneur, et tous
les chefs de guerre et tous leurs gens (Greffier de la Rochelle, p. 25). Ce fut le premier ordre qu'elle donna en arrivant
Blois, et en entrant Orlans. Elle attendait tout d'une poigne de soldats bien confesss et communis (Procs, t.
III, p. 107).
Du haut des autels elle dirait tous ceux qui parlent de s'unir afin d'empcher la France de mourir : Allez d'abord
Celui qui est la rsurrection et la vie : vous ne serez vraiment unis que par la participation Sa chair et Son sang. Sa
chair virginale, crucifie, glorieuse, peut seule dissiper les tnbres qui naissent des bas-fonds de votre chair souille ;
gurir les lchets, les dfaillances, les gosmes qu'elle engendre ; et vous faire un mme esprit et une mme arme
pour racheter votre patrie
1
.

IV. Mysticisme ! diront ici nombre de conservateurs. Mysticisme, tant qu'il leur plaira, c'est la recette prparatoire exi-
ge par la libratrice pour relever la France du quinzime sicle.
Mysticisme ! un des quinze ou vingt mots cabalistiques, avec lesquels la libre pense ferme la bouche de trop nom-
breux chrtiens, qui rougiraient d'tre mystiques.
Mysticisme, c'est--dire moyens surnaturels et divins, l'aide desquels le christianisme transfigure les mes, cela ne
peut pas avoir d'autre signification. Les peuples, et tout spcialement la France, sont appels vivre de ces moyens,
sous peine de retomber dans les abrutissements d'un naturalisme abject.
Que veulent donc conserver les conservateurs qui rejettent les moyens surnaturels ? une France sceptique, jouis-
seuse, qui pture, consomme, s'amuse et se roule dans tous les raffinements d'un luxe qui n'en est que plus corrupteur
pour tre dor, et n'tre pas dnu de toute dcence extrieure ? quel problme impossible I
Depuis le fondateur du premier empire connu, depuis le chasseur Nemrod jusqu'au prince dgnr qui vit Byzance
devenir Stamboul, l'histoire se lve et n'a qu'une voix pour proclamer que la domination et l'empire appartiennent aux
races croyantes, sobres, et relativement chastes. Elles ont la mission de dbarrasser la terre des nations que la
tourbe sclrate des rhteurs et des sophistes a rendues sans croyance, insatiables des plaisirs faciles, amollies par ce
qu'elles appellent civilisation, et qui n'est en ralit que le vernis d'une corruption plus profonde. Alors que le rservoir
des races barbares est puis, il nat de pires barbares, des bas-fonds mmes de ces fausses civilisations.
Mysticisme ! c'est--dire surnaturel, les peuples ne peuvent pas s'en passer. Vrai ou faux, il le faut aux nations. Si
elles cessent d'tre rgies par le surnaturel chrtien, elles le sont par le surnaturel satanique.
Est-ce que le mysticisme satanique ne rgit pas en ce moment la France, et n'branle pas la vieille Europe, apostate
des sacrements ? Qui, par des engins infernaux, des attentats rgicides, fait trembler l'autocrate sur son trne, menace
de nous venger de nos vainqueurs de 1870, fait crouler les votes du parlement de l'aristocratique Angleterre, et donne
d'pouvantables frayeurs aux ploutocrates de tout l'univers ?
Les adeptes du mysticisme satanique. Dans les antres de la maonnerie, et des associations infernales, il y a des
rites infernaux, des sacrements sataniques, des agapes o l'on boit la haine et la rage des savantes destructions. Quelle
hirarchie de fer ! quels mots d'ordre de destruction y sont transmis ! Il y a un chef au sommet, celui qui fut homicide ds
le commencement. Encore quelques nouveaux coups ; encore quelques annes d'enseignement infernal ; et les sacre-
ments infernaux seront imposs de vive force : on ne pourra plus ni vendre, ni acheter sans porter le signe de la bte.
Mysticisme ! C'est avec pareils mots qu'on dissimule une vrit de foi : il faut appartenir Jsus-Christ ou Satan !
avec pareils mots, on laisse pratiquement de ct ce qui nous rattache J sus-Christ, et l'on favorise tout ce qui fait la
force de Satan : les convoitises du monde prsent, les dlices de la chair et l'orgueil de la vie.

CHAPITRE III : LE CULTE DE LA PUCELLE C'EST LA CONTRE-RVOLUTION.
I. Les principes politiques de J eanne : J sus-Christ roi, J sus-Christ le droit ; le roi Lieutenant constitu par le sacre, contre-pied
des principes fondamentaux de la rvolution. - J eanne du haut des autels nous demanderait ce que la France a gagn la rvolution.
II. Absurdit des principes fondamentaux de la rvolution : ce que doivent tre les lois humaines : l'Homme-Dieu seul vrai lgisla-
teur. - Les auteurs de la dclaration des droits de l'homme sans mission pour l'crire.
III. C'est injurier la France que de lui attribuer les douze ou quinze constitutions rvolutionnaires, les changements de rgime qu'elle
subit. - Contradictions qu'il y aurait affirmer que la lgislation rvolutionnaire est l'expression de la volont gnrale.
IV. La France absorbe par un millier d'hommes, par 500 +2, par un seul.
V. Toute rsistance impossible. - La France, qui fut un corps politique vivant et organique, n'est qu'un corps brut. - Le tyran matre
de toutes les forces de la France pour accabler le droit.
VI. Faussets des prtentions de ceux qui se disent les mandataires du suffrage universel. - Les vices sans nombre du prtendu
mandat.

1
Nonne unum corpus sumus omnes nos qui de uno pane participamus ?
74
VII. La France sous le rgime rvolutionnaire a t et est esclave ; elle change de matres comme l'esclave ; on dispose de ses
forces comme des forces d'un esclave ; de sa jeunesse comme d'enfants d'esclaves.
VIII. Ce qui fait une nation et une patrie. - Les fils d'Arouet et de J ean-J acques ne sauraient tre la France. - Les pouvoirs politiques
de l're rvolutionnaire ne sauraient tre la France. - Par la voix de la Pucelle, la vraie France leur demande ce qu'ils ont fait du pays,
de sa nationalit, de sa gloire ; sur eux toutes nos ignominies. - Apostrophe de la Pucelle ceux qui ne veulent pas voir la fin de la
France.

I. Jsus-Christ roi, c'est Jeanne d'Arc tout entire ; Jsus-Christ hors la loi, c'est toute la rvolution. L'opposi-
tion ne saurait tre plus absolue ; et voil pourquoi il n'est pas dans notre histoire de nom qui, plus que celui de J eanne la
Pucelle, signifie contre-rvolution.
La rvolution s'accommode de toutes les formes de gouvernement. Si elle a des prfrences pour le rgime rpubli-
cain, ce n'est pas au point de ne pas vivre l'aise avec des monarchies qui mettent J sus-Christ hors la loi, et poursui-
vent le programme d'Arouet. Elle ne supporte pas une rpublique qui dclare J sus-Christ roi.
Un grand cur, Garcia Moreno, il y a quelques annes, inspira la petite rpublique de l'quateur de dclarer que la
loi de J sus-Christ tait la premire et la plus inviolable de ses constitutions et que J sus-Christ tait son vrai roi. Moreno
ne voulait nullement changer la forme rpublicaine de l'tat, qui l'avait port la suprme magistrature.
La rvolution se hta d'aiguiser ses poignards ; elle fit un martyr du grand citoyen qui avait adopt le programme de
J eanne d'Arc.
Les plus fanatiques partisans de la rvolution sont venus s'asseoir dans les conseils des divers rgimes monar-
chiques, dcids tenir Jsus-Christ hors la loi. Les conventionnels et les rgicides remplissaient les antichambres de
Napolon I
er
; le Csar en voyant leur servilisme se vantait de la facilit avec laquelle il les avait apprivoiss ; il avait suffi,
disait-il, de leur dorer les coutures, c'est--dire de leur dguiser l'office de valet sous le nom de chambellan.
La rvolution est fille de celui qui, pour avoir pris comme cri de guerre : CRASONS L'INFME, reste l'infamie la
plus haute puissance. Le cri n'est pas inscrit dans les constitutions rvolutionnaires, - la prudence ne le permettait pas - ;
mais il en est l'me et l'esprit.
On trouve dans la lgislation rvolutionnaire, quoique rarement, la mention de l'tre suprme ; mais le nom du Dieu
vivant, du Dieu incarn, JESUS-CHRIST, jamais.
Le Dieu dont nos pres baptiss se htrent d'inscrire le nom en tte de la plus ancienne de nos constitutions, avec
l'lan d'amour et de soumission que l'on connat : VIVE LE CHRIST QUI AIME LES FRANCS, est trait comme un incon-
nu ou un indiffrent dans l'arsenal de la lgislation rvolutionnaire.
Affaire de tactique ! Il n'est trait en inconnu, qu'afin d'tre plus srement poursuivi comme l'ennemi. Dans la
personne de Ses adorateurs et surtout de Ses ministres, le Dieu de la vieille France, de l'immense majorit des Franais,
est mis au-dessous de tous les faux dieux. Rabbins, marabouts, ministres des faux christs, du christ de Calvin et de Lu-
ther, ont une situation immensment privilgie, si on la compare celle du clerg catholique ; et ce qui est vrai des mi-
nistres de l'erreur est vrai de l'imperceptible minorit de sectaires qui professent des cultes dissidents. Ils ne sont pas un
sur trente ; que l'on regarde dans les hautes fonctions publiques, s'ils ne sont pas traits comme s'ils formaient le quart
ou le tiers de la population. Quel soin de leur mnager facilit pour leurs pratiques ! Quel art pour carter les catholiques
de leurs glises et de leurs crmonies !
1

J sus-Christ source du droit, souverain droiturier ; la loi de J sus-Christ vraie constitution de la France : c'est le pro-
gramme de J eanne d'Arc.
Ce programme est le contre-pied du programme rvolutionnaire formul en ces termes dans la dclaration des droits
de l'homme : La loi est l'expression de la volont gnrale : tous les citoyens ont le droit de concourir personnellement
ou par leurs reprsentants sa formation (Art. VI).
J sus-Christ est la source de la souverainet. Les droits de Charles proviennent d'un acte positif de la volont du roi
des nations, qui dans Sa providence veut que le sang dsigne ordinairement le chef du saint royaume. Le roi du ciel le
veut ainsi. - Charles n'est qu'un roi Lieutenant, locum tenens, du vrai roi Jsus-Christ.
Rien n'est plus contre-rvolutionnaire. La rvolution proclame avec une insistance marque que le principe de
toute souverainet rside essentiellement dans la nation (Art. III). Les termes sont pess : le principe, c'est--dire la rai-
son, et ici, la raison dernire ; de toute souverainet, il n'en existe pas l'ombre en dehors ; essentiellement, c'est dans la
nature mme des choses, et cela ne peut pas tre autrement.
D'aprs la Pucelle le roi lieutenant n'entre pas en possession par le sang, ou mme par la mort de son pre ; mais
bien par le sacre. L, il s'engage envers J sus-Christ gouverner le fief d'aprs la divine constitution apporte par
lHomme-Dieu aux royaumes non moins qu'aux individus. Il promet d'tre, au nom du suzerain, le protecteur de tout ce
qui est faible contre l'oppression de la force, d'tre l'invincible tenant de la justice. J sus-Christ par l'intermdiaire de Ses
ministres accepte l'engagement, et couvre le vassal des rayons de Sa majest.
Les pontifes en installant le roi sur son trne lui disent : Occupez, gardez dsormais la place o Dieu vous dlgue
en vertu de Son autorit toute-puissante, et par la prsente intronisation, faite par le mutuel accord de tous les vques
et de tous les autres serviteurs de Dieu.
Puis s'adressant Dieu, le pontife conscrateur lui demande, entre autres faveurs, d'tre le bouclier, la cuirasse, la

1
Les rabbins, les marabouts, les ministres protestants reoivent un traitement qui excde plus que de la moiti l'indemnit alloue au
prtre catholique. L'indemnit, c'est le paiement bien infrieur la dette contracte par l'tat, quand il est devenu possesseur lgitime
des biens enlevs l'glise. En ralit, il ne donne rien au clerg catholique ; il acquitte une partie de sa crance. Rien n'a t enlev
aux rabbins, aux marabouts, aux ministres protestants ; tout est faveur. D'aprs la loi de 1850, 35 millions de catholiques taient re-
prsents au conseil suprieur de l'instruction publique par quatre vques ; moins d'un million de protestants par trois ministres. Il se-
rait facile de montrer partout semblables normits.
75
sagesse du nouveau monarque ; que les peuples lui gardent fidlit ; que les grands ne troublent pas la paix ; que la na-
tion croisse et multiplie sous le nouveau rgne, fondue dans l'unit par les ternelles bndictions
1
.
Il faut lire en entier le pacte divin dont Dieu est le lien, le garant, dont il sera le rmunrateur ou le vengeur. Rien de
plus glorieux soit pour les sujets, soit pour le monarque. Il est vrai de dire que le roi n'est sacr que pour conserver au
front de ses sujets l'aurole surnaturelle, dont ils sont couronns en tant que baptiss, et comme tels, membres du corps
mystique de l'Homme-Dieu.
Le sacre est le grand pouvantail de la rvolution. La pense du sacre la fait rugir, ricaner, grincer des dents,
cumer.
La rvolution est l'horreur du divin ; et par le sacre, le divin s'panche flots sur la nation entire ; la nation
entire devient odorante des parfums du chrme, que le sacre fait couler sur son chef.
Que lui substitue la rvolution ? Quelles garanties offre-t-elle aux foules contre la tyrannie et le despotisme du pouvoir ?
Comment unit-elle la multitude ?
Il est honteux de le dire. La rvolution prtend unir les individualits qui composent les multitudes, les dfendre, par le
papier malsain, meurtrier ou puril, qu'elle a intitul : La dclaration des droits de l'homme.
La ridicule prtention s'y affiche ds les premires lignes, puisqu'on y lit des aphorismes niais ou malfaisants, tels
que ceux-ci :
L'ignorance, l'oubli ou le mpris des droits de l'homme sont les seules causes des malheurs publics et de la corrup-
tion des gouvernements... la prsente dclaration constamment prsente tous les membres du corps social leur rappel-
lera leurs droits et leurs devoirs les rclamations des citoyens fondes dsormais sur des principes simples et incon-
testables tourneront toujours au maintien de la constitution et du bonheur de tous.
C'est l l'introduction au nouvel vangile, la nouvelle table de la loi, que la rvolution veut substituer l'antique
dcalogue.
Le lecteur se rappelle avec quelle vhmence l'hrone reprochait aux Hussites leur apostasie et leurs excs.
En montant sur les autels, elle nous demanderait avec plus de force encore pourquoi nous avons renvers la loi fon-
damentale de l'antique France, la constitution qu'elle tait venue rajeunir par le miracle : J SUS-CHRIST ROI !
Elle nous demanderait ce que devient notre histoire depuis ce jour nfaste ; elle nous demanderait ce que nous atten-
dons encore pour dchirer le nouvel vangile et reprendre l'ancien ; si nous voulons infliger la France une ruine plus ir-
rparable que celle qu'elle est venue divinement rparer.
Ne sommes-nous pas assez mris par le malheur pour couter sa voix ?
Ne sommes-nous pas assez en pril pour nous demander ce que sont au point de vue de la raison les prtendus prin-
cipes substitus ceux de la Pucelle ? ce qu'ils ont produit dans la ralit des faits ? o en est la France ?'

II. Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la nation, dit la rvolution.
Autant vaudrait dire : la nation et les individus qui la composent sont eux-mmes leur propre principe ; ils se sont
faits eux-mmes ; car si nation et citoyens doivent chercher en dehors d'eux-mmes le principe de leur existence, c'est l
aussi que doit se trouver le principe de la souverainet.
Le principe de toute souverainet rside donc essentiellement hors de la nation ; c'est une vrit aussi vidente que
l'existence d'un premier tre.
Loin que la loi soit l'expression de la volont gnrale ; pour que la socit existe et soit possible, la volont gn-
rale doit reconnatre des lois essentielles, primordiales, dont les lois humaines ne font que dterminer les applications
dans les cas particuliers.
Loin que les citoyens aient le droit de concourir par eux-mmes ou par leurs reprsentants la formation de ces lois
premires ; ils ne peuvent rien contre elles.
Le plus vulgaire bon sens le dicte, et le paganisme l'a maintes fois proclam.
Cent millions d'individus se runiraient pour statuer que la vertu et le vice sont les effets du temprament, que la pit
filiale est un prjug, la fidlit la parole donne une ineptie, la proprit un vol, le mariage un contrat vulgaire, la fa-
mille une vieillerie dmode ; ils feraient en ce sens des critures appeles lois, qu'un homme, ft-il seul, a le droit de
dire : ce que vous appelez lois n'est en ralit qu'une suite de fureurs sclrates. J e les brave, et je me moque de vos
papiers appels lois ; vous pouvez me broyer, vous ne pouvez pas faire que je me dshonore en me conformant votre
volont gnrale.
Il serait un hros ; hros d'autant plus grand que plus compacte serait cette volont gnrale. Quelle est la mmoire
tant soit peu classique qui n'ait retenu le portrait du J uste reprsent par le lyrique latin : seul, debout, opposant un front
imperturbable la volont gnrale qui lui commande le crime ?
J ustum et tenacem propositi virum
Non civium ARDOR PRAVA J UBENTIUM
mente quatit solida.
(Horace, Odes)
L'ordre des socits politiques est rgl par les lois premires, aussi indpendantes de la volont de l'homme, gn-
rale ou particulire, que le sont les lois qui rglent l'ordre du firmament.
L'harmonie, l'accord, le bien-tre du corps social sont assujettis des lois aussi ncessaires en elles-mmes, que le
sont les lois qui font le bien-tre et la sant du corps physique, ou qui distinguent le concert du charivari.
On peut par ignorance ou par mauvais vouloir mconnatre et violer les unes et les autres ; on n'empchera pas que

1
Sta et retine amodo locum tibi Deo delegatum, per auctoritatem omnipotentis Dei, et per prsentem traditionem nostram populus
sub ejus imperio pullulet, coalitus benedictione ternitatis. (Pontifical).
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l'effet ne soit une perturbation, perturbation souvent mortelle, ou qui finira par le devenir.
La plus grande injure qu'on puisse faire un pays, c'est d'affirmer qu'il est reprsent par des hommes qui
donnent comme des principes incontestables les palpables absurdits que nous venons d'indiquer.
Les Franais, grces Dieu, n'ont concouru ni personnellement, ni par dlgation, la monstrueuse dclaration. Ils
n'ont jamais t assez dlirants pour vouloir confrer des hommes ce qui n'appartient pas mme Dieu ; car s'Il peut
Son gr crer le monde, Il ne peut pas se contredire Lui-mme, et faire que le mal soit le bien, ou que le bien soit le mal.
En crant l'homme raisonnable et libre, Il ne pouvait pas ne pas lui commander d'viter le mal et de faire le bien.
Quel est donc le rle du lgislateur humain ? De connatre ces lois premires, et par des lois secondaires, de
faire qu'elles produisent leurs meilleurs effets.
uvre difficile entre toutes ! C'est peu de connatre ce que ces lois gnrales prescrivent dans les cas particuliers ; il
faut amener les volonts libres s'y conformer ; arrter les perturbations de l'ordre sans employer des remdes pires que
le mal ; encourager, soutenir les bons, faire vouloir les indiffrents, faire trembler les pervers.
C'est l'effet des vritables lois humaines. La rvolution pose en principe que tout citoyen doit y concourir personnelle-
ment ou par ses reprsentants.
Elle fait d'un don surhumain entre tous le partage du plus vil goujat. Si la course des astres dpendait du bon vouloir
des hommes, donner au premier manuvre venu, non moins qu' Tycho-Brah ou Copernic, le droit de la fixer, serait
moins absurde que de donner chaque citoyen le droit de rgler le cours des socits politiques.
Aprs cinq ou six mille ans, Kpler, riche des dcouvertes des ges prcdents, est parvenu dterminer les lois de
la gravitation. Il n'avait pas en faire l'application dans l'immensit de l'espace.
Quel il sera donc assez profond, assez vaste pour dcouvrir les lois qui feront graviter les volonts libres, dans la
sphre de l'ordre, de la justice, de la paix ? Comment rgler, modrer les forces perturbatrices, les attractions et les r-
pulsions trop violentes, rgler une imptuosit d'o sortirait le trouble de l'ensemble ? Les facteurs se comptent par mil-
lions ; chacun d'eux porte en lui-mme des causes de dsordre, dont le contrecoup se fait sentir plus ou moins sur le tout.
Chacun d'eux peut tre sollicit, violent mme, pour tre maintenu dans la voie de l'ordre ; il ne peut pas tre forc de le
vouloir, car il est libre.
Est-ce qu'un homme abandonn aux seules lumires de la raison peut embrasser assemblage pareil, si tendu, si
complexe, si dlicat ?
L'histoire n'en cite pas un seul. Tous les lgislateurs qui n'ont eu que des lumires purement humaines ont manifes-
tement fort mal rsolu le problme. Un signe d'horreur est empreint sur toutes leurs lgislations. Ils ont broy, cras la
partie la plus nombreuse du genre humain, celle des faibles. Ils l'ont mise sous les pieds des forts, d'une minorit ; ils ont
gard ou introduit l'esclavage : esclavage des vaincus, des enfants, des femmes. A vrai dire, ils ont tabli des rgles des-
tines au petit nombre seulement ; ils ont lgifr pour rgler comment les grands se partageraient les petits et conserve-
raient la proie. Barbares et homicides, ils ne sont pas des lgislateurs.
Un seul a manifestement donn la solution, et Il n'est pas un pur homme. C'est le souverain droiturier de Jeanne.
Aprs avoir trac les rudiments de la vraie loi par Son serviteur Mose, Il est venu la promulguer Lui-mme, la sanction-
ner par Ses exemples plus encore que par Ses paroles. Il a apport la lettre ; Il a port mieux encore, car Il a infus l'es-
prit.
Pour que le genre humain ne perdit ni la lettre, ni l'esprit, Il s'est substitu un Vicaire permanent, divinement investi de
la mission d'interprter la lettre, et de veiller ce que lettre et esprit fussent appliqus.
C'est la seule vraie loi constitutionnelle du genre humain ; la seule qui garantisse les droits qui ont le plus be-
soin de protection, les droits de toutes les faiblesses. Quelle sollicitude pour les couvrir toutes ! Il se les substitue !
Les meurtrir, c'est Le meurtrir Lui-mme. Plus on est petit, plus on est couvert par Son infinie grandeur. Il a fait plus en-
core ; Il a mis la puissance, quelle qu'en soit la nature, au service de l'infirmit correspondante. Tout ce que l'on fait, soit
en bien, soit en mal, ceux qu'Il appelle ses plus petits, c'est Lui qu'on le fait.
La rcompense ou le chtiment seront proportionns au service ou l'outrage ; et il est aussi impossible d'chapper
Son regard qu' Sa puissance. Il nous offre d'ailleurs des moyens efficaces et nombreux pour assainir notre vouloir et le
fortifier dans ses dfaillances.
Les lois humaines, mme dans l'ordre civil, ont l'obligation de faciliter l'observation de cette lgislation venue
du ciel. Heureux les peuples qui en font leur premier code ; pour lesquels le seigneur de Jeanne est le souverain
droiturier.
Il le fut pour la France, au moins en principe, jusqu' l'poque de la fameuse dclaration. Ceux qui dictrent
le nouvel vangile n'avaient nullement reu mandat de leurs lecteurs de dchirer l'ancien. On trouve tout le con-
traire dans les cahiers de 1789.
La dclaration n'est pas seulement en opposition avec la raison et la foi ; elle est en contradiction avec ses propres
principes.
Les citoyens franais ni personnellement, ni par leurs reprsentants, n'ont en rien concouru la formation du docu-
ment nfaste. Ils n'avaient pas donn mandat pour tre reprsents semblable besogne ; elle ne fut en aucune ma-
nire l'expression de la volont gnrale.
La rvolution fait-elle l'application des prtendus principes qu'elle proclame ? Voil un sicle qu'elle est l'uvre. Les
lois sont-elles l'expression de la volont gnrale ? Peut-on dire que la nation a appel au pouvoir les divers gouverne-
ments qui l'ont rgie ?
L'affirmer, c'est outrager le pays, c'est dmentir les faits les plus patents.

III. Dans l'espace de moins d'un sicle, la France a t rgie par douze ou quinze constitutions. La moyenne de leur
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dure serait donc de huit ans.
Ces changements si frquents sont-ils vraiment l'uvre de la France, et l'effet de la volont gnrale ? Quelle
injure la France !
Une constitution, c'est une loi fondamentale, racine et mre des autres lois qui doivent en driver. Dans treize sicles
la France n'en eut, proprement parler, qu'une seule : Jsus-Christ roi. Alors mme que les dynasties changeaient,
- ce qui arriva deux fois en treize sicles -, la base constitutionnelle n'tait pas branle. J sus-Christ restait le vrai sou-
verain, le suprme droiturier. La drogation portait sur une loi secondaire : celle qui dsignait le roi Lieutenant charg de
veiller l'application de la loi fondamentale, et encore, il est bon de le redire, cette drogation ne s'est produite que
deux fois en treize sicles : et la France voudrait qu'on dplat tous les huit ans la base d'un difice destin durer
quelques dizaines de sicles ! elle voudrait qu'on transplantt tous les dix ans l'arbre qui doit abriter des centaines de g-
nrations ! elle voudrait que tous les huit ans l'on portt la main ce qui doit tre comme le cur de sa vie politique !
Comment mieux l'outrager qu'en lui imputant des actes si contraires au plus vulgaire bon sens ! Non, elle ne mrite
pas cette injure ; elle ne se jette pas d'elle-mme dans ces crises. C'est dj trop d'ignominie qu'elle soit force de les
subir.
Est-ce bien l'exercice de la souverainet nationale qui a pouss la tte de la nation les gouvernants si diffrents, si
opposs, si ennemis les uns des autres, qui, durant l're rvolutionnaire, ont dispos du nom, de l'or et du sang de la
France ?
La France acclamerait donc des chefs un jour pour les honnir le lendemain ! Chaque jour elle mettrait honteusement
la porte ceux auxquels elle avait la veille livr toute la maison ! Elle passerait son temps couvrir d'opprobre ceux qu'elle
avait la veille investis de toute sa confiance !
Quels chefs, s'il faut les juger d'aprs ce qu'ils disent les uns des autres ! A quelles mains s'abandonnerait donc le
pays !
Quelle ide se former du discernement, de la fidlit, de la dignit d'un peuple, qui de lui-mme se serait successive-
ment livr, prostitu, tant de matres si ennemis les uns des autres ! Les voit-il tous d'un il indiffrent ? Il est donc pri-
v de la facult de sentir ! En est-il qu'il aime, en est-il qu'il abhorre ?
Quelle est alors son existence ? Ces divers matres l'atteignent dans le vif de son tre, agissent chacun leur manire
sur ses habitudes journalires, disposent de ses intrts, de son honneur.
A-t-il rellement confiance en eux ? Quelles dceptions ! Les choisit-il au hasard ? O est sa scurit ?
Mais non, il ne les choisit pas : il ne mrite pas qu'on le rende responsable des dgradantes pages de pays en dcr-
pitude, crites par le sicle de la rvolution.
Il les subit, et c'est dj beaucoup trop d'ignominie.
Dans les pays esclaves, combien de ngres ont eu moins de matres diffrents, et d'humeurs moins contraires, que
n'en a subi l'octognaire franais, ou mme le Franais qui n'a que la moiti de cet ge !
Et la lgislation rvolutionnaire ? Elle serait aussi l'expression de la volont gnrale ? Les citoyens franais auraient
donn mandat quelques centaines des leurs, pour qu'on leur tisst pareil habit, et qu'on les renfermt dans semblable
camisole de force ?
Par quelles drisions amres, les faits rpondent de partout la thorie de la loi expressions de la volont gn-
rale !
Quand l'accord existe entre la loi et la volont gnrale, la loi s'excute comme d'elle-mme.
Il y a plus : si la loi tait l'expression de la volont gnrale, il serait peine ncessaire de l'crire. Il n'y aurait qu'
laisser faire la volont gnrale. Il en serait d'une socit o la volont gnrale formerait la loi, comme d'une famille,
d'un collge, d'une communaut, de toute runion, dont l'esprit est excellent.
Celui qui est la tte a trs peu de commandements faire ; il n'a qu' laisser agir le bon esprit qui anime les
membres ; ils se portent d'eux-mmes ce qui est en conformit avec l'ordre. Leur commander c'est mconnatre les
gards qui leur sont dus ; il suffit de loin en loin de quelques indications.
Sans mconnatre la diffrence qui existe entre ces socits prives et un grand tat, il est incontestable que plus la
volont gnrale est digne de faire la loi, moins il est besoin de faire des lois. C'est bon droit que la sagesse paenne a
fait de la grande multitude des lois le signe d'une dtestable lgislation. - Pessim leges, mult leges.
Que faut-il donc penser de la lgislation rvolutionnaire ? Qui comptera les lois enfantes depuis un sicle ? Suppose-
ra-t-on que la volont gnrale veut s'enlacer dans ces liens sans nombre ? Qui ne voit combien c'est contre nature ? Di-
ra-t-on que ces liens sont ncessaires pour maintenir l'ordre extrieur ? Que devient la thorie de la loi, expression de la
volont gnrale ? Comment la volont gnrale mrite-t-elle de faire la loi, si elle doit tre ainsi gne, contrarie en tout
sens et de toute manire ?
La loi expression de la volont gnrale ! Le peuple souverain dictant la loi ! Il aurait donc dict qu'il dpenserait une
partie notable de ses revenus payer plusieurs centaines de milliers de surveillants, de gendarmes, chargs de lui faire
vouloir ce qu'il veut ? qu'il hrisserait son sol de prisons destines le renfermer et le punir de ne pas vouloir ce qu'il
veut ?
Dj en 1797, un grand ami de la France, J oseph de Maistre, crivait du peuple franais : Ses matres le foudroient
en se moquant de lui. Ils lui ont dit : Vous croyez ne pas vouloir cette loi ; mais soyez srs que vous la voulez ; si vous
osez la refuser, nous vous tirerons mitraille pour vous punir de ne pas vouloir ce que vous voulez ; et ils l'ont fait (Con-
sidrations sur la France, ch. VIII, p. 126, d. de 1853).
C'est ce qui se fait quivalemment depuis un sicle pour une multitude de lois dictes par la rvolution.
Il faudrait une mesure peu commune de hardiesse, pour affirmer que la volont gnrale a impos la France la loi
de la conscription, telle qu'elle y est subie depuis la rvolution ; que c'est la volont gnrale qui l'a dicte de manire
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semer dans les foyers pauvres des vides si prolongs, et tant de deuils, alors que les mnages riches et aiss se rache-
taient pour une somme relativement lgre.
Gendarmes, garnisaires, taient l pour punir le peuple franais de ne pas vouloir ce qu'il voulait.
Comme l'on surprendrait la multitude des paysans et des ouvriers de France, qui forment la volont gnrale du pays,
si on leur disait qu'ils donnent librement mandat pour payer des centaines de millions l'Universit csarienne, toujours
si impopulaire aprs un sicle d'existence ; aux thtres ; aux comdiennes de Paris ; et qu'ils consentent volontiers
frustrer pour cela leurs fils, leurs filles, leurs femmes, d'un bien-tre qui ne serait pas du superflu !
La volont gnrale aurait donc statu que, de tous les peuples de la terre, le citoyen franais serait notoirement le
plus impos ! ! !
Quelle lumire quand on rapproche le gros des faits des prtendus principes de la dclaration !
Elle ne promet avec plus de solennit et d'ampleur, que pour dnier d'une manire plus cynique et plus effronte.
On lit par exemple dans l'article 14 : Tous les citoyens ont le droit de constater par eux-mmes ou par leurs repr-
sentants la ncessit de la contribution publique, de la consentir librement, d'en suivre l'emploi, et d'en dterminer la quo-
tit, l'assiette, le recouvrement et la dure.
A quoi se rduit dans la pratique cette pompeuse garantie ? La majorit de la chambre nomme une commission d'en-
viron quarante membres, d'o la minorit est soigneusement exclue. Ces trente ou quarante membres runis dans un
appartement isol chafaudent un budget de trois milliards, que la majorit se hte de voter quelques cent millimes
prs.
Tous les citoyens, c'est--dire UN SUR UN MILLION, ont constat la ncessit d'imposer la France une contribution
phnomnale, l'ont consentie librement, etc. La drision pourrait difficilement tre plus complte. Une immense et bar-
bare drision, c'est bien le dernier mot de cet talage de droits de l'homme, de libert, de consentement gnral.
- En fait, c'est la confiscation de tout droit, l'esclavage le plus absolu ; et cela en vertu d'un blanc-seing qu'on
n'est pas libre de refuser, dont la multitude ne choisit que fictivement le dpositaire.

