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Objetivos principales de la leccin

1. Entender la nocin de proceso psicolgico y sus divisiones principales.


2. Entender la nocin de aprendizaje, distinguiendo este proceso de la maduracin y de la conducta innata.
3. Comprender la nocin de reflejo y sus elementos, de instinto, de pautas fijas de accin y de troquelado.
4. Distinguir el aprendizaje preasociativo del asociativo.
5. Entender el condicionamiento clsico, su antecedente en Pavlov, su forma de adquisicin, los elementos
fundamentales que lo componen y sus tipos.
6. Entender el condicionamiento operante, sus antecedentes, las diferencias entre la posicin de Thorndike y la
de Skinner, los procedimientos para su adquisicin y las diferencias entre la interpretacin conductista y la
cognitiva del condicionamiento operante.
7. Comprender qu es la percepcin y distinguir las distintas teoras psicolgicas sobre la percepcin.
8. Entender qu es la memoria, separar sus distintas fases y recordar los distintos tipos de memoria.
9. Identificar los diferentes problemas que supone para la psicologa la comprensin del pensamiento y del
lenguaje, con especial atencin a las aportaciones del cognitivismo.
10. Comprender la definicin de la motivacin, recordar las teoras principales de la motivacin y las
clasificaciones de las motivaciones.
11. Comprender la definicin de la emocin y sus diferencias con la motivacin.
12. Recordar las teoras principales de la emocin.
13. Entender la nocin de estrs, distinguir los tipos de eventos estresantes y las diferencias entre estrs y la
ansiedad.

1. Consideraciones previas
El objeto de estudio genuino de la Psicologa General son los procesos psicolgicos, que suelen clasificarse en
estos tres grupos:
Procesos conductuales, principalmente los procesos de aprendizaje (por ejemplo, condicionamiento
clsico y condicionamiento operante).
Procesos cognitivos, tanto inferiores (percepcin y memoria) como superiores (pensamiento y lenguaje).
Procesos de motivacin y emocin.
2. EL APRENDIZAJE
Se contrapone a la conducta instintiva. En el hombre es muy relevante puesto que la conducta aprendida es
muy superior a la instintiva. Hay distintos niveles de aprendizaje, destacando los aprendizajes bsicos, que son los
que vamos a estudiar.
2.1. CONDUCTA INNATA VERSUS CONDUCTA APRENDIDA
Conducta innata: la ejecutada por un organismo sin la mediacin del aprendizaje.

Tipos de conductas innatas
El reflejo: es la respuesta innata ms bsica. Elementos del reflejo (arco reflejo):
o Receptor sensorial.
o Va nerviosa aferente: conduce la excitacin bien a la mdula espinal bien al cerebro.
o Va nerviosa eferente: transmite el impuso nervioso desde la mdula espinal o el cerebro a un
msculo o a una glndula.
o Efector: msculo que reacciona con un movimiento o glndula que responde con una secrecin.
El reflejo innato o incondicionado es fundamental puesto que a partir de l y por condicionamiento se
aprenden conductas nuevas.
El instinto: la etologa ha desarrollado una teora cientfica del instinto.
Definicin de instinto: patrn de conducta con las siguientes caractersticas:
o Propio de la especie.
o Heredado.
o Se desencadena ante ciertos estmulos (los estmulos ndices).
o Los estmulos ndices ponen en marcha estructuras neurosensoriales (los mecanismos
desencadenadores innatos), los cuales provocan pautas fijas de accin.
Rasgos de las pautas fijas de accin:
o Propias de cada mecanismo desencadenador.
o Propias de cada especie.
o Rgidas.
o Uniformes.
2.2. Las primeras tendencias comportamentales
Hay un patrn conductual que est a medio camino entre las conductas innatas y las aprendidas: el troquelado.
Se trata de tendencias conductuales que algunas especies muestran:
en los momentos iniciales de sus vidas y
durante periodos breves de tiempo.
Son conductas que no es necesario aprender (por tanto innatas), pero vinculadas en su desencadenamiento con
ciertos estmulos y no con otros en funcin de la experiencia del animal (por tanto algo aprendido). [Se suele citar
como ejemplos de troquelado ciertas conductas por las que un animal queda ligado a sus padres, como la
conducta de aproximacin y seguimiento del estmulo con el que se ha establecido el vnculo; se manifiesta
preferentemente en ciertas aves, como el pato, que al abandonar el nido inmediatamente despus de nacer
tiende a seguir a la primera figura mvil con la que se encuentra; algunos autores tambin incluyen en este tipo de
comportamiento conductas de apego de los monos y las personas].

