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Departamento de

Ingeniera en
Minas
Facultad de Ingeniera
Universidad de Santiago
Curso: Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Conceptos Generales de
Hidrometalurgia de
Minerales de Cobre
Hernn Vives Navarro
Noviembre 2013
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Corresponde a la tecnologa usada para extraer o recuperar los
componentes valiosos desde materiales primarios y secundarios (xidos y
sulfuros secundarios) mediante reacciones, a temperatura relativamente
baja y en una fase acuosa.
Hidrometalurgia:
Disolucin del cobre presente en el mineral (Lixiviacin).
Concentrar la solucin rica en cobre (Extraccin por Solventes).
Recuperar el cobre electrolticamente para obtener placas metlicas de
99,99% de cobre (Electro-obtencin).
Etapas General del Proceso:
Conceptos Generales
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Qu minerales son sometidos al proceso de hidrometalurgia?
R: OXIDOS Y SULFUROS SECUNDARIOS
Conceptos Generales
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Minerales de xidos de Cobre:
Son los minerales que por accin del tiempo (presin, temperatura, agua
y bacterias) han cambiado su composicin original (Cu-Fe-S) a otras
formas mineralgicas mayoritariamente xidos (Cu-O) y sulfuros
secundarios (Cu-S).
Malaquita [CuCO3Cu(OH)2], Azurita [2CuCO3Cu(OH)2], Cuprita [Cu2O],
Crisocola [CuSiO32H2O], Tenorita [CuO], Atacamita [Cu2Cl(OH)3],
Antlerita [CuSO42Cu(OH)2], Brochantita [CuSO43Cu(OH)6].
Malaquita
(57,3% Cu)
Azurita
(55,1% Cu)
Brochantita
(56,2% Cu)
Atacamita
(59,5% Cu)
Conceptos Generales
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Minerales de Sulfuros Secundarios:
Covelina (CuS)
Calcosina(Cu2S)
Covelina
(66,5% Cu)
Calcosina
(79,8% Cu)
Conceptos Generales
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Diagrama de Proceso
Explotacin Minera
(Mina)
xido
Planificacin Minera
Estril
(Botaderos)
Exploracin
Geolgica
Extraccin
Por Solventes
Electro
Obtencin
Lixiviacin Chancado
Ctodos
(99,99% Cu)
Planta de Hidrometalurgia
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Diagrama de Proceso
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Diagrama de Proceso
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Componentes del Sistema
Fuente: Google Earth, Minera El Tesoro
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Datos requeridos para disear una Planta?
PLANTA
HIDROMETALRGICA
Ctodos
?
?
?
?
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Datos requeridos para disear una Planta?
Dureza
Tipos de minerales
Densidad
Ley
.
.
Etc
PLANTA
HIDROMETALRGICA
Ctodos
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Datos requeridos para disear una Planta?
Geolgica
Mineralgica
Qumica
Fsica PLANTA
HIDROMETALRGICA
Ctodos
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Algunos Datos Relevantes
Geologa Mineralizacin Qumica Fsica Metalrgica
Alteracin
Litologa
Zonacin
Tipos de
Minerales
Impurezas
Morfologa
Asociaciones
Mineralgicas
Texturas
Modo de
Ocurrencia
Composicin
Mineralgica
Ley de
Producto
Leyes
Impurezas
Ley elementos
solubles/insol.
Densidad
Dureza
Distribucin
Granulomtrica
Humedad
Porosidad
Chancabilidad
Abrasividad
Recuperacin
Metalrgica
Consumo de
cido
Tamao ptimo
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Caracterizacin y Reactividad
Cintica de Disolucin con cido Sulfrico
Cintica Relativa Tiempo de Referencia Especies Mineralgica
Muy rpida
(a T ambiente)
Segundos a minutos
(disolucin completa)
Carbonatos: Malaquita, Azurita
Sulfatos: Chalcantita, Brochantita y Antlerita.
Cloruro: Atacamita.
Rpida
(requiere mayor acidez)
Horas (disolucin
completa)
xidos cpricos: Tenorita.
Silicatos: Crisocola, Dioptasa.
Moderada
(requiere oxidante)
Das a semanas
(disolucin puede ser
incompleta)
Cobre Nativo, xidos Cuprosos: Cuprita, Delafosita.