IV. Le Palais-Bourbon, le Luxembourg, l'lyse, d'aprs les principes rvolutionnaires, les droits de tous les Franais
sont l ; il n'y en a pas ailleurs. Ces droits seront ce que daigneront les faire les centaines d'honorables qui sigent dans
ces trois difices - portons le chiffre au millier. La vie de la France est incarne dans ce millier ; et logiquement ce millier
concentre, absorbe 36 millions d'hommes.
Rien n'gale la puissance du millier ; il est la puissance entire de la France elle-mme.
Le millier est le matre de la fortune de la France : un demi-milliard pour btir des palais scolaires dont la France ne
veut pas et qui en bien des endroits sont vides et le demeureront ; des millions pour des pdagogues odieux, qui tyranni-
seront enfants et parents. - Les crances de l'emprunt tunisien sont sans valeur ; et elles sont entre les mains du millier
ou de sa parent ; que la France les endosse et leur donne la valeur de son crdit ; ce ne sera que quelques centaines
de millions. Quelques centaines de millions pour les mines du Tonkin ; des millions aux victimes de Dcembre, aux dan-
seuses de l'Opra, aux marabouts, aux rabbins. Des milliards pour des projets fantastiques.
Est-ce de l'imagination, est-ce de l'histoire ? Agriculteurs de France, ouvriers de tout tat, travaillez, travaillez encore,
c'est vous qui payez tout cela. Il y a plus : de Nice Dunkerque, de Belfort Bayonne, vous avez donn mandat pour
que le fruit de vos sueurs ft employ pareils usages.
Le millier, est matre des forces de la France ; lui tous les bras valides de la France de vingt quarante ans. Il les
prendra quinze, et les gardera jusqu' soixante, si tel est son bon plaisir. Il en est le matre absolu. Comment mieux
accuser sa puissance illimite qu'en lanant des armes travers des sables brlants la poursuite d'un peuple imagi-
naire, coupable d'avoir gorg nos nationaux ; qu'en ordonnant aux plus grands capitaines de s'extnuer, de s'tioler et
de mourir au milieu d'une expdition commence, dans quelque place malsaine de l'le Formose, ou de l'Annam ?
Est-ce un rve, est-ce de l'histoire ? Qui a vu les Kroumirs ? Qui ignore qu'une expdition a t dirige contre eux, ou
qu'il a exist un grand marin du nom de Courbet ?
Le millier est matre du domicile. A la rue, d'un seul coup, hors de leurs demeures, cinq mille Franais, qui pour tre
religieux n'ont pas cess d'tre des citoyens.
Il n'y a donc en France ni lois, ni juges pour les appliquer ? - Les lois ! le millier les fait et les dfait sa guise. - Mais
en attendant qu'elles soient changes, les citoyens peuvent s'en prvaloir ? - Nullement, il y aura un tribunal des conflits,
et d'autres biais, pour empcher les opprims d'y avoir recours : on saura bien signifier aux juges quel est l'avenir leur
premier devoir.
Hors des tribunaux, les magistrats qui pensent que leurs siges sont le refuge et l'abri des lois et du droit mconnus. -
Les tribunaux doivent tre avant tout des cabinets de service des ministres rvolutionnaires. - Dehors, dehors, les
juges qui entendent autrement leurs fonctions. - Qu'on se baisse, et qu'on cherche bien bas l'homme propre toutes les
besognes ; qu'on le hisse au sommet de ce qui fut la magistrature franaise ; que tout ce qui s'appelait nagure des juges,
regarde et comprenne son rle.
Le millier cre le droit. Pas de famille. Maris et femmes, sachez bien que le lien qui vous unit n'est que temporaire.
Pas d'autre sanction au droit que la force matrielle.
Est-ce faire, et n'est-ce pas fait ?
Le millier est matre de l'enfance, de l'adolescence et de la jeunesse. Qu'on l'emmne ds l'ge de six ans aux
pieds des dlgus du millier ; qu'on l'y enchane ds le premier veil de la raison ; qu'un seul garon, qu'une seule jeune
fille ne puisse pas grandir en France, sans avoir reu dans son esprit l'empreinte que le millier veut lui imposer.
N'est-ce pas ce qui est en train de se faire ?
Le millier est matre de la science. Qu'on enseigne toute la jeunesse, qu'avant la dclaration des droits de
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l'homme la France fut un pays de sauvages et de serfs o l'on se nourrissait d'insectes. Qu'il n'y ait pas un seul Franais
qui n'affirme que nous vivons dans une re de libert et de gloire.
Quel est le bachelier, quel est le diplm des deux sexes qui n'est pas dans l'obligation de produire, de soutenir sem-
blables assertions ?
Le millier est matre de la gloire. Que l'apothose et les statues soient prodigues tous les malfaiteurs de talent,
tous les nergumnes qui ont dmoli la vieille France, sans autre talent que la rage de la destruction, le gnie du liberti-
nage et de l'apostasie.
C'est ce que l'on est en train de faire.
Le millier est matre de la bienfaisance. Que la charit chrtienne sorte des monuments qu'elle a levs, et o, de
ses mains pures et dlicates comme la virginit, elle pansait toutes les plaies ; qu'on la remplace par des mains merce-
naires, ignares, dures, cupides, comme l'intrt.
C'est ce qui est en train de se faire.
Le millier est matre de la religion. Hors de son temple le Dieu qui aime la France ; dehors avec Lui, la bergre Ge-
nevive par laquelle Il fit la France ; bas de son pidestal la bergre Germaine Cousin. Ces figures si belles, idal de
l'antique peuple franais, offensent le peuple que le millier veut crer.
La rue et la place publique au franc-maon et l'orgie. Que le Dieu de l'Eucharistie n'y paraisse pas avec le cortge
de Ses saints ! Qu'ils s'estiment heureux des votes silencieuses o on les relgue, en attendant qu'on vienne les y at-
teindre.
N'est-ce pas ce qui est en train de se faire ?
Le millier est matre de la dpouille mortelle. Le paganisme livrait parfois les corps des martyrs aux oiseaux et aux
btes de proie. L'outrage sera bien dpass ; car les cendres catholiques, destines la glorieuse rsurrection, seront
mles, dans une mme fosse commune, avec les cendres du solidaire, qui est mort, en AUTHENTIQUANT son ter-
nelle rprobation.
C'est ce qui se fait.
Le millier absorbe donc tous les droits de trente-six millions de Franais. Fortune, force, esprit, corps, la vie, la
mort, tout est entre ses mains. C'est l qu'aboutit la souverainet nationale.
Un millier ! que la minorit des deux chambres, qui au nom du Christ et de la raison proteste contre pareille tyrannie,
me pardonne de l'avoir englobe dans le millier.
Si dans le double tablissement lgislatif, 500 +2 viennent s'entendre, et s'unir comme un seul homme, - la proie
est tentante ; elle a de quoi satisfaire tous les apptits, car c'est la France ; - si 500+2 viennent donc ne faire qu'un, ils
sont matres des trente-six millions de Franais.
La raison, la logique, l'loquence parlant par la bouche des Freppel, des de Mun, des Lucien Brun, des Chesnelong,
n'obtiendront absolument rien. Le vote final viendra fouler la raison et le droit, comme dans l'usine le lourd pilon retombe
mcaniquement sur l'objet qu'on lui donne aplatir.
Heureux quand la raison et l'loquence peuvent se faire entendre, et que 500 voix +2 ne crient pas l'unisson : la
clture, la clture ; assez, assez.
L'on va bien plus loin ; les 500 voix +2 savent fort bien, par le procd des invalidations, empcher de venir s'asseoir
leur ct ceux dont la prsence serait pour eux trop importune.
500 +2 c'est beaucoup trop : il faut rduire encore.
Que par le talent, si souvent brouill avec l'honntet, que par la sduction, la corruption, les esprances donnes la
parent ; que par les mille ressorts gostes qui peuvent atteindre l'humaine nature, un homme suivi de quelques affi-
ds parvienne discipliner 500 des mille ; il est le matre de la France.
La violence a fait l'uvre cinq ou six fois dans le sicle rvolutionnaire, en Brumaire, en J uillet, en Fvrier, en D-
cembre, en Septembre.
Ceux dans lesquels, d'aprs la thorie rvolutionnaire, la France s'tait comme transfuse, ont t apprhends, par-
fois jets en prison, toujours jets en bas de leurs stalles reprsentatives.
La France a battu des mains en Brumaire, en Dcembre. Presque toujours elle a rpondu, en envoyant une majorit
soumise aux aventuriers, qui, d'aprs la thorie rvolutionnaire, l'avaient soufflete, dshonore.
La France vraie en a si peu gard rancune Napolon I
er
et Napolon III, que pour remplir les banquettes vides, elle
ne leur a envoy d'abord que des chos de leurs voix. Le Conseil lgislatif et le Snat du premier et du deuxime empire
ne furent pas autre chose, durant les dix premires annes.
Tous les citoyens, 36 millions d'hommes, finissent donc par tre absorbs par un seul, ou par quelques
groupes d'individualits, en prsence desquels la France est sans droit d'aucune sorte.
Mon fils est matre de la France, disait, assure-t-on, la mre de Gambetta. L'picire disait vrai. Le fou furieux, devenu
dictateur occulte, tait d'autant plus matre qu'il n'avait pas mme de responsabilit apparente. Ses mamelucks le cou-
vraient.
Le systme est si bien perfectionn, la France est si bien enchane qu'aucune rsistance lgale, srieuse,
n'est possible.
La France est, pieds et poings lis, la disposition du chef de la majorit. De toutes les ruines accumules
par la rvolution, celle-l est la plus grande ; c'est le chef-duvre de la tyrannie ourdie par le rgime nouveau.

V. De ce qui fut, de ce qui devrait tre un corps vivant et par suite organique, de la France politique, la rvolution
a fait un corps brut.
Dans le corps organique, toutes les parties vivent d'une vie propre, qui se fond merveilleusement avec la vie de l'en-
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semble. Le corps organique se forme d'une foule de membres, divers d'aspects, de fonctions, fondus en un corps, non
seulement par des filaments dlicats, mais par un mme principe de vie. Force et souplesse ; varit dans l'unit ; autant
de caractres du corps organique.
Dans le corps brut, on ne trouve que des parties homognes, juxtaposes. Elles se touchent et ne se compntrent
pas. Il suffit d'en avoir vu et analys une seule pour avoir vu et analys toutes les autres. Spares et disjointes, rien ne
les pousse se rejoindre de nouveau. C'est d'un principe extrieur que le corps homogne reoit l'impulsion et le mou-
vement.
La France politique des ges chrtiens fut un corps organique.
Sous la souverainet de son divin roi J sus-Christ, chacune des cits du saint royaume, chaque province, chaque
condition, chaque corps d'tat, chaque pre de famille, chaque citoyen, tait appel exercer dans la vie relle une part
de souverainet, selon la sphre laquelle il appartenait.
De l, avec une France d'ailleurs une, des usages, des aspects dans l'ordre social et politique, aussi varis que l'as-
pect physique du sol de la France, que les costumes des diverses provinces.
Ce qui, aprs la foi, fut cher par dessus tout aux villes et aux provinces de la vieille France, ce fut le droit de se gou-
verner, de se rgir, dans une immense mesure, selon les coutumes, les usages et les franchises propres chacune
d'elles ; de ne relever du pouvoir central que par des liens assez forts pour que l'unit ne ft pas rompue ; mais pas as-
sez troits, pour touffer l'initiative particulire et la vie propre.
Ce fut un usage de n'offrir au roi les cls de la ville qu'il honorait de sa prsence, qu'aprs qu'il avait jur d'en respec-
ter les coutumes et les franchises.
Combien de fois, aprs avoir, dans certaines ncessits plus pressantes, fait appel aux troupes royales, les provinces,
le besoin pass, prirent-elles le monarque d'avoir retirer un secours qui serait devenu une menace pour leur indpen-
dance.
Usages, coutumes, lois particulires, autant de garanties pour la vraie libert. Cette libert tait telle qu'au sei-
zime sicle elle excitait l'admiration d'un tranger, aussi ardent rpublicain que fameux politique. Aux yeux de Machiavel,
le royaume de France tait heureux et tranquille, parce que le roi y tait soumis une infinit de lois qui font la
sret des peuples (De Maistre, Considrations sur la France, ch. VIII, p. 114).
La vieille France avait l'amour-propre de vouloir btir ses glises, ses coles, ses hpitaux ; de choisir et de surveiller
ceux qui levaient ses enfants, administraient ses deniers particuliers ; en un mot de se rgir elle-mme.
Elle pensait qu'un bienfait impos cessait d'tre un bienfait ; que de toutes les jouissances, la plus savoureuse tait
celle de faire ses propres affaires ; que de tous les malheurs le plus grand tait de ne pas tre matre chez soi ; d'y voir
une multitude de figures trangres qui viennent s'y implanter, sans y avoir t appeles. Dussent ces trangers y appor-
ter plus de rgularit, d'ordre, de bien-tre matriel ; c'est, pensait-elle, payer toujours trop cher ces avantages, que de
les acheter par le sacrifice de l'indpendance, dans la vie quotidienne.
Les peuples dgrads, auxquels il ne faut que du pain et des jeux, sont les seuls ne pas penser et sentir comme la
vieille France.
tre priv de toute initiative gnreuse, tre condamn recevoir des autres, ft-ce le bien-tre ; au fond, c'est tre
esclave.
Le loup de La Fontaine avait raison de ne pas vouloir acheter par le collier des festins de roi, de ne vouloir pas, ce
prix, mme un trsor.
Le rgime rvolutionnaire passe au cou de 36 millions de Franais un collier, sinon un carcan. D'un corps po-
litiquement vivant la rvolution a fait un corps brut, au point de vue politique.
L'arbre aux vastes et puissants rameaux, qui tait la France, a t abattu et quarri. La hache rvolutionnaire l'a taill
en carrs uniformes, sur lesquels se dressent, galonns et chamarrs, les commis de celui qui, au centre, tient en main
le bouton principal, moteur de ce monde servile.
36 millions d'hommes, politiquement interdits de leurs droits civiques, effectifs et rels, manuvrent sous le
regard et la direction de l'homme assez heureux pour avoir sa disposition le bouton rgulateur.
Les quarante mille communes de France ne peuvent pas btir une glise, un hpital, une cole ; choisir un matre
d'cole, le rvoquer ; sans des papiers de Paris, sans qu'interviennent les hommes du ministre.
Les hommes du ministre ont la haute main sur les fondations des anctres, sur les papiers de famille, sur les ar-
chives des villes, sur tous les monuments du pass.
Les patriciens de la vieille Rome tenaient en respect les dix et vingt mille esclaves dont ils taient propritaires, au
moyen d'esclaves favoris, chargs de surveiller le btail humain. Ces privilgis du matre veillaient ce que chaque
rouage anim ft sa place et remplt la fonction qui lui tait assigne ; ils avaient l'il ce que les infortuns ne pussent
pas se concerter et former des complots. Des lois de sang rendaient tous les esclaves responsables de la vie du matre.
S'il venait tre assassin dans sa maison ou sa proprit, tous les esclaves prsents sur le lieu du meurtre payaient de
la tte leur dfaut de vigilance.
Est-ce que l'tat de la France, entre les mains de la rvolution, n'offre pas quelque analogie avec cet tat des es-
claves antiques ?
Des fonctionnaires de tout degr, superposs les uns au-dessus des autres, comme autant d'esclaves favoris, gras-
sement rtribus, surveillent la France enlace dans les filets d'une administration impersonnelle, raide comme le mtal,
monotone comme la mort.
Il en est poste fixe, il en est de soudains et d'imprvus, qui surviennent un moment inattendu. Il ne se fait rien
qu'ils ne sachent et qu'ils n'entendent.
Dfense aux prtendus citoyens de former de ces socits, de ces membres anims, de ces corporations autonomes,
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propres la vie organique. - Partout l'isolement.
Le divin droiturier par ses enseignements avait rendu possibles ces associations particulires. Les consciences trou-
vaient, dans le sentiment profond de leur dignit et de leurs devoirs, des titres vrais des droits qu'elles exeraient, sans
dtriment pour les droits d'autrui, et pour le bien de tous.
On combat les enseignements du droiturier ; on veut touffer son esprit, pour former un peuple de plus en plus tran-
ger l'ide de devoir, et par suite toujours plus incapable de bien user de ses droits.
A ceux qui sont incapables de se rgir eux-mmes, il faut, comme aux alins, des gardiens en proportion du peu
d'empire qu'ils conservent sur leur me.
Sont-ils multiplis ces gardiens, dans la France rvolutionnaire ? Les escouades d'espions, que des tyrans ombra-
geux envoyaient pour entendre et voir tout ce qui se disait, tout ce qui se faisait dans chaque famille, ces escouades ap-
prochent-elles de celles que le rgime rvolutionnaire nourrit en plein soleil, ou envoie secrtement sur tous les points ?
Un tissu aux mailles serres englobe ce qui fut jadis le pays de la noble, de la libre France.
La France est tellement lie, tellement enchane, que, comme Rome, le gros de la France esclave doit se porter
sur le compagnon qui a encouru la disgrce du matre, et l'craser du poids de toute sa force. Il y va de la position, de
l'existence de ceux qui refuseraient d'obir.
Le potentat occulte, le dictateur sans titre, me des dcrets expulseurs, n'a-t-il pas pu lancer la police, la gendarmerie
et l'arme elle-mme, contre quelques poignes de religieux, coupables d'invoquer les lois de leur pays ?
Frigolet, Angers, Vals, Solesmes ont vu des troupes cerner leurs paisibles asiles, tandis que gendarmes, agents de
police, pntraient dans les douces cellules.
Est-ce que gendarmes, agents de police, soldats, n'avaient pas conscience de l'uvre rpugnante qu'ils excutaient ?
Ne s'y prtaient-ils pas contrecur ? Combien ont demand pardon leurs victimes ! Combien plus exprimaient, par
tout leur tre, ce qu'il leur en cotait de cooprer pareille iniquit !
Pour le gendarme, pour le soldat, dsobir, c'tait affronter le conseil de guerre ; pour l'agent de police, c'tait renon-
cer une position acquise, enlever aux siens le pain de chaque jour.
On ne peut pas attendre du grand nombre l'hrosme des deux mille magistrats, qui ont quitt leur carrire plutt que
de se dshonorer.
Parmi les quatre-vingt-cinq prfets de France, l'histoire n'aura enregistrer que le nom du seul M. de Pradelles. Les
recteurs de l'Universit csarienne n'en auront pas donn un seul ; tous se seront prts la double iniquit de chasser
des religieux de collges o, mme aprs les dcrets, ils pouvaient enseigner, si l'arbitraire ne les avait mis hors de leurs
classes.
Ce seul fait peint merveille quel tat de servitude la France est descendue. Un seul homme, le fils de l'picire,
matre du bouton compresseur, a pu accabler quelques citoyens inoffensifs de tout le poids de l'administration, de la ma-
gistrature soumise, de l'arme !
Il a press, et de haut en bas, sous peine de mourir de faim, tout a d peser de tout son poids sur d'innocentes vic-
times.
Encore une fois, pareille situation est-elle sans analogie avec celle des esclaves de l'antique Rome ?
Pour que rien n'y manque, les oppresseurs se parent du nom qui appartient l'universalit des citoyens. Ils s'appel-
lent l'tat. L'tat ce n'est pas la France ; c'est celui qui tient en main les fils de la chemise de force. Les trente-six
millions d'hommes englobs dans l'appareil doivent tre sacrifis celui qui peut se parer de ce titre : l'tat. Il faut tout
immoler cet tre, nominalement abstrait, mais, dans la ralit, trs concret et ayant chair et os dans la personne de ce-
lui qui est parvenu s'tablir au centre du rouage et s'appelle l'tat. L'tat, ce fut nagure le Gnois, dont l'picire qui
fut sa mre disait : Mon fils est matre de la France.
Pour que la drision atteigne la dernire limite, ceux qui tiennent la France sous ce joug de fer prtendent ne le faire
qu'en vertu d'un blanc-seing que la France, disent-ils, a librement souscrit.
S'ils sont ainsi matres absolus de la France, c'est, disent-ils, que la France a librement abdiqu entre leurs mains tous
ses droits. Ils prtendent que telle est la volont du suffrage universel ; et qu'en revendiquant et en exerant pareille
tyrannie, ils se conforment la volont mme des opprims. Cruelle ironie, invente pour couvrir un tat de servi-
tude que ne connut jamais peuple chrtien !

VI. Pour que les mandataires du prtendu suffrage universel fussent fonds dans leurs prtentions, ils devraient ta-
blir qu'un jour la France consulte a librement rpondu qu'elle entendait se dpouiller de tous ses droits, pour les reverser
dans ceux qui se disent ses lus.
L'acte a d'immenses consquences ; il doit tre pes, mrement dlibr, fait en pleine connaissance de cause, d-
ment authentiqu.
Y a-t-il trace d'un acte pareil quelque part ? est-il possible ? La nature humaine proteste tout entire ; elle dit que des
hommes conservant encore quelque sens sont incapables d'aliner leur libert, de la manire dont le prtend la rvolu-
tion.
Le contrat est essentiellement nul, car il est immoral au premier chef, et l'immoralit mme.
Aucun homme ne peut aliner le droit de faire son devoir honntement et chrtiennement.
C'est un devoir, pour tout pre de famille, d'lever honntement et chrtiennement ses enfants, de pourvoir honnte-
ment et chrtiennement au besoin des siens. Or, d'aprs la thorie rvolutionnaire, le Franais alinerait ses droits, et les
remettrait cet tre qui, sous le nom d'tat, est en ralit Gambetta, Ferry, ou autres notabilits aventurires. Les Fran-
ais n'ont pas voulu, ne peuvent pas vouloir un systme qui aboutit comme consquence la totale servitude
sentie par tous.
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Aucun homme n'a le droit d'aliner le droit des autres. Or chaque lecteur traite pour la France entire. Les lus du
dpartement du Nord donneront des lois aux valles des Alpes et des Pyrnes ; les lus des dpartements agricoles fe-
ront des lois pour les centres industriels. Que Belleville fasse sortir de son obscurit une individualit remuante, dispose
tout oser, doue du gnie de l'astuce ; l'lu de Belleville donnera des lois tout le pays : il mettra la main sur le lien
constricteur de la chemise de force, et sa mre l'picire pourra dire : Mon fils est le matre de la France ; la France est
la proprit de mon fils.
A le regarder de prs, qu'est le jour du suffrage universel ? Un jour qui n'est pas sans ressemblance avec la jour-
ne de libert que les matres paens donnaient chaque anne leurs esclaves. Ce jour-l, les esclaves pouvaient peu
prs agir leur gr ; mais le lendemain ils retrouvaient toutes les chanes prcdentes, et selon qu'ils avaient us du jour
de libert, un matre plus ou moins svre.
En guise de toutes les vraies liberts confisques, annules, la rvolution donne la France en servitude la facult de
dposer un nom dans une urne, et comme le semblant de dsigner quelle main lui appliquera la chemise de force.
Tout manque l'lecteur pour faire un choix vrai. Il ne sait pas pourquoi et pour qui il vote. Il est dnu d'une
vraie libert dans son choix.
Combien y a-t-il d'lecteurs qui puissent embrasser l'ensemble des besoins de la France ? Y en a-t-il un sur mille ?
Tous le devraient pourtant, puisqu'ils doivent choisir celui qui est destin leur faire face.
Dans le dpartement, combien connaissent la valeur et la porte des cinq ou douze noms qu'ils dposent dans l'urne ?
En est-il un sur cent ? Tous le devraient pourtant, afin que leur choix et une vraie signification.
Le choix est de toute importance. Les intrts les plus vitaux pour un peuple sont confis ces mandataires ; ces
mandataires, d'aprs le droit rvolutionnaire, sont la vie et le droit de la France, la France elle-mme.
Comment faire surgir ceux que l'on connat et que l'on estime ? Ils ne sont pas connus des autres lecteurs, qui porte-
raient sur d'autres leurs prfrences.
Que se passe-t-il ? Les chefs des divers partis forment une liste, o ils mettent les noms qu' raison de leur
position particulire ils esprent devoir obtenir plus facilement la majorit des suffrages.
J ournaux et comits fonctionnent pour entraner de leur ct la masse lectorale.
Quelles excitations I quelles promesses ! quel dchanement contre la partie adverse ! Quels moyens pour entraner
de son ct des lecteurs plus influents ! quelles intimidations ! quelles corruptions !
Grise par tout ce bruit, grise par d'autres moyens encore, la multitude inconsciente dpose un bulletin dans l'urne.
L'acte accompli au milieu de ces fermentations corruptrices, dans ces conditions d'ignorance et de contrainte
morale, constitue toute la vie politique de la France. La France n'a plus qu' se retirer, et remettre la tte sous
la cangue.
L'instrument de servitude retombera plus ou moins pesant sur ses paules. Il n'est pas tonnant qu'une partie notable
de Franais ne veuille pas user d'un moyen si drisoire, et se tienne loin des urnes !
On croirait voir une caravane de paisibles ngociants tombe aux mains de quelque tribu de hardis voleurs. Les pil-
lards gardent la capture, sauf se disputer qui aura un blanc-seing pour aller exploiter les domaines et les familles des
prisonniers. Ils promettent, ils menacent, ils mentent, soucieux avant tout d'obtenir le blanc-seing et de le faire valoir.
La comparaison ne reprsente-t-elle pas l'tat de la France sous le joug rvolutionnaire ? Quel usage ont fait du
blanc-seing arrach ceux qui l'ont eu en mains ? Quelle est, tudie de prs, l'histoire de la France durant l're rvolu-
tionnaire ? Est-elle sans analogie avec celle d'une longue servitude ? Aux faits de rpondre.

VII. L'esclave ne choisit pas ses matres ; la violence lui imposa le plus souvent le premier ; il accepte les autres du
caprice des vnements qui le font passer de mains en mains. N'est-ce pas le sort de la France ?
O est donc le parti qui se soit introduit dans la place gouvernementale, autrement que par un coup de force ? Tous
n'ont-ils pas commenc par expulser des prdcesseurs qui disaient y tre en vertu des principes inscrits dans la dcla-
ration des droits de l'homme ? L'immense majorit des citoyens fut toujours trangre ces aventures. Elle a subi ou ac-
cept les faits, avec plus ou moins de regret ou de plaisir. J amais elle ne les a demands ou provoqus. C'est l'esclave
qui change de matre sans avoir t consult.
Le matre dispose comme il l'entend des forces, du travail de l'esclave ; il s'en sert dans un but d'intrt personnel.
Est-ce bien dans l'intrt de la France que la rvolution a tabli la conscription, a mis le pays sur le pied de guerre, et
contraint les autres nations faire de semblables armements, pour tre prtes en cas d'attaque de notre part ?
Les guerres de chteau chteau, aux temps de la fodalit, ont quelque chose de profondment odieux. Imposaient-
elles la France des charges plus lourdes que ne le sont celles de l'entretien des grosses armes, mme en temps de
paix ? lui cotaient-elles plus de larmes que la conscription ?
Aux temps de la France trs chrtienne, quand des Franais prenaient la croix pour aller combattre l'infidle, ils
avaient l'honneur de s'tre offerts eux-mmes. Ils obissaient au mouvement de leur cur ; s'ils versaient leur sang,
c'tait pour une cause laquelle ils s'taient librement dvous, qui tait belle, et juge telle par la chrtient.
Rien de semblable dans le conscrit de la rvolution. Il faut l'arracher au foyer, le traner la caserne. Il s'y aguerrira et
deviendra brave ; soit. Il n'en reste pas moins vrai qu'il n'est pas entr volontairement dans la carrire ; qu'il a fallu l'y faire
entrer, comme le matre poussait devant lui l'esclave.
Il ne choisit pas davantage la cause laquelle il se dvoue. A-t-il pu dire au moins qu'en versant son sang il le versait
pour son pays ; que le motif pour lequel il affrontait la mort faisait battre le cur de ceux qu'il laissait au foyer ?
Est-ce que l'opinion publique approuvait les pouvantables guerres du premier empire ? Le guet-apens de Bayonne,
qui soulevait justement l'Espagne d'indignation, ne soulevait-il pas aussi de colre tout ce qu'il y avait d'honnte en
France ? Deux ou trois cent mille Franais jonchrent le sol de la Pninsule, afin de lui donner pour roi J oseph Bonaparte.
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L'intrt de la France faisait-il marcher la grande arme vers Moscou ? Pour un intrt personnel, le matre de la
France ensevelissait cinq cent mille hommes dans les ruines de la ville des czars en feu, les flots glacs de la Brsina,
sur les chemins de la Vistule au Rhin.
Napolon I
er
usait des forces de la France, comme le matre use de la force de ses esclaves, dans des vues
d'ambition personnelle.
Est-ce bien l'intrt de la France, ou mme la pression de l'opinion, qui a lanc Napolon III dans les aventures du
Mexique ?
Que dire de la guerre d'Italie ? Non seulement elle ne fut pas entreprise dans des vues d'intrt national ; elle l'a t
contre nos intrts les plus majeurs, au rebours de toutes nos traditions.
Quand, la suite des bombes d'Orsini, Napolon III effray des menaces des loges entreprenait la guerre d'Italie, il
obissait un sentiment exclusivement personnel. Non seulement il sacrifiait les trsors et le sang de la France au bas
sentiment de la peur ; pour sa scurit personnelle, il sacrifiait les fruits de la politique franaise durant de longs sicles.
A la place des petits tats, pour nous sans prils, il crait sur notre frontire le royaume d'Italie, et par contrecoup
l'empire germanique. En branlant le pouvoir temporel de la Papaut, il branlait l'Europe et le monde.
Impossible de mieux user de la France comme le matre use de son esclave. Il s'en faisait un rempart pour s'abriter
contre les coups de la maonnerie.
L'esclave n'est pas matre de la vie qu'il transmet ; la mre esclave ne met au jour que des esclaves ; le matre dis-
pose de son fruit comme d'une proprit.
La rvolution fait la France l'application de ce principe de servitude ; elle prtend que les enfants sont
l'tat, c'est--dire aux gouvernants.
Durant l're rvolutionnaire, les gouvernements ont trait et traitent encore la jeunesse comme leur proprit ; ils choi-
sissent les matres, les mthodes, et fixent ce qui doit tre enseign.
J amais le soleil n'claira pareille profanation, semblable trafic. Les grands-matres, les ministres de l'instruction pu-
blique se succdent, tous les deux ou trois ans. Ils arrivent avec leurs systmes particuliers, et ils peuvent en faire l'exp-
rimentation sur la jeunesse franaise tout entire.
Depuis le chimiste Fourcroy jusqu'au gymnasiarque Ferry, comment numrer les laminoirs par lesquels on l'a fait
passer ?
Le citoyen, qui la veille n'aurait pas pu ouvrir une cole de village, port par les fluctuations de la politique au ministre
de l'instruction, est investi de l'obligation de former la jeunesse tout entire l'effigie du parti qui triomphe, et il a le droit
de la frapper son effigie personnelle !
Combien se sont pass la fantaisie, barbare entre toutes, de cette destruction de l'avenir en fleurs !
S'il est une chose manifeste, c'est qu'au milieu de tant d'essais contradictoires, il en est de nfastes ; au milieu de tant
de moules en creux ou en bosse, il en est qui doivent atrophier les esprits et les curs. Que serait-ce s'il n'en tait pas
un seul qui ne ft mal conform ?
La pense goste qui inspire d'assumer si effrayantes responsabilits n'est-elle pas vidente ? Les rgimes rvolu-
tionnaires veulent faire une irruption violente dans l'esprit et le cur de la jeunesse franaise ; ils savent qu'ils ne sont
pas assez populaires, assez dans le cur de la nation, pour se reposer de ce soin sur les parents.
Ils ont cr l'instrument csarien, qui s'appelle l'Universit ; ils l'interposent d'autorit entre l'me du pre et de
l'enfant, pour obtenir par la force ce qu'ils ne peuvent pas obtenir par l'estime et l'amour, qu'ils devraient inspirer.
Quelle marque plus criante de l'esclavage de la France ? Les gouvernements qui appliquent pareil systme n'offrent-
ils pas quelque ressemblance avec les pirates barbaresques, qui venaient jadis enlever des enfants sur nos ctes, les
emmenaient dans leurs repaires, et les levaient la turque pour en faire les janissaires ?
Les voleurs d'enfants, au lieu de venir du dehors, sortent du dedans. Les pirates nourrissaient l'enfant enlev ; les vo-
leurs d'enfants, crs par la rvolution, laissent ce soin aux vrais parents.
L'esclave ne saurait avoir d'alliances et d'amitis. Il change si souvent de matres ! N'est-ce pas l'tat de la France ?
Qui donc sait avec qui il s'allie, en mettant la main dans la main de l'infortune nation, jouet de tant de matres diffrents ?
Dans quels abmes nous sommes tombs ! Que sommes-nous devenus politiquement ? Y a-t-il une France ?
De Maistre se posait dj cette question en 1814 (Lettre M. de Bonald).