Este tipo de patrones de conducta se aprende en las primeras fases de la vida del organismo, en lo que se
denomina la experiencia temprana. Despus de este tiempo, es muy difcil que el animal manifieste este tipo de
conducta. Algunos autores sealan tres clases de periodos sensibles al troquelado:
1. Periodo crtico: tiene una duracin limitada y una vez transcurrida sta es muy difcil que se adquiera la
conducta.
2. Periodo de susceptibilidad: en este periodo el animal es especialmente sensible a ciertos estmulos, a los
que acaba asociando un repertorio de conductas innatas.
3. Periodo ptimo: se refiere a los momentos del desarrollo del organismo ms adecuados para adquirir
ciertos aprendizajes. Un ejemplo que se suele ofrecer es el lenguaje.
2.3. Los aprendizajes bsicos
Definicin: implica la realizacin duradera de conductas nuevas, adquiridas mediante la prctica, o la inhibicin de
conductas ya aprendidas y/o instintivas.
No confundir con los cambios de conducta debidos a la maduracin o a estados fisiolgicos como la fatiga.
Tipos de aprendizaje (primera clasificacin)
El aprendizaje asociativo: lo esencial del aprendizaje es la asociacin entre dos estmulos.
Aprendizaje preasociativo o aprendizaje con un solo estmulo; tenemos este caso cuando el sujeto
adquiere conductas nuevas sin una experiencia de asociacin entre estmulos. [Generalmente este
aprendizaje es consecuencia del hecho de que el animal ha sido expuesto repetidamente a un estmulo.
Por ejemplo, mediante la llamada habituacin un animal puede dejar de responder ante un estmulo al
experimentarlo repetidamente: la primera vez que un gato oye un sonido de clic responde con la
conducta innata de orientacin o la de atencin, pero si se repite mucho esta circunstancia, dejar de
manifestar dicha conducta innata; otro ejemplo es la sensibilizacin a un estmulo que provoca una
respuesta innata: en este caso el animal puede acabar respondiendo con esa conducta ante un estmulo
parecido pero que antes no la provocaba; en cierto modo es el caso inverso al anterior pues aumenta la
respuesta a un estmulo debido a la presentacin repetida de ste: Fernndez Trespalacios (en Psicologa
general I, Grficas Maravillas) ofrece este ejemplo: una descarga elctrica puede hacer que contraigamos
la mano; si esta experiencia se repite de una cierta forma puede ocurrir que contraigamos la mano
tambin ante estmulos que no son el de la descarga elctrica, como el simple roce con cualquier objeto.
Es importante que el alumno vea cmo en estos casos no hay asociacin entre estmulos].

Tipos de aprendizajes (segunda clasificacin)
Complejos
Bsicos
o Condicionamiento clsico
o Condicionamiento operante
2.3.1. El condicionamiento clsico
El conductismo quiso sustituir el subjetivismo en psicologa por el uso del mtodo objetivo. Para esta tarea
utiliz dos paradigmas experimentales:
El condicionamiento clsico:
o Antecedentes en las investigaciones de Pavlov.
o Permiti entender el aprendizaje sin referencias a la mente, y en trminos fisiolgicos.
o Watson lo utiliz para dar cuenta de todo tipo de aprendizaje, incluso el ms complejo (que se
interpret como cadenas de reflejos condicionados).
El condicionamiento operante:
o Antecedente Thorndike con sus estudios de la conducta de ensayo y error y su ley del efecto.
o Modificaciones de esta ley le permitieron al conductismo explicar la conducta humana ms
compleja, efectuar predicciones e incluso reducir el pensamiento a la accin automtica de los
refuerzos.
Definicin: se produce al emparejar o asociar un estmulo neutro (EN) con un estmulo incondicionado (EI).
El EI produce una respuesta incondicionada (RI).
Tras la asociacin del EN con el EI, el neutro es capaz de provocar una respuesta semejante a la RI; a partir
de ese momento el EN se convierte en estmulo condicionado (EC).
Este modelo describe un aprendizaje porque el sujeto acaba respondiendo con un tipo de conducta (con la
RC) ante un estmulo que antes no la provocaba; el fundamento de este tipo de aprendizaje es la
asociacin.
Ejemplo: en el condicionamiento pavloviano, el sonido de una campana asociado a la presentacin de la comida,
acaba provocando la respuesta de salivacin.