Algunos silicatos y xidos complejos con Mn:
Neotocita, Copper Wad, Copper Pitch
Lenta
(requiere oxidante)
Semanas a meses
(disolucin puede ser
completa)
Sulfuros Simples: Calcosina, Digenita, Djurleita,
Covelina.
Muy lenta
(requiere oxidante)
Aos (disolucin
incompleta)
Sulfuros Complejos: Bornita, Calcopirita, Enargita,
Tetrahedrita.
Fuente: Domic, E. Hidrometalurgia: Fundamentos, Procesos y Aplicaciones
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Caracterizacin y Reactividad
Mineral refractario:
Mineral que resiste la accin de disolucin de un agente lixiviante (p.e: cido
sulfrico en el cobre y en la lixiviacin por cianuro del oro).
Cundo son refractarios, qu alternativas existen para el procesamiento?.
R: Flotacin, tostacin (oro)
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Textura de Oclusin:
Cuando el mineral est ocluido queda rodeado por ganga. Esto significa que
no es atacada por las soluciones lixiviantes o bien lo es en un grado, que no
asegura su completa lixiviacin. Se distinguen diferentes grados de oclusin y
frecuencias de ocurrencia de estas texturas:
Caracterizacin y Reactividad
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
ASOCIACIONES MINERALGICAS PARA LIXIVIACIN
Caracterizacin y Reactividad
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
MINERALOGA DE MUESTRA DE CABEZA
(J. Casas)
Caracterizacin y Reactividad
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
LIXIVIACIN DEL MINERAL
(J. Casas)
Caracterizacin y Reactividad
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Lixiviacin:
Accin conjunta de varias dinmicas: reacciones (disolucin,
precipitacin) y transportes de solutos a travs de las partculas de
mineral (difusin) y del lecho (pila o botadero), mediante conveccin.
Caracterizacin y Reactividad
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
El material chancado es llevado mediante correas transportadoras hacia el
lugar donde se formar la pila de lixiviacin. En este trayecto el material es
sometido a una primera irrigacin con una solucin de agua y cido
sulfrico, conocido como proceso de curado (aglomeracin).
El proceso de aglomeracin consiste en la adhesin de partculas finas a las
gruesas, o de finos con finos, mediante la aportacin de reactivos lquidos
(agua, aglomerantes, cido), producen aglomerados uniformes, que
permiten elevar el rendimiento extractivo del proceso posterior de
lixiviacin (permeabilidad de la solucin lixiviante).
Aglomeracin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
La aglomeracin se realiza en un cilindro metlico revestido interiormente
con neopreno o goma anticida provisto de levantadores para lograr una
ms efectiva accin de rodado de la carga, e incluyendo en el centro las
tuberas perforadas para el suministro del agua y cido.
Las esferas se forman producto de la rotacin del tambor y la adicin de
agua y cido sulfrico.
La adicin de cido al tambor, ayuda a que la etapa posterior (lixiviacin)
sea ptima.
Aglomeracin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Tambor Aglomerador
Aglomeracin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Parmetros Operacionales y de Diseo (P. Schmidt, 2001)
Aglomeracin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Parmetros Tpicos de Tambores Industriales
Aglomeracin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Modelos empresa ERAL
Aglomeracin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
El proceso de lixiviacin se aplica principalmente a minerales de cobre
oxidados y sulfuros de baja ley.
El proceso de lixiviacin consiste en la disolucin qumica de xidos de
cobre, cuyo producto es una solucin que contiene elementos que se
desean recuperar.
La lixiviacin disuelve elementos deseados y tambin algunos no
deseados, dejando un residuo insoluble.
El medio de lixiviacin para minerales de cobre es normalmente una
solucin acuosa de cido sulfrico.
CuO + H
2
SO
4
Cu
2+
SO
4
+ H
2
O
Reaccin Qumica:
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
1. El material chancado es llevado mediante correas transportadoras hacia el
lugar donde se formar la pila (torta de materiales). En este trayecto el
material es sometido a una primera irrigacin con una solucin de agua y
cido sulfrico, conocido como proceso de curado, de manera de iniciar ya
en el camino el proceso de sulfatacin del cobre contenido.
