MARTES 12 DE AGOSTO DEL 2014 EL COMERCIO .

A19
CIENCIAS
PLANETA TIERRA
RECAUDACIÓN DE FONDOS TRATAMIENTO ALTERNATIVO
España importa una
medicina experimental
— España importó un medica-
mento experimental fabricado
en Estados Unidos para tratar
a Miguel Pajares, el misionero
evacuado de Liberia tras dar
positivo por el ébola. El medica-
mento ZMapp se usará para tra-
tar al misionero de 75 años que
se encuentra en aislamiento.
CASOS IMPORTADOS
Un alemán sería primer
infectado en Ruanda
— Ruanda puso en cuarentena
a un estudiante alemán que tie-
ne síntomas similares a los que
causa el ébola, informó el Minis-
terio de Salud. El joven, que pa-
só un tiempo en Liberia, donde
el ébola mató a 294 personas,
es el primer caso sospechoso re-
portado en Ruanda.
REUTERS AP
pas infecta a los chanchos y
el ébola puede ser transmiti-
do a los perros. Mientras que
los perros no desarrollan la
enfermedad, los chanchos la
transmiten a los monos sin
contacto directo, lo cual hace
temer que hay una cepa trans-
misible por el aire.
Al parecer el virus pasa de
los murciélagos a animales
terrestres, como los gorilas y
cierto tipo de antílope, por sus
heces y por los restos de frutas
que dejan. Entre los humanos
se transmite solo por contacto
directo con los líquidos corpo-
rales (sangre, sudor, orina, he-
ces, saliva, semen, etc.). Siendo
esta una de las razones por las
que la población afectada en
este último brote resulta tan ex-
puesta. El semen transmite el
virus dos meses después de sa-
nado el paciente.
Sheik Umar Khan, de 39 años,
murió de ébola en el Hospital
Estatal de Kenema en Sierra
Leona. Experto en ébola, Khan
había tomado todas las precau-
ciones, por lo que se teme una
mutación del virus que permi-
te su transmisión sin contacto
directo.
Si bien en el África subsa-
hariana ha habido infecciones
todos los años desde 1976, el
total de infectados nunca ha-
bía pasado de 425 y se había
limitado geográficamente a
zonas muy restringidas. El úni-
co caso fuera del África fue en
1988, en el Reino Unido, debi-
do a un accidente de laborato-
rio sin consecuencias fatales. El
promedio de los casos anuales
previos al del presente año no
pasa de 100, habiendo sido el
de Uganda del 2000 el más gra-
ve con 425 infecciones y 53%
de muertos, porcentaje que
hace pensar en una cepa me-
nos mortífera.
Las proyecciones
Con Gaza, Ucrania y la gue-
rra civil de Siria, el ébola to-
davía está en segundo plano
en las noticias. Sin embar-
go, al no haber ni vacuna ni
tratamiento disponible ha
sido clasificado con el nivel
4 de bioseguridad, y como
un potencial agente de bio-
terrorismo. El Centro para
el Control y Prevención de
Enfermedades de EE.UU.
(CDC) ha calificado al ébo-
la como una potencial arma
para la guerra biológica.
Por otra parte, el hecho
de que perros y chanchos
pueden ser portadores asin-
tomáticos y que pasa de cer-
dos a monos sin contacto
directo ha contribuido a que
haya una alerta roja por su
reciente brote. A esto se su-
ma que el más conocido re-
servorio natural (portador
no afectado) es el murcié-
lago frutero, abundante en
Bangladesh y potencial por-
tador para Asia.
Por el momento, la Or-
ganización Mundial de la
Salud (OMS) y diversas ins-
tituciones internacionales
están haciendo un esfuerzo
mancomunado por con-
trolar el brote de África oc-
cidental. Este presenta el
problema de una población
densa, en gran parte anal-
fabeta, con tradiciones cul-
turales que propician la ex-
pansión del virus.
Si tomamos en cuenta
que la peste bubónica en el
siglo XIV mató a 25 millones
de personas, en aquel enton-
ces entre el 30% y el 60% de
la población europea y que
la llamada gripe española
entre 1918 y 1920 infectó
a 500 millones de perso-
nas y mató a entre 50 y 100
millones (de 3% a 5% de la
población mundial), hay ra-
zones para preocuparse por
el ébola.
