Una mujer sin prejuicios, Anton Chejov

Maxim Kuzmich Salutov es alto, fornido, corpulento. Sin temor a
exagerar, puede decirse que es de complexin atl!tica. "osee una fuerza
descomunal# do$la con los dedos una moneda de veinte %opecs, arranca
de cuajo &r$oles peque'os, levanta pesas con los dientes( ) jura que no
ha) en la tierra hom$re capaz de medirse con !l. *s valiente ) audaz.
Causa pavor ) hace palidecer cuando se enfada. +om$res ) mujeres
chillan ) enrojecen al darle la mano. ,-uele tanto. /o ha) modo de o0r su
$ella voz de $ar0tono, porque hace ensordecer. ,*l vigor en persona. /o
conozco a nadie que le iguale.
,"ues esa fuerza misteriosa, so$rehumana, propia de un $ue), se redujo
a la nada, a la de una rata muerta, cuando Maxim Kuzmich se declar a
*lena 1avrilovna. Maxim Kuzmich palideci, enrojeci, tem$l( ) no
hu$iera sido capaz de levantar una silla en el momento en que hu$o de
extraer de su enorme $oca el consa$ido 2,3a amo.4. Se disip su energ0a
) su corpachn se convirti en un gran recipiente vac0o.
Se le declar en la pista de patinaje. *lla se desliza$a por el hielo con la
gr&cil ligereza de una pluma, ) !l, persigui!ndola, tem$la$a, se derret0a,
susurra$a pala$ras incomprensi$les. 3leva$a en el sem$lante escrito el
sufrimiento... Sus piernas, &giles ) diestras, se torc0an ) se enreda$an
cada vez que de$0a descri$ir en el hielo alguna curva dif0cil... 5Creen
ustedes que tem0a unas cala$azas6 /o. *lena 1avrilovna le correspond0a
) ansia$a o0r de sus la$ios la declaracin de amor. Morena, menudita,
guapa, ard0a de impaciencia. *l elegido de su corazn ha$0a cumplido )a
los treinta( su rango no era nada elevado, ) su fortuna tampoco ten0a
mucho que envidiar( pero, en cam$io, ,era tan $ello, tan ingenioso, tan
h&$il. 7aila$a admira$lemente, tira$a al $lanco como un as ) nadie le
aventaja$a montando a ca$allo. Una vez, paseando con ella, se salt una
zanja que no la hu$iera salvado el mejor corcel de 8nglaterra.
5Cmo no amar a un hom$re como aquel6
9 !l sa$0a que era amado. *sta$a seguro de ello. "ero un pensamiento le
hac0a sufrir. Un pensamiento que le oprim0a el cere$ro, que le hac0a
desvariar, llorar, no comer, no $e$er, no dormir. Un pensamiento que le
amarga$a la vida. Mientras !l ha$la$a de su amor, la maldita o$sesin
$ull0a en su cere$ro ) le martillea$a las sienes.
:,Sea usted mi mujer. :suplica$a a *lena 1avrilovna:. ,3a amo locamente
con pasin torturante.
"ero al mismo tiempo pensa$a#
;5<engo derecho a ser su marido6 ,/o, no tengo derecho. ,Si ella
conociese mi origen, si alguien le contase mi pasado, ser0a capaz de
a$ofetearme. ,Un pasado infeliz ) vergonzoso. ,*lla, de $uena familia,
rica e instruida, me escupir0a si supiese qu! clase de p&jaro so).;
Cuando *lena 1avrilovna se le lanz al cuello, jur&ndole amor eterno, !l
no se sinti feliz. 3e atormenta$a el dichoso pensamiento... Mientras
volv0a de la pista a su casa, i$a mordi!ndose los la$ios ) cavilando#
;,So) un canalla. -e ser un hom$re, se lo contar0a todo, ,todo. Antes de
hacerle la declaracin de$0 revelarle mi secreto. ,"ero como no lo hice,
so) un granuja ) un infame.;
3os padres de *lena 1avrilovna dieron su consentimiento para el
matrimonio. *l atleta les gusta$a# era respetuoso, ) como funcionario
hac0a conce$ir grandes esperanzas. *lena 1avrilovna se sent0a en el
s!ptimo cielo. *ra feliz. *n cam$io, ,cuan desdichado era el po$re atleta.
+asta el d0a de la $oda sufri la misma tortura que en el momento de
declararse.
<am$i!n le atormenta$a un amigo que conoc0a el pasado de Maxim
Kuzmich como la palma de su mano..., ) que le saca$a casi todo el
sueldo.
:Conv0dame a comer en el *rmitage :le intima$a:. Conv0dame o lo cuento
todo... 9, adem&s, pr!stame veinticinco ru$los.
*l infeliz Maxim Kuzmich adelgaz a ojos vistas. Se le hundieron las
mejillas, ) los pu'os se le volvieron huesudos. Su idea =ja le hizo
enfermar. A no ser por la mujer amada, se hu$iera pegado un tiro...