VIII. Y a-t-il une France ?
Aux yeux de J eanne d'Arc, le parti anglo-bourguignon n'tait Franais qu'en apparence. Elle l'appelait la fausse
France (Procs, t. III, p. 13). Elle proclamait ainsi le principe de l'Aptre : on n'est pas fils d'Abraham pour tre de son
sang.
Le principe est universel. Ft-on de sang franais, on n'est pas Franais, quand on renie ce qui fut la vie et
l'me de la France.
Les brutes ont-elles une patrie ? Et alors qu'elles bondissent dans les fourrs, qu'elles dorment dans le gte, habits
par les couples qui les procrrent, dira-t-on que c'est l leur patrie ? Elles ne sont pas capables du souffle qui fait les pa-
tries ; elles ne sont pas susceptibles des affections qui font les nations.
Il cesse d'appartenir la nation dans laquelle il vit le jour, celui qui en renie les traditions sculaires et ce qui
en fit la vie, l'esprit. C'est le rengat.
Arouet-Voltaire fut un rengat de la France. La France, comme on sait, est dans sa correspondance prive le pays
des Welches.
Il se rend justice lui-mme ; et il n'a jamais dit aussi vrai, que lorsqu'il parsme ses lettres de phrases comme celle-
ci : Daignez observer, Madame, que je ne suis point Welche (Franais) ; je suis Suisse, et si j'tais plus jeune, je me fe-
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rais Russe ( Catherine de Russie, 18 oct. 1771).
Arouet est Suisse, Prussien, Cosaque, tout, except Franais. Les malheurs des causes franaises excitent ses
transports d'allgresse ; le partage de la Pologne le ravit ; notre dfaite de Rosbach, il se sait gr d'avoir assez vcu
pour voir l'essor de l'aigle prussienne (Lettre Frdric, 18 nov. et 16 oct. 1772. Maynard, t. II. Voltaire et la Pologne).
Afin d'exprimer son mpris pour la France, il cre des expressions qu'il est impossible de citer sans les purifier. Il crit
d'Argental : Allez, mes Welches (Franais), vous tes les excrments du genre humain (2 sept. 1767).
Le fils de l'horloger de Genve nous est encore plus tranger par l'me que par la naissance. L'auteur du Contrat so-
cial n'appartient aucune nation, puisqu'il les dtruit toutes. Il tend faire de chaque homme ce qu'il tait lui-mme, l'en-
nemi du genre humain.
La postrit intellectuelle de ces deux mauvais gnies n'appartient pas la France ; elle renie la France ; et qui-
conque se rclame sciemment, en sachant ce qu'il dit, de l'un de ces deux hommes, doit ajouter avec Arouet : J e ne
suis pas Franais ; allez, mes Franais, vous tes
Les fils d'Arouet et de Jean-Jacques ont fait la rvolution. La dclaration des droits de l'homme n'est que
l'vangile de Rousseau.
Le texte de la rvolution, c'est Rousseau, l'esprit de ceux qui montent par elle est celui d'Arouet. clairez (aveuglez)
et mprisez le genre humain.
Runis dans le pandmonium qui, sous le nom de Convention, fera jamais l'horreur de l'histoire, les fils de J ean-
J acques et les fils d'Arouet se sont rendu la justice qu'ils mritaient : ils se sont gorgs les uns les autres.
Mais, en mme temps, ils s'unissaient pour gorger la vraie France, la France de J sus-Christ.
Leurs querelles ont depuis rougi bien des fois les places de la capitale ; querelles invitables, elles sont dans l'es-
sence mme de leurs doctrines ; elles sont la question sociale que la rvolution ne fera jamais qu'envenimer, aprs l'avoir
fait natre.
Tous les gouvernements de l're rvolutionnaire se sont tous, des degrs divers, inspirs d'Arouet et de J ean-
J acques ; tous ont maintenu Jsus-Christ hors la loi. Alors mme - ce qui a t rare - que dans leur vie prive ils re-
connaissaient pratiquement et sincrement le seigneur de J eanne comme leur Dieu, ils ne l'ont jamais proclam comme
le souverain droiturier dans l'ordre politique. Ils ont pu relcher les liens de servitude, dans lesquels la race d'Arouet a en-
lac la France ; ils ne les ont jamais rompus.
Ce n'est donc pas dans les pouvoirs politiques de l're rvolutionnaire qu'il faut chercher la France. Elle n'est
pas l. La France anglo-bourguignonne tait pour Jeanne d'Arc la fausse France ; combien plus forte raison
la France qui met Jsus-Christ hors la loi.
La France qui admet la constitution politique proclame par la Pucelle est dgage de toute solidarit avec la
France rvolutionnaire, c'est--dire avec la France gouvernementale, depuis un sicle.
Elle peut lui dire : Je ne vous ai connue que par l'oppression que vous avez fait peser sur moi ; vous avez
gouvern le pays au rebours de mon principe essentiel, et seul vraiment capital : Jsus-Christ roi. - Portez la
responsabilit de vos actes.
Qui donc s'aviserait d'attribuer l'Irlande la politique de l'Angleterre, la Pologne la politique du czar, aux provinces
catholiques de la Prusse la politique des Hohenzollern ?
Depuis un sicle, la France catholique a t opprime par la fausse France, la France d'Arouet et de J ean-J acques,
comme l'Irlande l'a t par Cromwell, et par la protestante Angleterre.
Est-ce que le czar, est-ce que l'auteur du Kultur-Kamp appliquent la Pologne, aux provinces rhnanes, des ukases,
de prtendues lois, beaucoup plus tyranniques que la lgislation maonnique qui nous est dj impose, que celle dont
nous sommes menacs ?
La race d'Arouet et de J ean-J acques a trait la vraie France, la France catholique, en pays conquis.
Pour elle la France catholique a t une France impts, et conscrits. - Avec J eanne d'Arc, la France catholique, la
vieille France monterait sur les autels.
De l, au nom des anctres, la Pucelle demanderait la race de celui qui les confondit dans les mmes outrages, ce
qu'elle fait du pays dont elle usurpe le nom.
En son nom, et au nom de la France de J sus-Christ qu'elle personnifie, elle dirait encore aux fils d'Arouet et de J ean-
J acques ce qu'elle disait aux Anglais : Je suis venue ici de par Dieu pour rclamer les droits de la vraie France, que
vous avez prise et viole.
Que sont devenues les destines de la France depuis que vous les dirigez ? Faites raison la Pucelle : qu'est deve-
nue la France depuis que vous avez substitu votre souverainet de la nation la souverainet de J sus-Christ ; votre
dclaration des droits de l'homme l'vangile du souverain droiturier ?
Avec J sus-Christ pour roi, le peuple de France tait un ; dans ses temples, il chantait, au moins une fois la semaine,
le bonheur de son unit ; et dans les treintes de l'Eucharistie, le souverain, en fondant tous ses sujets avec Lui, les fon-
dait par le fait mme entre eux.
Fils d'Arouet et de J ean-J acques, qu'en faites-vous ? - Des hordes qui ne savent que har, et sont toujours prtes se
dchirer.
Avec J sus-Christ pour roi, il fut le peuple des pures et saintes amours et des nobles enthousiasmes qu'elles engen-
drent.
Fils d'Arouet et de J ean-J acques, vous en faites le ramassis aux grossiers apptits, aux sauvages instincts !
Il fut le peuple de la libert sans licence, de la soumission sans bassesse, de la spontanit dans l'ordre, de la varit
dans l'unit, il fut le peuple du beau, du bon, de l'esprit et plus encore du cur.
Fils d'Arouet et de J ean-J acques, vous en avez fait le pays de l'aplatissement dans la servitude, de l'obissance la
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force, de la rvolte contre l'ordre ; une masse surmonte d'une tte monstrueuse et en proie tous les dlires ; de ce qui
tait l'esprit, vous avez fait la matire.
Voil la France telle que la font vos poisons. Vous avez trait, vous traitez tous les jours ceux qui en si grand nombre
rsistent vos fureurs, comme des ilotes auxquels on ne doit rien, et qu'on ne laisse vivre que par l'impossibilit de les
exterminer.
Au nom de la vieille et vritable France, la Pucelle du haut des autels demanderait aux tenants de la dclara-
tion des droits de l'homme, comment ils savent dfendre et conserver l'indpendance nationale ; ce que devient
entre leurs mains notre nationalit.
Durant les treize sicles que la France a reconnu J sus-Christ pour roi, la France n'a subi que deux invasions qui
aient notablement dpass les frontires et constitu un pril pour son existence : la premire au huitime sicle, lorsque
les hordes musulmanes d'Abdrame dbordrent des Pyrnes jusqu' la Loire ; la seconde aux quatorzime et quin-
zime sicles, lorsque les dsastres de Poitiers et d'Azincourt ouvrirent l'Anglais le cur de la France.
La France des droits de l'homme en a subi trois dans cinquante ans, toutes aussi ou plus gnrales que les deux que
nous venons de rappeler : 1814, 1815, 1870. Toutes ont mis l'existence nationale en pril ; toutes se sont termines avec
autant d'ignominie que fut glorieuse l'issue des deux prcdentes.
Au huitime sicle, le bras de Charles d'Austrasie, frappant sur l'envahisseur comme le marteau sur l'enclume, impri-
ma au cur de l'infidle ce qu'il en cotait de s'attaquer la colonne de fer de l'glise de Dieu. Au quinzime sicle, les
victoires de la Pucelle compltes par celles de Dunois et de Richemond montrrent que si le suzerain punissait la nation
infidle sa loi, il la relevait avec un nouvel clat.
Musulmans et Anglais ont engraiss de leurs corps le sol qu'ils avaient viol. En 1815 et en 1871 la France des droits
de l'homme n'a d de vivre qu' la piti de ses ennemis, et aux jalousies de puissances rivales, embarrasses pour se
partager semblable proie.
Les envahisseurs se sont retirs de leur propre gr, firement, contents de nous avoir mutils et ranonns. A d-
faut de fer et de bras pour les exterminer ou les refouler, la France des droits de l'homme ose se vanter d'avoir eu assez
d'or pour les gorger et les payer !
Pour dfendre sa nationalit, la France de J sus-Christ a soutenu la guerre de Cent ans. Combien de temps la France
des droits de l'homme a-t-elle su tenir tte l'invasion prussienne ? Six mois.
Avec la Pucelle qui la personnifie, la France des droits de J sus-Christ se lve et dit la France des droits de
l'homme : Fils d'Arouet et de J ean-J acques, qu'crivez-vous dans les annales de la France ? Nous les fmes les annales
d'or, du courage et de la valeur guerrire. Qui donc dans l'univers doutait que la palme de l'esprit guerrier ne dt tre d-
cerne la France ?
Mme aux jours de sa dcadence, le peuple franais tait si renomm par sa valeur, que son vainqueur, le Prussien
Frdric II, disait : Si j'tais roi de France, je ne voudrais pas qu'il se tirt un coup de canon en Europe sans ma permis-
sion.
Fils d'Arouet et de J ean-J acques, France gouvernementale des droits de l'homme, que faites-vous de cette gloire ?
Le successeur de Frdric vient se faire proclamer empereur d'Allemagne dans le palais mme de nos anciens rois,
que vous ne savez plus dfendre. Gouvernement des droits de l'homme, entre vos mains la nation la plus guerrire de
l'univers subit des humiliations qu'on ne lit dans les annales militaires d'aucun peuple.
Quand donc vit-on des armes de 80,000 ou 120,000 hommes mettre bas les armes et se constituer prisonnires
sans coup frir ? Quel peuple vit 400,000 ou 500,000 de ses soldats prisonniers de guerre en six mois ?
Fils d'Arouet et de J ean-J acques, insulteurs de la France trs chrtienne, ennemis de la souverainet de J sus-Christ,
prneurs des droits de l'homme, droulez les vieilles annales, et cherchez combien de Franais se sont rendus prison-
niers de l'ennemi dans treize cents ans ?.... Tous runis, ils ne s'lveront pas 400,000.
Mais quoi, le sang franais mentirait-il ce degr ? La race des lions aurait-elle dgnr au point de ne produire que
des cerfs et des faons ?
Non, non, ce n'est pas la France qu'il faut imputer semblables ignominies. Le sang franais est toujours le mme au
cur de la nation. Quand le soldat franais marche la suite de son vrai chef, J sus-Christ, il renouvelle les prodiges
d'autrefois. La poigne des braves du Sacr-Cur l'a montr et l'ennemi l'a senti.
Les soldats franais mritent toujours l'loge de Franois de Sales s'criant : Ah ! que les Franais sont braves,
quand ils ont Dieu de leur ct ; qu'ils sont vaillants quand ils sont dvots ! qu'ils sont heureux combattre les infidles !
(Oraison funbre du duc de Mercur).
Mais ce sang n'est pas fait pour propager la dclaration des droits de l'homme, comme Napolon III le disait en
ouvrant la nfaste guerre.
Il n'est pas fait pour valoir des triomphes aux gouvernements qui veulent glorifier Arouet et J ean-J acques. C'taient
les fils de celui qui aimait dire : Je ne suis pas Franais, qui gouvernaient la France dans nos incomparables dsastres.
Sans savoir ce qu'ils faisaient, ils ont pris soin d'lever le monument qui l'atteste.
Quel enseignement ! Quel monument que la statue d'Arouet rige dans Paris, le 14 aot 1870, sous la prsidence du
gouvernement d'alors !
Les morts n'taient pas relevs encore des champs de Forbach et de Reischoffen ; la vraie France dans les an-
goisses portait ses douleurs dans les temples ; elle saluait comme une suprme esprance la solennit du 15 aot, qui
lui rappelle que Louis XIII l'a voue celle qui est terrible comme une arme en bataille.
Et les fils d'Arouet ont prvenu cette solennit en levant la veille une statue leur pre ! Il le fallait vraiment ; il fallait
faire jouir de notre anantissement celui qui voyait dans les Franais les excrments du genre humain. - Du haut de son
pidestal, il devait faire signe ses Prussiens d'accourir pour fouler le malheureux pays que l'infme abhorrait. Il fallait lui
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mnager la joie d'avoir si bien prophtis aprs le partage de la Pologne, alors qu'il crivait Frdric II : Que je me
sais bon gr d'avoir vcu pour voir tous ces grands vnements ; je ne sais pas quand vous vous arrterez, mais je sais
que l'aigle de Prusse va bien loin.
La France de J sus-Christ personnifie dans la Pucelle dit aux fils d'Arouet : ce sont l vos uvres ; voil ce que vous
savez faire, vous qui couronnez ceux qui nous insultent.
La vraie France, la France trs chrtienne, est aussi trangre ces dsastres, que l'Irlande ceux qui pourraient
fondre sur l'Angleterre, que la Pologne ceux que s'attirerait la Russie.
Les fils d'Arouet et de J ean-J acques ont organis la France leur gr. Afin d'tendre sur elle une main de fer, ils l'ont
quarrie, avons-nous dit ; ils en sont venus jusqu' lui enlever ses noms particuliers, et lui dfendre de s'appeler Bour-
gogne ou Languedoc. - C'est leur uvre. Qu'ils en assument la responsabilit.
Qu'ont-ils su faire pour protger la France renverse et baigne dans son sang ?
C'est peu de n'avoir pas su la dfendre contre l'ennemi du dehors ; ils n'ont pas su la prserver des ennemis du de-
dans.
Les dsastres n'ont servi qu' donner leur mesure, et montrer quels sentiments ils obissent.
Des vautours, non moins voraces que les vautours tudesques, sont sortis des entrailles mmes de la France.
Les fils de J ean-J acques ont culbut les fils d'Arouet sur le corps de l'infortune mre agonisante. L'or, le sang que la
France versait avec ses larmes pour sa dfense, fils de J ean-J acques et fils d'Arouet se sont disputs qui les grerait,
et y ferait ses profits.
Un bohme sinistre, flanqu de deux vieillards imbciles, s'est constitu dictateur dans cette crise suprme ; chef
d'armes, sans avoir jamais vu le feu.
Les gouvernements de la dclaration des droits de l'homme ont tellement affaibli, meurtri la France esclave, que tan-
dis que l'tranger la pitinait, elle a d laisser le fou furieux enfoncer dans ses trsors ses mains rapaces, et jouer avec la
vie des fils, qu'elle croyait envoyer contre l'envahisseur.
Ils se sont levs ces fils de la France, ne demandant que des armes et des chefs pour les conduire.
Le bouffon leur a donn des bouffons comme lui, destins paralyser les plans des d'Aurelles, des Chanzy, des
Bourbaki. Il a appel lui la bande de ses familiers affams ; il les a tablis partout o il n'y avait pas de dangers courir,
mais des profits faire.
L'heure de l'incendie est celle o certaines catgories d'hommes font leur fortune ; l'incendie de la France a t celle
o la race de J ean-J acques s'est donn habits somptueux et capitaux.
Nron chantait pendant que Rome brlait ; le fou furieux disait la bande qu'il engraissait de nos malheurs : Soyez
gais, mes amis.
O trouver donc une suite d'ignominies pareilles celles que la France des droits de l'homme inflige nos annales
depuis bientt quinze ans?
C'est peu, que les ngociateurs que sait trouver la France d'Arouet sacrifient Metz, Strasbourg, la Lorraine, l'Alsace ;
dans les suspensions d'armes qu'ils signent, ils n'oublient que des armes de 100,000 hommes I
Le plus habile des fils d'Arouet, celui que la France rvolutionnaire appelle grand homme d'tat, ne voit la capitale d-
livre des attaques des Prussiens qui l'entourent encore, que pour la laisser tomber aux hordes de J ean-J acques qui la
convoitent.
Il ne la recouvrera, que sur autant de cadavres qu'en avait couchs la guerre tout entire ; il ne la recouvrera, que
pour voir les flammes dvorer des difices, uvres des sicles.
Il semble que la France n'aurait pas d avoir assez d'chafauds pour le fou furieux, dont la cupidit et l'ambition
avaient fait de notre effort national une rise pour l'histoire. Le chef des fils d'Arouet lui ouvre la voie qui le rendra matre
de la France.
Il le sera, et en disposera en maitre absolu. Le ciel le frappe d'une mort ignominieuse comme son existence ; et la
France d'Arouet lui dcerne les funrailles que n'auront ni Chanzy, ni Courbet.
Dans quelles pages trouver quelque chose d'approchant ? Les fils d'Arouet et de J ean-J acques, les repus et les affa-
ms, toujours prts se dchirer, sans force ni d'esprit ni de cur devant l'ennemi, ne savent plus que dchirer la
France trs chrtienne, et lui faire tous les jours de nouvelles blessures.
C'est leur manire de prparer la France aux nouveaux coups qui la menacent.
Du haut des autels, J eanne, au nom de la France chrtienne de tous les temps, leur dit ce qu'elle crivait aux Hus-
sites : Etes-vous donc tout fait enrags ? Quelle fureur vous possde ? Parricides, que vous a fait la France pour que
vous la dchiriez avec cette frnsie ?
Dignes fils de celui qui disait : J e ne suis pas Franais ; parricides, pourquoi voulez-vous donner le dernier coup
celle qui vous donna la vie, ou poussa la condescendance jusqu' vous adopter au nombre de ses fils ? N'est-ce pas as-
sez de l'opprobre de vous avoir donn le jour ?
Se tournant vers ceux qui ne veulent pas la mort de la France, mais qui se rattachent encore l'vangile nouveau,
elle leur dirait aussi la parole qu'elle adressait aux Hussites :
O les premiers des aveugles, ceux qui sont privs de la lumire sont clairvoyants auprs de vous.
Est-ce qu'au fruit l'on ne reconnat pas l'arbre ? Quels fruits ont donc produits parmi vous les principes nouveaux ?
Pareils aux J uifs, vous avez dit ou vous avez laiss dire en votre nom : nous ne voulons pas de J sus-Christ dans
l'ordre politique ; J sus-Christ hors la loi.
A qui comparer votre tat et votre histoire, sinon l'histoire et l'tat de la ville dicide ?
Vos haines, vos dchirements ne rappellent-ils pas ceux de la tribu de J uda, alors que les armes de Vespasien et
de Titus foulaient un sol sur lequel tait tombe la maldiction divine ?
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Laisserez-vous consommer la ruine du pays que vous dites aimer ? Vous obstinerez-vous conserver un vangile
de mort, parce qu'il est celui de l'enfer ?
Ne sentez-vous pas que tout s'effondre sous vos pas, et que vos jours sont compts ?
Htez-vous de rparer un sicle de dlire ; prvenez une ruine imminente.
Rtablissez la France sur son vrai fondement : J sus-Christ roi.
Prenez l'tendard de par le roi du ciel, et cela hardiment : J sus-Christ vous aidera.

CHAPITRE IV : PRENEZ L'TENDARD DE PAR JSUS-CHRIST.
I. L'tendard de la Pucelle : J sus-Christ roi, vrai drapeau national, doit attirer ce qui est vraiment franais : drapeau de la contre-
rvolution.
II. Les oracles divins confirms par l'exprience rvolutionnaire. - Rien n'a manqu la rvolution pour russir. - Son chec total. -
Impuissance absolue des hommes rsoudre les modernes problmes politiques et sociaux. - La belle France que formerait J sus-
Christ roi. - Les meilleures annes de la France durant ce sicle ont t celles o les gouvernements ont inclin vers la religion. - Le
monde se relverait avec la France.
III. J sus-Christ roi, ce n'est pas l'hrsie proscrite, mais bien l'hrsie et la libre pense dpouilles de leurs privilges. - lments
du programme de J sus-Christ roi.
IV. Ncessit de former la ligue de J sus-Christ roi. - Engagements prendre. - Succomber, ce serait tre martyr. - Motifs d'esp-
rer le triomphe. - J sus-Christ fera surgir le lieutenant. - Henri V.

I. PRENDS L'TENDARD DE PAR LE ROI DU CIEL, ET CELA HARDIMENT, DIEU T'AIDERA (Procs, t. I, p.
181-182) ; les saintes aimaient rpter ces paroles la libratrice.
Du haut des autels, elle nous les ferait entendre son tour. S'il est une parole qui puisse ressusciter la vraie France,
c'est celle-l ; s'il est un drapeau qui puisse rallier tous ceux qui veulent voir la patrie se redresser, c'est le drapeau de
J eanne d'Arc. Tout le programme de la contre-rvolution y est inscrit, puisqu'il signifie : JSUS-CHRIST ROI.
Rien de plus court, et rien de plus plein : rien de plus patriotique, rien de plus propre remuer toute fibre franaise.
On peut tre divis sur une foule d'autres points accessoires, et aimer la France ; on ne peut pas renier celui-l, sans
se ranger dans le parti de la fausse France et renier le pays.
Ce programme fut celui que la France proclama au lendemain de son baptme, c'est--dire de sa naissance. On lit en
tte de la loi salique : Vive J sus-Christ qui aime les Francs, et encore : Quand par la grce de Dieu Clovis eut reu
le premier le baptme, tout ce qui se trouva de contraire au christianisme dans le pacte (code) fut amend excellemment
et corrig ainsi qu'il suit (Histoire de France d'Amde Gabourd, t. II, p. 250).
La France n'a jamais abjur ce pacte, et ceux qui en son nom en inscrivirent un tout contraire agissaient sans mandat,
ou plutt au rebours de leur mandat.
Jsus-Christ roi ! ce programme, la vieille France nous le lgue brlant des ardeurs de quatorze sicles, scel-
l du sang de cent gnrations.
La vieille et glorieuse mre tressaillira dans la poussire du tombeau et des sicles, le jour o des hommes de
cur le publieront hautement ; elle nous reconnatra pour ses fils ; elle nous reconnatra de son sang, parce
qu'elle retrouvera ses accents dans notre voix, et ses enthousiasmes dans les flammes de notre cur.
Elle se sentira revivre. Ce qui fut l'me de la vieille France sera l'me de la nouvelle ; et la chane des temps
sera renoue.
Fibre franaise, fibre chrtienne. J sus-Christ conserve des intelligences dans bien des curs d'o il semble banni,
d'o les actes de chaque jour semblent l'exclure. Le mot d'ordre, en parvenant aux oreilles d'une foule de Franais par le
sang, de la part de celle qui est la plus belle fleur du sang franais, y rveillerait des chos qui semblent teints.
Impossible de mieux lever un tendard qui soit le contre-tendard de la rvolution ; de pousser un cri qui dmasque
mieux la rvolution, et renverse tout ce qui se cache sons son jargon imposteur.
On ne saurait trop le redire, la rvolution est fille de celui qui avait donn pour mot d'ordre secret : crasons l'infme.
Elle est l tout entire ; c'est le dernier terme de toutes ses fureurs.
En arborant le drapeau de la Pucelle, Jsus-Christ roi, nous renversons tout ce qu'il faut renverser ; et nous rdifions
tout ce qu'il faut mettre la place ; c'est l'abrg des destructions ncessaires, en mme temps que celui des reconstruc-
tions qu'il faut oprer.
Un ancien a dit qu'on btirait une ville dans les airs plutt que de la btir sans Dieu. La rvolution s'acharne raliser
ce que le paganisme dclare si hautement impossible.
Mais le Dieu qu'elle redoute, c'est le vrai, c'est J sus-Christ ; elle tmoigne aux autres une faveur marque ; elle les
adopterait facilement, si elle esprait les faire accepter par la France.
N'a-t-elle pas essay avec Robespierre, avec le directoire ? La France a ri - autant qu'elle pouvait rire alors - des pa-
roles du dictateur ; sa verve railleuse se donna carrire quand elle vit les exhibitions de tho-philanthropes, et elle y vit
justement des filous en troupes ; elle haussa les paules lorsque la rpublique de 48 voulut reproduire les mystres de
Crs et les bufs aux cornes dores. Le faux Christ de Calvin n'a obtenu en France que le culte de la haine ; le culte
d'une guerre contre les adorateurs du Christ vrai, du Christ catholique.
Il faut la France le Christ vrai, le Christ catholique, le Christ agneau et lion, plein de grce et de vrit, le
Christ posant Son cur contre son cur, et y faisant passer les pures, les mles, les suaves ardeurs de Son
sang divin.
Elle ne prend pas le change ; et quand on lui enlve la plnitude des infinies perfections du Dieu fait chair, elle ne sait
plus que se laisser choir au plus profond de tous les abmes, dans le noir athisme.
L'athisme, c'est bien le plan du gnie satanique qui a ourdi la rvolution ; la rvolution le dcouvre de plus
en plus ; et il est la consquence logique d'une socit politique sans Dieu.
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O Dieu sera-t-il ncessaire, si on peut le bannir de cette sphre !
La rvolution n'a pas d'ailleurs avou son plan et son but ; elle a flatt un des beaux cts de la nature franaise en
disant qu'elle ne voulait que laisser chacun la libert d'adorer Dieu sa manire.
Leurre trompeur, car elle s'est acharne empcher tyranniquement et tnbreusement la France d'adorer le
Dieu de ses pres, comme ses pres l'avaient ador.
C'est en se couvrant de ce masque, qu'elle a voulu faire un axiome de ce principe impie, que la religion n'a rien voir
dans la politique.
Et toute la politique de la rvolution n'est qu'une guerre la vraie religion ! ! Pour la rvolution, tout le reste n'est
rien ; elle aura atteint son but le jour o elle aura ralis le vu de celui qui l'enfanta.
A l'aide de tous ces masques, la rvolution amne des foules qui ne se croient pas apostates, rpter le cri des mul-
titudes juives : nous ne voulons pas que le Christ rgne sur nous ; nous n'avons pas d'autre roi que Csar, c'est-
-dire l'tat.
Dans la ralit des faits, c'est la signification des suffrages donns aux ennemis de Jsus-Christ. Arms du blanc-
seing qui n'a pas t donn cette fin, les ennemis s'en servent pour combattre Jsus-Christ, l'exclure de l'esprit, du
cur de la France, le combattre par toutes les voies, avec autant d'acharnement que d'infernale habilet.
L'tendard de J eanne d'Arc, le mot d'ordre de J eanne d'Arc, Jsus-Christ roi, dissiperait ces quivoques ; il montrerait
tous le point prcis de la lutte.
Ce serait, plus clairement dessin, le champ de bataille sur lequel de Bonald disait que la rvolution devait tre vain-
cue, quand il crivait : la rvolution a t faite par la proclamation des droits de l'homme, elle ne sera vaincue que
par la proclamation des droits de Dieu.

II. L'impit ne fera pas mentir les oracles divins ; elle a pour mission de les confirmer en s'acharnant les faire trou-
ver faux. Il est crit que si le Seigneur ne btit pas la demeure, vain sera le travail des constructeurs ; s'Il ne garde pas la
cit, c'est en vain que la sentinelle veille sur le rempart (Ps. 156).
L'exprience qui se tente en France, depuis un sicle, ne fait que donner un clat nouveau ces paroles des saints
livres, qui expriment une vrit toujours professe par le genre humain.
Qu'a-t-il manqu la rvolution pour reconstituer la France ? Rien. Elle a eu le temps : un sicle. Elle a eu le talent :
on ne compte pas les hommes d'incontestable valeur qui se sont attels son char. Elle a eu des dvouements : beau-
coup l'ont servie avec sincrit, et ont cru pouvoir constituer une socit o Dieu serait relgu au second plan.
Elle a eu les moyens : elle a pu tout prendre, tout oser, et faire table rase du pass.
A quoi a-t-elle abouti ? que nous a-t-elle donn au dedans et au dehors ? le chapitre prcdent l'a montr. Un des
siens - et il est aujourd'hui loin d'tre isol - un des siens a dit justement : c'est l'UNIVERSELLE BANQUEROUTE.
Quel tat ! Si la scurit, si l'esprance d'un lendemain forme le premier bien des nations comme des individus, qu'est
devenu le peuple dont les annales offrirent durant treize sicles le plus de suite, d'ordre, et qui tous les points de vue
semblait avoir le plus de gages d'immortelle stabilit ?
Au dehors toute complication europenne peut jeter sur nous l'ennemi qui nous a si profondment mutils ; au dedans
nous ignorons quels nouveaux aventuriers nous livreront les fureurs rvolutionnaires ; quels nouveaux dchirements
nous sont rservs, et si nous ne verrons pas la France s'effondrer d'elle-mme, sous les coups des rengats enrags
qui, au nom des principes rvolutionnaires, disent tre la France.
Et elle s'obstinerait rouler toujours le mme rocher de Sisyphe ! que lui reste-t-il encore tenter dans l'ordre rvolu-
tionnaire, Jsus-Christ hors la loi ? Ne peut-on pas lui lancer le dfi d'essayer dans cet ordre quelque chose qu'elle n'ait
pas tent ?
Et elle laisserait de ct ce quoi elle a d treize sicles de gloire incomparable : Jsus-Christ roi !
Qui donc pourrait panser et cicatriser ses blessures, rsoudre les formidables problmes qui se posent dans son sein ?
Quel est le tmraire qui oserait dire : il suffit de mon gnie pour apaiser tant d'lments contraires, en lutte les uns avec
les autres ? fermer les volcans qui agitent le sol ?
Qui rconciliera le travail et le capital, et rapprochera dans une mutuelle confiance et un mutuel amour les classes si
profondment divises ? Celui-l seul qui du Gallo-Romain et du barbare a fait la belle France, de l'esclave si profond-
ment dgrad des sicles paens a fait le trs digne et trs noble peuple chrtien.
Qui donc peut faire la part vraie ce qu'il y a de lgitime dans les rclamations qui s'lvent de toutes parts, calmer
les ardeurs froces et inextinguibles, crer une force assez puissante pour contenir celles qui s'obstineraient tre re-
belles, et assurer la scurit dans l'ordre ?
Celui-l seul qui de la femme, instrument de toute souillure et de toute corruption, a fait l'idal de la puret, la Vierge
chrtienne ; le bien sous ses formes les plus fcondes, l'honneur du foyer, l'pouse et la mre chrtienne.
Lui seul, en assainissant les curs, en y imprimant profondment l'amour du devoir, peut les rendre capables d'exer-
cer des droits en proportion, faire tomber graduellement la chemise de force qui nous touffe ; et sans compromettre,
bien plus, en consolidant l'unit franaise, rendre la libert aux provinces si ignominieusement tyrannises.
Des lments nouveaux qui fermentent dans la France et dans le monde, il peut, il veut, si la France et le monde
comprennent, faire sortir une chrtient nouvelle, plus radieuse que celles des plus beaux ges de foi.
Les temptes ont leur mission dans l'ordre moral comme dans l'ordre physique. Que de choses emportes par la r-
volution que le chrtien n'a nullement regretter ! qui donc pourrait regretter la noblesse de cour, si corrompue et si
corruptrice, dans les derniers temps de la monarchie ? qui regretterait cette cour elle-mme, avec ses usages presque
idoltriques, son faste l'orientale ?
Plt Dieu que les gouvernants d'aujourd'hui, qui se disent si faussement l'tat, eussent laiss de ct les thories
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csariennes de celui qui s'est dfini l'TAT.
Qu'importe la multitude qui est en bas, qu'elle soit opprime par un despote unique, une seule tte ; ou par un
despote collectif cinq cents ttes ? ses droits sont galement fouls dans les deux hypothses, et il ne vaut gure la
peine de discuter quelle est la pire des servitudes.
Ce n'est pas l'glise, ni un enfant de l'glise, qui regrettera que les hautes dignits ecclsiastiques ne soient plus le
partage presque exclusif de la haute aristocratie ; ou que la rvolution, sans se proposer de servir l'glise, ait rendu les
vques leurs diocses et les ait amens l'observation de la rsidence.
La confiscation des biens ecclsiastiques n'a pas t sans compensation. Elle nous a dlivrs des abus si monstrueux
de la commende ; nous ne voyons plus ces abominables abbs de cour qui, en retour des sommes normes qu'ils pr-
levaient sur les bnfices ecclsiastiques, ne faisaient que donner d'immenses scandales aux peuples.
Le chapitre serait long, si nous voulions justifier les voies de Dieu dans ce qu'il a permis, montrer comment il tire le
bien du mal, et fait servir ses ennemis balayer son aire.
Que l'on place J sus-Christ au centre de la socit moderne, que tous ceux qui veulent voir la France revivre se ran-
gent autour de l'tendard de J eanne d'Arc, et il est permis d'esprer une France plus belle qu'elle ne le ft jamais.
Elle a soif de Jsus-Christ plus qu'on ne le pense, et plus qu'elle ne croit elle-mme. Le chef-duvre de la r-
volution, c'est de lui cacher ce vrai roi, le seul qui l'aime, le seul qui soit digne d'elle.
Combien souvent le saint ministre fait palper ceux qui l'exercent, avec quelle facilit et quelle justesse des mes
indiffrentes ou mme hostiles, revenues la vrit, reconnaissaient que la solution de tout, c'est Jsus-Christ
1
.
Purifiez le sang franais, vous trouverez le sang des Croiss.
Dans ce sicle si tourment, quelles ont t les annes o la France a sembl revivre, et avec la prosprit l'int-
rieur, a repris au dehors la place d'autrefois ?
Les souvenirs populaires sont l pour l'attester. C'est lorsque les gouvernements, sans oser rompre entirement avec
la rvolution, ont cependant rendu l'glise quelque chose de sa libert d'action.
Est-ce que les curs ne s'ouvraient pas toutes les esprances, quand Napolon I
er
signait le Concordat ? Est-ce
qu'aussitt aprs, la France ne dictait pas des lois l'Europe ? Napolon I
er
pouvait, dit le cardinal Pacca, ramener l'ge
d'or, et mriter une statue dans la basilique du Vatican entre celles de Constantin et de Charlemagne. Il prfra venir
grossir le nombre des potentats qui vont se briser contre la pierre qu'il essaya de dplacer.
La France cicatrisait promptement ses blessures sous la restauration, et reprenait sa place en Europe. Pourquoi Louis
XVIII n'avait-il pas laiss son voltairianisme dans l'migration ? Pourquoi refusait-il de s'appuyer sur l'lite de la France
catholique, que la France lui envoya ? Pourquoi Louis XVIII et Charles X oubliaient-ils la parole de Clment XI, si pleine-
ment confirme par les vnements : les doctrines des bourreaux de la Pucelle, les doctrines gallicanes, ne sont pas
seulement subversives de la Foi, elles le sont des couronnes ?
Belles ont t les annes de Napolon III, jusqu' la guerre d'Italie. Quel lan l'intrieur ! quelle prpondrance
l'extrieur !
Toutes ces priodes, sans tre constitues sur le principe chrtien, ont t celles o la rvolution a moins pes sur la
France catholique, o l'on a relch le joug de fer qu'elle nous impose.
Qui donc, aujourd'hui encore, travaille plus efficacement que l'glise catholique rsoudre les questions intrieures ?
O est le dvouement la France, sinon parmi les vrais fils de l'glise ?
Les clricaux n'ont pas t s'abriter dans les prfectures lors de l'invasion. Ils ont rpandu leur sang Patay, et par-
tout o ils ont espr pouvoir racheter la patrie. Ce n'est pas de nos rangs que sortent les meutiers. Ceux-ci nous
assassinent, nous fusillent, sans jamais lasser notre patience, et sans que nous essayons de faire notre tour des rvo-
lutions, mme sous les gouvernements les plus tyranniques.
Qu'on regarde au dehors : par quoi la France conserve-t-elle encore quelque prestige ? uniquement par ses uvres
catholiques.
Les fureurs anarchiques, qui ensanglantent son sol, excitent la piti, le mpris et l'horreur du monde civilis. On bnit
dans l'univers le zle gnreux de la France catholique. Dans toutes les grandes infortunes, dans tous les grands be-
soins, c'est vers la France catholique que l'on se tourne ; et l'on est sr que la France catholique ouvrira sa bourse et son
cur.
Cette sur ane ne sait pas, mme dans ses dtresses, se dshabituer de son rle ; elle a toujours le sublime be-
soin de donner.
Nous sommes sans allis ; il serait facile d'avoir pour allis tous les catholiques du globe. Il suffirait de proclamer le
programme de la Pucelle, J sus-Christ roi, et de reprendre notre mission providentielle.
Tous les catholiques de l'univers tourneraient les yeux vers la France, et ressentiraient le soulagement, concevraient
les esprances, que la conversion de Clovis fit prouver aux catholiques de la fin du cinquime sicle.
La dcadence de la France a t la dcadence des puissances catholiques. Combien sont dchues ou tombes,
depuis que la France a laiss l'impit prendre le sceptre dans son sein ! Elles se relveraient le jour o elle se remettrait
elle-mme sur sa vritable base, J sus-Christ roi. Elles formeraient une couronne autour de leur sur ane, heureuses
de trouver dans sa force et son clat une force et un clat qu'elles perdent, ds qu'elle en est prive elle-mme.
L'minent cardinal, que nous avons dj cit plusieurs fois, exprimait cette esprance ds 1845. Il disait, si nos sou-
venirs sont exacts : la France rendue elle-mme, dlivre des prjugs gallicans et de l'treinte rvolutionnaire, sera

1
Un ouvrier revenu des utopies du socialisme disait l'auteur : Combien j'tais dans l'erreur ! autrefois je croyais que la religion
n'tait bonne que pour les enfants. Aujourd'hui je vois qu'elle est tout.
En se relevant du prie-Dieu o il avait fait l'aveu de ses fautes, un autre s'criait : Pourquoi ne sommes-nous pas tous chrtiens prati-
quants ? nous nous tiendrions comme les cinq doigts de la main !
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l'instrument dont Dieu se servira pour restaurer le Catholicisme dans le monde.