Etapas del Proceso
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
En su destino, el mineral es descargado
mediante un equipo esparcidor de
grandes dimensiones, depositndolo
ordenadamente, formando un
terrapln continuo: pila de lixiviacin.
ETAPAS DEL PROCESO DE
LIXIVIACIN
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Sobre esta pila se instala un sistema de
riego (goteo o aspersores) que van
cubriendo toda el rea expuesta.
A travs del sistema de riego, se vierte
lentamente una solucin cida de agua
con cido sulfrico. Esta solucin se
infiltra desde la superficie hasta la base
de la pila, actuando rpidamente.
ETAPAS DEL PROCESO DE
LIXIVIACIN
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
El riego de las pilas se mantiene por 45 a 65 das, recuperando, en algunos casos,
el 80% del cobre contenido en el mineral.
El material restante (ripio) es transportado mediante correas a botaderos donde
se podra reiniciar un segundo proceso de lixiviacin para extraer el resto de
cobre (Lixiviacin Secundaria).
Bajo las pilas de material a lixiviar
se instala previamente una
membrana impermeable, sobre la
cual se dispone un sistema de
drenes (tuberas ranuradas) que
permiten recoger las soluciones
que se infiltra a travs del
material.
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Lixiviacin de lechos fijo
In situ
Botaderos
Pilas
Bateas
Lixiviacin de pulpas
Agitacin
Autoclave
TIPOS DE LIXIVIACIN:
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Lixiviacin en pilas
Solucin de lixiviacin
Cementacin con
chatarra de fierro
Extraccin por solvente
Electroobtencin
Electrolito
Lixiviacin en cubas
Concentrados de xidos
Flotacin
Lixiviacin por agitacin
TIPOS DE LIXIVIACIN:
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Lixiviacin In Situ.
Este tipo de tcnica se refiere a la lixiviacin de residuos fragmentados
dejados en minas abandonadas o a la aplicacin de soluciones
directamente a un cuerpo mineralizado.
Lixiviacin en pilas.
La lixiviacin en pila es una lixiviacin por percolacin del mineral
acopiado sobre una superficie impermeable, preparada para colectar
las soluciones.
Se diferencia de la lixiviacin en botaderos en que se emplea mineral
extrado de la mina o procesado previamente, en vez de materiales de
sobrecarga.
TIPOS DE LIXIVIACIN:
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Lixiviacin en Botaderos.
Consiste en lixiviar desmontes o sobrecarga de minas de tajo abierto, los
que, debido a sus bajas leyes, no pueden ser tratados por mtodos
convencionales. Este material es depositado sobre superficies
impermeables y las soluciones percolan a travs del lecho por gravedad.
Normalmente son de grandes dimensiones, requiere poca inversin y es
econmico de operar, pero la recuperacin es baja (40-60% Cu) y necesita
tiempos largos para extraer todo el metal.
Lixiviacin por Agitacin.
La lixiviacin por agitacin es una lixiviacin rpida de partculas finas
(normalmente 90% - 75 m) en soluciones concentradas de cido. La
lixiviacin por agitacin toma de 2 a 5 h.
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Diseo de la etapa de Lixiviacin
Segn piso
Renovable, Permanente, Modular
Segn Operacin
Dinmica, unitaria
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Parmetros Operacionales y de Diseo en Lixiviacin en
Pilas (P. Schmidt, 2001)
Lixiviacin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Lixiviacin
Lixiviacin Primaria y Secundaria Radomiro Tomic
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
El objetivo general es capturar
selectivamente los iones Cu++
desde una solucin de baja
concentracin impura y liberarlos
en una solucin de alta acidez,
obtenindose una solucin de mayor
concentracin de cobre con menores
impurezas (electrolito).
El proceso SX es altamente selectivo.
La solucin acuosa es puesta en
contacto con un orgnico capaz de
extraer desde ella el cobre que
contiene.
En un paso siguiente el cobre es reextrado desde el orgnico, obtenindose una
solucin de sulfato de cobre de alta pureza
Extraccin por Solventes
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Para extraer el cobre de la solucin PLS, sta se mezcla con una solucin de
parafina y resina orgnica. La resina de esta solucin captura los iones de
cobre (Cu++) en forma selectiva.
De esta reaccin se obtiene por un lado un complejo resina-cobre y por otro
una solucin empobrecida en cobre que se denomina refino, la que se
reutiliza en el proceso de lixiviacin y se recupera en las soluciones que se
obtienen del proceso.