Tipos
Condicionamiento excitatorio: el animal da una respuesta que antes no daba.
o Un procedimiento para el condicionamiento excitatorio: el condicionamiento de demora: se
presenta el estmulo condicionado (EC) un poco antes de que aparezca el estmulo incondicionado.
Este procedimiento es efectivo cuando:
Existe contigidad temporal entre la presentacin de estmulos.
Cuando hay una mayor probabilidad de que el EI siga al neutro que de que no lo siga.
Condicionamiento inhibitorio: ocurre cuando ya existe un contexto previo de condicionamiento
excitatorio; consiste en dejar de dar una conducta determinada en un contexto en el cual est el EC pero la
probabilidad de que tras l aparezca el EI es mnima. Ejemplo: tras varios intentos de sacar las entradas
para el cine de una sesin y encontrarnos con que estn agotadas, probamos sacarlas para la siguiente.
Este condicionamiento no supone la prdida de la conducta aprendida, supone que no se manifiesta en
ciertos contextos ambientales.
Mecanismos de accin del reflejo condicionado
Sustitucin de estmulo: en el condicionamiento pavloviano (condicionamiento clsico) el aprendizaje
consiste bsicamente en el hecho de que un estmulo (EN) sustituye a otro que de forma natural provoca
una respuesta innata (el ruido de la campana sustituye a la presencia de la comida).
Respuesta compensatoria: en ciertos casos el estmulo condicionado puede producir una respuesta de
efecto contrario a la que provoca el estmulo incondicionado; cuando esto ocurre, la presentacin del
estmulo incondicionado sin que est presente el EC puede incrementar sus efectos en los animales. [Este
tipo de respuesta se ha observado principalmente en los efectos de los agentes farmacolgicos: la
administracin repetida de ciertas drogas produce una disminucin de la reaccin inicial del organismo (la
llamada tolerancia); muchos investigadores consideran que el efecto de tolerancia se puede explicar a
partir de las respuestas condicionadas compensatorias: si un animal recibe con frecuencia una droga en
una circunstancia determinada puede ocurrir que dicha circunstancia se convierta en seal de los efectos
de dicha droga (en EC); esta seal provocara en el organismo una respuesta adaptativa fisiolgica
contraria a los efectos de sustancia administrada (EI), reduciendo sus efectos; por esta razn, cuando no
est presente la circunstancia (el EC), la administracin del EI puede resultar fatal: se midi el efecto letal
de una sobredosis de herona en ratas. En este experimento, el 60 por 100 de los animales que recibieron
la sobredosis en presencia de claves nuevas, no asociadas con inyecciones anteriores, murieron, mientras
que ese porcentaje se redujo al 25 por 100 en las ratas que recibieron la sobredosis en el mismo contexto
ambiental que anteriores inyecciones (Ramn Bays y Jos Luis Pinillos: Tratado de Psicologa General.
Tomo II. Aprendizaje y condicionamiento. Alhambra Universidad, p. 106 y ss.)].
La extincin
Es el proceso inverso al condicionamiento.
Se produce cuando aparece repetidas veces el EC sin que vaya acompaado del EI.
Diferencia del condicionamiento inhibitorio y la extincin:
o Condicionamiento inhibitorio: es un aprendizaje; se aprende a no dar un tipo de respuesta.
o Extincin: desaparece el aprendizaje.
2.3.2. El condicionamiento operante
Condicionamiento clsico: causalidad lineal: el estmulo incondicionado aparece antes de la respuesta
condicionada.
Condicionamiento operante: causalidad circular: el refuerzo aparece despus de la respuesta
condicionada.
Se llama condicionamiento operante porque el organismo opera, acta o interviene para que se
presente el estmulo reforzador.
Pero tambin instrumental puesto que la respuesta del organismo es para l un instrumento para
alcanzar un fin o meta.
Thorndike:
o Afirm que en el condicionamiento se produce en el sistema nervioso una conexin neural, entre
un estmulo y una respuesta, no una conexin entre dos estmulos.
o Formul la ley del efecto: cuanto mayor fuera la satisfaccin o insatisfaccin producida en el
organismo al dar la respuesta, ms se fortaleca o debilitaba la conexin E-R.
o Utiliz la tcnica de los ensayos discretos.
Skinner:
o Critic esta interpretacin de condicionamiento:
Thorndike entiende el aprendizaje como el reforzamiento de las conexiones E-R
Skinner lo entiende como el aumento de la probabilidad de que el organismo emita una
respuesta operante (la conducta que opera sobre el ambiente produciendo unas
consecuencias para el organismo que la emite), lo que le llev a transformar la ley del
efecto en la ley de refuerzo.
o Utiliz la tcnica de la operante libre.
Procedimientos para establecer el condicionamiento operante
Por ensayos discretos: el programa de reforzamiento no se aplica de una manera continua pues depende
de los ensayos que decida llevar a cabo el experimentador; el sujeto experimental no puede actuar
libremente.
La operante libre: es el caso de la caja de Skinner, en donde el sujeto experimental acta libremente ante
el programa al que se ve sometido.
La clase de respuestas que se pueden condicionar por condicionamiento operante es variada y no depende del
estmulo reforzador. Los lmites a este tipo de aprendizaje estn en el repertorio instintivo del organismo que
sufre el condicionamiento.
2.4. La interpretacin cognitiva del aprendizaje
Dos formas de entender el aprendizaje:
Desde el conductismo:
o El aprendizaje se fundamenta en el emparejamiento o asociacin de EC con el EI.
o Lo que el animal aprende es una nueva respuesta, la RC, ante la presentacin del EC.
Desde la concepcin cognitivista:
o Lo que el animal aprende es que el EC predice o anticipa al EI.
o Aprender es formar una nueva estructura mental, que indirectamente se manifiesta en la
conducta.
o Estas estructuras mentales sern distintas para distintos psiclogos cognitivos:
Mapas cognitivos (Tolman)
Fuerzas asociativas (Rescorla y Wagner)
Parmetros de informacin (Mackintosh)
Estmulos interiores (controversia AmselCapaldi)
Procesos cognitivos del aprendizaje observacional (Bandura).

