You are on page 1of 2

EL ACERO

El acero es una aleacin compuesta principalmente por hierro y carbono, con


porcentajes de estos ltimos de entre 0,008 y 2,11%. Se distingue del hierro fundido,
que tambin es una aleacin de hierro y carbono, pero el contenido de carbono est
entre 2,11% y 6,67%.
La diferencia fundamental entre ambos es que el acero es fcilmente deformable por
forja, laminacin y extrusin, mientras que una cantidad de hierro fundido es muy
frgil. El acero se pueden clasificar de la siguiente manera:
La cantidad de carbon
Composicin qumica
Constitucin microestructural
Aplicacin del metal
Adems de los componentes principales indicados, el acero incorpora otros productos, a partir
dechatarra, mineral o el combustible utilizado en el proceso de fabricacin, como el azufre y
el fsforo. Otros se aaden intencionadamente a mejorar algunas caractersticas del acero
para aumentar su resistencia, ductilidad, dureza o de otro tipo, o para facilitar cualquier proceso
de fabricacin en el caso de elementos de aleacin como el nquel, cromo y otros.
En las impurezas de acero comn (otros elementos de hierro y carbono) siempre ser inferior al
2%. Por encima del 2 al 5% de otros elementos ya puede considerarse de acero de baja
aleacin y un 5% se considera de alta aleacin. El azufre y fsforo son perjudiciales para el
acero, porque en ltima instancia, pueden intervenir en sus propiedades fsicas, dejndolo
quebradizo.
El acero inoxidable es una aleacin de acero con altos niveles de cromo y nquel en altas
dosis aceros inoxidables se pueden dividir en tres categoras principales (superior al 20%.): los
aceros inoxidables austenticos, que contienen altos niveles de cromo y nquel, los aceros
inoxidables martensticoscontienen cromo alto, bajo contenido de nquel y el contenido de
carbono suficientes para alcanzar la dureza media o alta en el tratamiento trmico de temple,
y aceros inoxidables ferrticos contienen alto contenido de cromo y bajos niveles de nquel y
carbono. Este ltimo tipo austentico y no puede ser templado.
El acero es actualmente la aleacin ms importante, siendo utilizado de forma intensiva en
numerosas aplicaciones, tales como mquinas de herramientas, construccin, etc. Sin
embargo, su uso est restringido a ciertas aplicaciones debido a las ventajas tcnicas que
ofrecen otros materiales como el aluminio en el transporte de su ligereza y la construccin
debido a su mayor resistencia a la corrosin de cemento, (incluso combinados con el acero)
debido a su mayor resistencia al fuego y la cermica en aplicaciones que requieren
temperaturas extremadamente altas.
Tal es la importancia de este material industrial que su metalurgia se denomina acero especial,
y su influencia en el desarrollo humano es una parte tan importante de la historia de la
humanidad que comenz en 3500 aC (Edad de Hierro), y que de alguna manera todava
perdura.