III. Jsus-Christ roi, c'est la loi chrtienne devenue la vraie constitution de l'tat ; et la loi fondamentale.
Serait-ce l'hrsie bannie de la France ? La libre pense sans doute se htera d'en tirer cette conclusion, et, si elle lit
ces pages, d'voquer tous les spectres qu'elle a coutume d'voquer ce sujet.
La conclusion est prcipite. Ce n'est pas l'glise qui a rvoqu l'dit de Nantes. Entre Louis XIV et le vnrable Inno-
cent XI, la rupture tait presque dclare, quand l'absolu monarque imposa aux dissidents l'option entre le retour la foi
de leurs aeux et le bannissement.
Les sentiments du saint pontife ne sont pas douteux. coutons l'auteur des recherches sur la dclaration de 1682.
Ce pape, dit M. Gerin, avait prcisment sur toutes les grandes questions qui proccupaient alors la chrtient les
vues les plus larges et les plus gnreuses. Il rsistait J acques II et blmait justement son ardeur braver les passions
de ses sujets protestants. Il n'approuva pas la rvocation de l'dit de Nantes, et il condamna les violences exerces au
nom de Louis XIV contre les Huguenots de son royaume (p. 359-360).
Il fallait bien que cet acte ft entach de vices profonds pour que, prs de cinquante ans aprs, un remarquable con-
cile provincial tenu Avignon en 1725 le blmt dans plusieurs de ses dcrets (Col. Lac., t. I).
L'esprit d'Innocent XI vit toujours sur la chaire pontificale ; et ce n'est pas Lon XIII que l'on accusera de ne pas en
donner des preuves.
L'glise est intolrante pour les erreurs, comme la lumire l'est pour les tnbres ; elle est condescendante pour
les personnes. Elle distingue entre les hrtiques de naissance et ceux qui le sont devenus par le libertinage de leur vie ;
entre les chefs d'hrsie et ceux qu'ils garent en les trompant ; entre les pays o l'hrsie n'est pas encore implante et
cherche s'tablir, et ceux o elle est en possession d'une paisible et longue existence.
L'vangile n'en fait-il pas un prcepte dans la parabole de l'ivraie et de la bonne semence ? Malheur aux serviteurs
constitus gardiens qui s'endorment et laissent l'homme ennemi jeter la semence fatale ! mais quand elle a cr
ct du bon grain et a form son pi, le matre ne veut pas qu'on l'arrache, crainte d'arracher aussi le bon grain.
Incapable d'approuver l'erreur, de la mettre sur le mme pied que la vrit, ou de lui reconnatre mme d'autre droit
que celui de disparatre, l'glise tolre les errants dans des mesures dont elle seule est juge.
Il est manifeste qu'avec J sus-Christ pour roi devrait cesser la situation si privilgie que la rvolution fait aux dissi-
dents. Quoi de plus criant au point de vue de l'galit, ou des lois de majorit, tant prnes par le prtendu droit mo-
derne ?
En quoi donc l'hrsie pourrait-elle se plaindre si on la traitait comme la protestante Angleterre traite les catholiques
du royaume uni ? L'Angleterre - que l'on dit si librale - se garde bien d'attribuer le moindre traitement aux vques et aux
prtres catholiques.
Les ministres de l'glise tablie se partagent les gros revenus de bnfices, qui ne furent cependant pas fonds dans
de pareilles vues.
Quoi de plus rvoltant que de voir parmi nous la libre pense imposer aux catholiques de lourdes charges pour des
coles de tout degr, dont les catholiques ne veulent pas, et prendre dans nos fonds les subsides pour nous faire la
guerre ?
Il suffira de faire cesser semblable iniquit, et de tourner contre la libre pense elle-mme quelques-unes des disposi-
tions qu'elle dicte contre nous.
J sus-Christ roi, c'est la loi de J sus-Christ devenue loi de l'tat et rglant en principe les rapports des citoyens.
J sus-Christ roi, c'est l'outrage fait au Dieu de la France, rprim avec autant de rigueur que la libre pense en met
protger les chefs qu'elle se donne.
J sus-Christ roi, c'est toute libert accorde aux manifestations en son honneur.
J sus-Christ roi, c'est l'glise libre de former son clerg, de se donner des chefs tels que les demande sa lgislation,
de tenir ses assembles, de recruter ses ordres religieux, et de faire sentir son action tous ceux qui viendront elle.
La France presque entire y accourra. Toutes les classes s'embrasseront sur le sein de cette mre ; elles y retrouve-
ront la paix, la dignit, la vraie libert.
La France y retrouvera son unit perdue ; elle reprendra dans le monde un prestige plus grand peut-tre qu'il
ne le fut jamais ; et avec ce prestige, une mission plus fconde encore qu'elle ne le fut dans les ges passs.

IV. En face de l'hrsie calviniste, matresse des hautes positions politiques, nos pres du seizime sicle formrent
la Ligue catholique ou la Sainte Union.
Elle eut d'humbles commencements : trois hommes de cur, Franois de Guise, le marchal de Saint-Andr, Mont-
morency, jurrent de tout sacrifier aux intrts de la foi. D'aprs d'autres historiens, ses origines seraient plus obscures
encore, puisqu'elle serait sortie de l'union de quelques catholiques de Pronne ligus dans un but semblable, pour re-
pousser l'hrsie de leur ville.
Jamais mouvement populaire ne fut plus beau. Les calomnies intresses qui l'ont poursuivi durant plusieurs
sicles ne sont pas la moins criante des injustices historiques ; elles peuvent tre compares celles qui ont essay de
rabaisser J eanne la Pucelle.
Quand la ncessit d'une ligue semblable fut-elle plus urgente ? Les adversaires qu'il faut vaincre ne sont-ils pas li-
gus et cela par les serments les plus terribles ?
Les ligues maonniques branlent le monde. Comment esprer de les vaincre autrement que par une ligue
destine les combattre ?
Aucun nom mieux que celui de Ligue de Jsus-Christ roi, ou de Ligue de J eanne d'Arc, n'exprimerait le but atteindre.
91
Aucun, ce semble, ne serait plus propre lui rallier des adhrents ; aucun n'indiquerait mieux l'ennemi vaincre.
Les membres s'engageraient oprer dans leur vie prive et sociale les rformes commandes par le culte de la Pu-
celle, dans la mesure o le permet l'infirmit humaine ; faire rgner J sus-Christ en eux-mmes et dans la sphre o ils
commandent ; ne subir aucune des prtendues lois antichrtiennes dictes par la maonnerie ; et surtout user de
toute leur influence pour ramener J sus-Christ dans la vie politique. Ils regarderaient comme le plus grand de tous les
crimes - ce qui l'est en effet - de porter leurs suffrages sur des ennemis notoires de J sus-Christ ; ils s'engageraient se-
conder de tous leurs efforts ceux qui pourraient contribuer le ramener au cur de la nation.
Il n'y a rien l qui ne soit une obligation pour tout baptis. Il suffirait de prciser le programme.
Il est pour les hommes ; on pourrait en faire un analogue pour les femmes, et grouper ainsi toute la vraie France, au-
tour de l'tendard de la Pucelle.
Le serment se renouvellerait de temps en temps dans l'anne, dans les divers groupes qu'il faudrait constituer.
Ce serait aux hommes de cur, dj en possession de parler au nom des catholiques, de former les premiers
cadres.
Au quinzime sicle la nation, chevaliers, hommes du peuple, accouraient d'eux-mmes sous l'tendard de l'hrone.
Notre nationalit est bien plus prs de prir qu' l'poque du trait de Troyes.
Dussions-nous succomber, quoi de plus glorieux que de tomber pour dfendre le drapeau de J sus-Christ roi ? Ces
morts ne succombent pas ; ce sont ceux qui seront ternellement debout. De gr ou de force tout genou flchira devant
ce roi ; ceux-l seuls seront associs Son triomphe, qui auront combattu pour lui.
Les docteurs du moyen ge ont vu des martyrs dans les croiss, morts dans les expditions saintes contre l'infidle,
pourvu que d'ailleurs l'intention et la conduite ne fussent pas indignes de l'esprit qui les inspirait.
Le franc-maon est bien pire que le Sarrazin.
Mais pourquoi ne pas esprer le triomphe mme ici-bas ?
N'est-il pas connu de tout chrtien que c'est la foi qui nous donne de vaincre le monde ? J sus-Christ n'a pas coutume
de compter ses soldats pour leur accorder la victoire. Il considre bien plutt leurs dispositions, et les dispositions de
ceux qui ont leurs intrts engags dans la lutte.
Quand J eanne d'Arc arriva Orlans, elle voulait aller directement attaquer les bastilles anglaises, sans mme at-
tendre le gros de l'arme demeur Blois. Ses gens, disait-elle, taient bien disposs, bien confesss ; elle ne re-
doutait rien.
C'est avec ce qui est faible, que notre roi aime abattre ce qui est fort. Quel nom le proclame plus haut que celui
de la Pucelle ?
Est-ce que le bras de Dieu serait raccourci ? Ne peut-il pas faire au dix-neuvime sicle ce qu'il a fait dans le pass ?
La puissance de la rvolution est immense, c'est vrai. Est-elle plus grande que celle de Diocltien, quand il gravait sur
les colonnes de son empire, en tte de ses victoires, l'extinction totale du nom chrtien : Nomine Christiano penitus
deleto ?
Ce n'tait pas la victoire, mais la dfaite la plus entire que, pour l'instruction des ges venir, il ternisait sur le
marbre.
Parmi ses officiers, se trouvait le jeune homme qui devait faire monter J sus-Christ sur le trne des Csars. Constan-
tin grandissait ignorant ses destines. Le perscuteur retir Salone devait voir ce total dmenti donn ses inscriptions.
Les chrtiens ignoraient d'o leur viendrait la victoire ; ils avaient confess la royaut du matre ; c'tait Lui
de choisir l'instrument.
J eanne ne pensait pas autrement. Le lecteur a vu comment, la premire fois qu'elle parut sur la scne, elle s'crie :
Le royaume ne regarde pas le Dauphin, il regarde mon Seigneur. Le Dauphin n'a qu' bien se tenir, tre prt.
Neuf ans ne s'taient pas couls depuis le trait de Troyes ; les vnements taient si gros, que l'on pouvait douter
du dernier mot que dirait le ciel.
Ne sommes-nous pas plus autoriss dire : la France regarde celui que nous voulons tre notre premier roi, notre
Seigneur. A nous de confesser hautement que nous voulons qu'Il rgne, de nous unir sous Son tendard.
A lui de susciter celui qui doit tre Son LieuTenant visible.
Les ligueurs du seizime sicle ne voulaient pas d'un roi hrtique ; ils taient dans le plus grand embarras pour sa-
voir par qui ils le remplaceraient. - Tout le prouve.
L'abjuration du Barnais, accepte Rome, trancha tous les doutes. Si un parti se forme avec la devise : Jsus-
Christ roi, le vrai roi fera surgir celui qui ralisera le programme. Il paratra investi de la puissance d'accomplir
nos vux ; et Il nous donnera des gages de son bon vouloir. Il trouvera une arme prte Le servir ; et nous
nous inclinerons devant l'lu de Dieu, de quelque part qu'il vienne.
Agir autrement, c'est mconnatre le principe essentiel rajeuni par J eanne d'Arc : le roi de France, c'est J sus-Christ ;
c'est ne pas entendre les leons de la rvolution.
Il voulut que J sus-Christ ft roi, le prince si chrtien qui disait : J e veux rentrer en roi pour que Dieu rgne en matre.
Pourquoi Henri V n'a-t-il pas rgn ? Pourquoi Dieu nous l'a-t-Il ravi aprs l'avoir fait si parfait ? Veut-Il que nous
soyons inexcusables, si nous prissons ? Veut-Il pouvoir nous dire : J e vous avais prpar un sauveur, vous ne l'avez
pas voulu. Cessez d'incriminer le quinzime sicle, d'avoir insuffisamment second la libratrice ; vous n'avez pas mme
accept le librateur, que Mes mains avaient fait si beau et si chrtiennement Franais.
Quelque mrit que soit pareil reproche, l'esprance nous dfend de nous fixer dans cette dsolante pense. La meil-
leure manire de rparer notre faute envers Dieu et envers le prince lui-mme, c'est d'accepter le programme du gouver-
nement chrtien si magnanimement dfendu par Henri. Il l'a dfendu jusqu' ne vouloir pas de la couronne, si elle ne lui
tait pas donne dans des conditions o il pt rtablir le rgne de J sus-Christ.
92
Qui sait ce que pse auprs de Dieu un acte si sublime ? C'est l'imiter que de dire : ce que nous voulons avant tout,
c'est un gouvernement qui nous incline devant J sus-Christ, nous commande au nom de J sus-Christ et pour J sus-
Christ ; nous supporterons les autres comme un chtiment ; nous rservons celui-l seul nos sympathies, nous l'appe-
lons de tous nos vux ; il n'est pas de sacrifices autoriss par la Foi que nous ne soyons disposs faire pour l'obtenir.
Que ne pourraient pas auprs de Dieu quelques milliers de curs ainsi disposs ? La Pucelle disait que si elle venait
mourir avant que ft accompli ce pourquoi elle tait envoye, elle nuirait plus l'Anglais aprs sa mort, qu'elle n'avait
fait durant sa vie. Toute proportion garde, c'est ce que pourraient dire ceux qui comme la Pucelle, comme le comte de
Chambord, iraient, s'il le faut, jusqu' donner leur vie pour la royaut de J sus-Christ
1
.
Nous laisserions-nous leurrer par l'pouvantail de quelqu'un de ces mots qui sont toute la force de la rvolution ?
Aucun ne possde le secret de faire perdre tout sang-froid, l'gal de celui de thocratie. La seule ombre lointaine
du systme thocratique semble faire tomber les armes des mains de certains chrtiens mme militants. Or, dira le lec-
teur, quelle est la conclusion de ce livre, sinon un systme thocratique ?
Encore faudrait-il s'expliquer et dire ce que l'on entend par thocratie. tymologiquement, le mot signifie gouverne-
ment de Dieu. - Rien l qui puisse offenser ceux qui croient en Dieu, plus forte raison des chrtiens. Essayons de dissi-
per, s'il se peut, les malentendus.

CHAPITRE V : C'EST DE LA THOCRATIE.
I. C'est la constitution de la vieille France. - Dans quels sens tout chrtien doit admettre la thocratie.
II. Compter sur Dieu, ce n'est nullement se condamner l'inaction. - Coopration de l'homme. - Des interventions providentielles,
du miracle.
III. Combien il est satanique de vouloir tablir un antagonisme entre le prtre et le laque. - Combien le prtre est loin d'enlever au
pouvoir politique et au monde laque les domaines qui leur sont rservs. - vques et prtres, ministres d'tat et ambassadeurs. -
L'ordre ecclsiastique, premier ordre de l'tat. - Le clerg dans l'histoire de France.
IV. Thocratie ou satanocratie.

I. J sus-Christ roi ! C'est en proclamant cette vrit que la Pucelle a ressuscit la France. Elle n'apportait pas une
constitution nouvelle ; elle ravivait l'ancienne, et lui imprimait le sceau du miracle.
Ce n'est donc que la partie la plus essentielle de la vieille constitution franaise que nous proposons ici. La France lui
a d d'tre la France.
Notre sicle se vante d'tre positif et de s'en rapporter aux faits. En voil un aussi vieux que notre histoire, et qui est
notre histoire mme.
La France assise sur J sus-Christ participe la solidit du roc sur lequel elle est btie. En dehors de J sus-Christ,
c'est le sable mouvant, ou plutt une mer agite par toutes les temptes.
Quelle est la plus pnible des existences ? Est-ce celle des gouvernants, est-ce celle des gouverns ?
Les gouvernants ont pour perspective de voir des engins meurtriers clater sous leurs siges, ou une rvolution sou-
daine les bannir ignominieusement.
Parmi ceux qui ont prsid aux destines de la France depuis un sicle, un seul, Louis XVIII, rappel aprs plus de
vingt ans d'exil, est mort dans son lit de roi. Tous les autres sur la terre trangre, sur l'chafaud, ou frapps d'une balle
meurtrire. Combien de fois n'a-t-on pas attent leurs jours ?
Il n'en est pas un seul qui ait pu se vanter d'emporter les regrets de l'ensemble de la nation. Une partie notable du
pays a vu dans leur chute une dlivrance. Les serviteurs ont pleur un matre qui payait bien et largement ; les sujets ont
t en masse indiffrents, quand ils n'taient pas hostiles.
Quelle perspective pour ceux qui ont le sentiment de ce que doit tre un gouvernement !
L'existence des gouverns n'offre ni plus de scurit, ni plus de dignit. tre livr au dedans et au dehors toutes les
exprimentations de l'utopie et du rve ; ne supporter le gouvernement du jour que par impuissance de le renverser, ou
par crainte d'un pire ; sentir sa tte des hommes qu'on peut subir, mais auxquels on ne saurait donner ni estime, ni con-
fiance ; les entendre et les voir tous les jours vilipends dans la presse et dans la conversation ; avoir tous les jours en
perspective de voir le sol s'entrouvrir pour engloutir ce qui reste de ce qui fut une patrie ; France, France toujours aime,
c'est l ton histoire depuis un sicle.
Tu es faite pour avoir d'autres destines.
Aprs tant de temptes, rentre au port o tu trouvas jadis paix et scurit ; coute la voix du successeur de saint
Anastase : Lon XIII, laurore de son pontificat, te montrait ce port, et le montrait toutes tes surs, complices de tes
garements ; il te montrait lEglise, ce qui est tout un avec J sus-Christ
2
.
A J sus-Christ vivant dans l'glise, les nations ont t promises comme hritage. Les prophtes nous les ont repr-
sentes marchant sa lumire, et les rois se colorant de ses splendeurs (Ambulabunt gentes in lumine tuo, etc.).
La prire doit tre l'interprte du cur. Que nous est-il ordonn de demander, et par suite de souhaiter, sinon le rgne
de Dieu ? C'est--dire que les lois qu'il nous a donnes par Jsus-Christ soient la rgle des esprits, des curs,
des penses, des paroles et des actes des chefs d'empire et des sujets ?
Le chrtien cesse de l'tre, s'il met en dlibration d'obir aux hommes plutt qu' Dieu ; s'il n'est dispos fouler aux
pieds toute ordonnance, tout dit contraire la loi de J sus-Christ, quelque soit le nom d'homme appos au bas de

1
Ces pages s'imprimaient, quand par la fondation de la Ligue catholique, M. le comte de Mun est venu rpondre au vu qu'elles for-
mulent. - L'auteur n'a nullement l'honneur d'tre connu du grand chrtien ; combien il serait heureux que ce livre pt servir la grande
uvre, qui renferme le salut de la France !
2
Populis ac principibus dir tempestate jactatis portum commonstravimus quo se tutissim reciperent. (Encyclique Quod Apostolici
muneris).
93
l'ordre tyrannique.
Il ne lui est pas permis de douter que la Providence ne s'tende d'une manire particulire aux nations et aux
royaumes.
Les sarcasmes de l'impit n'branlent pas la vrit des oracles divins ; ils ne font que leur imprimer le sceau de l'ex-
prience.
Les pages sacres sont pleines de paroles telles que celles-ci : la domination est transfre d'une nation l'autre
cause des iniquits qui s'y commettent (Regnum transfertur de gente in gentem propter injustitias, Eccl., X, 8) ; Dieu a
dessch les racines des races superbes (Radices gentium superborum arefecit Deus, ib., V, 17) ; lorsque les impies au-
ront en mains la puissance, ce seront des jours de douleur pour les peuples (Ubi impii sumpserint principatum, gemet
populus, Prov., XXIX, 2).
N'est-il pas manifeste que la force n'est qu'un lien extrieur, aussi impuissant faire un seul corps des divers
membres d'un tat, que le serait un rcipient d'airain former une seule substance d'lments contraires qu'il renferme-
rait ? Des forats renferms dans un mme bagne, des passagers contenus dans un seul et mme navire, ne forment
pas pour cela une socit.
Les gouvernements ont beau multiplier les argus ; la puissance publique aura beau svir ; une foule de crimes chap-
peront aux regards des agents des gouvernants ; la puissance publique est impuissante tout atteindre ; elle s'use, se
lasse, se corrompt.
Il n'est qu'un seul lien des esprits, une seule puissance qui puisse tout voir, tout atteindre, qui porte le re-
mde la source du mal, au cur : Dieu Notre Seigneur Jsus-Christ.
Sous tous ces aspects, il faut admettre la thocratie, sous peine de renoncer le christianisme, et mme de se
mettre en rvolte contre l'vidence et le genre humain.
Serait-ce l'annulation de l'activit humaine ? Certains hommes semblent le dire ; et peut-tre certains chrtiens sem-
bleraient-ils les y autoriser, en se dsintressant des affaires humaines, au nom de la Providence qui y pourvoira.

II. Il est aussi contraire aux exemples de J eanne qu'aux enseignements de la Foi, de rester dans l'inaction, sous pr-
texte que Dieu pourvoira.
Nous avons rappel que Gerson voyait dans la libratrice un signe d'en haut, en ce qu'elle ne ngligeait pas les
moyens humains, mais qu'elle appelait tous ceux qui ne voulaient pas d'une France anglaise, concourir selon leurs
moyens au but commun. Le proverbe : Aide-toi, Dieu t'aidera, lui tait familier, et tout le monde connat sa belle parole :
Les hommes d'armes batailleront, et Dieu donnera la victoire.
Rien n'est plus chrtien. - Dieu ne nous donne pas des nergies pour que nous les annulions ; nous avons fort mau-
vaise grce lui demander un bien, qu'Il nous a accord dj en nous dpartant les forces, par lesquelles nous pourrons
partiellement nous le procurer.
Ce qu'il veut, c'est que nous agissions sous Sa dpendance, et que nous travaillions avec Lui. De l, la belle expres-
sion de l'aptre : nous sommes les aides de Dieu : Dei adjutores sumus (Cor., III, 9) ; et encore : Soyons les coopra-
teurs de la vrit : cooperatores simus veritatis (III, J ean, 8).
Ne voyons-nous pas dans toute la nature les forces suprieures agir sur les forces infrieures, sans les annuler, ni les
anantir ? L'homme agit-il dans le monde matriel autrement qu'en mettant en mouvement et en combinant les forces qui
y sont en jeu ? Agissons-nous sur nos semblables autrement qu'en les dterminant par la raison, la persuasion, la prire,
l'intrt, la menace, user de leurs forces selon la fin que nous nous proposons ?
Voudrait-on refuser Dieu la facult d'unir sa puissance notre infirmit ? Lui refuserait-on ce qu'il accorde aux tres
les plus infrieurs, la puissance de s'unir pour une action commune ?
Voudrait-on interdire l'homme de Lui demander ce qu'il demande ses semblables, lumire, direction, nergie ?
Quelle impit !
Certes si le concours divin est ncessaire quelque part, c'est quand il s'agit de rgler l'ordre des socits. S'il est
quelque chose qui dpasse manifestement la puissance humaine, c'est de contenir dans de justes limites des millions de
volonts libres, de garantir la scurit du prsent et de l'avenir ! Comment compter les accidents imprvus qui peuvent
djouer tous les calculs humains ? comment entrevoir les cueils contre lesquels peut venir se briser ce grand navire qui
est un tat, les temptes qui tout instant peuvent sortir d'un horizon en apparence fort calme ? A combien plus forte rai-
son, quand il a subi les ouragans qui ont fondu sur la pauvre France, qu'il est si incertain de la route tenir ?
Dieu dirige les efforts des pilotes et des passagers, quand c'est sous Sa protection que se fait la navigation, et que
l'on veut tre Ses cooprateurs ; Il carte de loin les difficults contre lesquelles tout irait se briser, ou Il donne de les
vaincre ; Il dirige les efforts de tous, et fait chouer les attaques des adversaires.
Qui donc en lisant l'histoire n'a mille fois remarqu que le sort des batailles, des rvolutions, des empires, a t dcid
par des circonstances indpendantes de la volont des hommes, et parfois insignifiantes en elles-mmes ?
Dieu veut nous faire lire Sa Providence, et nous montrer comme elle se joue divinement dans le monde des esprits,
comme dans celui des corps.
C'est l l'ordre providentiel. Il n'exclut en rien la providence humaine, mais il exige que nous demandions Dieu de
seconder nos efforts, et que nous nous efforcions d'tre admis au nombre de Ses coadjuteurs.
Il n'annule pas les forces humaines - au moins le plus souvent - mme dans le miracle proprement dit ; et Il fait
l'homme l'honneur de l'y employer, quoique son action ne soit pas en proportion avec l'effet obtenu.
Quand Notre Seigneur voulut nourrir cinq mille hommes au dsert, loin de ddaigner les cinq pains et les deux pois-
sons des disciples, Il se les fit apporter. Il aurait pu aussi bien crer que multiplier. S'Il avait cr, Il aurait agi seul ; en
multipliant Il faisait aux siens l'honneur d'tre Ses cooprateurs.
94
Il n'en fut pas autrement dans le miracle de la Pucelle. Il a donn l'esprit, au cur, et mme au corps de l'enfant une
puissance, des nergies qu'ils ne pouvaient pas naturellement avoir : Il n'a en rien annul celles de la nature.
Les interventions providentielles ou mme les miracles ne sont pas rares dans la vie des individus. Ils doivent tre et
ils sont bien plus nombreux dans la vie des nations.
Le miracle tait frquent dans l'histoire de l'ancien peuple ; il n'tait cependant pas le moyen habituel de gou-
vernement.
L'histoire de la Pucelle, ce que nous avons rappel de nos origines, montrent si les interventions manifestement pro-
videntielles et les miracles mmes sont absents de notre histoire.
Dieu serait-il absent de nos annales contemporaines ?
Et quand par plus d'effets montra-t-Il son pouvoir ?
Ces dmentis toujours plus violents, plus honteux, plus ruineux, que se donne la sagesse humaine en s'isolant de l'ac-
tion divine ; n'est-ce pas le tmoignage le plus convaincant rendu la ncessit du concours divin ? Ceux qui ont des
yeux ne sentent jamais mieux ce qu'est le soleil, que durant la nuit. - Nous sommes politiquement dans la nuit la plus
sombre, la plus inextricable des impasses ; nous avons politiquement tourn le dos au soleil ; ce sont les ouvriers de Ba-
bel, qui non seulement ne s'entendent que pour creuser l'abme plus profond, mais se heurtent, s'entredchirent quand il
s'agit de btir.
Nous avons voulu btir contre Dieu.
Ce sont des miracles de justice. Ils sont autant de motifs d'implorer des miracles de misricorde. Nous devons de-
mander au divin banni de vouloir reprendre au sein de la France la place qu'il y occupa, du moins en principe, pendant
treize sicles. Tous ceux qui veulent le salut de la France doivent travailler la Lui rendre ; mais il faut Le conjurer de b-
nir nos efforts ; et, s'il le faut, de nous revenir par un coup d'tat.
Le coup d'tat, dans l'ordre divin, c'est le miracle. Le coup d'tat est rare, de sa nature ; mais il peut parfois tre le
seul moyen de salut pour un peuple.
Ainsi en est-il du miracle proprement dit. Le solliciter, dans la mesure o il est ncessaire, en laissant Dieu de
l'oprer comme Il l'entend, s'efforcer de le mriter, l'attendre, est parfaitement conforme la raison et la foi.
N'est-ce pas le cas de l'heure prsente ?
La thocratie dans le sens que nous venons de l'expliquer est le fond mme du Christianisme. Serait-elle la
domination du prtre ?

III. De tous les souffles empests que la rvolution dchane au milieu des peuples, aucun n'est mortel l'gal de ce-
lui qui tend tablir l'antagonisme entre le laque et le prtre.
Rien n'est plus contre nature que d'tablir une opposition entre le prtre et le simple chrtien.
Non seulement le prtre, plus qu'aucune autre classe de citoyens, est au cur de la nation par sa naissance et par
l'histoire du pass ; il est par son ministre l'homme du peuple.
Il n'est pas prtre pour lui ; il l'est pour ses frres ; il est leur conseiller, leur ami dsintress.
Le prtre est pour faire arriver tous, les enseignements de J sus-Christ, et appliquer aux mes les baumes de paci-
fication confis par J sus-Christ et l'glise son zle et sa charit.
Il porte la lumire, il ne la fait pas ; il distribue la doctrine, proclame la loi. Doctrine, lois s'imposent galement
au prtre comme au simple fidle, plus rigoureusement qu'au simple fidle.
Il n'est appel l'honneur de travailler au salut et la sanctification de ses frres, qu' la suite des engagements les
plus formidables. Ira-t-il disputer au laque l'honneur des brillantes carrires ?
En se condamnant passer sur la terre, sans laisser de trace de son passage, il teint un des mobiles les plus puis-
sants de l'ambition humaine. Il s'interdit une foule de comptitions et laisse au sculier libre carrire.
L'arme, la magistrature, la mdecine, l'industrie, la finance, le ngoce, toutes ces professions lui sont fermes. Que
de laques y arrivent au premier rang, qui se seraient laiss devancer, s'ils avaient eu pour concurrents plusieurs de leurs
condisciples, aujourd'hui prtres.
Le prtre se rserve-t-il le domaine de la politique ? Qui donc prsenta le pouvoir civil sous un aspect aussi auguste
que le fit J eanne d'Arc ? Elle salue dans Charles VII le futur LieuTenant du Christ : eris locum tenens regis clorum.
L'assurance qu'elle donne l'infortun prince des desseins du Ciel son gard rappelle les promesses que J sus-
Christ fit saint Pierre lorsqu'Il lui annona qu'Il en ferait le fondement de Son glise. - J e te dis que tu es Pierre, et sur
cette pierre J e btirai Mon glise, disait le Sauveur Simon fils de J ean. Son envoye disait au roi de Bourges : J e te
dis de la part de messire que tu es vrai hritier de France, et fils du roi. - Le Sauveur ajoutait : Les portes de l'enfer ne
prvaudront point contre elle, c'est--dire : les puissances ennemies s'acharneront vainement contre elle. La Pucelle fait
une promesse analogue quand elle dit : Messire m'envoie pour te conduire Reims pour que tu y reoives ta couronne
et ton sacre, si tu veux (Procs, t. Ill, p. 103).
Quand le pouvoir politique reut-il plus belle conscration ? Le prtre intervient dans le monde laque pour imprimer
un caractre divin au front de ceux qui y sont lgitimement leur place. A divers titres, il sacre, au nom de celui qu'il re-
prsente, toutes les conditions, tous les tats, qui ne sont pas essentiellement ignobles. Il sacre le roi ; il sacre aussi le
pauvre, le faible, l'artisan, l'poux et l'pouse, le pre et l'enfant, le serviteur et le matre ; car il les plonge tous dans le
sang rdempteur, et montre dans chacun d'eux un des divers aspects de l'Homme-Dieu.
Dira-t-on que notre histoire nous prsente souvent des prtres, des vques revtus des fonctions de premiers mi-
nistres, chargs de ngociations importantes, la tte d'ambassades fameuses ?
C'est vrai ; mais ce n'tait pas l'glise qui les poussait ces hauteurs sculires ; le pouvoir civil les y appelait de son
propre mouvement ; l'glise les prtait, et parfois non sans regret, puisqu'elle devait relcher de ses lois.
95
Faut-il blmer le pouvoir civil ? Est-ce que le pouvoir rvolutionnaire aurait beaucoup de ministres, de diplomates,
mettre ct des Suger, des d'Amboise, des Duperron, des d'Ossat, des Richelieu, des Mazarin, des Fleury ?
Les traits signs par des prtres s'appellent traits de Vervins, des Pyrnes, d'Aix-la-Chapelle. En est-il beaucoup
de plus glorieux pour la France ?
Les traits qui enlvent la France ses colonies ou ses provinces, tels que ceux de Paris en 1763, de Francfort en
1871, sont signs par des laques. Il y avait une signature de prtre, mme d'vque, au bas du trait de Vienne. C'est
un des faits les plus terrifiants de notre histoire, puisque cet vque s'appelle Talleyrand-Prigord.
La synagogue donna trente deniers J udas-Iscariote et le poussa du pied. La rvolution a des portefeuilles de mi-
nistre, de grandes ambassades, de grandes dcorations, des statues, pour la tribu des J udas-Iscariotes, pour Iscariote-
Talleyrand, Iscariote-Fouch, Iscariote-Daunou, Iscariote-Grgoire, Iscariote-Lakanal. Elle a des balles assassines pour
les Dulau, les Affre, les Olivain, les Planchat, les Captier. Rien ne montre mieux jusqu' quel degr elle est satanique.
Mais aux tats gnraux, quand la France apparaissait groupe autour de son roi, le clerg avait le premier pas. Cela
doit tre, comme le soleil est dans le systme plantaire le premier des corps clestes. C'est dans l'ordre ecclsiastique
qu'est dpose la lumire que le fils de Dieu a apporte au monde.
La lumire, loin d'empcher le mouvement et laction, est la condition de toute activit ordonne et fconde. Le clerg
projetait dans la politique la lumire qu'il projette dans la famille, en sanctifiant les alliances qui la constituent, en traant
aux divers membres qui la composent leurs devoirs rciproques ; la lumire qu'il projette dans la socit civile, en ordon-
nant aux citoyens de respecter la vie, la rputation, la proprit les uns des autres ; en leur fournissant les motifs les plus
puissants d'tre fidles aux commandements qu'il promulgue au nom de Dieu.
Loin d'enlever au pre le sceptre, la mre sa dignit, au propritaire son droit, le prtre en est le plus ferme soutien.
Il n'en est pas autrement du monde politique.
Ce n'est pas en vain que le sacrement qui fait le sacerdoce chrtien s'appelle le sacrement de l'Ordre. Il n'y a d'ordre
possible dans le monde que par le sacerdoce. Le mpris du prtre, c'est le mpris de l'ordre ; la perversion du
prtre, la perversion de l'ordre.
C'est vrai de tout pays ; c'est vrai surtout de la France. De Maistre a crit de la monarchie franaise : Un caractre
particulier de cette monarchie, c'est qu'elle possde un certain lment thocratique, qui lui est particulier, et qui lui a
donn quatorze cents ans de dure : IL N'Y A RIEN DE SI NATIONAL QUE CET LMENT. Les vques successeurs
des Druides sous ce rapport n'ont fait que le perfectionner...
J e remonte par la pense depuis le pacifique Fleury jusqu' ces saint Ouen, ces saint Lger, et tant d'autres si dis-
tingus sous le rapport politique dans la nuit de leur sicle, vritables Orphes de la France, qui apprivoisrent les tigres,
et se firent suivre par les chnes : je doute qu'on puisse montrer ailleurs une srie pareille.
Mais tandis que le sacerdoce jouait en France un rle si important, on n'apercevait pas, ou l'on apercevait peu son
influence dans l'administration civile ; et lors mme qu'un prtre tait premier ministre, on n'avait point en France un gou-
vernement de prtres.
Toutes les influences taient fort bien balances, et tout le monde tait sa place (Considrations sur la France, ch.
VIII).
La bouche sclrate qui a prononc la parole : le clricalisme, voil l'ennemi, avait raison. Rien n'est ennemi des
ennemis de la France l'intrieur et l'extrieur l'gal du sacerdoce catholique. Le sacerdoce catholique aime la
France comme sa plus belle uvre, et un instinct divin l'avertit des prils d'un pays dont il est l'lment le plus national.
Dtruire la France est le but de la maonnerie et de la race d'Arouet. Par son organe et son chef, la maonne-
rie, la race d'Arouet, en disant : le clricalisme, voil l'ennemi, signalait l'ennemi principal que devait rencon-
trer sa rage parricide.
La France prira, ou elle admettra la thocratie dans le sens qui vient d'tre expos. Dans tous les cas, qu'elle n'en-
tende pas se soustraire la hirarchie divine ou satanique. C'est entre les deux qu'il faut opter.