Con las comunicaciones
y avances médicos de hoy
existen mayores recursos
para combatir una pande-
mia; por otra parte, los me-
dios de transporte y las con-
diciones socioeconómicas
de África hacen más difícil
contenerla. Esperemos que
quienes tratan de hacerlo
tengan éxito.
ral de Marburg” (MVD), iden-
tificada en 1967 en Alemania,
en la ciudad de ese nombre.
En el caso del MVD fueron 25
infecciones con 7 muertes, cu-
yo origen se identificó: fueron
monos importados de Uganda
para fabricar vacunas contra
la poliomielitis. Por haberse
producido en un laboratorio
con alta tecnología, el MVD fue
contenido.
El ébola fue identificado
diez años más tarde, en Sudán
y en Zaire. Su nombre se debe
a que la localidad de Yambu-
cu (Zaire)queda sobre el río
Ébola, que le dio el nombre al
virus. En aquella ocasión fue-
ron infectadas 318 personas,
de las cuales murieron 280,
una mortandad de 88%. Una
serie de circunstancias favora-
bles hicieron posible su conten-
ción, igual que en los poblados
de Juba y Mariri de Sudán. La
alta mortandad y el aislamien-
to de los pueblos, sumados a la
rápida llegada de los servicios
de salud, contuvieron el
brote.
Hasta ahora no
existe una cura ni va-
cuna contra el ébola,
cuyos síntomas co-
mienzan de una mane-
ra similar a la gripe, con
fiebre y dolores musculares.
Luego siguen las náuseas, do-
lores de cabeza y diarrea. De-
jan de funcionar el hígado y los
riñones, es atacado el sistema
nervioso central, en algunos
casos viene el coma, y por últi-
mo llegan las hemorragias. La
mortandad de los diversos ca-
sos detectados a través de los
años varía entre 50% y 90%.
Esto se debe a que se han iden-
tificado 5 cepas, de las cuales
solo una no afecta a los huma-
nos, pero sí a los simios y chan-
chos. Se estima que mil gorilas
han muerto de ébola.
Los portadores
Una intensa investigación
ha experimentado con más
de 30 mil animales, entre ar-
trópodos, reptiles, anfibios y
mamíferos, y se ha encontra-
do que el más probable porta-
dor es el murciélago frutero,
que es inmune al virus, como
lo es el mosquito a la mala-
ria. Al parecer una de las ce-
A
l escribir estas
líneas, la infor-
mación de las
Naciones Uni-
das daba cerca
de 1.000 muertos y más de
1.800 infectados con ébo-
la en África occidental. Se
ha declarado un estado de
emergencia y las entidades
internacionales están tra-
tando de implantar medi-
das para contener la infec-
ción. En Sierra Leona y en
Liberia se han cerrado las
escuelas y el ébola ya ha sal-
tado a Nigeria, donde mu-
rió el primer infectado en la
capital de Lagos.
El primer caso de este
último brote se ha produ-
cido en un punto crítico,
la frontera común de tres
naciones: Guinea, Sierra
Leona y Liberia. Aunque el
ébola fue detectado por pri-
mera vez en 1976, ninguno
de los brotes se aproxima al
actual. El más serio ocurri-
do previamente fue
el de Uganda, en
el 2000, con 425
infectados y 224
muertos. De ahí
en adelante ha
habido brotes con-
tinuos, el más serio
en una zona apartada de la
República Democrática del
Congo en el 2007 con 264
infectados, de los cuales
murieron 186 (71%).
Fue posible contener-
lo, en parte debido al alto
índice de mortandad y la
dificultad de comunicacio-
nes con el exterior. El actual
caso es muy distinto, ya pa-
só los 1.200 infectados y el
número de muertos está en
56%. La principal razón de
alarma es que esta vez ha
ocurrido en una zona den-
samente poblada que afec-
ta varios países simultánea-
mente y se ha producido
entre una población que
dificulta las medidas pre-
ventivas.
El ébola
La llamada enfermedad del
virus ébola (EVD) es una
fiebre hemorrágica que
también se conoce con el
nombre de enfermedad vi-
Ébola: ¿la próxima peste?
África occidental enfrenta el peor brote en la historia del virus del ébola. La enfermedad se
expande en áreas de densa población como Sierra Leona, Liberia y Nigeria. El temor de una
propagación imparable es alta por las pobres condiciones sanitarias de la zona afectada.
TOMÁS UNGER
Divulgador científico
CIENCIA
En África, ciertas especies de murciélagos de
la fruta se consideran posibles portadores
naturales del virus del ébola.