;,So) un $ri$n, un canalla. :se dec0a a s0 mismo:. ,<engo que cont&rselo
todo antes de la $oda. ,Aunque me escupa en la cara.;
Mas le falt valor para cont&rselo. 3a idea de que despu!s de la
explicacin tendr0a que separarse de la mujer amada, era para !l la m&s
aterradora.
3leg el d0a de la $oda. 7endijo el cura a los novios ) todo eran
felicitaciones ) augurios de felicidad. *l po$re Maxim Kuzmich reci$0a los
para$ienes, $e$0a, $aila$a, re0a( pero era horri$lemente desdichado#
;,Con=esa, pedazo de animal. /os han casado pero todav0a estamos a
tiempo. ,A>n podemos separarnos.;
9 confes.
Cuando lleg la hora ansiada ) condujeron a los desposados al
dormitorio, la conciencia ) la honradez se so$repusieron a todo... Maxim
Kuzmich, p&lido, tem$loroso, aturdido, respirando a duras penas, se
aproxim t0midamente a *lena 1avrilovna, ) musit#
:Antes de que nos pertenezcamos... el uno al otro, de$o..., de$o
explicar...
:5?u! te pasa, Max6 ,*st&s demacrado. <e encuentro todos estos d0as
p&lido ) taciturno. 5<e sientes mal6
:9o... de$o cont&rtelo todo, 3iolia... Sent!monos... Me veo o$ligado a
anonadarte, a malograr tu felicidad..., pero 5qu! otra cosa ca$e hacer6 *l
de$er ante todo... @o) a contarte mi pasado...
3iolia a$ri desmesuradamente los ojos ) sonri#
:7ueno, pues cu!ntamelo... "ero aca$a pronto, por favor. 9 no tiem$les
de ese modo.
:9o nac0 en <am..., en <am... $ov. Mis padres eran humildes ) mu)
po$res... 9 ahora te dir! qu! clase de elemento so). @as a horrorizarte.
*spera un poco... Ahora lo ver&s... Aui un mendigo. Cuando ni'o vend0
manzanas..., peras...
:5<>6
:5<e horrorizas6 "ues a>n te queda por o0r lo peor, querida. ,Bh, qu!
desgraciado so). ,Cuando se entere usted, me maldecir&.
:"ero 5de qu! se trata6
:A los veinte a'os fui..., fui... ,"erdneme. ,/o me arroje de su lado.
,Aui... pa)aso de circo.
:5<>6 5<> fuiste pa)aso6
Salutov, en espera de una $ofetada, se cu$ri la cara con am$as manos.
3e falta$a poco para desma)arse.
:5<>, pa)aso6
3iolia se ca) del sof& en que se ha$0a tendido. Se incorpor. Corri de
una parte a otra de la ha$itacin...
5?u! le suced0a6 Se llev las manos al vientre... "or el dormitorio se
expandi una risa semejante a una carcajada hist!rica...
:,Ca, ja, ja. 5-e manera que fuiste pa)aso6 5<>6 Maxim%a, palomo m0o,
ejecuta para m0 alg>n n>mero. ,-emu!strame ahora que fuiste pa)aso.
,Ca, ja, ja. ,"alomito de mi alma.
As0 diciendo se arroj al cuello de Salutov ) le a$raz.
:,+az alguna pa)asada, querido, rico.
:5<e $urlas, desdichada6 5Me desprecias6
:,+az algo para que )o lo vea. 5Sa$es tam$i!n andar por una cuerda6
,/o te creo.
Mientras ha$la$a cu$r0a de $esos la cara del marido, se apreta$a contra
!l, le hac0a mil zalamer0as, sin la menor se'al de enojo. 9 !l,
desconcertado, sin comprender una pala$ra de lo que suced0a, accedi
de $uena gana a los ruegos de su mujer.
Se aproxim a la cama, cont hasta tres e hizo la vela, con los pies para
arri$a, apo)ando la frente en el $orde de la cama.
:,7ravo, Max. ,7is, $is. ,Ca, ja, ja. ,*res un tesoro. ,+azlo otra vez.
Max se $alance ), en la posicin anterior, salt al suelo ) se puso a
andar con las manos...
"or la ma'ana, los padres de 3iolia esta$an asom$rad0simos.
:5?ui!n dar& esos golpes ah0 arri$a6 :se pregunta$an:. 3os reci!n
casados de$en de estar dormidos. 5/o ser&n los criados $romeando6
,+a) que ver el al$oroto que arman, los mu) tunos.
*l padre su$i al piso de arri$a, pero no encontr all0 a nadie de la
servidum$re.
"ara asom$ro su)o, compro$ que el ruido proven0a del dormitorio de los
desposados. -espu!s de permanecer un instante junto a la puerta, la
empuj ligeramente con el hom$ro ) la entrea$ri. Al mirar al interior por
poco se muere del susto# Maxim Kuzmich, en medio de la ha$itacin,
esta$a ejecutando un arriesgad0simo salto mortal. 9 3iolia, a su lado, le
aplaud0a. 3as caras de los dos resplandec0an de felicidad.
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