IV. Ou la thocratie, dans les lignes qui viennent d'tre esquisses, ou la satanocratie.
Satan rgne, quand on sent partout les souffles de l'envie et de la haine ; lorsque l'imposture peut impunment
teindre les flambeaux et condenser les tnbres ; lorsque le lien social n'est plus qu'une force extrieure et brutale ; que
les tres humains juxtaposs ne savent que se leurrer, se maudire, se corrompre et se meurtrir ; qu'on ne reconnat
d'autre bien que la frnsie des apptits ; qu'il n'y a ni d'autres dsirs, ni d'autres esprances ; que les ruines s'accumu-
lent, et que la destruction opre ne fait que montrer une nouvelle destruction entreprendre ; que la vie n'est qu'une im-
passe sans jour, o l'on s'ennuie, quand on n'a pas la fivre.
Croyants, regardez, entendez, jugez. Il n'est pas ncessaire d'avoir vu Satan trner dans les arrire-loges de la ma-
onnerie, donner le mot d'ordre rpt par la presse qu'il inspire, et chang en prtendues lois par les adeptes. A l'tat
d'un pays, on reconnat le souverain.
La hirarchie existe en enfer. La hirarchie infernale est passe sur la terre ; elle s'est incarne dans les
grades maonniques pour savamment entnbrer, dtruire et sataniser l'espce humaine.
La hirarchie de la lumire publie sur les toits, et la fin qu'elle poursuit, et les moyens dont elle use. La hirarchie des
tnbres ferme les lvres de ses adeptes par d'affreux serments et d'effroyables menaces.
Rpandre le bien comme l'astre la lumire est la loi que la hirarchie de la lumire impose tous ceux qui remplissent
ses rangs dans l'ordre religieux, civil, politique et social. Distiller, verser la dfiance, l'envie et la division est la loi de la
hirarchie satanique.
Se dvouer jusqu'au total oubli de soi, c'est l'esprit de la thocratie ; mpriser et fouler aux pieds le genre humain,
l'esprit de la satanocratie.
96
Fondre le genre humain dans l'unit du Christ, le plonger dans l'ocan de la charit de son cur, c'est le terme final
poursuivi par la thocratie.
Le genre humain ne vit que pour quelques hommes, a dit le premier des Csars paens. On ne saurait souffrir
l'absurde insolence de ceux qui veulent que vous pensiez comme votre cordonnier et votre lessiveuse ; le plus grand ser-
vice qu'on puisse rendre au genre humain, c'est de sparer le peuple sot et barbare des honntes gens, avons-nous ou
dire au restaurateur de la satanocratie.
Prendre l'espce humaine dans des filets, comme l'oiseleur prend une couve ; pouvoir le serrer et l'touffer volon-
t ; en faire un pidestal au-dessus duquel le fils an de Satan lvera sa tte couronne ; ne laisser au genre humain de
force que pour se prosterner et adorer le grand homicide ; nous savons par les saints livres, que l'humanit verra ces
jours de dsolation sans pareille.
N'y marchons-nous pas grands pas ? N'est-ce pas le dernier mot du progrs moderne ? La France livre sans d-
fense quelques individualits, un aventurier de fortune, au fils d'une picire, n'est-ce pas l'essai de ce qui est rserv
au monde, quand la dernire frontire aura disparu, et que de sa capitale, du fond de son palais, le potentat pourra voir,
entendre tout ce qui se dira et se fera dans les deux hmisphres, et peser soudainement de tout le poids de ses armes
sur le cur qui voudra rester libre ?
Ne nous prcipitons-nous pas vers ce dnouement avec une rapidit vertigineuse ?
Qui donc arrtera ce fatal mouvement ? celui-l seul qui arrte les mouvements de l'Ocan, et suspendra un jour le
cours des sphres clestes.
Ou la thocratie, Jsus-Christ roi, donnant la loi au monde par Son Vicaire ; ou la satanocratie, c'est--dire le
fort ayant repris sa proie, et la pitinant, la dvorant, par un seul homme, dans lequel il sera comme incarn.
Quand la Pucelle parut, le monstre tait renferm dans les flancs du naturalisme, contre lequel l'enfant fut suscite.
Le quinzime sicle comprit peu, les sicles suivants moins encore ; et malgr quelques points d'arrt, le naturalisme
a poursuivi sa marche.
Le naturalisme est aujourd'hui colosse, et se montre dans toute sa difformit. Ce que la fiance du Christ-roi ne fit pas
dans sa vie mortelle, J sus-Christ le rserve peut-tre l'hroque pouse glorifie et apparaissant radieuse sur nos au-
tels. En la mettant dans le plein jour de sa vie cleste, en la faisant apparatre dans l'amplitude qu'elle occupe dans le
plan divin, Jsus-Christ peut-tre veut encore vaincre et triompher par l'humble Pucelle.
La vierge de Nazareth, qui a cras la tte du serpent, veut peut-tre associer la vierge de Domremy au nouveau
triomphe, qu'elle seule peut remporter sur l'ennemi le plus formidable, qui ait travers le rgne de son fils, roi des nations.
Grand serait l'appui surnaturel que nous prterait la libratrice, enfin dignement glorifie ; mais elle ne viendrait pas
seule notre secours. Toute l'glise victorieuse de l-haut viendrait encore une fois avec elle.
Le culte de Jeanne d'Arc est destin ranimer le culte de l'glise triomphante tout entire.
Il faut montrer cet aspect pour comprendre les opportunits merveilleuses de sa canonisation, et faire voir les l-
ments de rgnration qu'elle renferme.

97
LIVRE V - LE SECOURS DE LA PUCELLE ET DE L'GLISE VICTORIEUSE DE LA-HAUT.

Plus on tudie le chef-d'uvre divin, et plus l'on est frapp de l'tendue et de la profondeur de ses harmonies. Coup
de foudre sur les erreurs naturalistes des cinq derniers sicles, rforme sociale, morale et politique, le culte de la Pucelle
nous soulve encore vers l'Eglise victorieuse de l-haut, par le commandement de laquelle Jeanne est venue au secours
de la France.
Rien n'est plus ncessaire. Tous les appuis humains font dfaut ceux qui voudraient remettre la France dans la
voie de ses destines trs chrtiennes. Raison plus urgente de rechercher les secours surnaturels. Nous les obtien-
drons, si nous savons les implorer et les mriter.
La foi des aeux fonda sur eux la stabilit de la patrie. Notre tat prsent nous dfend de la traiter de vaine crdulit.
Le culte et le crdit des saints, de l'Archange saint Michel, de Notre-Dame, furent un des grands lments de la vie
nationale. Elle s'teint mesure qu'elle s'loigne des sources qui la formrent.
Personne ne s'y abreuva plus largement que la libratrice. Nous l'avons montre se mouvant, n'agissant que sous
l'impulsion des anges et des saints.
La canonisation donnerait une sainte autorit ses paroles et ses exemples. Il serait impossible de l'honorer, sans
honorer en mme temps ceux par lesquels elle se disait suscite et conduite.
De l une renaissance d'hommages trop interrompus envers les clestes protecteurs, chers l'hrone et chers la
vieille France.
De l aussi une assistance proportionne, et de la part de la nouvelle sainte, et de la part de toute l'glise victorieuse
de l-haut.
On peut tout en esprer. La puissance de pareils auxiliaires ne s'affaiblit pas ; leur bont ne se lasse pas.
Ils n'attendent que notre bon vouloir effectif pour renouveler avec nous l'alliance sculaire dont les anctres
se trouvrent si bien.

CHAPITRE I : LE SECOURS DE LA PUCELLE ET DES SAINTS.
I. D'aprs Baronius le culte des saints est la mesure des prosprits de la France. - Amour de la vieille France pour les Saints. -
L'assertion de Baronius fonde sur la raison, la foi et les faits.
II. Urgence de rparer les outrages et les oublis dont la Pucelle a t l'objet. - Quelles bndictions il est permis d'attendre de sa
canonisation.
III. La canonisation de la Pucelle acclrerait la restauration du culte des Saints. - Combien nos saints nationaux sont oublis ! -
L'impit substitue le culte du gnie au culte de la saintet. - Impit et abjection du culte des gnies de la rvolution.

I. Traiter Baronius d'esprit simple et troit, ce serait donner la mesure du sien. Le grand annaliste de l'glise ne se
lasse pas de rpter des assertions telles que celles-ci : La France a pour fondement l'honneur rendu aux Saints ;
elle subsistera, tant qu'elle honorera les Saints ; elle prira lorsque l'impit aura renvers ce fondement
1
.
Et encore : Le fondement de la nationalit franaise, c'est l'honneur rendu aux Saints, et aux lieux saints.
L'difice sera branl si le fondement est branl ; il croulera totalement si le fondement est arrach ; il sera
stable et ferme, tant que le fondement sera respect (Ann. eccls., an. 484, c. XXXIII).
Ces rflexions que le savant historien laisse tomber satit de sa plume, en droulant le rcit de nos origines, reoi-
vent une nouvelle confirmation de l'histoire de la libratrice venue de par tous les benots saints et saintes de Paradis,
et dont la vie se rattache si intimement aux lieux pleins du souvenir de nos saints nationaux.
Les grands foyers de la patrie sont les sanctuaires aims de nos pres. Il y en avait de frquents par la Chrtient
entire : Saint-Martin de Tours, Saint-Denis, Saint-Remy, Saint-Gilles, Saint-J ulien ; d'autres plus locaux. Chaque pro-
vince, chaque diocse avait les siens.
Quel ne fut pas l'amour de la vieille France pour les Saints ! quel soin d'honorer, de prserver leurs reliques ! quel
amour de leurs noms, et de leurs ftes !
Les jours de leurs solennits dsignaient les saisons et les mois de l'anne ; usage si enracin qu'il survit encore au
milieu du peuple, qui ne fte plus la solennit, et ignore ce que fut le hros.
Leurs noms sont encore ceux d'une foule de bourgades et de villes. Ils furent et sont, partiellement du moins, ceux
des rues et des places publiques.
La raison, la Foi, l'exprience confirment l'assertion de Baronius.
La France a t fonde par les saints, a vcu moralement par les saints et de l'amour des saints. L'arbre doit
prir quand il est spar des racines dont il est sorti.
La France est par vocation le saint royaume ; l'Homme-Dieu est plus spcialement son roi ; Il l'a choisie, nous ont
dit les papes, pour tre l'excutrice de Ses volonts. Les volonts de l'Homme-Dieu sont de faire des saints ; l'amour des
saints doit tre un des caractres de la nation, que Grgoire IX nous a reprsente comme un carquois, suspendu aux
flancs du roi de tous les saints.
Lorsque Clovis allait fonder la France, en broyant l'arianisme Vouill, il avait ordonn de respecter les proprits de
saint Martin ; il punissait exemplairement toute infraction cet ordre, et s'criait : Comment pourrions-nous vaincre, si
nous offensons le Bienheureux Martin ? - Il multiplia la Basilique de Tours les dons de sa munificence et de sa recon-
naissance.
L'impit raille Clovis et ses dons. Clovis a fond la France ; et la France s'effondre entre les mains de l'impit.

1
Francorum regnum permansurum tandi quoadusque ejusmodi in cultu sanctorum pi jacta fundamenta permanserint, periturum vero
cum eadem ipsa impie fuerint hretic pravitate revulsa (Ann. eccls., an. 456, VII).
98
L'impit rit de la crdulit de nos pres, qui, au seizime sicle, virent dans le dsastre de Pavie la punition du vol
sacrilge par lequel Franois I
er
avait converti en monnaie la balustrade d'argent, place autour du tombeau du grand pa-
tron de la France.
L'histoire de l'impit rend tmoignage la foi de nos anctres du seizime sicle.
Le seizime sicle, c'est la renaissance et le calvinisme. La renaissance affuble les saints de l'attirail de
l'Olympe paen ; substitue l'amour de leurs actes l'amour effrn des productions de l'art paen. Le calvinisme
poursuit les restes des saints avec la fureur que les paens avaient dploye dans les prtoires et les amphi-
thtres contre les corps vivants des martyrs.
La France sembla devoir succomber au milieu des guerres civiles allumes dans son sein. Les plus sages redoutrent
un moment son anantissement.
La Ligue dmentit ces sinistres pressentiments. Depuis la conversion d'Henri IV jusqu' la mort de saint Vincent de
Paul, la France honore les saints et en produit. Rarement elle a vu plus beau mouvement de restauration et d'unification
l'intrieur, de gloire l'extrieur.
Le Gallicanisme et le J ansnisme amincissent le culte des saints, les chassent de la liturgie, ou leur font une part
mesquine ; ils dflorent leurs actes, bouleversent les traditions. C'est le dix-huitime sicle, l'incubation de la rvolution.
L'impit rvolutionnaire s'est rue sur le culte des saints, avec toute la haine que portait la vraie France celui qui
disait : J e ne suis pas Franais, je suis Suisse ; avec la rage qu'il portait la libratrice venue de par l'glise victo-
rieuse de l-haut.
L'impit rvolutionnaire poursuit son uvre ; enlve aux rues les noms des Saints ; et essaie de bafouer les Saints.
Sa rage est un hommage la pit des aeux. Hritire consciente ou inconsciente des fureurs d'Arouet son pre, elle
dteste et veut anantir la France ; elle s'en prend aux fondements.
Elle lui rend hommage encore d'une autre manire. Aux noms des rues et des places, dpossdes des noms de
saints, elle donne les noms des premiers ns de Satan.
Elle coule en bronze l'effigie des grands sclrats hardis contre Dieu. C'est le blasphme fig ; Satan honor dans la
personne de ceux qu'il a remplis de son souffle.
Les vnements aussi rpondent. Lorsque l'on ouvre des souscriptions pour riger des statues Arouet, le Prussien
grandit ; quand on les rige, il ampute la France, et pntre jusqu'au cur.
Le dix-neuvime sicle est le sicle de l'oubli du culte des saints, de leurs sanctuaires ruins et non relevs. C'est le
sicle des trois invasions, des hontes dont on a vu le tableau, des jours o l'tranger se dit : N'est-ce pas la fin de la
France ?
Aux catholiques de la faire durer, et de la remettre sur ses fondements, de rparer un oubli ou des outrages sculaires
par des hommages qui rivalisent avec les hommages des meilleurs jours du pass.

II. J eanne demande de nous une rparation plus clatante.
Qu'a fait la France en faveur de la libratrice depuis bientt trois sicles que Pasquier crivait : Jamais mmoire de
femme ne fut plus dchire. Si la premire partie du dix-septime sicle l'a honore dans ses crits, la seconde partie l'a
passe sous silence.
Le dix-huitime sicle a pouss ses outrages au del des limites imaginables, puisqu'il s'est trouv des presses fran-
aises pour imprimer l'ignominie qui a nom la Pucelle et une gnration pour s'en repatre.
La rvolution renouvelant les attentats des Huguenots a brl ses statues. Les hommages de l'cole rationaliste, qui
la dfigure pour la rabaisser jusqu' elle, sont faux, grimaants, contradictoires.
Orlans seul est demeur inbranlablement fidle au culte de la libratrice. La patriotique cit n'a jamais cess de c-
lbrer sa fte du 8 mai ; ses vques appellent les voix les plus loquentes de la chaire chrtienne clbrer la miracu-
leuse leve du sige ; de fait, c'est le pangyrique de la Pucelle.
Cet hommage local est-il suffisant pour acquitter la reconnaissance de la France ? Comment expliquer que la
France ait laiss passer plus de quatre sicles sans solliciter la canonisation de celle dont le Saint-Sige a dj
dclar les actes dignes d'admiration ?
Le Saint-Sige, dit-on, aurait craint de provoquer les susceptibilits de l'Angleterre protestante. - Cette considration
ne l'arrta pas au procs de rhabilitation. L'Angleterre tait alors catholique. Il est peu sant de supposer que le Saint-
Sige aurait eu plus d'gards pour la fille rvolte que pour la fille obissante. Il faut, ce nous semble, chercher d'autres
raisons, et oser les dire quand mme elles ne seraient pas notre honneur.
Le supplice de la Pucelle est l'opprobre de l'universit gallicane de Paris. La clbre corporation, tant qu'elle a exist,
a exerc une immense influence sur le clerg de France. J eanne condamnait trop d'ides reues en France, pour que
l'on demandt pour elle les honneurs des autels.
On a t ingrat pour n'avoir pas abjurer ces erreurs, pour ne pas les voir fltries par la nouvelle sainte. Rome n'a pas
t mise en demeure de se prononcer.
Les catholiques de nos jours commencent la rparation, et Orlans est toujours la tte du mouvement. La ville de
saint Aignan couronne ainsi dignement les hommages de sa gratitude.
Nous dirons bientt comment la France entire doit s'associer Orlans. Ce sera dj une premire rparation.
Si la dcision dernire est ce que la souhaite tout cur franais, s'il nous est donn d'honorer sur les autels celle qui
est la plus belle personnification de la France, il n'est pas tmraire de penser que ce sera un des plus heureux vne-
ments du sicle.
D'immenses faveurs, d'immenses grces, y seront, ce semble, attaches. Honorer J eanne d'Arc, ce sera honorer les
prdilections de J sus-Christ envers notre pays ; ce sera mriter au plus haut degr que la nouvelle sainte dploie en
99
notre faveur tout le crdit dont elle jouit auprs de Dieu.
Jamais cur n'aima plus la France. Elle ne vit jamais couler le sang franais sans que les cheveux ne se soient
dresss sur sa tte. La gloire ne fait que perfectionner un amour qui s'allumait au cur de J sus, qu'elle savait tre plus
particulirement le roi de France.
Elle priera avec plus d'instances pour la gnration qui aura rpar l'oubli ou l'ingratitude des gnrations prcdentes,
et lui aura rendu les seuls honneurs dignes de sa mission surnaturelle.
L'ordre de la divine justice ne pourra plus opposer ses supplications qu'on la mconnat, qu'on la dfigure, et qu'en
la mconnaissant, on mconnat, on dfigure le divin fianc qui agissait en elle, et les prdilections de Son amour envers
notre pays.
J eanne tait suscite contre le naturalisme, spcialement dans l'ordre politique. Il est aujourd'hui au fate du triomphe.
Elle le rfute par son histoire, elle nous appuiera de son crdit pour l'expulser de la France, qu'il met si prs de son en-
tire ruine.
Que de victimes de l'enfer il fait tous les jours parmi nous ! J eanne pleurait sur les Anglais, morts dans le combat sans
pouvoir se confesser. Elle ressent plus de piti encore pour les mes de ses frres, elle qui sur la terre avait appris de
l'archange des saintes milices la piti envers le saint royaume.

III. J eanne nous dirait d'associer son culte tous les benots saints et saintes de Paradis par le commandement des-
quels elle est venue notre secours. Elle acclrerait ainsi un mouvement faible encore, mais pourtant sensible, qui
porte les catholiques de France reprendre en l'honneur des saints la pratique des anciens ges.
Le retour la liturgie romaine nous a rendu leurs noms plus familiers ; ce n'est plus au sec Godescard que l'on va
demander le rcit de leurs vies.
Le culte de saint J oseph a grandi comme de lui-mme parmi nous, et pris la merveilleuse extension qui donne au
grand patriarche un rang si part dans la confiance des fidles.
Toutes les batifications, toutes les canonisations particulires, qu'elles regardent des saints d'origine franaise, ou
trangre, ont attir les peuples dans les glises qui les clbraient.
Lon XIII semble prendre cur de signaler aux peuples les grands saints nationaux. N'est-ce pas la pense qui se
dtache des honneurs particuliers dcerns l'aptre des Anglo-Saxons, aux deux aptres des Slaves, aux deux saints
Cyrilles de l'Orient ?
J eanne d'Arc inviterait la France entrer dans ce mouvement, elle qui voyait saint Charlemagne et saint Louis inter-
cdant pour la France auprs du trne de Dieu.
En suivant l'hrone sur les thtres des divers faits qui composent sa vie, nous nous trouvons sur les lieux qui rappel-
lent les saints spcialement chers la vieille France.
Combien ils sont encore oublis ! Les fidles ignorent le nom de saint Remy. Frodoard nous a dit que saint Remy
constituait les rois de France. Ceux de l're rvolutionnaire n'ont pas plus song que les peuples solliciter son appui.
L'instabilit de leurs trnes n'est pas faite pour dmentir l'assertion du chroniqueur ; ni l'tat de la France, pour faire rougir
les sicles si dvots au pre de la nation trs chrtienne.
Le peuple ne connat pas plus saint Denis. On pourrait dsirer que ceux qui en ont la mission sollicitent l'lvation de
sa fte, et mme le titre de docteur pour celui qui fut le fondateur de la scolastique, et dont les uvres dclares enti-
rement clestes par le brviaire ont inspir les plus belles pages de saint Thomas.
Qu'est devenue la dvotion saint Martin autrefois si populaire ? elle ne se rveille que bien pniblement. Les chefs
des armes ne vont plus suspendre le drapeau national au tombeau de saint Martin et de saint Denis. C'est depuis lors
que la plupart des nations de l'Europe le suspendent comme trophe dans leurs capitales.
Il n'y a pas de crime de lse-nation plus grand que celui qui s'acharne contre sainte Genevive, et aprs avoir brl
son corps, lui enlve le temple sanctifi par la dvotion des sicles.
L'Anglais brlant la Pucelle tait moins anti-franais. Il avait l'excuse des pertes que lui avait fait essuyer la vierge
guerrire.
Les vnements ne font pas trouver Baronius menteur. La France chancelle en proportion des coups ports au culte
des Saints.
La Pucelle sur les autels nous dirait d'arrter la ruine totale en nous tournant vers nos saints nationaux, et en mar-
chant avec elle et avec eux contre les ennemis de leur culte.
Les ennemis du culte de nos saints veulent de plus en plus nous imposer le culte de ceux qu'ils proclament grands
hommes.
Ils font profession d'adorer le gnie, sans s'arrter l'usage qu'il fait de ses dons. Le principe est tout fait digne du
suprme inspirateur de la rvolution.
La consquence immdiate, c'est qu'il faut dresser des autels Satan. Satan s'appelle encore le lumineux, Lucifer.
Parmi les cratures de Dieu, aucune ne possda plus haut degr les dons du gnie. De l procde la grandeur de
son crime et l'horreur qu'il inspire. II a perverti de plus hautes munificences.
Employer dans des vues bassement gostes ce qui a t donn pour l'utilit d'un plus grand nombre ; faire resplendir
plus de rayons pour faire monter des bas fonds de notre nature des fumes plus paisses ; brler, desscher, calciner
les mes, les corps et les curs, quand on devrait rpandre plus de bienfaisante lumire : c'est tout forfait. C'est le forfait
du gnie retourn contre la fin pour laquelle il fut donn.
Les pires sclrats sont les sclrats de gnie. Ils sont les pires malfaiteurs des peuples.
Honte aux multitudes qui les honorent. Elles arrivent ce degr de stupidit d'honorer les tyrans qui les broient, les
flaux qui les dciment, et avec eux l'ternel homicide qui anime l'idole et se joue sinistrement des adorateurs.
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Le Matre a dit que c'tait l un des chtiments des nations. Leurs chefs, dit-il, les traitent en esclaves, et sont appe-
ls bienfaiteurs. Qu'il n'en soit pas ainsi parmi vous.
Ce n'est pas une mdiocre jouissance au chrtien d'tre prserv de tant de bassesse.
En est-il de pareille celle de ces Franais qui lvent des statues celui qui a dit des Franais qu'ils taient... les
excrments du genre humain ; celle de la ville qui coule dans le bronze et place sur ses places publiques, la figure de
l'homme qui a dit que les quatre cinquimes de ses habitants se composaient de CANAILLE, ayant soi-disant une me.
Se figure-t-on un peuple donnant ses rues et ses places publiques le nom de ceux qui l'ont pill, mpris, bafou ?
Peut-il mieux accepter la dgradation, et ratifier les injures et les insultes dont il a t gratifi ?
Le clan de la libre pense donne aux croyants ces spectacles par l'apothose de ses gredins.
Combien le culte des saints doit en tre plus cher au cur catholique ! S'il inspire la piti pour tant d'abjections, il fait
remonter vers le gnie malfaisant et le gredin honor, des mpris vengeurs et de saines colres ; il fait que nous n'avons
de vritable admiration que pour la vertu.
L'glise honore, admire la vertu, lui dcerne des honneurs divins, partout o Dieu la lui montre.
Elle l'honore allie avec le gnie dans un saint Grgoire le Grand, un saint Thomas d'Aquin, un Charlemagne ; elle
l'honore lui donnant de verser dans une vaste sphre ses bienfaisantes illuminations ; elle l'honore transformant les con-
ditions les plus humbles dans une Blandine, une Germaine Cousin, un Benot Labre, mettant parfois les instruments les
plus faibles la hauteur des plus hautes missions, comme dans une J eanne la Pucelle.
Rien n'est plus vivifiant.
La vieille France, en fait d'histoire, connaissait surtout l'histoire des saints. C'est la seule qui soit constam-
ment morale et constamment belle. Par cet aspect encore, le culte des saints est le fondement de la patrie, et jus-
tifie la parole de Baronius : la prosprit de la France se mesurera toujours au culte qu'elle rend aux saints.
Le culte de la Pucelle ranimerait le culte des saints ; il ranimerait plus encore celui de saint Michel et de ses milices.
Le culte de J eanne d'Arc est insparable de celui de l'Archange.

CHAPITRE II : LE CULTE DE LA PUCELLE INSPARABLE DE CELUI DE SAINT MICHEL
I. La plus belle apparition de saint Michel, c'est J eanne d'Arc. - La France attendait de l'Archange un secours surnaturel. - Saint Mi-
chel, archange de la patrie. - Les admirables convenances de ce sentiment.
II. Le sanctuaire du mont Saint-Michel au pril de la mer. - Palladium de la France.
III. Dprissement des plerinages aux grands sanctuaires nationaux. - Profanation du mont Saint-Michel commence par l'ancien
rgime, paracheve par le rgime rvolutionnaire. - Les deux Frances au mont Saint-Michel.
IV. La dvotion saint Michel commence renatre. - Combien elle est opportune. - lan que lui donnerait la canonisation de
J eanne d'Arc.
V. La maison de J eanne d'Arc enchsse dans une grande basilique ddie l'Archange.

I. La plus belle apparition de saint Michel, n'est-ce pas celle du mont Gargan, du mont Tombe, ou mme celle qui,
sous la forme d'un cavalier blanc, fut vue en tte des armes de J udas Machabe (Il Mach., XI, 8. Bien des commenta-
teurs pensent que le cavalier blanc tait saint Michel). La plus belle, la plus longue apparition de saint Michel, c'est
J eanne la Pucelle, la Pucelle accepte telle qu'elle s'est donne.
Elle a constamment affirm qu'elle avait t suscite, forme, fortifie, conduite par saint Michel. Il m'assiste tous les
jours, disait-elle, sans jamais me faire dfaut
1
. J eanne a tout droit d'tre crue sur parole. Il faut donc voir l'Archange
couvrant l'enfant ; tout la fois cach et manifest par ce voile aussi transparent que radieux.
Saint Michel rpondait ainsi la confiance de la France. On a entendu M. Luce nous affirmer, avec l'autorit de son
rudition, que la France attendait de saint Michel un secours surnaturel. L'Archange entretenait ces esprances.
Il n'est pas d'efforts que ne fit l'Angleterre pour s'emparer du sanctuaire de saint Michel au pril de la mer en Norman-
die. Elle l'assigea durant vingt-cinq ans et par terre et par mer. Saint Michel ne permit pas que le palladium de la pa-
trie tombt au pouvoir de l'envahisseur. C'tait le gage du secours attendu. La Pucelle fut le secours lui-mme.
Quand nos aeux du quinzime sicle mettaient ainsi leur suprme espoir dans le prince des chevaliers du ciel, ils
obissaient sans doute un instinct surnaturel, mais aussi la tradition nationale.
Depuis Clovis, la France trs chrtienne a toujours pens qu'elle tait sous la protection particulire de saint Michel ;
elle a regard l'Archange par excellence, comme l'Archange mme de la patrie.
Rien de plus conforme aux analogies de la foi, la vocation que les papes, les peuples et les faits proclament tre la
vocation de la France.
Saint Michel protecteur de la synagogue l'est plus encore de l'glise sa riche et pleine hritire. Protecteur de la na-
tion juive et de toutes les tribus d'Isral, il l'tait surtout de la tribu de J uda la protectrice de ses surs. Protecteur des di-
verses nations chrtiennes, il doit l'tre spcialement de celle dont la tribu de J uda ne fut que la figure. Prfata tribus
prdicti regni prfigurativa, nous a dit Grgoire IX.
Entre le rle visible providentiellement dvolu la France, et le rle invisible que nous savons dvolu l'Archange, les
analogies et les ressemblances sont frappantes.
Saint Michel est le bras invisible du Christ ; la France le bras visible.
Premier n des lus, saint Michel a le premier proclam les droits de J sus-Christ dans le ciel ; fille ane de l'glise,
la France les a proclams la premire parmi les nations.
L'glise appelle saint Michel le porte-tendard des armes du Christ, le guide des clestes phalanges ; n'est-ce pas
ce qu'elle a dit de la France en l'appelant la nouvelle tribu de J uda ?
Saint Michel, qui, d'aprs Bellarmin, est dans la hirarchie cleste ce que le pape est dans la hirarchie ecclsiastique,

1
Nunquam sibi defecit, oncques ne lui faillit Comment me faudrait-il puisqu'il me conforte tous les jours. Procs, t. I, p. 129.
101
veille invisiblement sur le Vicaire de J sus-Christ ; la France a pour mission de couvrir le pontife romain de son bouclier
et de le dfendre de son glaive.
Est-ce que le portrait que Grgoire IX a trac de la France ne s'applique pas admirablement saint Michel ? Le pre-
mier des invisibles ministres du Christ est aussi par le fait l'excuteur en titre des divines volonts. Chef des milices ang-
liques, les tenant toutes dans ses mains, il est aussi le carquois pass autour des reins du Christ. Que sont les purs es-
prits qui rvrent saint Michel comme leur prince, sinon autant de flches de feu, que par saint Michel le bras du Christ
envoie dans l'univers, pour la dfense de la justice, de la foi et de l'glise ?
Toutes les fois que s'accomplit par le monde une uvre de merveilleuse puissance, nous sommes, dit
l'glise, fonds croire que saint Michel est envoy
1
. Quelle a donc t la place de saint Michel dans l'histoire d'un
peuple dont les annales ont t appeles les gestes mmes de Dieu ?
Rien donc de plus conforme aux faits, aux enseignements pontificaux, que la foi de la vieille France la protection
particulire de l'Archange.
L'ancienne France voyait l'Archange guidant Clovis quand il allait Vouill briser la puissance politique de l'Arianisme ;
elle le voyait donnant au bras du fils de Ppin d'Hristal la duret du marteau pour broyer l'infidle ; Charlemagne l'avait
fait peindre sur ses tendards ; plus d'une fois les rois de France gravrent son effigie sur la monnaie.
La chevalerie se confrait au nom de saint Michel. Dans l'idal et l'esprit premier de l'institution, que devaient tre les
chevaliers, sinon autant d'anges revtus d'une chair immacule ?
La terre de France tait parseme d'oratoires, d'glises, en l'honneur de saint Michel. Toute cathdrale, toute grande
glise avait sa chapelle, son autel ddi l'archange. Le nom des places et des rues qui en tant de lieux gardent encore
le nom de Saint-Michel nous rappelle quel point son culte fut populaire.