Se cree que los murciélagos infectados transmiten la enfermedad a los seres
humanos o indirectamente a través de otros animales que son cazados por su carne.
Cómo se transmite
Rutas posibles de contagio:
Contacto con sangre, secreciones,
órganos u otros fluidos corporales
de animales infectados o muertos.
Consumo de carne de animales
silvestres infectados.
Tocar objetos que hubieran estado
en contacto con el virus.
Células afectadas
Síntomas
Hepatocitos, células
funcionales del
hígado.
Células
endoteliales,
forman las
paredes de los
vasos
sanguíneos.
Fagocitos, células
de la sangre que
absorben partículas
nocivas.
A
B
C
Fiebre
Dolor de
garganta
Dolor decabeza
Dolor muscular
Debilidad
intensa
Vómitos
Diarrea
Funciones
hepáticayrenal
deficientes
Hemorragias
internas y
externas
Este puede permanecer en objetos
hasta unas 6 horas.
La fuente
Gorila
Musaraña
Chimpancé
Antílope
africano
Murciélago
de la fruta
PERÍODO DE INCUBACIÓN:
Varía de 2 a 21 días.
La infección origina el
deceso por la falla de
múltiples órganos y
muerte de los tejidos.
FUENTE: OMS
Un virus de mucho riesgo
Este nuevo brote de ébola ha generado gran alarma entre las autoridades de salud en todo el mundo.
Incluso las medicinas experimentales son consideradas para detener la infección.

Si bien en el África
subsahariana ha
habido infecciones
desde 1976, el total de
infectados nunca había
pasado de 425 casos”.
-UNAAMENAZA-
El ébola tiene alta
mortalidad. En el
brote actual, la
tasa de fallecidos
alcanza al 55%
de los infectados.
Washington [EFE]. Varios misio-
neros procedentes de Liberia
que han estado en contacto di-
recto con el ébola, pero que no
se encuentran enfermos, fue-
ron puestos en cuarentena tras
llegar la madrugada de ayer a
EE.UU., informaron fuentes sa-
nitarias.
Aunque no se ha confirma-
do oficialmente cuántos son,
estarán en cuarentena para ga-
rantizar que no han contraído
el ébola. Entre ellos al parecer
está el esposo de la misionera
Nancy Writebol, de 59 años,
repatriada desde Liberia la se-
mana pasada tras contraer la
enfermedad y que es tratada
en el Hospital Universitario de
Emory de Atlanta.
Las autoridades del aero-
puerto internacional de Char-
lotte afirmaron en un comuni-
La Organización Mundial de la
Salud (OMS) analiza la posibilidad
de usar medicamentos experi-
mentales contra el ébola, en vista
de la gravedad de la epidemia en
África occidental.
Para la OMS, la epidemia de
ébola es considerada un caso de
emergencia internacional.
MEDIDASDEURGENCIA
EE.UU. pone en cuarentena a los
misioneros que llegaron de Liberia
REUTERS
VIGILIA SANITARIA. Los repatriados estarán bajo observación
los primeros 21 días tras su llegada, período de incubación del virus.
cado estar “cooperando con el
regreso de los voluntarios, los
funcionarios y las familias de
los ciudadanos procedentes de
los países africanos afectados
por el ébola”.
“Los centros de cuarentena
son una herramienta útil para
evitar el contagio de la enferme-
dad” para aquellos que hayan
estado expuestos al virus, pero
no presenten síntomas de estar
enfermos, donde “se les restrin-
ge la libertad de movimiento y
el contacto con otras personas”,
afirma el doctor Stephen Kee-
ner, director del Departamento
de Salud de Mecklenburg.
Las víctimas
Los afectados en el último bro-
te, además de estar en áreas
densamente pobladas, tienen
un alto índice de analfabetis-
mo y tradiciones culturales que
propician un constante con-
tacto con enfermos y muer-
tos. El proceso de embalsamar
cadáveres es una de las vías de
contagio directo, como lo es
el cuidado de los enfermos sin
protección adecuada. Aun así,
hace unas semanas el doctor
George Weah graba una
canción contra el ébola
— El ex futbolista de Liberia
George Weah, que jugó en el
Paris Saint-Germain y fue
elegido mejor futbolis-
ta de 1995, ha grabado
una canción para lu-
char contra el virus del
ébola. Los ingresos por
la venta de la canción
serán destinados para el Minis-
terio de Sanidad.