El compuesto de resina-cobre es tratado en forma independiente con una
solucin rica en cido, lo que provoca la descarga del cobre desde la resina
hacia el electrolito (solucin) mejorando la concentracin del cobre en esta
solucin hasta llegar a valores entre 45 y 50 gpl.
Esta es la solucin (electrolito) que se lleva a la planta de electro-obtencin.
Etapas del Proceso
Extraccin por Solventes
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Orgnico
descargado
Refinado a etapa de
Lixiviacin
Orgnico cargado
Solucin de Lixiviacin
Ac Or
Mezclador -
decantador
PROCESO DE EXTRACCIN
Extraccin por Solventes
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Orgnico cargado
Electrolito de alta
concentracin de cobre a
Electroobtencin
Orgnico
descargado
Electrolito de baja
concentracin de cobre
Ac Or
Mezclador -
decantador
PROCESO DE REEXTRACCIN
Extraccin por Solventes
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
El proceso de extraccin por solventes se representa mediante una reaccin
qumica reversible en la que se intercambian especies disueltas (iones) desde
una fase liquida a otra, inmiscibles, segn la ecuacin:
(Cu
++
)
acuosa
+ 2 (HR)
orgnico
<=> (CuR
2
)
orgnico
+ 2 (H
+
)
acuoso
Donde:
(Cu++)
acuosa
: concentracin del ion cobre disuelto en la fase acuosa (fase lquida
cuya base es el agua).
(HR)
orgnico
: concentracin del extractante en la fase orgnica.
(CuR
2
)
orgnico
: concentracin de cobre disuelto en la fase orgnica (solvente +
extractante) y que ha sido atrapado por el extractante.
(H
+
)
acuoso
: concentracin de cido (cido libre) en la fase acuosa.
Reaccin Qumica Reversible (extraccin-reextraccin)
Extraccin por Solventes
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Extraccin por Solventes
Planta SX de Chuquicamata
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Parmetros Operacionales y de Diseo de una Planta de SX
(P. Schmidt, 2001)
Extraccin por Solventes
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
La solucin de sulfato de cobre es llevada a las celdas de electro-obtencin
(estanques rectangulares), que tienen dispuestas en su interior y sumergidas
en solucin, unas placas metlicas que corresponden a 60 pares de electrodos
(nodo + y ctodo -) conectadas en un circuito por donde pasa corriente
continua desde el (+) al (-).
El cobre en solucin (Cu+2) es atrado hacia el polo negativo, pegndose
partcula por partcula en forma metlica sobre la superficie del ctodo de
acero.
Proceso
Cu
+2
Cu
+2
ANODO Pb
ANODO Pb
CATODO
Cu Cu
Electrolito
Cu
+2
H
2
SO
4
H
2
O
O
2
gas
O
2
gas
Electrolito de alta
concentracin de
cobre
Electrolito de baja
concentracin de cobre
+
-
+
Electroobtencin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
El objetivo es producir cobre
de 99,99 % de pureza, a
partir del electrolito de
sulfato de cobre proveniente
de la etapa SX.
consiste en depositar el
cobre disuelto en la solucin
acuosa de sulfato de cobre
(electrolito) sobre ctodos,
mediante la aplicacin de
energa elctrica.
Electroobtencin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
El proceso dura 7 das y se produce la cosecha de ctodos de cobre.
Se llaman ctodos porque se forman sobre la superficie de la placa de
acero que acta de polo negativo o ctodo en la celda electroltica.
Los ctodos de cobre son testeados por muestreo para comprobar su
contenido de cobre, que debe ser de 99,99%, y mnimas impurezas (menos
de 0,01%, principalmente azufre).
Producto:
Electroobtencin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Electroobtencin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Electroobtencin
Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Electroobtencin
Composicin
Ctodo Grado A
(High Grade)
(Fuente: LME - BS EN
1978:1998
Copper Cathodes)
Departamento de
Ingeniera en
Minas
Facultad de Ingeniera
Universidad de Santiago
Curso: Evaluacin de Procesos Mineralrgicos
Conceptos Generales de
Hidrometalurgia de
Minerales de Cobre
Hernn Vives Navarro
Abril 2013