II. C'est de l'ocan que, jusqu' ces derniers sicles, devait venir le pril pour notre nationalit. Saint Michel s'en cons-
titua de bonne heure le gardien comme visible. Ds l'an 709 il choisissait aux bords atlantiques le sanctuaire dans lequel
il voulut tre particulirement honor parmi nous.
L'Italie, cette tribu d'Aaron, l'avait vu, un sicle avant, marquer le mont Gargan comme pour dire que la pninsule pr-
destine lui tait chre. La France devait aussi avoir son signe.
Aux confins de la Neustrie et de l'Armorique s'levait un pic rocheux dont la mare montante entourait la base, qu'elle
laissait sec en se retirant. C'tait le mont Tombe. Sur le sige piscopal d'Avranches, sigeait un de ces saints vques
des temps mrovingiens, qui btirent la ruche appele la France. C'tait saint Aubert. L'Archange lui apparut plusieurs
reprises, et lui ordonna de construire un oratoire en son honneur au sommet du mont Tombe, qui depuis s'est appel le
mont Saint-Michel.
Le saint vque obit. La pit de la France fit le reste ; et elle le fit splendidement. Sur ces hauteurs arides,
elle assit une basilique, une abbaye, une forteresse ; une demeure pour les anges, les moines et les chevaliers
bards de fer. Chevaliers, moines et anges ne font qu'un lorsqu'ils sont remplis du souffle divin.
Tous les arts se donnrent rendez-vous au mont Saint-Michel. Ils en firent la merveille de l'Occident.
La France avait des ailes pour voler vers la Basilique Michlienne. Ce n'taient pas seulement les multitudes et les
rois qui y accouraient des plus lointaines extrmits ; certaines poques, un souffle d'en haut y poussa jusqu'aux en-
fants.
On les voyait aux bords du Rhin ou de la Mditerrane, Trves et Montpellier, se runir par bandes et prendre
pied le chemin du mont Saint-Michel. Les adultes qui voulaient arrter les petits plerins taient saisis leur tour et ve-
naient grossir la foule. On avait entendu jusqu' des enfants la mamelle dlier soudainement leurs langues pour dire :
Au mont Saint-Michel. Le quatorzime et le quinzime sicle avaient vu ce fait, qu'on ne trouve, pensons-nous, dans
l'histoire d'aucun autre plerinage.
Les anges du ciel invitaient les anges de la terre venir auprs de l'archange intercder pour la France coupable et
frappe par la justice divine. La Pucelle, cette enfant suscite par saint Michel, remplie de la force de saint Michel, fut
l'apparition de la misricorde.
Louis XI acquitta la dette de la reconnaissance nationale, en fondant l'ordre de saint Michel, qui fut, durant plusieurs
sicles, la grande dcoration destine honorer le mrite. L'ordre devait tenir ses assises annuelles au mont Saint-
Michel, en la fte de l'archange. L'archange tait reprsent sur le sceau foulant aux pieds un immense dragon ; la de-
vise tait : immensi tremor occeani, la terreur de l'immense ocan, c'est--dire des ennemis que les flots de l'ocan
avaient jets sur la France.
Dans la seconde partie du seizime sicle, le pril pour notre nationalit vint de l'intrieur. L'hrsie calviniste dchi-
rant la France semblait devoir lui donner le coup mortel. La France n'est pas encore revenue des ruines morales que le
fanatisme hrtique y entassa ; rien ne lui rendra les trsors sacrs, les reliques, les souvenirs nationaux qu'il livra aux
flammes.
Comme l'envahisseur tranger, l'hrsie huguenote convoita le mont Saint-Michel. A cette diffrence prs qu'elle fut
souvent oblige de lever le sige commenc, les attaques furent presque aussi longues qu' l'poque de l'invasion an-
glaise. Tout fut mis en uvre ; l'attaque en rgle, l'assaut, les stratagmes habilement conus, et plus encore, la trahison,
et les traits de mauvaise foi. L'archange veillait, tout retomba sur les sectaires. Le mont Saint-Michel ne fut pas plus
huguenot - pas mme un instant - qu'il n'avait t Anglais ; il resta toujours Franais, catholique, ligueur.
Un crivain, dont le malheur a trop tt bris la plume dsormais chrtienne, M. Paul Fval, a racont ces pripties
dans son livre : Les merveilles du mont Saint-Michel. On se demande comment nous avons pu si longtemps les ignorer.

1
Quotis mir virtutis aliquid agitur, Michael mitti perhibetur. (Officium Sti Michaelis, 29 sept., II Noct., lect. VI).
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Les pripties fabuleuses du sige de Troie, sur lesquelles plit la jeunesse lettre de la France et de l'Europe, sont bien
froides et bien puriles, ct de l'histoire des siges du mont Saint-Michel au pril de la mer.

III. Cependant il vint une poque o notre vieille histoire fut en bloc considre comme une nuit paisse. Le lgislateur
du Parnasse de ce temps data la naissance de la belle posie franaise du sicle mme o il tait n :
Enfin Malherbe vint, et le premier en France, etc.
Saint Michel et Satan furent exclus, au nom de l'art, de la grande posie, de l'pope. Il fallait qu'ils le fussent dj des
esprits, ou bien prs de l'tre.
Quelle transformation en effet ! Les grands sanctuaires avaient t considrs jusqu'alors comme les foyers de l'esprit
national. Ide primitive, on la trouve chez tous les peuples, chez les Grecs, chez les Romains, et de nos jours, chez les
musulmans, les Indous et les J aponais.
L'amour du plerinage aux saints lieux de la catholicit, un des traits du caractre chevaleresque, est par l mme un
des traits du caractre franais.
Les deux plus grands faits de notre histoire sont ce qu'entreprit la vieille France, pour assurer la libert d'accs aux
deux grands plerinages de la catholicit, au tombeau du Christ, et au tombeau de son aptre Pierre ; pour rendre libres
le plerinage de Rome et le plerinage de J rusalem.
La libert du plerinage de Rome, c'est l'histoire de la France de Ppin et de Charlemagne ; la libert du plerinage
de J rusalem, c'est l'histoire de la France des croisades.
La France tait encore ici le bras droit de l'glise. J usqu' Pie IX, la lgislation ecclsiastique renfermait une excom-
munication des plus formidables, contre ceux qui mettaient obstacle au plerinage de Rome.
Ds l'an 1671, la lgislation franaise se grossissait d'une disposition qui elle seule nous permettrait d'apprcier
l'esprit chrtien de l'ancien rgime, s'il n'y avait pas cent autres faits aussi significatifs.
Un dit royal portait peine des galres perptuelles, contre quiconque entreprenait un plerinage l'tranger, notam-
ment Lorette, sans une foule d'autorisations et, dans la suite, sans la permission du roi lui-mme.
Les formalits remplir, avant le dpart et tout le long de la route, les pnalits pouvantables dictes contre les
contrevenants, quivalaient une dfense absolue.
Les prtextes taient les abus commis sous couleur de plerinage ; ils n'taient que ceux qui pouvaient se glisser
sous couleur de voyage pour ngoce. L'usage du vin a toujours donn lieu des abus bien plus grands. Ce n'est pas une
raison pour interdire la culture de la vigne.
La raison vraie est qu'on voulait humilier Rome et s'affermir contre elle. Le grand plerinage devait tre Ver-
sailles. C'tait l que l'air tait pur, et que l'on ne trouvait pas d'abus ! ! !
Fallait-il que le plerinage ft dans les murs franaises, pour que l'on bravt les rigueurs des dits et qu'il ait fallu les
renouveler et les aggraver en 1686, et en 1738 !
On partait sans permission des autorits et l'on vitait les villes ; c'est ce qu'on peut lire dans l'dit de 1686 (7 janvier).
Le contrecoup se fit sentir sur les plerinages aux sanctuaires nationaux. Ces sanctuaires taient richement dots. La
commende y tala de plus en plus ses effrontes laideurs.
Ici comme sur une foule d'autres points, l'ancien rgime prparait les voies au nouveau. La distribution scandaleuse
des bnfices devait amener la confiscation des biens ecclsiastiques.
Les monstruosits de la commende ne furent pas les seules profanations qu'eurent subir ces lieux si augustes.
Quelle abominable pense que celle de vouloir faire cohabiter saint Michel et Satan, de faire de la citadelle mich-
lienne la gele des grands criminels d'tat ! Ds le dix-huitime sicle, l'ancien rgime osa bien se rendre coupable de
cet attentat. Auteurs de pamphlets impies, et plus encore de libelles contre le pouvoir, furent renferms l'abbaye Saint-
Michel.
Saint Michel ne pouvait plus protger un pays o l'on transformait en un bagne le lieu marqu par ses apparitions,
sanctifi par dix sicles de prires et de miraculeuses faveurs.
Il laissa Satan s'abattre sur une terre qui insultait ce point aux merveilles de son pass. On sait le reste. Satan se
rua sur le pays prfr de l'Archange. Il essaya, il essaie encore d'en faire sa place forte.
Nulle part peut-tre sa puissance parmi nous ne s'est plus accuse qu'au mont Saint-Michel. Il tenta d'incendier la
merveille par un de ses suppts. L'uvre ne fut que partiellement accomplie ; il en reste assez pour exciter l'admiration
de quiconque n'est pas possd par la fureur des ruines.
Satan a t assez fort pour transformer durant un demi-sicle le palais de saint Michel en demeure force de ses
premiers ns. J usqu' ces derniers temps le mont Saint-Michel a t la grande prison d'tat de la France rvolutionnaire ;
il a enserr dans ses murailles les Blanqui, les Barbs, et d'autres sclrats de pareille stature.
Quel contraste ! Comment mieux symboliser la diffrence des deux Frances ? Aux ges de foi, la France volait au
mont Saint-Michel, des hymnes sur les lvres, le rayon au front, porte sur les ailes des angliques amours. Durant plus
d'un demi-sicle de l'ge rvolutionnaire, on n'a vu monter vers ces cimes profanes que des hommes qu'on y tranait de
vive force, chargs de chanes, la fureur sur les traits, le blasphme la bouche, la rage au cur. Durant les ges de foi
la merveille a retenti de divines psalmodies, et aux jours des siges de chants patriotiques. Durant l'ge rvolutionnaire,
qui dira les paroles obscnes, les propos sanguinaires, les projets subversifs, les grincements de dents, dont elle a en-
tendu les horreurs ?
Durant les ges de foi on descendait de la merveille avec une vision du ciel, le cur allgre, ouvert tous les saints
dvouements. Durant l'ge rvolutionnaire, quand un heureux coup de main ou une rvolution a rendu certains captifs
la libert, ils en descendaient l'me ulcre, prte tenter de nouvelles fureurs.
De ces cimes aigus, les ges de foi firent un des plus beaux chefs-duvre de l'art, le rempart inexpugnable de la
103
patrie, le vestibule du paradis ; l'ge rvolutionnaire en fit un repaire abhorr, un vestibule de l'enfer. L'on dit que les fils
de Satan hsitent encore, et se demandent s'ils ne porteront pas un dernier coup ; si en dtruisant jusqu'aux derniers
vestiges de ce qu'avaient fait la foi et le patriotisme des sicles, ils ne diront pas ce qu'ils sont : TOUTE RUINE.
La France chrtienne montrant l'autre France le mont Saint-Michel sous son double aspect est en droit d'tre fire ;
elle peut dire sa mortelle ennemie : Vois :
Des dieux que nous servons telle est la diffrence.
Ce qui s'est pass au mont Saint-Michel s'est pass avec une certaine proportion dans la France entire. Satan, au-
tant qu'il le lui a t permis, - et il lui a t permis beaucoup -, Satan a poursuivi, et je dirai presque teint parmi la multi-
tude des fidles le culte de saint Michel. C'tait ncessaire pour qu'il pt creuser dans le sol ses antres maonniques.
Ces cavernes d'enfer sont aujourd'hui aussi nombreuses que le furent autrefois les oratoires et les autels ddis saint
Michel.
La vraie France n'a pas encore assez pens relever les autels du prince des clestes milices. On est pniblement
attrist, alors que parcourant les autels, les tableaux et les verrires de vastes et belles glises, l'on n'y trouve rien qui
rappelle le fondateur du Paradis, l'introducteur des anges et des hommes dans la gloire, le grand dfenseur des droits de
Dieu et de J sus-Christ, qui est en mme temps l'archange de la France.

IV. Pourtant ici encore on voit le commencement du rveil. En 1863, un dcret du second empire supprimait la prison
centrale du mont Saint-Michel. L'vque diocsain demanda d'y faire revivre les crmonies du culte ; sa requte fut ac-
cueillie ; le prlat y tablit des missionnaires de la fondation du V. P. Muard.
Les nouveaux Zorobabels sont l'uvre, eux aussi la truelle d'une main, et dans l'autre l'pe, celle des temps nou-
veaux, la plume. Ils ont fait et font beaucoup au mont Saint-Michel ; ils ont fait et font beaucoup dans la France entire,
par leurs Annales du mont Saint-Michel, pour faire revivre l'ancien culte tomb.
Puisse le feu se rallumer ! Peu de dvotions semblent aussi appropries nos besoins que celle de saint Michel.
Honorer le gnralissime des armes invisibles du Trs-Haut, c'est honorer ces armes elles-mmes. Elles se com-
posent de myriades de purs esprits constitus les excuteurs des conseils de l'infinie sagesse et de l'infinie puissance.
Les invoquer, les faire entrer dans les pratiques quotidiennes de sa pit, c'est protester de la manire la plus clatante
contre les abjections du matrialisme qui crase le monde dans la fange.
Michel, c'est--dire qui est comme Dieu. L'archange tire son nom du cri vainqueur par lequel il a le premier proclam
les droits de J sus-Christ. La lutte n'a fait que changer de thtre, le cri de guerre des serviteurs de J sus-Christ doit tre
encore : qui est comme Dieu. Il rpond toutes les objections de l'impit : c'est, en un seul mot, la proclamation des
droits de Dieu, oppose la proclamation des droits de l'homme, au non serviam de Lucifer.
Lon XII, dans la bulle Quo graviora mala de 1825, disait dj que c'en serait fait de l'glise, le jour o les chefs
du peuple chrtien trembleraient devant la maonnerie.
Comment ne pas trembler ? La secte est matresse de toutes les hautes positions sociales, et ses cohortes se comp-
tent par millions. - Saint Michel conduit notre secours des lgions plus nombreuses et plus puissantes.
Le prophte Elise poursuivi par la colre du roi de Syrie s'tait rfugi dans la petite ville de Dotham. Un matin
l'homme de Dieu voit accourir auprs de lui son serviteur constern. La ville est cerne, disait-il, toutes les hauteurs
tincellent de cuirasses, d'pes, de chars de guerre. Qu'allons-nous devenir ? - Ne crains pas, rpond le voyant ; mme
le nombre est pour nous, et s'adressant Dieu : Seigneur, faites qu'il voie, lui aussi. Et les yeux du serviteur furent
ouverts ; et il vit les montagnes couvertes de cavaliers de feu, de chars de feu, formant rempart autour du prophte (IV
Reg., VI, 14, etc.). L'vnement montra qu'il n'tait pas le jouet d'une hallucination.
J eanne voyait aussi des lgions invisibles venir son secours. Son cuyer et maitre d'htel, le sage d'Aulon, racontait
le fait suivant sous la foi du serment au procs de rhabilitation. Ils assigeaient la place de Saint-Pierre-le-Moustier. Un
premier assaut avait chou ; les guerriers de J eanne avaient lch pied et s'taient enfuis ; l'hrone resta seule aux
bords du foss avec quatre ou cinq hommes d'armes plus courageux.
D'Aulon, tout bless qu'il tait, accourt la vue du pril que court la guerrire ; il veut l'entraner et lui reproche vive-
ment de rester seule.
Seule, rpond J eanne, je suis en compagnie de cinquante mille guerriers qui combattent pour nous. D'ici ne partirai
que la ville ne soit prise ; et elle crie : Aux fagots et aux claies tout le monde, afin de faire le pont sur le foss. Elle fut
coute, et incontinent aprs la ville tait prise (Procs, t. III, p. 218).
Elle affirme dans son procs que lorsque saint Michel lui apparat, il est dignement accompagn ; elle avoue que sou-
vent elle a vu les anges parmi les hommes qui n'y pensent pas (Procs, t. I, p. 130 : J e les ai vus beaucoup de fois par-
mi les chrtiens).
Vrit de foi, les yeux des croyants eux-mmes, alourdis par les fumes du naturalisme, n'y voient souvent qu'une
potique croyance. Dieu pourtant, d'aprs saint Thomas d'Aquin, ne nous fait pas une grce qu'Il ne nous transmette
par le ministre des Anges.
Le culte de la Pucelle est destin ranimer un haut degr le culte de ces protecteurs invisibles ; il doit surtout
ranimer le culte du premier d'entre eux, de saint Michel.
La meilleure explication des merveilles de l'hrone est celle qu'elle n'a cess de donner. La Pucelle est la nue ra-
dieuse travers laquelle nous devons voir resplendir l'Archange des clestes combats, l'Archange de la patrie, saint Mi-
chel.

V. L'invasion tait venue de l'ouest ; les flots de l'Atlantique l'avaient jete sur nos ctes ; de l elle avait atteint le
cur du pays. C'est aux bords de la Meuse, l'extrme limite orientale de la France d'alors, que saint Michel choisit son
104
instrument, et vint raconter l'enfant la piti qui tait en royaume de France. De longs sicles l'avance, l'Archange
s'tait constitu le dfenseur de notre frontire liquide, quand il avait choisi le mont Tombe pour y asseoir son grand
sanctuaire sur la terre de France.
Aujourd'hui le pril pour notre nationalit vient de la frontire oppose. Trois fois l'invasion trangre a franchi la
Meuse, foul le sol sur lequel J eanne d'Arc a vu le jour, occup Domremy, et de l, a couvert la France.
Quelle honte pour la France des droits de l'homme ! En 1815, un Prussien osa bien marchander la chaumire de
J eanne d'Arc ! Il a fallu le patriotisme de l'humble paysan qui l'habitait, Nicolas Grardin, pour ne pas voir tomber aux
mains d'un tranger, d'un ennemi, une demeure que le dpartement des Vosges paya moins de la moiti du prix offert
par le Teuton.
Grand honneur trs pauvre et trs noble Grardin ! L'acte de vente montre qu'il tait digne d'occuper la maison de
J eanne d'Arc. On regrette de dire que la pice est un monument de la lsinerie des acqureurs (voir l'acte et les faits ici
relats. Procs, t. V, p. 248). Les acqureurs, c'taient les reprsentants du dpartement des Vosges, auquel appartient
aujourd'hui la maison o naquit J eanne d'Arc.
Est-ce que la France compte un monument pareil ? Par quelle noire ingratitude quatre sicles ont-ils pu oublier ce bi-
jou sans gal dans le trsor de nos souvenirs ?
Il faut boire la honte, puisqu'elle nous est due. Les trangers, les ennemis, nous ont fait la leon ! En 1815, l'archiduc
Ferdinand, plus tard empereur d'Autriche, et sa suite, dtachaient des parcelles de pierre et de bois de l'difice sanctifi,
et les emportaient comme des reliques.
Reliques, trophes, reproches, enseignements, il y avait tout cela dans cet acte du trs noble Habsbourg-Lorraine.
Par quelles dignes rparations couvrir quatre sicles d'oubli ? Qu'il soit permis l'auteur d'mettre sa pense.
La relique doit tre enchsse ; et l'enchssement naturel, c'est une splendide basilique en l'honneur de saint Michel.
Mme aprs la canonisation, J eanne la Pucelle doit tre reprsente comme plonge dans la lumire de l'Archange.
Mais il n'est pas besoin d'attendre la canonisation pour lever le monument. Le culte de saint Michel date de l'origine
de l'glise. Une basilique nouvelle, digne de l'Archange, de la France, de J eanne la Pucelle, raviverait tout ce que le pas-
s renferme de plus glorieux, et effacerait ce qu'il rappelle de pnible et, osons le rpter, de honteux.
La sentence de rhabilitation dclare que ce que l'glise comptait alors de plus docte et de plus saint, loin de blmer
les faits de J eanne, les trouvait dignes d'admiration.
C'est, - sauf l'avis de ceux qui mieux savent -, c'est trs suffisant pour que l'on puisse retracer dans les verrires les
diverses scnes o l'Archange et les saintes dirigeaient la libratrice ; ce sera retracer l'histoire de J eanne tout entire.
Toutes les cathdrales, toutes les glises de France, ne devraient-elles pas reproduire la scne dans laquelle le pre-
mier des purs esprits racontait l'enfant la piti qui tait en royaume de France ?
Il faudrait hardiment nier la qualit de Franais quiconque pourrait la regarder les yeux secs, ou sans tre profon-
dment mu.
Saint Michel ne trahirait pas notre confiance. Il sauva la France du moyen ge et du quinzime sicle envahie par
l'ouest ; il prserverait la France du dix-neuvime sicle menace et dj mutile dans la partie de l'Est. Il se servirait de
la France pour crire de nouveaux gestes de Dieu.
Le culte de la Pucelle est insparable de celui de saint Michel. Il doit donner un nouvel lan au culte de celle que l'Ar-
change de la France proclame sa reine, de Notre-Dame de France.

CHAPITRE III : LA PUCELLE ET LE SANCTUAIRE DE NOTRE-DAME DE FRANCE.
I. L'invocation Domina Franci. La libratrice franaise runit les traits de J udith, de Dbora, d'Esther, mais est surtout l'image
de Notre-Dame. - Elle est suscite par Notre-Dame de France.
Il. Le sanctuaire de Notre-Dame de France, c'est le sanctuaire du Puy. - Les preuves.
III. Raisons qui doivent porter la France chrtienne relever le plerinage de Notre-Dame de France.
IV. Les sanctuaires de saint Michel, de saint J oseph, des saints, du cur de J sus priant, groups autour de Notre-Dame de
France.

I. Notre-Dame de France ! Domina Franci ! que cette invocation, lgitimement ajoute aux Litanies, tomberait dou-
cement et justement des lvres franaises ! Le royaume prfr du Fils doit l'tre de la Mre.
Benot XIV semble nous autoriser penser que pareille supplique adresse au pontife suprme serait bien accueillie,
puisque le docte pape a crit : Le royaume de France est le royaume de Marie : regnum Galli, regnum Mari.
La mdaille miraculeuse, la Salette, Lourdes, Pontmain, les ftes, bien suprieures celles d'phse, qui ont ac-
cueilli en France la dfinition du dogme de l'Immacule Conception, donnent un nouvel clat l'assertion de l'rudit pon-
tife du dix-huitime sicle. Elles nous autorisent esprer la ralisation de ce qu'ajoute Benot XIV : la France ne prira
pas, Gallia non peribit. L'histoire de la Pucelle tmoigne hautement que Marie est Notre-Dame de France, la reine de
la nouvelle tribu de J uda. La libratrice franaise est manifestement l'effigie de la libratrice du genre humain ! Elle ru-
nit aussi en elle, toute proportion garde, les traits de J udith, de Dbora et d'Esther : J udith par la dlivrance d'Orlans,
Dbora par la victoire de Patay, Esther par le charme et la candeur de son me, son lvation soudaine ; Esther encore
par les rformes qu'elle demande l'encontre de l'Aman de l'poque, l'indigne favori La Trmoille.
L'Esther juive s'expose la mort pour abattre Aman : elle triomphe et rgne ici-bas. Marie n'a triomph de l'Aman, ty-
ran du genre humain, qu'en devenant aux pieds de la croix la reine des martyrs. J eanne sera l'image de Marie par ce
ct, et achtera par le martyre la dlivrance totale de son pays, que la France n'avait pas voulu mriter par la totale r-
forme qui lui tait demande.
C'est que la libratrice franaise, reproduction des trois libratrices juives, l'est plus encore de la libratrice du genre
humain, de Notre-Dame de France.
105
Notre-Dame de France a suscit la Pucelle : Je suis venue au roi de France de par la Vierge Marie (Procs, t. I,
p. 175-176), disait J eanne Rouen. Notre-Dame de France a form la Pucelle dans le sanctuaire rustique de Bermond.
A Domremy, Vaucouleurs, partout nous trouvons la Vierge libratrice de la France prosterne de prfrence devant les
autels de la libratrice du genre humain. Son labarum porte la fois le nom de J sus et de Marie ; et si d'un ct saint
Michel et saint Gabriel prsentent le pays des lis aux bndictions de J sus roi de France ; de l'autre ils le prsentent aux
bndictions de Marie qui est Notre-Dame de France.

II. Notre-Dame de France ! il ne sera pas ncessaire pour tirer les consquences du culte de la Pucelle d'riger
Marie un nouveau sanctuaire sous ce vocable. Il existe. Aucun des sanctuaires franais de la Mre de Dieu n'est parmi
nous national ce degr, ne mrite mieux le nom rajeuni, mais nullement rcent, de Notre-Dame de France, sous lequel
on commence le dsigner de nouveau.
C'est le sanctuaire vers lequel, comme il a t dit, se portrent, au quinzime sicle, les peuples fouls par l'Anglais.
Les multitudes, les princes et le Dauphin, rivalisrent d'hommages envers ce lieu, qui est comme le centre de la suave
constellation forme par les sanctuaires de Marie sur la terre de France. On l'a vu encore : les chevaliers qui avaient
amen la Pucelle des frontires de Lorraine, la mre de la Pucelle en personne, vinrent prier dans ses parvis. Tout auto-
rise penser que c'tait la demande de la cleste jeune fille. L'rudition contemporaine nous a dit : que la France du
quinzime sicle attendait le secours surnaturel de l'intercession de saint Michel et de Notre-Dame du Puy.
L'rudition contemporaine a raison ; mais elle trompe, lorsqu'elle semble attribuer au quinzime ou mme au dou-
zime sicle l'origine du mouvement qui porta les foules vers le mont Anis. C'est la continuation d'un mouvement bien an-
trieur, auquel on ne peut assigner d'autre cause que celle que donnent les traditions de l'glise du Puy.
La Trs Sainte Vierge a apparu ds le premier sicle sur le mont Anis, et a rvl saint George, disciple de
Notre-Seigneur, envoy par saint Pierre vers les Vellaves, qu'elle voulait tre honore en ce lieu. Au troisime
sicle, celle qui devait tre Notre-Dame de France a ordonn saint Vosy, un des successeurs de saint George, de
transporter au mont Anis le sige piscopal fix par ce dernier Ruessium (aujourd'hui Saint-Paulien, 12 km. du Puy),
de lui btir une glise que les Anges consacrrent. Voil la tradition dans sa substance.
A ceux qui la nient, d'assigner une cause raisonnable la place part, qu'occupe dans l'histoire religieuse de notre
pays le sanctuaire du mont Anis, de nous dire quand et pourquoi a commenc le mouvement.
L'glise du Puy clbre, de temps immmorial, le 11 juillet, la ddicace miraculeuse de son glise. Pourquoi et quand
a commenc la fte, si l'on nie la tradition ?
Tous ses historiens disent que ds l'an 596, ct de la cathdrale, tait fond pour les plerins l'hpital qui existe
encore. Charlemagne a tabli indubitablement que le Puy serait un des trois points de son empire o serait acquitt le
denier de saint Pierre. La tradition veut qu'entre plusieurs autres bienfaits, il ait donn au sanctuaire d'Anis le chteau de
Lourdes et ses dpendances.
Le fait que Lourdes a t un des fiefs de Notre-Dame du Puy, ni au dix-huitime sicle, est aujourd'hui indubitable
aprs les pices publies par un avocat rudit de la ville du Puy
1
.
Les rapports particuliers de l'glise Anglique avec le chapitre de Girone, les possessions du sanctuaire au del des
Pyrnes, ne sont pas moins bien tablis.
Les documents dterrs par l'rudition moderne viennent au Puy comme ailleurs donner raison aux traditions trop l-
grement dmenties au dernier sicle.
Rien ne les confirme mieux que les hypothses futiles, par lesquelles on voudrait les dmentir ou les expliquer.
Mme celles qui paratraient d'abord plus incroyables reoivent des faits actuels une confirmation indirecte.
On se rcriait quand on voyait dans les rcits du pass que les Maures d'Espagne envoyaient des tributs Notre-
Dame du Puy ; et aujourd'hui l'on voit les Musulmans de la Turquie venir prier Notre-Dame de Lourdes dans le sanctuaire
que les pres Basiliens lui ont lev aux bords du Bosphore.
Pour ne pas parler de Louis le Dbonnaire, d'Eudes, de Lothaire et d'autres princes de la dynastie carlovingienne,
bienfaiteurs de l'glise du Puy, le pape saint Lon IX, un ancien vque de Toul, par une Bulle de 1051, constate en
termes non quivoques que le sanctuaire de la Vierge rvr entre tous par la France tout entire est le sanctuaire du
mont Anis ; les termes qu'il emploie sont on ne peut plus explicites. Il crit : Dans cette glise du mont Anis appel en-
core le Puy-en-Velay, le Puy Sainte-Marie, plus que dans aucun autre des sanctuaires qui lui sont ddis, pr cteris
ecclesiis sibi dicatis, la Mre de Dieu reoit un culte plus spcial, plus filial, de respect, d'amour, de vnration de
la part de tous les habitants de la France entire. - A cunctis qui univers morantur in Galli
2
.
D'o vient donc un concours si universel ? quelle est la cause de ces effusions de tendresse et de vnration que la
France entire prouve surtout au sanctuaire du Puy Sainte-Marie ? A ceux qui nient la tradition de nous donner une
autre explication d'un fait aussi solennellement constat. Le saint pape le confirmait en statuant que l'vque d'un lieu si
privilgi ne relverait que de lui, et ne serait soumis aucun archevque.
Aucun sanctuaire de France ne saurait le disputer au sanctuaire du Puy par le nombre des plerins, et le rang
de ceux qu'il a vus prosterns dans son enceinte.
En est-il, dont on puisse dire que sept fois les Souverains Pontifes l'ont, je ne dis pas trouv sur leur passage, mais
sont venus le visiter travers les chemins si laborieux par lesquels, aux temps d'autrefois, on atteignait le mont Anis ?
Dix-huit rois de France ont vingt-cinq fois franchi les mmes obstacles dans le mme but pieux.
Pour avoir une ide des foules qui se pressaient au mont Anis, surtout aux jours des grands pardons, il faut penser

1
M. Rocher, Tablettes du Velay, t. III et t. IV, annes 1873-1874, sup. p. 46.
2
In hac ecclesia Aniciensi, qu et Velanensis, seu Podium Sanct Mari dicitur, specialius ac prcordius, pr cteris ecclesiis sibi
dicatis, colitur, amatur, veneratur memoria (Beat Mari Virginis), cunctis qui circumquaque univers morantur in Galli.
106
aux multitudes qui se pressaient J rusalem, aux jours de la Pque juive ; Rome, dans l'anne jubilaire. Encore
n'avons-nous pas lu qu'il fallait compter par centaines les personnes touffes par les chocs et les pousses de ces flots
humains, ce qui est arriv plusieurs fois au Puy-en-Velay.
Il serait trop long de donner sur ces inconcevables affluences des dtails qui paratraient incroyables. Toutes les pro-
vinces de France accouraient ; mais on y voyait venir aussi l'Italie, l'Allemagne, l'Angleterre, jusqu' des Grecs.
L'Espagne surtout y envoyait de nombreuses troupes. Non seulement l'hpital de Sainte-Marie au Puy comptait des
salles rserves aux plerins espagnols ; mais il y avait jusqu' Toulouse une maison btie pour les hberger au passage.
Parmi les Espagnols principalement, Notre-Dame du Puy tait connue sous le nom de Notre-Dame de France.
Si un pinceau retraait aux votes et sur les murs de la vieille basilique les faits de l'histoire nationale qui se rattachent
au sanctuaire, on aurait le sommaire de l'histoire de France depuis nos premires origines chrtiennes jusqu'au plein mi-
lieu du dix-septime sicle. L'une des glises de mon royaume, crivait Louis XIII Grgoire XV, laquelle j'ai le plus
grand amour et singulire dvotion, est l'glise de Notre-Dame du Puy, o j'ai aperu qu' l'intercession de Notre-Dame,
Dieu m'a fait de grandes grces. La pit du fondateur de Saint-Sulpice, de M. Olier, n'tait nulle part plus l'aise qu'au
sanctuaire de Notre-Dame du Puy, parce que, disait-il, je n'en connais pas o Dieu se communique si intimement, et o
Il rpande Ses grces avec plus de libralit.
Le digne prtre faisait cho aux paroles de saint Lon IX, aux actes de Charlemagne et des saints qui, tels que saint
Dominique, saint Louis, saint Vincent Ferrier, saint Antoine de Padoue, saint Hugues, saint Mayeul, sainte Colette, saint
Franois Rgis, et bien d'autres encore, taient venus prier au sanctuaire du mont Anis.
Plus que Saint-Michel au pril de la mer, Notre-Dame du Puy tait le Palladium de la patrie. L'tranger n'y commanda
jamais en matre. Les efforts de l'hrsie du seizime sicle pour s'emparer du lieu saint durrent trente ans. Elle n'y
pargna ni surprises, ni attaques violentes. Marie veillait ; l'glise du Puy clbre encore dans sa liturgie plusieurs de ces
miraculeuses dlivrances. Le Puy Sainte-Marie fut un des boulevards de la Ligue catholique qui conserva la France sa
vieille foi.
Une antique inscription grave sur un des piliers de la basilique disait ce que le Puy attendait de la souveraine de la
France, dont il tait le trne. Cette cit n'a t et ne sera jamais force : c'est crit ; Marie la protge, cette privilgie !
1


III. L'ennemi ne devait pas venir du dehors ; il devait pour la France entire sortir des entrailles mmes du pays.
Les dits contre les plerinages et les tendances qui les avaient dicts arrtrent l'lan vers les foyers du vritable
esprit national, les antiques sanctuaires.
L'esprit antinational, c'est--dire antichrtien, prit de l'essor. L'histoire frissonnera jamais des horreurs qu'il a pu
commettre. Il en est peu qui dpassent celles dont le Puy fut tmoin, le jour o, en pleine place publique, fut brle la sta-
tue de la vraie reine de France, de Notre-Dame du Puy. Cette statue tait certainement venue de l'Orient ; plusieurs pr-
tendent qu'elle avait t apporte par saint Louis, au retour de sa captivit.
Rien ne prouve mieux quel degr l'impit est parricide. La ville du Puy n'existe que pour tre un terme de pleri-
nage, le trne le plus vnrable de Notre-Dame de France. Grce ce choix purement gratuit, le Puy a une place part
dans les annales de la France trs chrtienne. Dnu de son sanctuaire, il est sans pass.
Grce Dieu, le Puy reste encore chrtien ; ses habitants sont de murs fort douces, trs hospitaliers pour l'tranger,
singulirement sympathiques au plerin. Ce tmoignage n'est pas celui d'un des enfants du Puy par la naissance et le
sang.
Et cependant, l'heure qu'il est, les processions sont interdites dans une ville qui n'exista que pour les recevoir !
L'impit aura-t-elle le dernier mot, et forcera-t-elle la souveraine de la France tablir ailleurs le trne o les ges
passs aimaient la rvrer ?
La France renoncerait donc venir encore prier dans cette glise, o saint Lon IX attestait, il y a plus de huit sicles,
que, plus que partout ailleurs, elle ressentait et aimait manifester une pit plus filiale envers la trs sainte Vierge !
Tous ceux qui ont un cur savent qu'il y a une jouissance particulire mettre le pied l o les anctres l'ont pos,
s'agenouiller au pied de l'autel o ils se sont agenouills. Le sanctuaire de Notre-Dame a reu durant dix-sept sicles le
trop-plein du cur de la France ; l la France a pleur, espr, remerci.
Un sentiment fort probable veut que la plus touchante des antiennes la Vierge, le Salve Regina, ait t compose
d'abord pour l'glise du Puy, chante l'glise du Puy. Cette effusion de l'me devant la Mre de misricorde con-
vient parfaitement un lieu o, d'aprs saint Lon IX, la France sentait se rveiller dans ses entrailles ses plus intimes
sentiments de vnration et de tendresse envers son auguste reine.
La France ne voudra-t-elle pas renouer la tradition ? Le psalmiste, en pensant au bonheur d'entrer dans la maison de
Dieu, voyait les tribus d'Isral, qui l'y avaient prcd : l, l, disait-il, sont montes les tribus du Seigneur, pour louer le
nom divin. llluc enim ascenderunt tribus, tribus Domini ad confitendum nomini Domini.
La prire des ges postrieurs s'enflamme de la prire des ges prcdents ; la prire individuelle, de la prire des
multitudes qui ont pri avant nous dans les lieux o nous sommes prosterns.
Le culte de J eanne d'Arc est destin faire revivre ce qui fut l'me de la France trs chrtienne ; et, dans la mesure
o cela est possible, la raviver aux antiques foyers.
Le sanctuaire de Notre-Dame du Puy, c'est--dire de Notre-Dame de France, fut un de ces foyers. Ne dirait-on pas
que Notre-Dame de France ne s'carte qu' regret de son plan, ou plutt nous y ramne maternellement ?
Le thtre de ses manifestations modernes est une des vieilles proprits de son sanctuaire du Puy-en-Velay. N'est-
ce pas pour rappeler les foules aux pieds du trne des ges antiques, au mont Anis ?

1
Civitas nunquam vincitur, nec vincetur ; sic legitur ; per Mariam protegitur, hc privilegiata.
107
Elle y est reprsente sous son vrai nom : Notre-Dame de France. C'est la seconde partie de ce sicle qui lui a rig
le monument. L'on dirait qu'une assistance surnaturelle a soutenu l'artiste ; il n'est pas jusqu' la date de l'inauguration
qui ne semble avoir sa signification.
La cime du mont Anis est une roche basaltique offrant une surface plane, qui coupe un tronc de cne un peu oblong.
On la nomme le rocher Corneille. La vieille basilique tend aux pieds du Corneille son imposante masse, assise partie
sur le sol, partie supporte dans les airs par les arcades d'un large portique.
C'est le jour mme de la dfinition de l'Immacule Conception, le 8 dcembre 1854, que fut pose la premire pierre
du pidestal, destin recevoir la statue gigantesque ddie Notre-Dame de France.
Le dessein bien conu a t mieux excut encore. Le colosse, malgr ses normes dimensions, conserve autant de
grce que de grandeur et de majest.
Notre-Dame de France est l au centre de son royaume et du royaume de son Fils, porte sur les nuages, foulant aux
pieds un immense dragon, prsentant son Fils bnissant la ville et aux plerins.
On dirait qu'elle attend l encore la France qu'elle a vue si souvent dans la vieille basilique ; qu'elle l'attend pour
que chefs et multitudes poussent le cri antique : Vive Jsus-Christ, qui aime la France ; ou encore le cri des croiss :
Dieu le veut, Dieu le veut.
C'est Notre-Dame du Puy, que se rendit d'abord le bienheureux Urbain II, avant d'appeler la France dlivrer le
tombeau du Christ ; c'est du Puy, le jour de l'Assomption, qu'est date la Bulle qui convoquait Clermont l'assemble
d'o devait sortir la Croisade.
Le vicaire choisi par lui pour commander en son nom l'expdition sainte fut le grand Adhmar de Monteils, vque
du Puy, si aim, si vnr des croiss. Le Tasse a fait une place part aux croiss qu'amenait lhroque prlat. L donc
a retenti le grand cri : Dieu le veult, Diou lo volt.
Pourquoi nous serait-il dfendu de voir une signification analogue dans la monumentale statue de Notre-Dame de
France ?
Elle a t fondue avec les canons enlevs aux Russes dans la prise de Sbastopol, inaugure six jours avant le guet-
apens de Castelfidardo. Douze prlats, trois mille prtres, deux cent mille fidles, accourus de la France entire,
l'angoisse dans le cur, assistaient la fte.
Serait-il tmraire d'entendre Marie nous dire : C'est en vain qu'un ennemi pire que le Musulman domine la
France ; en vain le dmon maonnique se flatte d'avoir conquis le royaume privilgi de mon Fils ; je prends
possession de mon trne au centre de la France, au moment o il se propose de porter le dernier coup, et
d'touffer, avec le Vicaire en terre de mon Fils, la France trs chrtienne, et l'glise entire. Je suis, je reste reine
de France.
Pour hter le moment, o apparatra vidente, lumineuse la signification que nous donnons l'rection de Notre-
Dame de France, pourquoi tout ce qui reste encore de la France trs chrtienne ne ferait-il pas ce que firent au quin-
zime sicle nos pres accabls par l'Anglais, ce qu'avaient fait plusieurs reprises les Croiss, ce qu'avait fait la France
sous l'impression des terreurs de l'an mil ?
Les foules taient accourues au mont Anis, implorer la Mre de misricorde. Sa puissance n'est pas plus puise que
sa bont n'est diminue.
Les plerins des anciens ges ne se contentaient pas de visiter un seul sanctuaire. Ils se faisaient un bonheur de visi-
ter tous ceux qu'ils pouvaient aborder, sans trop s'carter du terme principal de leur prgrination.
Le Puy Sainte-Marie est au centre de la France. Grces aux lignes ferres, l'accs en est aujourd'hui aussi facile qu'il
l'tait peu dans les sicles prcdents. Veuillent les plerins franais ne pas oublier Notre-Dame de France, et venir eux
aussi s'agenouiller sur les dalles imprgnes des larmes les plus patriotiques des ges prcdents.

IV. Le Puy est si bien fait pour tre un lieu de plerinage qu'en visitant Notre-Dame de France les pieux voyageurs au-
ront toute facilit pour rendre hommage la cour cleste tout entire.
Ce sera d'abord saint Michel et ses milices. Impossible de mieux dire ce qu'est pour Notre-Dame le gnralissime des
armes clestes, que par le site du sanctuaire de l'Aiguille-Saint-Michel, au Puy-en-Velay.
A droite du Corneille et de Notre-Dame de France, 100 ou 150 pas de la basilique, dans une frache valle, du sol a
pouss une pyramide rivale des pyramides d'gypte : une base de moins de 60 mtres dans sa plus grande longueur,
une hauteur de 88 dans sa forme actuelle, si aigu autrefois qu'on l'appela l'Aiguille, voil ce que la nature offrait au gnie
chrtien.
Le gnie chrtien a fait l une merveille, une poque que l'on nous assure avoir t engourdie par les terreurs de la
fin des temps. De 962 984, le chanoine Truanus fit tailler travers les chairs basaltiques du gant pyramidal les dtours
d'un large escalier, et ddia le tout aux saints anges.
A l'entre, un oratoire saint Gabriel ; dans la monte, un autre saint Raphal ; et en haut, sur la cime aplanie, un
troisime saint Michel, le seul qui reste. C'est une fort lgante chapelle, un bijou de style byzantin.
Sur un plan infrieur de 20 30 mtres celui de Notre-Dame de France, saint Michel apparat comme en admiration
devant sa souveraine, qu'il contemple de profil, pour ne lui drober aucun hommage, prt voler sur un signe de sa part,
avec les lgions qu'il commande.
Saint-Michel de l'Aiguille est donn par un auteur du moyen ge comme la huitime merveille du monde. Les
plerins de Notre-Dame d'Anis ne se retiraient gure, disent les chroniques, sans avoir visit Saint-Michel de l'Aiguille.
Aprs s'tre prosterns devant la souveraine, ils visitaient son premier ministre. Aucun plerinage de saint Michel n'aura
par suite vu si nombreux plerins.
Les plerins de Notre-Dame de France seront donc plerins de saint Michel. Il ne tiendra qu' eux de l'tre du glorieux
108
poux de la Sainte Vierge. Saint J oseph a dj au Puy un trs beau lieu de plerinage, une grotte-chapelle fort recueillie,
et destine, semble-t-il, prparer une splendide basilique. Le site est encore plein d'harmonies et vraiment parlant.
Dans la valle de la Borne, non plus sur le ct, mais bien en face de Notre-Dame de France et de la basilique d'Anis,
quelques douze cents mtres, la nature encore avait fait crotre une lvation rocheuse moins leve que le Corneille. La
Borne, une petite rivire, lche son pied septentrional compltement pic. C'est le rocher d'Espaly.
Les vques du Puy y btirent un chteau fortifi, o l'on a cru longtemps que Charles VII avait t acclam aprs la
mort de son pre. Le prince l'a certainement habit plusieurs reprises et durant plusieurs semaines.
Le temps et ses dissensions ont ras le chteau. Saint J oseph, protecteur de l'glise, a pris la place des rois qui ont
dsert leur rle de dfenseurs de l'pouse du Christ. La pense de remplacer l'ancienne demeure des rois par un ora-
toire saint J oseph, toute rcente de date, a fait promptement son chemin. Saint J oseph du Bon-Espoir - c'est le beau
nom donn au nouvel oratoire - est certainement un des plus pieux sanctuaires du grand patriarche ; il est un des plus
expressifs par son titre, son site, les circonstances qui l'ont fait surgir, et la popularit dont il est dj entour.
Aprs le premier de tous les saints, il faut rendre visite aux autres membres de la cour de la Reine des saints. Voici la
belle glise de Saint-Laurent : elle fut donne saint Dominique. Saint Vincent Ferrier y a pri ; plusieurs reprises
l'Ordre des frres prcheurs y a convoqu ses chapitres gnraux ; 1,800 religieux y sont accourus parfois de toutes les
parties de l'univers.
Au centre de la ville, c'est la paroisse dite du Collge. C'est l que l'aptre du Velay, saint Franois Rgis, clbrait,
confessait, prchait, lorsque les missions ne l'appelaient pas dans les campagnes. Un peu plus loin, dans le quartier du
Pouzarot, ce sera le couvent de Sainte-Claire. Le monastre des Clarisses a t fond par sainte Colette, dans les an-
nes o J eanne d'Arc relevait par l'pe notre nationalit abattue. Il serait facile de montrer en quel lieu se trouvait le
monastre que gouverna durant trois ans saint Antoine de Padoue, la trace de bien d'autres saints, si la Rvolution
n'avait pas profan ces souvenirs, en scularisant les points de la ville qui les rappellent.
Les saints, saint J oseph, saint Michel, Notre-Dame doivent nous faire monter plus haut encore ; ils doivent nous ame-
ner au seigneur de J eanne, et tout spcialement son cur.
Un des plus pieux sanctuaires du cur de J sus se trouve encore quelque distance du grand sanctuaire de Notre-
Dame de France ; c'est la belle chapelle des pres jsuites de Vals, leve au cur de J sus priant. D'hier par la fonda-
tion, 1870-1871, elle est dj riche de souvenirs, car elle est le sanctuaire de l'Archiconfrrie de l'apostolat de la prire,
tablie aujourd'hui sous tous les cieux.
La belle glise romane doit rappeler que la sainte Ligue, si visiblement bnie commena d'abord Vals, aux
pieds de Notre-Dame de France. La nouvelle glise devait tre un des ardents foyers de la dvotion au cur de J sus ;
elle rpondit pleinement sa destination, jusqu' ce que des scells sacrilges vinrent fermer ses portes aux fidles, qui
aimaient tant venir y prier. Ils tomberont comme ceux que la synagogue avait mis au tombeau de J sus.
Pour avancer ce jour bni et les faveurs qui le suivront, quel moyen plus puissant que de venir prier Notre-Dame de
France, les saints intercesseurs qui se pressent autour d'elle, comme le fit dans toutes ses ncessits la France d'autre-
fois !

CHAPITRE IV : LE CULTE DE LA PUCELLE ET LE CUR DE JSUS.
I. J eanne d'Arc et la dvotion au Sacr-Cur. - J eanne d'Arc et la Bienheureuse Marguerite-Marie.
II. Plaintes du Cur de J sus la France.
III. L're entirement nouvelle qu'il est permis d'attendre de la canonisation de J eanne d'Arc.

I. En nous glorifiant d'tre dvous au cur de J sus, dit l'glise, nous honorons les principaux bienfaits de Sa chari-
t
1
. En se glorifiant de la vraie Pucelle, la France honore les principaux traits d'amour par lesquels il a plu ce cur de la
distinguer.
Le culte de la Pucelle serait ainsi un dlicieux complment de la dvotion du Sacr-Cur. La Vierge de Domremy
et la Vierge de Paray-le-Monial sont deux surs ; elles nous tiennent un mme langage : Vive Jsus-Christ qui aime la
France.
Quand J sus-Christ suscitait la Pucelle, Il prparait la rvlation de Paray-le-Monial, faite une Vierge franaise, sur
la terre franaise, destine s'panouir sur la terre de France, et de l ranimer le monde. Quand il montrait Son cur
Marguerite-Marie et lui ordonnait de le montrer la France et au monde, Il compltait ce qu'Il avait dj dit par J eanne
d'Arc : la France est Mon pays de prdilection, et l'instrument de Mes grandes uvres.
Les circonstances de temps dans lesquels ont t faites les deux manifestations ne sont pas sans offrir de frappantes
ressemblances.
Quand parut la Pucelle, la France n'tait pas branle seulement sous le rapport politique ; la foi des peuples souffrait
d'immenses scandales. Le grand schisme avait amen un effroyable relchement de murs dans le clerg, et par suite
dans la nation entire ; un mal encore plus grand, c'taient les doctrines subversives de l'unit. Nicolas V les appelait la
ppinire de tout mal.
L'Universit de Paris les implantait parmi nous. Son chtiment fut de condamner la personnification des prdilections
de J sus-Christ pour notre pays. Comment mieux dire que la France ne comptait pas de pire lment de destruction ?
Si, au quinzime sicle, ces doctrines trouvrent des adhrents, elles rencontrrent aussi des adversaires, et furent
nergiquement contredites.
Nous avons rappel, au troisime livre de cet ouvrage (ch. I, art. III), quelle poque elles furent imposes par le pou-
voir civil, ce que les papes en augurrent, comment les vnements ont justifi leurs prdictions.

1
In sanctissimo corde... gloriantes, prcipua in nos charitatis ejus beneficia recolimus (Oratio festi).
109
Que pouvaient devenir les pauvres peuples au milieu des subtilits malsaines du J ansnisme, carts des sources de
la vie, privs des joies de la pit, et en butte toutes les railleries de l'impit du dix-huitime sicle ?
J sus-Christ employa un argument qui est la suprme ressource auprs des enfants bien ns.
Quand leurs prjugs, les garements de leur esprit, les rendent sourds la voix de la raison, il faut s'adresser leur
cur. Ils entendent ce langage.
Il faut surtout le tenir la France... C'est ce que Notre-Seigneur a fait par la Pucelle et par Marguerite-Marie.
La rvlation de la dvotion au Sacr-Cur concide avec l'poque o l'on impose de vive force les doctrines des
bourreaux de la Pucelle, Ds 1662 on extorque la facult de thologie de Paris la dclaration dont nous a parl Bossuet
(Liv. 1
er
, ch. IV, art. IV). Ds 1682 a lieu la nfaste assemble la suite de laquelle s'acclre la dcadence religieuse de
la France.
Or c'est en 1673 que pour la premire fois J sus-Christ montre Son divin Cur l'humble fille de saint Franois de
Sales. La nouvelle dvotion si contredite, et rserve encore tant d'attaques, avait cependant pris assez de consistance
en 1682, pour que Dieu pt appeler Lui le vnrable religieux, le pre de la Colombire, qui avait dissip les doutes
conus sur la nature des manifestations faites la Vierge de Paray.
Aux pauvres mes effrayes par le dogme sauvage que J sus-Christ ne veut pas le salut de tous les hommes, cra-
ses par les dispositions chimriques et impossibles qu'on leur demande, J sus-Christ montre Son Cur.
Le dix-huitime sicle insulte la fois et la Vierge de Domremy et la Vierge de Vezobres ; les noms de la Pucelle et de
Marguerite-Marie Alacoque sont l'objet des mmes sarcasmes impies et stupides.
Les ennemis de l'une et de l'autre sortent du mme camp, le camp jansniste et le camp d'Arouet. Les ennemis de
Marguerite-Marie comme ceux de la Pucelle sont ouvertement ou sournoisement ennemis de Rome.
Les dfenseurs de Marguerite-Marie comme ceux de la Pucelle sont les dfenseurs de Rome. Rome avait rhabilit la
Pucelle et approuv ainsi indirectement sa mission ; Rome approuva la dvotion au Sacr-Cur de J sus et dfendit
ainsi indirectement la mmoire de Marguerite-Marie, en attendant qu'elle la consacrt par la batification.
J eanne la Pucelle lui sera-t-elle associe dans les mmes honneurs ? Ds ce jour, ce nous semble, toutes deux se-
ront bien places dans le tableau o l'on reprsente l'Homme-Dieu rvlant Son Cur la sainte Visitandine. Ces deux
faits se compltent admirablement l'un l'autre.
On a coutume de graver au bas du tableau : Voil ce Cur qui a tant aim les hommes ! Il faudra y ajouter : Voil ce
Cur qui a tant aim la France !

II. Quels accents ! quels reproches pleins de tendresse tomberaient de ce tableau sur la malheureuse France trompe
et gare !
Il faudrait la voix d'Isae et de J rmie, pour les interprter. Pas une plainte adresse Isral et J uda prvaricateurs
qui ne s'applique pleinement nous :
J 'ai nourri des fils, et J e les ai exalts ; et ils M'ont mpris ! ! le nouvel Isral M'a mconnu comme l'ancien.
J e voulais tre glorifi en J uda... Sur Mon nouveau peuple d'lection, plus que sur l'ancien, J 'avais fait passer Ma
couronne d'honneur...
J e leur avais donn jusqu' Mon Nom, et au loin les Miens s'appelaient indiffremment Francs ou Chrtiens.
Pourquoi M'ont-ils abandonn ? par quelles idoles M'ont-ils remplac ?
O France, France, qu'as-tu trouv dans les voies nouvelles o tu t'es engage ? Que deviennent les promesses de
tes sducteurs ?
France du labour, France de l'atelier, France de la Pucelle, es-tu la France de la libert ? Quand tes paules ont-
elles port plus pesants et plus vils fardeaux ?... Quand te furent mesurs d'une main plus avare Mon soleil, Mon air, Mon
repos ?
Quels poids tes bras, sur ton cur, tes ailes ? Quels stigmates de servitude ton front ?
Tu n'es pas faite pour les ivresses dgradantes, O la fille de Mon Cur.
Que sont devenus tes dimanches, tes jours de fte, leurs lumires, leurs symphonies, leurs pures allgresses, leurs
fortifiantes joies ?
Tes sducteurs t'ont dit : Viens, asseyons-nous l'ombre des autels de la fraternit... O fille de Mon Cur, quelle
mre baptise compta jamais tant de Can parmi ses fils ?... Es-tu donc faite pour mettre au monde des frres qui ne sa-
vent que har, et ensanglanter ton sein ?
Tes sducteurs t'ont dit : Viens, asseyons-nous autour des autels de l'galit. Pauvre gare, quand Mammon fut-il
plus exacteur, Plutus plus insolent ? Est-ce que les fils du nouvel Isral sont faits pour tre esclaves ? Pourquoi leurs
matres leur refusent-ils jusqu'au sourire, jusqu'au regard ?
Isral est saint. Pourquoi trafique-t-on des vases de Mon peuple ? Les surs de la Pucelle sont faites pour Mes par-
vis, et non pour les antres immondes.
Qui donc a vendu Mon peuple ? Pourquoi l'tranger qui n'est pas de son sang et n'a pas sa langue s'enrichit-il de la
graisse de sa terre, du sang de sa vigne et de la sueur de son front !
J uda tait fait pour tre le bouclier, le glaive et l'orgueil de ses frres.
Comment est-il devenu la rise des nations ?
J uda fut le lion et ses fils des lionceaux. Depuis quand vient-on dans son gte prendre ses petits comme des cerfs ti-
mides ? quel est ce demi-million de captifs que l'tranger pousse devant lui ?
France, France de Mon Cur, serais-tu plus obstine mourir que Mon amour te faire vivre ?
Ai-je plus faire pour te prserver contre les desseins jaloux de tes ennemis que pour te garder contre tes propres
fureurs ?
110
Si Mon amour n'avait t plus grand que tes prvarications, tu dormirais dans la poussire des nations qui ne sont
plus.
Pourquoi voudrais-tu mourir ?
Mon amour et Mon choix sont sans repentance. L'poux ne reprend pas l'pouse infidle et souille.
Fiance de Mon Cur, bien vils ont t les pervers auxquels tu t'es livre. Et cependant, reviens, reviens ; je ne d-
tournerai pas Mon visage ; j'ouvrirai Mes bras.
Dis-moi dans la sincrit de ton me : Vous seul tes mon salut, ma splendeur et ma gloire. Prissent ceux qui m'ont
trompe et dshonore.
Quand tes iniquits t'auraient rendue noire comme l'thiopienne, Mes embrassements et ton repentir te feront
blanche comme l'albtre.
Nous crirons encore de nouveaux gestes divins plus beaux que les anciens.

Ill. Quel serait le banquet rserv la France repentante, et depuis longtemps en dehors de ses voies !
Le lecteur se rappelle la phrase par laquelle la Pucelle terminait sa lettre aux Anglais : Si vous lui faites raison, en-
core pourrez venir en sa compagnie, l o que les Franais feront le plus bel fait, qui oncques fut fait, pour la Chrtient.
La Chrtient tout entire releve ! on n'attendait pas moins de la mission de J eanne.
De si hautes esprances furent dues. L'histoire n'a pas enregistr que les Franais aient accompli dans la suite, en
faveur de la Chrtient, exploits plus grands que ceux de Vouill, de Tours, de Muret ; exploits plus grands que ceux de
Charlemagne ou de Godefroy de Bouillon.
Les Anglais ne furent pas les seuls ne pas faire raison la cleste envoye. Mme dans le parti que J eanne releva,
plusieurs mconnurent le don de Dieu ; bien imparfaitement fut accomplie la rforme qu'elle rclamait.
La conduite de Cauchon et de l'Universit gallicane de Paris est bien plus odieuse que celle des Anglais. Toute
langue manquera jamais d'expressions pour fltrir les outrages posthumes d'Arouet, et de la clique qui fit ses dlices de
sa djection rime.
Aujourd'hui l'Angleterre commence faire raison. J eanne la Pucelle n'est plus pour elle le limier d'enfer du rgent
Bedford ; elle est la Pucelle de Dieu. Un des nobles fils de cette nation, l'minentissime cardinal Howard, est charg de
poursuivre la cause de Batification de la sainte fille.
Les journaux ont rapport, de la part de la reine Victoria, un fait d'exquise dlicatesse, digne de la gracieuse souve-
raine qui prside si heureusement et depuis si longtemps aux destines de la Grande-Bretagne.
Voulant se mettre sous les yeux le type de la puret, Sa Majest a voulu qu'on lui peignt J eanne la Pucelle. Puisse
cet hommage tre rcompens par un don que sollicitent pour la reine d'Angleterre et l'impratrice des Indes, tant de mil-
liers de missionnaires et de catholiques rpandus dans les immenses possessions britanniques.
J eanne d'Arc pleurait sur les Anglais morts sans se confesser, et descendait de cheval pour panser leurs blessures.
Puisse-t-elle acclrer le mouvement qui les porte chercher, l o le Christ les a mis, les baumes aux meurtrissures de
leurs mes.
La France a fait raison la Pucelle, quand elle a rejet les doctrines de ses bourreaux.
Elle lui fait raison en entourant le nom de la libratrice d'une popularit dont il n'avait pas encore joui.
Quand lui fera-t-elle totalement raison en ensevelissant Arouet et ceux qui s'obstineraient se prvaloir du nom mau-
dit, dans les fanges o l'infme crivain voulait faire disparatre le nom de la Pucelle ?
Quand lui fera-t-elle raison en proclamant comme son roi le Seigneur de J eanne, en ne voulant voir sa tte que ceux
qui se glorifient d'tre ses Lieutenants ?
Pourquoi dsesprer ?
J eanne d'Arc est un dfi divin jet au naturalisme le plus froce. Aucune lumire ne peut nous amener plus suave-
ment tous les foyers de la vie chrtienne.
J eanne d'Arc sur les autels, c'est le phare du surnaturel dardant ses rayons sur les yeux de tous ceux qui n'ont pas ju-
r de ne rien voir ; c'est tout baume pour les curs meurtris par les haines sociales ; c'est la France, sollicite de se re-
mettre sur la voie de la France de Charlemagne et de saint Louis ; c'est le ciel tout entier se prsentant pour l'y soutenir
et la faire avancer.
Par J eanne d'Arc, J sus-Christ a mis fin la guerre de cent ans entre la France et l'Angleterre. Par la canonisation de
la Pucelle ne veut-Il pas encore finir une guerre plus dsastreuse et plus longue ?
Le naturalisme, depuis cent ans, donne en matre absolu des lois la France. Depuis Philippe le Bel, c'est--dire de-
puis six sicles, il occupe une place prpondrante dans l'ordre politique.
Quelle victoire, s'il tait rserv la manifestation glorieuse de l'humble fille de J acques d'Arc de l'expulser de l'ordre
politique, et de l'difice social tout entier, qu'il a envahi la suite de cette premire conqute.
Ds lors se raliserait dans sa plnitude la promesse contenue dans la lettre aux Anglais.
Pour la chrtient, les Franais feraient le plus bel fait que oncques fut fait.
Le naturalisme recevrait un immense coup dans le monde.
Si Franais et Anglais se runissaient autour des autels de J eanne d'Arc, s'ils marchaient la suite de son tendard,
le genre humain saluerait une nouvelle re, la plus belle qu'il ait vu luire.
Le dsir du Cur de J sus recevrait son entier accomplissement : il n'y aurait qu'un seul bercail, et un seul pasteur :
fiet unum ovile et unus pastor
1
.

1
Ce que J sus-Christ a dit par J eanne d'Arc, Il l'a rpt au milieu de notre sicle par une paysanne, de l'ge de la Pucelle, et presque
aussi illettre, par Marie Lataste. C'est ce qui nous engage mettre aux Pices justificatives une lettre que la Vierge des Landes cri-
vait son directeur ; ce sera comme un rsum de ce que le prsent livre renferme de plus substantiel.
111

PILOGUE : COMMENT CONTRIBUER A LA CANONISATION DE LA PUCELLE ?

I. Inscrire le nom d'un nouveau Bienheureux dans le livre d'or de la terre et des cieux est une des plus augustes pr-
rogatives des Vicaires de J sus-Christ.
Au Pape seul il appartient de canoniser ; au Saint-Esprit de lui suggrer le jour et l'heure.
La glorification de la Pucelle semble renfermer tant de biens ; elle rpond si parfaitement aux besoins de l'heure
prsente, qu'il est permis de croire que l'infinie Sagesse l'a rserve comme un remde part pour les maux de notre
temps.
Mais c'est aussi une loi des conseils divins, que la prire entre comme lment dans la distribution effective des dons,
d'ailleurs les plus invariablement dcrts.
Aucun ne l'a t d'une manire plus absolue que l'Incarnation du Verbe. Dieu a voulu qu'avant d'tre octroye, elle ft
prcde de quatre mille ans de supplications.
La canonisation de J eanne d'Arc doit tre demande avec des instances proportionnes aux biens qu'il est permis
d'en attendre.
A l'uvre donc toutes les mes qui aiment la France : prtres, religieux, religieuses, chrtiens et chrtiennes de toute
condition.
Que chacun de nous se dise : mon amour de la France fera que je ne garderai pas le silence : propter Sion non tace-
bo. J e demanderai au Seigneur d'apparatre encore la France, en lui manifestant ce que Son amour a su faire dans le
pass, pour la relever et la ressusciter.
L'glise ne procde une canonisation qu'aprs avoir demand des prires ses fidles ; on en fait de particulires
dans les ordres religieux, dans les diocses, qu'une cause intresse spcialement. La cause de J eanne d'Arc intresse la
France au plus haut degr. La vierge libratrice est la sur de chaque Franais et de chaque Franaise. Pas un vrai
Franais, pas une vraie Franaise qui ne doive demander au ciel de glorifier ce type sans pareil des dons faits la nature
franaise.
L'exemple nous vient de loin.
Les missionnaires de Chine ont tressailli de joie, la pense de voir sur les autels la vaillante sur dont ils sont les
plus dignes frres.
L'un d'eux, Mgr Foucard, vicaire apostolique du Kouang-Si, crivait il y a un an : Nous prions ici pour cette cause qui
nous va au cur, comme tout cur religieux et patriotique (Univers, 19 nov. 1884).
Nous prions ici. - Il est permis d'entendre que ce ne sont pas seulement les missionnaires ; mais encore les no-
phytes que ces hommes de Dieu ont engendrs la foi.
Nous laisserions-nous devancer dans une cause si Franaise par les chrtiens de l'Extrme-Orient ?
Pourquoi dans les familles patriarcales, o l'on conserve l'usage si touchant de la prire en commun, n'ajouterait-on
pas un Ave Maria, une invocation au Cur de J sus, Notre-Dame de France, saint Michel, sainte Catherine,
sainte Marguerite, et d'une manire gnrale tous les saints, protecteurs de la France, pour obtenir une grce destine
nous renouveler dans la confiance et l'amour envers chacun de ces divins objets de la pit chrtienne et franaise ?
Les grandes mes feront plus encore. Elles s'imposeront des mortifications, feront clbrer des messes cette in-
tention. Le Cur de J sus, Notre-Dame, l'glise victorieuse de l-haut, et surtout la cleste Pucelle, le leur rendront lar-
gement. Ce serait dj une grande rcompense que de voir la France rentrer dans ses voies providentielles. Il semble
que rien ne peut y contribuer plus efficacement que la canonisation de J eanne d'Arc.

II. Avant que l'glise ait parl, il faut soigneusement s'abstenir de tout culte solennel et public. Ce n'est qu'aprs un ju-
gement bien formel du Saint-Sige, qu'il est permis d'invoquer publiquement les saints dans les offices liturgiques, de les
peindre avec des attributs spciaux, le nimbe par exemple.
S'carter de ces rgles, ce serait faire acte de dsobissance et enrayer la cause que nous voulons promouvoir.
Mais on peut rendre la libratrice un culte priv, c'est--dire l'invoquer dans ses prires particulires, lui demander
des faveurs extraordinaires, pour que le crdit dont elle jouit auprs de Dieu soit manifest tous.
On peut lui rappeler que sa gloire sera une clatante manifestation de J sus-Christ roi de France, et des aspects sur-
naturels indiqus dans ce livre. J eanne vivait avec les saints et les saintes dans une intimit galement pleine de respect
et de familiarit. Son cur tait la compassion mme. Il est meilleur encore dans le ciel. Elle entendra nos vux, et
nous permettra de traiter avec elle, comme elle traitait avec l'glise victorieuse de l-haut.
Tirer dj les consquences morales et surnaturelles prches par son culte est une excellente manire de l'honorer.
Il est grandement souhaiter que des voix loquentes les fassent ressortir et les popularisent.
Avant d'tre la libratrice, elle a t la sainte ; et elle est reste la sainte dans tout le cours de sa merveilleuse carrire.
C'est cet aspect - le seul vrai - que l'histoire, la peinture, la sculpture doivent mettre en relief.
Quel riche album il serait possible de faire avec l'histoire de J eanne d'Arc ! Il y faudrait, il est vrai, le pinceau des
anges : ce sera le mrite des artistes de s'en rapprocher.
La carrire est libre. La cleste apparition n'a pas t fixe par la peinture, aux jours de l'hrone. L'on ne possde au-
cun portrait authentique de l'admirable Franaise. Aux artistes de le reproduire d'imagination, en respectant fidlement ce
que nous en ont transmis les documents crits.
Gravures, mdailles de la Pucelle, devraient se trouver dans toutes les familles, plus particulirement dans les m-
nages populaires.
Pas un reste de son corps. Le bcher et la Seine ont tout emport. Lange incorpor na pas laiss la terre plus de
112
traces visibles de son passage, que les anges invisibles qui lassistaient.
La terre ne possde non plus rien du corps de lImmacule Marie, et de bien des martyrs, traits aprs leur mort
comme le fut J eanne la Pucelle.
Une image, une mdaille, une statue, nous les remettent sous les yeux. Ainsi en sera-t-il de J eanne, quil ne faudrait
jamais sparer des personnages surnaturels, au milieu desquels elle se meut si visiblement.
Nous devons rparer non seulement les outrages, mais encore l'oubli des sicles passs. C'est parce que la Pucelle
est toute radieuse du surnaturel, que ces sicles alanguis par le naturalisme ne lui ont pas rendu les honneurs qui lui
taient dus.
Nous ne rparerons qu'en mettant en relief le ct que l'on s'est efforc d'affaiblir ou de dissimuler.
Altrer, mutiler la Pucelle, c'est l'offenser ; car c'est altrer, mutiler une des plus belles uvres de Dieu ; c'est une
sorte de sacrilge, une forfaiture envers la France

III. Mgr Foucard, dans la lettre dj cite, nous apprenait que les vicaires apostoliques de la Chine avaient sollicit
auprs du Saint-Sige la canonisation de J eanne d'Arc.
C'est nous dire ce que n'ont pas manqu de faire Nosseigneurs les vques de France.
Les prtres, les religieux, les religieuses, les simples fidles, ne pourraient-ils pas venir leur suite, et joindre leurs
instances aux instances des pres de leurs mes ?
L'glise est une famille ; et dans la famille l'aeul ne ddaigne pas d'entendre les prires des petits-fils et des arrire-
petit-fils, quand elles sont faites avec un filial respect, et avec l'accent qui convient leur position ncessairement dpen-
dante.
Ainsi en est-il de l'glise. Les papes consultent le sens des fidles, mme dans les dfinitions les plus ardues du
dogme catholique, telles que celle de l'Immacule-Conception.
La Bulle lneffabilis ne ddaigne pas de relater que la dfinition a t ardemment demande par la pit des peuples.
L'glise, croyons-nous, est encore beaucoup plus soucieuse de connatre le sens de ses fils, lorsqu'il s'agit d'une ca-
nonisation. Elle n'y procde gnralement que sur la demande du clerg et du peuple.
Autrefois les rois parlaient au nom de leurs sujets, et sollicitaient les canonisations qui intressaient davantage leurs
tats. On n'a gure attendre pareille dmarche des pouvoirs qui rgissent aujourd'hui la France.
C'est aux peuples de suppler et d'agir eux-mmes.
Organiser un mouvement gnral de suppliques, l'effet de demander au Vicaire de J sus-Christ la batification de
J eanne d'Arc, serait dj un magnifique hommage l'hrone.
Plus ce mouvement sera tendu, spontan, ayant le cachet propre de chaque diocse, plus l'hommage sera expressif.
A nos frres dans le sacerdoce, aux prtres plus influents dans les diocses ; suprieurs et directeurs de grands s-
minaires, archiprtres, doyens, directeurs des semaines religieuses, de rdiger des suppliques, qu'ils prsenteraient la
signature de leurs confrres, des communauts et des bons fidles.
Elles seraient ensuite transmises l'vque diocsain, qui les ferait arriver aux pieds du Pre commun par la voie qu'il
jugerait plus convenable.
Mgr Couli, vque d'Orlans, poursuit officiellement la cause. C'est juste. Orlans possde par prescription le droit
d'occuper le premier rang, quand il s'agit des hommages rendre la libratrice.
La France se joindrait au diocse toujours fidle la mmoire de la Pucelle. C'est justice encore. La Vierge n'a pas
seulement dlivr Orlans ; elle a ressuscit la France.
Les suppliques faire circuler offriraient une occasion trs favorable pour solliciter les prires, et donner l'lan au culte
priv, dont nous venons de parler.
Mettre au front de la plus grande et de la plus sympathique des Franaises la plus belle couronne que puisse dcer-
ner la terre ; tre pour cela en instance auprs du ciel, et auprs de son grand reprsentant ici-bas ; n'est-ce pas l un
spectacle digne de la France trs chrtienne ?
Hommage envers la Pucelle, il le serait aussi envers l'glise victorieuse de l-haut, envers le roi des nations.
Ce sont tous les benots saints et saintes de paradis, c'est la bienheureuse Vierge Marie, c'est surtout Notre-Seigneur
que nous honorons, dans celle qui lui servit d'instrument pour rendre la vie la France expirante.
Moyen tout-puissant pour obtenir le renouvellement du miracle !

crit aux pieds de Notre-Dame de France, et termin une premire fois en la seconde fte de saint Michel, le 456
e

anniversaire de la dlivrance d'Orlans.
Le 8 mai 1885.

113
PIECES JUSTIFICATIVES

Note A (liv. I
er
, ch. IV, art. II)
Oremus.
Omnipotens sempiterne Deus, qui ad instrumentum divinissim tu voluntatis per orbem et ad gladium et propug-
naculum Ecclesi sanct tu, Francorum imperium constituisti, clesti lumine, qusumus, filios Francorum suppli-
cantes semper et ubique prveni, ut ea qu agenda sunt ad regnum tuum in hoc mundo efficiendum videant et ad im-
plenda qu viderint, charitate et fortitudine perseveranter convalescant. Per Christum Dominum nostrum. Amen
1
.

Note B (liv. I
er
, ch. IV, art. II)
Sicut tribus J uda inter cteros filios patriarch ad specialis benedictions dona suscipitur, sic regnum Franci pr
cteris terrarum populis a Domino prrogativa honoris et grati insignitur.
Nam velut prfata tribus regni prfigurativa prdicti undique fugabat hostium cuneos, terrebat ac conterebat undique,
ac suis subjugabat pedibus per circuitum inimicos ; non aliter idem regnum pro exaltatione catholic fidei Dominica
prlia dimicans, et in Orientis et Occidentis partibus pro defensione ecclesiastic libertatis, ecclesi hostes expugnans,
sub vexillo clar memori prdecessorum tuorum ; quandoque terram sanctam supern dispositione de manibus pa-
ganorum eripuit, quandoque Constantinopolitanum imperium ad obedientiam Ecclesi Roman reducens dictorum
prdecessorum studio Ecclesiam ipsam multis periculis liberavit, pravitatem hreticam qu in partibus Albigensibus
fer fidem exstirpaverat Christianam, totis viribus expugnare non destitit, donec, e quasi penits confutat, fidem ipsam
ad pristini status solium revocavit.
Sicut prfata tribus velut reliqu cultu Dominico nunquam declinasse legitur, sed idololatras et infideles multis ex-
pugnasse prliis perhibetur ; sic in eodem regno quod devotione Dei et Ecclesi nullo casu avelli potuit, nunquam li-
bertas ecclesiastica periit, nulle unquam tempore vigorem proprium Christiana fides amisit : quin imo pro earum conser-
vatione reges et homines dicti regni sanguinem proprium fundere et se periculis multis exponere minim dubitrunt ;
Ex quibus evidenti ratione perpendimus, quod regnum Franci predictum, benedictum Domino, Redemptor noster
quasi specialem divinarum voluntatum executorem eligens, et ipsum sibi sicut pharetram circ femur accingens, ex ipsa
spius sagittas electas extrahit, et eas in tuitionem ecclesiastic libertatis et fidei, in contritionem impiorum et defen-
sionem J ustiti, in arcu brachii potentis emittit.
Propter quod prdecessores nostri Romani Pontifices progenie in progenies tam laudabilia dictorum progenitorum
opera recensentes, ad ipsos continuum in necessitatibus suis habuere recursum : illique credentes quod non petentium,
sed causa Dei potius agebatur, petitum nunquam negavere subsidium ; quin potius non nunquam non postulatum Eccle-
si opportunitatibus in manu forti indulsre succursum. (Labbe, t. XI, p. 366-367. Epist. Gregorii IX ad Stum Ludovicum).

Note C (liv. Il, ch. V, art. IV).
Extrait de la sentence de condamnation de J eanne d'Arc.
Dicimus et decernimus te revelationum et apparitionum divinarum mendosam confictricem, perniciosam seductri-
cem, prsumptuosam, leviter credentem, temerariam, superstitiosam, divinatricem, blasphemam in Deum, sanctos et
sanctas, et ipsius Dei in suis sacramentis contemptricem, legis divin, sacr doctrin ac sanctionum Ecclesiasticarum
prvaricatricem, seditiosam, crudelem, apostatricem, schismaticam, in fide nostra multipliciter errantem ; et per prmis-
sa, te in Deum et sanctam Ecclesiam, modis prdictis temer deliquisse
te tanqum pertinacem et obstinatam in prdictis delictis, excessibus et erroribus, ipso jure excommunicatam et
hreticam declaramus ; te tanquam membrum satan, ab Ecclesi prcisum, lepr hresis infectum, ne alia Christi
membra pariter inficias, justiti sculari relinquendam decernimus et relinquimus. (Procs, t. I, p. 474-475).

Note D.
Marie Lataste, ne le 21 fvrier 1822, Mimbaste, village des landes de Gascogne, ne reut d'autre ducation que
celle que lui donna sa mre. Or cette dernire avait cess de frquenter l'cole ds l'ge de dix ans.
Les crits et la correspondance de la jeune fille, morte le 10 mai 1847, sur converse au Sacr-Cur, ont t publis
avec l'approbation de Mgr l'vque d'Aire, qui les dclare conformes la foi et propres nourrir la pit.
Ils renferment un expos de l'enseignement catholique, qui ferait honneur un grand thologien.
On y trouve de nombreux aperus sur la France.
Le suivant rsume admirablement le fond de notre livre. La jeune fille crit son directeur en date du 20 novembre
1843 ce qu'elle croit avoir entendu de la bouche de Notre-Seigneur mme.
C'est donc le divin Matre qui parle :
Le premier roi, le premier souverain de la France, c'est Moi. J e suis matre de tous les peuples, de toutes les na-
tions, de tous les royaumes, de tous les empires, de toutes les dominations ; Je suis particulirement le matre de la
France.
J e lui donne prosprit, grandeur et puissance au-dessus de toutes les autres nations quand elle est fidle couter
Ma voix. J 'lve ses princes au-dessus de tous les autres princes du monde quand ils sont fidles couter Ma voix. J e
bnis ses populations plus que toutes les autres populations de la terre, quand elles sont fidles couter Ma voix.
J'ai choisi la France pour la donner mon glise comme sa fille de prdilection. A peine avait-elle pli sa tte
sous Mon joug qui est suave et lger, peine avait-elle senti le sang de Mon Cur tomber sur son cur pour la rgn-

1
L'rudition de l'minentissime cardinal Pitra a tir cette perle d'un missel du neuvime sicle. Le trs digne frre de Mabillon pense
que cette prire tait usite ds le septime sicle.
114
rer, pour la dpouiller de sa barbarie et lui communiquer Ma douceur et Ma charit, qu'elle devint l'espoir de Mes pontifes
et bientt aprs leur dfense et leur soutien.
Ils lui donnrent le nom bien mrit de fille ane de l'glise. Or vous le savez, tout ce qu'on fait Mon glise, J e le
regarde comme fait Moi-mme. Si on l'honore, J e suis honor en elle ; si on la dfend, J e suis dfendu en elle ; si on la
trahit, J e suis trahi en elle ; si on rpand son sang, c'est Mon sang qui coule de ses veines.
Eh bien, ma fille, je le dis l'honneur, la gloire de votre patrie. Pendant des sicles la France a dfendu, protg
Mon glise ; elle a t Mon instrument plein de vie, le rempart indestructible et visible que J e lui donnais pour la protger
contre ses ennemis. Du haut du ciel, J e la protgeais, elle, ses rois et leurs sujets.
Que de grands hommes elle a produits, c'est--dire que de saints dans toutes les conditions, sur le trne comme
dans les plus humbles chaumires ! que de grands hommes elle a produits, c'est--dire que d'intelligences amies de
l'ordre et de la vrit ! que de grands hommes elle a produits, c'est--dire que d'esprits uniquement fonds pour leurs ac-
tions sur la justice et sur la vrit ! que de grands hommes elle a produits, c'est--dire que d'mes embrases du feu br-
lant de la charit ! C'est Moi qui lui ai donn ces hommes qui feront sa gloire jamais.
Ma gnrosit n'est point puise pour la France : J 'ai les mains pleines de grces et de bienfaits que J e vou-
drais rpandre sur elle. Pourquoi a-t-il fallu, faut-il encore et faudra-t-il donc que J e les arme de la verge de Ma justice ?
Quel esprit de folle libert a remplac dans son cur l'esprit de la seule libert vritable descendue du ciel, qui est la
soumission la volont de Dieu !
Quel esprit d'gosme sec et plein de froideur a remplac dans son cur l'esprit ardent de la charit descendue du
ciel qui est l'amour de Dieu et du prochain !
Quel esprit de manuvres injustes et de politique mensongre a remplac dans son cur la noblesse de sa con-
duite et la droiture de sa parole, conduite et parole autrefois diriges par la vrit descendue du ciel, qui est Dieu lui-
mme !
J e vois encore, J e verrai toujours dans le royaume de France des hommes soumis Ma volont, des hommes en-
flamms de charit, des hommes amis de la vrit ; mais, cette heure (1843), Ma fille, le nombre en est petit.
Aussi elle brise le trne de ses rois, exile, rappelle, exile encore ses monarques, souffle sur eux le vent des temptes
rvolutionnaires et les fait disparatre comme les passagers d'un navire englouti dans les abmes de l'Ocan.
J e lui ai suscit des rois ; elle en a choisi d'autres son gr.
N'a-t-elle point vu, ne voit-elle pas que Je Me sers de sa volont pour la punir, pour lui faire lever les yeux vers Moi ?
ne trouve-t-elle pas aujourd'hui le joug de son roi pnible et onreux ? ne se sent-elle pas humilie devant les nations ?
(En 1843 et depuis ! !) Ne voit-elle pas la division parmi les esprits de ses populations ? elle n'est point en paix.
Tout est dans le silence la surface (en 1843) ; mais tout gronde, tout mugit, tout fermente en dessous, dans le
peuple, dans ceux qui se trouvent immdiatement au-dessus du peuple, comme parmi les grands.
L'injustice marche tte leve et semble tre revtue d'autorit ; elle n'a pas d'obstacle ; elle agit comme elle veut agir.
L'impit fait ses prparatifs pour dresser son front orgueilleux et superbe dans un temps qu'elle ne croit pas loign
et qu'elle veut hter de tout son pouvoir (1843). Mais en vrit, J e vous le dis, l'impit sera renverse, ses projets
dissips, ses desseins rduits nant, l'heure o elle les croira accomplis et excuts pour toujours (elle se
vante aujourd'hui de les voir prochainement raliss).
France ! France ! combien tu es ingnieuse pour irriter et pour calmer la justice de Dieu !
Si tes crimes font tomber sur toi les chtiments du ciel, ta vertu de charit criera vers le ciel : misricorde et piti,
Seigneur.
Il te sera donn, France, de voir les jugements de Ma justice irrite, dans un temps qui te sera manifest, et que tu
connatras, sans crainte d'erreur.
Mais tu connatras aussi les jugements de Ma compassion et de Ma misricorde, et tu diras : louange et re-
merciement, amour et reconnaissance Dieu jamais dans les sicles et dans l'ternit !
Oui, ma fille, au souffle qui sortira de Ma bouche, les hommes, leurs penses, leurs projets, leurs travaux
disparatront comme la fume au vent.
Ce qui a t pris (la dclaration des droits de l'homme) sera rejet ; ce qui a t rejet (Jsus-Christ roi) sera
pris de nouveau. Ce qui a t aim et estim sera dtest et mpris ; ce qui a t mpris et dtest (la monar-
chie chrtienne) sera de nouveau estim et aim.
Quelquefois, un vieil arbre est coup dans une fort, il ne reste plus que le tronc ; mais un rejeton pousse au prin-
temps, et les annes le dveloppent et le font grandir ; il devient lui-mme un arbre magnifique et l'honneur de la fort.
Priez pour la France, Ma fille, priez beaucoup, ne cessez point de prier.
(Vie et uvres de Marie Lataste, t. Ill, p. 405, 2
e
dit.)

Sainte Genevive, J eanne la Pucelle, Marguerite-Marie, Marie Lataste, quatre franaises, quatre villageoises, toutes
d'accord pour rvler de sicles en sicles le caractre surnaturel de la France et en manifester les clestes aspects !
quel peuple possde semblables figures ?

115
TABLE DES MATIRES

DDICACE

IDE GNRALE DE L'OUVRAGE

LIVRE I - LA PUCELLE PERSONNIFICATION DES PRDILECTIONS DE J SUS-CHRIST POUR LA FRANCE

CHAPITRE I : LA FRANCE DU QUINZIME SICLE MIRACULEUSEMENT RESSUSCITE
I. Cause des malheurs de la France du quinzime sicle. - Agonie. - Secours surnaturellement prpar et surna-
turellement envoy. - La rsurrection.
II. Preuves part de la merveilleuse histoire. - Abondance de documents en tout genre. - L'interrogatoire de
Rouen. - Les cent trente tmoins de la rhabilitation.
III. Le vritable auteur de la rsurrection. - La rsurrection de Lazare et la rsurrection de la France.

CHAPITRE II : LA CONSTITUTION POLITIQUE DE LA FRANCE D'APRS J EANNE D'ARC
I. La royaut de J sus-Christ, essence de la constitution politique de la France. - La loi salique. - Le sacre.
Il. J eanne s'est prsente son parti en proclamant la vraie constitution de la France.
III. Elle l'a signifie aux ennemis et leurs allis.
IV. La royaut de J sus-Christ inscrite sur la bannire de la Pucelle.
V. Le sacre. - Ses significations rajeunies par la Pucelle.
VI. La royaut de J sus-Christ fond de l'histoire des dix sicles prcdents.

CHAPITRE III : LE MIRACLE DE LA PUCELLE ET LES MERVEILLES DE NOS ORIGINES
I. La France trs chrtienne prpare durant l'poque gallo-romaine : puissance des anciens druides. - La
Vierge de Chartres et du Mont-Anis. - La Gaule vanglise par de nombreux disciples du Sauveur et des
aptres. - Martyrs et docteurs. - Constantin. - Les nombreux thaumaturges de l'ge suivant.
II. Les prodiges qui amnent la conversion des Francs. - Rapprochement avec les origines de l'ancien peuple ;
avec la naissance et le baptme du Sauveur.
III. Tressaillements prophtiques de l'univers catholique. - Les saints vques et les saints autour du berceau de
la nation. - Elle est forme au lendemain de son baptme. - L'tranger ne lui donna jamais de dynastie.

CHAPITRE IV : LA PUCELLE ET LES DESTINES SURNATURELLES DE LA FRANCE
I. Le saint royaume. - La Pucelle envoye pour le ramener la saintet et aux uvres de sa vocation.
II. La vocation de la France figure par la conversion de Clovis ; clbre l'envi par les Souverains Pontifes et
par les voyants du gnie.
III. La force de la vocation dans la France. - Les particuliers et le peuple y restent fidles, alors mme que les
pouvoirs politiques la mconnaissent ou la trahissent. - Les uns et les autres l'accomplissent parfois sans en avoir
conscience.
IV. Merveilles accomplies par la France trs chrtienne du XIX
e
sicle.

CHAPITRE V : LA PUCELLE TYPE VIVANT DE LA FRANCE TRS CHRTIENNE
I. La Pucelle, idal vivant du vrai caractre franais : ce caractre est un reflet de ce qu'il y a de plus frappant
dans le Sauveur. - La Pucelle, idal de la virginit franaise.
II. La Pucelle, idal de la belle France guerrire.
III. Du vritable esprit franais.
IV. Pourquoi la Pucelle est tire de la classe agricole, pourquoi elle est sans lettres.

LIVRE II - LA PUCELLE RADIEUSE ET IMMENSE APPARITION DU SURNATUREL.

CHAPITRE I : LE SURNATUREL DANS LA VIE PRIVE DE LA PUCELLE
I. Les vertus thologales : sa foi, son esprance, sa charit.
II. Les vertus morales : prudence, justice, mortification, force et magnanimit.

CHAPITRE II : LE MONDE SURNATUREL DANS L'HISTOIRE DE LA PUCELLE
I. Le monde surnaturel tout entier dans l'histoire de la Pucelle. - Pourquoi ? - La Bienheureuse Vierge Marie. -
Notre-Dame de Bermond. - Notre-Dame du Puy ; la place qu'elle occupe dans l'histoire de la Pucelle.
II. La place qu'y tient saint Michel. - Le conseil surnaturel.
III. Les saintes. - Les saints nationaux : saint Remy, saint Martin, saint Denys, etc.

CHAPITRE III : LA PUCELLE ET LA PROPHTIE
I. La Pucelle prophtise. - La Pucelle prophtesse. - Elle s'est fait accepter par ses prophties. - Les diverses
circonstances de la leve du sige d'Orlans annonces par avance. - Preuve encore subsistante.
II. Objection de la libre pense retourne. - La Pucelle n'a pas toujours vu l'entire et complte vrit de ses

116
prophties. - Son courage prophtiser la reddition de Paris et la totale expulsion de l'Anglais.

CHAPITRE IV : LE SURNATUREL DANS LA VIERGE GUERRIRE
I. Les divers aspects surnaturels de la vierge guerrire.
II. La Pucelle soldat et capitaine accompli. - Preuves irrfragables.
III. La discipline cleste impose par la Pucelle l'arme. - Proscription du blasphme, du pillage et surtout des
femmes de mauvaise vie. - Saints exercices introduits.
IV. La terreur surnaturelle seme sur les Anglais, ds la premire sommation de la Pucelle. - Persistance de ce
sentiment. - Ralisation de la menace des saints livres.
V. Le surnaturel manifest par la rapidit des conqutes de la Pucelle, par l'inbranlable constance avec la-
quelle elle poursuit sa mission, quand son parti la trahit ou l'abandonne.

CHAPITRE V : LA PUCELLE, REPRODUCTION DE L'HOMME-DIEU, SURTOUT DANS LE MARTYRE
I. Le cadre de la vie de la Pucelle, reproduction amoindrie de la vie mortelle de l'Homme-Dieu, dans sa vie ca-
che, dans sa vie glorieuse.
II. Beau rle des femmes dans l'histoire de la Pucelle, comme dans celle de l'Homme-Dieu. - Caphe-Cauchon
et son Sanhdrin.
III. Les supplices de la prison, les rvoltantes iniquits du procs de Rouen, reproduction des supplices et des
iniquits du prtoire de J rusalem. - L'attitude de J eanne d'Arc, imitation de l'attitude de l'Homme-Dieu devant ses
ennemis. - Les drisions de la rue, Rouen comme J rusalem.
IV. Identit dans les accusations portes contre l'Homme-Dieu et contre la Pucelle. - Ressemblances entre les
deux victimes avant et pendant le dernier supplice.
V. Les similitudes dans ce qui suit le supplice. - Le cur de la Pucelle. - Les sentiments de la foule vis--vis des
meurtriers. - Efforts de ces derniers pour effacer la tache du sang et tromper la catholicit. - La justice divine.

LIVRE III - LA PUCELLE DFI J ET AU NATURALISME DE TOUT DEGR,
TRIOMPHE DU SIGE APOSTOLIQUE.

CHAPITRE I : LA PUCELLE PROTESTATION DIVINE CONTRE LE NATURALISME DU QUINZIME SICLE
I. La Pucelle protestation divine contre le naturalisme dj envahissant dans l'ordre politique, dans l'ordre des
murs, dans le monde des lettres et des arts.
II. La Pucelle condamne par les vrais pres des doctrines gallicanes, en vertu de ces doctrines, comme le
Bienheureux Eugne IV devait l'tre aussitt aprs Ble.
III. La Pucelle, figure de ce que le gallicanisme prparait la France. - Les paroles des papes. - Les faits.

CHAPITRE II : L'HISTOIRE DE LA PUCELLE ET LE SEMI-NATURALISME
I. L'histoire de la Pucelle devant la Renaissance.
II. L'histoire de la Pucelle devant l'cole csaro-gallicane.
III. L'histoire de la Pucelle devant l'cole catholique contemporaine.

CHAPITRE III : L'HISTOIRE DE LA PUCELLE ET LE NATURALISME ABSOLU
I. Frnsie d'Arouet-Voltaire et du XVIII
e
sicle en prsence de la Pucelle. - Rponse du ciel.
II. Tactique oppose des fils d'Arouet. - Confisquer la Pucelle. - Traiter les infiniment petits de son histoire. -
Double dilemme. - Srie de contradictions de la libre pense.
III. L'explication donne par la libre pense, absurde en elle-mme, plus absurde dans ses consquences.
IV. La manire dont la libre pense traite l'histoire de la Pucelle : Vallet de Viriville, Michelet, H. Martin, J . Qui-
cherat. - La libre pense, mule des bourreaux de Rouen.
V. La libre pense proposant de clbrer un jour de fte nationale en l'honneur de J eanne d'Arc.

CHAPITRE IV : LA PUCELLE ET L'EGLISE ROMAINE
I. La Pucelle fille de l'Eglise romaine. - Les docteurs de Poitiers taient romains. - Les prfrences de J eanne
pour les religieux et les ordres mendiants, dfenseurs de Rome. - La rhabilitation fut l'uvre des plus vaillants
antagonistes des doctrines gallicanes.
II. Courage du Saint-Sige entreprendre la rhabilitation. - C'est Rome qui nous a valu et conserv la vritable
histoire de J eanne. - Valeur historique de la sentence de rhabilitation et des documents du second procs.
III. J ustice exerce et exercer contre les bourreaux. - Rehausser les dfenseurs.

CHAPITRE V : LA PUCELLE ET LES ENSEIGNEMENTS DE LA CHAIRE APOSTOLIQUE
I. La Pucelle, rfutation par les faits des erreurs contemporaines.
II. La Pucelle, manifestation dans les faits des enseignements de la chaire apostolique.

LIVRE IV - RFORMES CAPITALES PRCHES PAR LE CULTE DE LA PUCELLE.

CHAPITRE I : LE CULTE DE LA PUCELLE ET LA RCONCILIATION SOCIALE
117
I. L'abme entre les diverses classes de la socit est moderne, antisocial et antichrtien.
II. Il a t rouvert par le naturalisme politique, par l'incrdulit voltairienne, et il se creuse toujours plus profon-
dment, mesure que le naturalisme s'tend.
III. Comment il serait combl par le culte de J eanne d'Arc : manifeste mouvement providentiel en ce sens.
IV. La vraie chevalerie des temps modernes sous le drapeau et le patronage de J eanne d'Arc.

CHAPITRE II : LE CULTE DE LA PUCELLE ET LA RFORME MORALE
I. Les chtiments de la France prdits par Mose.
II. J eanne nous demanderait les rformes qu'elle rclamait de son sicle : blasphme, cupidit, immoralit.
III. Remdes curateurs et prventifs. - L'Eglise, grande cole des peuples. - L'cole ordinaire devrait en tre le
prolongement. - Le prtre. - Place que lui fit l'hrone dans sa vie et dans ses uvres. - Les sacrements de Pni-
tence et d'Eucharistie, vie des peuples.
IV. C'est du mysticisme.

CHAPITRE III : LE CULTE DE LA PUCELLE C'EST LA CONTRE-RVOLUTION
I. Les principes politiques de J eanne : J sus-Christ roi, J sus-Christ le droit ; le roi-Lieutenant constitu par le
sacre, contrepied des principes fondamentaux de la rvolution. - J eanne du haut des autels nous demanderait ce
que la France a gagn la rvolution.
II. Absurdit des principes fondamentaux de la rvolution. - Ce que doivent tre les lois humaines. - L'Homme-
Dieu seul vrai lgislateur. - Les auteurs de la dclaration des droits de l'homme sans mission pour l'crire.
III. C'est injurier la France que de lui attribuer les douze ou quinze constitutions rvolutionnaires, les change-
ments de rgime qu'elle subit. - Contradictions qu'il y aurait affirmer que la lgislation rvolutionnaire est l'ex-
pression de la volont gnrale.
IV. La France absorbe par un millier d'hommes, par 500+2 ; par un seul.
V. Toute rsistance impossible. - La France qui fut un corps politique, vivant et organique, n'est qu'un corps brut.
- Le tyran matre de toutes les forces de la France pour accabler le droit.
VI. Faussets des prtentions de ceux qui se disent les mandataires du suffrage universel. - Les vices sans
nombre du prtendu mandat.
VII. La France sous le rgime rvolutionnaire a t et est esclave. - Elle change de matre comme l'esclave ; on
dispose de ses forces comme des forces d'un esclave ; de sa jeunesse comme d'enfants d'esclaves.
VIII. Ce qui fait une nation et une patrie. - Les fils d'Arouet et de J ean-J acques ne sauraient tre la France. - Les
pouvoirs politiques de l're rvolutionnaire ne sauraient tre la France. - Par la voix de la Pucelle, la vraie France
leur demande ce qu'ils ont fait du pays, de sa nationalit, de sa gloire ; sur eux toutes ses ignominies. - Apos-
trophe de la Pucelle ceux qui ne veulent pas voir la fin de la France.

CHAPITRE IV : PRENEZ L'TENDARD DE PAR J SUS-CHRIST
I. L'tendard de la Pucelle, J sus-Christ roi, vrai drapeau national, doit attirer ce qui est vraiment Franais ; dra-
peau de la contre-rvolution.
II. Les oracles divins confirms par l'exprience rvolutionnaire. - Rien n'a manqu la rvolution. - Son chec
total. - Impuissance absolue des hommes rsoudre les modernes problmes politiques et sociaux. - La belle
France que formerait J sus-Christ roi. - Les meilleures annes de la France durant ce sicle ont t celles o les
gouvernements ont inclin vers la religion. - Le monde se relverait avec la France.
III. J sus-Christ roi, ce n'est pas l'hrsie proscrite, mais bien l'hrsie et la libre pense dpouilles de leurs
privilges. - lments du programme de J sus-Christ roi.
IV. Ncessit de former la ligue de J sus-Christ roi. - Engagements prendre. - Succomber ce serait tre mar-
tyr. - Motifs d'esprer le triomphe. - J sus-Christ fera surgir le lieutenant. - Henri V.

CHAPITRE V : C'EST DE LA THOCRATIE
I. C'est la constitution de la vieille France. - Dans quel sens tout chrtien doit admettre la thocratie.
II. Compter sur Dieu, ce n'est nullement se condamner l'inaction. - Coopration de l'homme. - Des interven-
tions surnaturelles, du miracle.
III. Combien il est satanique de vouloir tablir un antagonisme entre le prtre et le laque. - Combien le prtre est
loin d'enlever au pouvoir politique et au monde laque les domaines qui leur sont rservs. - vques et prtres,
ministres d'tat et ambassadeurs. - L'ordre ecclsiastique, premier ordre de l'tat. - Le clerg dans l'histoire de
France.
IV. Thocratie ou satanocratie.

LIVRE V - LE SECOURS DE LA PUCELLE ET DE L'GLISE VICTORIEUSE DE L-HAUT.

CHAPITRE I : LE SECOURS DE LA PUCELLE ET DES SAINTS
I. D'aprs Baronius, le culte des saints est la mesure des prosprits de la France. - Amour de la vieille France
pour les saints. - L'assertion de Baronius fonde sur la raison, la foi et les faits.
II. Urgence de rparer les outrages et les oublis dont la Pucelle a t l'objet. - Quelles bndictions il est permis
d'attendre de la canonisation de la Pucelle.
118
III. La canonisation de la Pucelle acclrerait la restauration du culte des saints. - Combien nos saints nationaux
sont oublis. - L'impit substitue le culte du gnie au culte de la saintet. - Abjection et impit du culte des g-
nies de la rvolution.

CHAPITRE II : LE CULTE DE LA PUCELLE INSPARABLE DE CELUI DE SAINT MICHEL
I. La plus belle apparition de saint Michel, c'est J eanne d'Arc. - La France attendait de l'Archange un secours
surnaturel. - Saint Michel, archange de la patrie. - Les admirables convenances de ce sentiment.
II. Le sanctuaire du mont Saint-Michel au pril de la mer : Palladium de la patrie.
III. Dprissement des plerinages aux grands sanctuaires nationaux. - Profanation du mont Saint-Michel com-
mence par l'ancien rgime ; paracheve par le rgime rvolutionnaire. - Les deux Frances au mont Saint-Michel.
IV. La dvotion saint Michel commence renatre. - Combien elle est opportune. - lan que lui donnerait la
canonisation de J eanne d'Arc.
V. La maison de J eanne d'Arc enchsse dans une grande basilique ddie l'Archange.

CHAPITRE III : LA PUCELLE ET LE SANCTUAIRE DE NOTRE-DAME DE FRANCE
I. L'invocation Domina Franci. - La libratrice franaise runit les traits de J udith, de Dbora, d'Esther ; elle est
surtout l'effigie de Notre-Dame : suscite par Notre-Dame de France.
II. Le sanctuaire de Notre-Dame de France, c'est Notre-Darne du Puy, les preuves.
III. Raisons qui doivent porter la France chrtienne relever le plerinage de Notre-Dame de France.
IV. Les sanctuaires de Saint-Michel, de Saint-J oseph, des saints, du Cur de J sus priant, groups autour de
Notre-Dame de France.

CHAPITRE IV : LE CULTE DE LA PUCELLE ET LE CUR DE J SUS
I. J eanne d'Arc et la dvotion au Cur de J sus. - J eanne d'Arc et la bienheureuse Marguerite-Marie.
II. Plaintes du Cur de J sus la France.
III. L're entirement nouvelle qu'il est permis d'attendre de la canonisation de J eanne d'Arc.

PILOGUE : COMMENT CONTRIBUER LA CANONISATION DE LA PUCELLE
I. Prire.
II. Culte priv.
III. Suppliques

PICES J USTIFICATIVES.