3. Los procesos cognitivos
Definicin: son aquellos procesos psicolgicos por los que los animales y el hombre procesan informacin del
medio ambiente.
Tipos
Inferiores: comunes al hombre y los animales: percepcin y memoria.
Superiores: exclusivos del hombre: pensamiento y lenguaje.

Analoga con el ordenador
Idea fundamental: el hombre, los animales y el ordenador se caracterizan por procesar informacin.
Hardware: el cerebro
Software: los procesos cognitivos (mente en los humanos).
Entendemos por proceso la sucesin de estados por la que un determinado ente se transforma. En lo
cognitivo, ese ente es una representacin (algo mental), que se transformar mediante la aplicacin de un
algoritmo (programa o simple operacin de clculo).
3.1. Los procesos inferiores
3.1.1. La percepcin
Definicin: proceso por el que se organizan los datos sensoriales producidos por la estimulacin ambiental.
Diferencias con:
La sensacin: en la percepcin hay una organizacin de los datos.
La memoria: la percepcin ofrece algo presente, actual.
El pensamiento: la percepcin utiliza representaciones sensoriales, el pensamiento conceptos abstractos.
Dos rasgos del procesamiento caracterstico de la percepcin
Complejo: compuesto de procesos ms simples.
Recurrente: cada uno de los procesamientos simples transforma la representacin del procesamiento
anterior en una nueva representacin. Fases:
o Imagen bidimensional.
o Imagen tridimensional.
o Procesamiento en el nivel del objeto.
o Reconocimiento mediante una clasificacin en categoras.
Teoras de la percepcin
1. Primera clasificacin:
Realismo ingenuo: percibimos el mundo como lo percibimos porque el mundo es as. El mundo posee los
rasgos que nos muestra la percepcin. Problema de esta teora: hay dimensiones de la realidad perceptiva
que no coinciden con la realidad fsica, y a la inversa.
Teora constructivista (o constructivismo cognitivo): la percepcin es una construccin de la mente,
construccin que depende de la experiencia propia del individuo.
Teora ecolgica: la percepcin nos la da directamente el medio ambiente. Es tambin una teora
constructivista pero se diferencia de la anterior porque en este caso se supone que la percepcin es propia
de la especie (nivel filogentico -aunque en el libro dice "ontogentico"-), no del individuo.
2. Segunda clasificacin:
Teoras de la percepcin indirecta: la percepcin es construida por el individuo a partir de los datos
sensoriales.
Teoras de la percepcin directa: el individuo capta directamente la informacin que proporciona el medio
ambiente.
3.1.2. La memoria
Definicin: conjunto de informacin disponible para que los organismos realicen sus conductas.
Dos rasgos del procesamiento caracterstico de la memoria
Selectivo: los organismos no almacenan toda la informacin posible.
Recurrente: incluye niveles de procesamiento, y cada uno acta sobre las transformaciones realizadas por
el anterior. Fases:
o Registro.
o Almacenamiento.
o Recuperacin.
Clasificacin de los tipos de memoria
Por el proceso de registro: la memoria codifica la informacin del ambiente, dando lugar a distintos
tipos de representaciones mentales:
o Imgenes (codificacin visual).
o Representacin acstica (codificacin auditiva).
o Significados (codificacin semntica).
o Motricidad (codificacin motora).
o Lenguaje (codificacin verbal).
Por el proceso de almacenamiento: se retiene la informacin en alguno de los almacenes:
o Sensorial:
solapamiento del registro y el almacenamiento;
duracin: es muy limitada, un brevsimo lapso de tiempo.
o A corto plazo:
Origen: toma informacin del almacn sensorial.
Capacidad: unos siete elementos de informacin.
Duracin: unos doce segundos.
o A largo plazo:
Es sensible a las interferencias.
Capacidad: guarda gran cantidad de informacin.
Duracin: un largo periodo de tiempo.
Tipos:
Episdica (informacin sobre experiencias personales) y semntica (almacena
conocimiento general).
Declarativa (memoria de lo que son los entes fsicos) y procedimental (memoria de
cmo se hacen las cosas).
Explcita (se utiliza de modo consciente) e implcita (acta de manera
inconsciente).
Por el proceso de recuperacin: tiene en cuenta cmo se accede a la informacin de los almacenes de
memoria:
o Reconocimiento: se empareja una informacin con otra ya almacenada.
o Recuerdo: trae a la conciencia lo almacenado.
3.2. Los procesos superiores
3.2.1. Pensamiento
El estudio del pensamiento est estrechamente ligado a la metodologa que aplica el cientfico y a su
concepcin del organismo:
Antes de los aos cincuenta: el conductismo fracas en la investigacin sobre el pensamiento y el
lenguaje.
o Por ejemplo, Watson y su intento de reducir el pensamiento a lenguaje subvocal.
o Skinner: quiso comprender el lenguaje con los principios del condicionamiento operante, pero
Chomsky mostr los problemas de esta concepcin al defender que en el lenguaje utilizamos
reglas, algunas de las cuales son innatas, y que no se aprenden por condicionamiento operante.
Estas reglas no se observan directamente pero s se pueden inferir a partir de las pautas
lingsticas.
A partir de los aos cincuenta: la Ciencia Cognitiva.
o Su tema de estudio preferido ser el pensamiento y el lenguaje; se bas en la idea del ser humano
como una mquina (un ordenador). Su objetivo ser estudiar cmo, y mediante qu mecanismos
cognitivos los animales, los hombres y los ordenadores procesan informacin que les llega desde
el medio ambiente.
o Defendieron la existencia de inobservables (realidades mentales no dadas a la percepcin) para
explicar la conducta. Justificaron la existencia de inobservables mediante el anlisis y estudio de
los procesos conscientes en la resolucin de problemas. Por ejemplo, Herbert Simon pidi a sus
sujetos experimentales que pensaran en voz alta mientras resolvan problemas, para deducir los
procesos de pensamiento implicados. Creyeron tambin que era posible comprobar dichos
procesos descubiertos elaborando un programa de simulacin informtico basados en ellos, lo que
supuso el comienzo de la investigacin en Inteligencia Artificial.
ltimas dcadas: se ha dedicado mucho esfuerzo para averiguar cmo piensan los seres humanos y los
animales y para descubrir estrategias para ensear a los hombres, los animales y las mquinas a
pensar. Sin embargo los resultados no son ni mucho menos definitivos, en parte debido al hecho de que
no todos los investigadores entienden el concepto de pensamiento del mismo modo, lo que ha trado
consigo que con frecuencia sea difcil separar el lenguaje del pensamiento y de otras formas de actividad
inteligente, como el razonamiento.
Algunas conclusiones
El pensamiento es el proceso cognitivo por el que se elabora nueva informacin a partir de la disponible y
que es capaz de resolver los problemas de los individuos.
Para la Gestalt el pensamiento resuelve los problemas mediante una reestructuracin (insight) de la
informacin.
La Psicologa Cognitiva utiliza la metfora del ordenador para estudiar el pensamiento; sus modelos se
basan en la Inteligencia Artificial.
En la actualidad el estudio del pensamiento incluye el pensamiento sin y con imgenes, el razonamiento,
la solucin de problemas y la toma de decisiones.
3.2.2. Lenguaje
Su valor: para algunos psiclogos el lenguaje es el componente fundamental y especfico de la inteligencia
humana.
Definicin: mecanismo por el que, empleando sonidos vocales, signos escritos o gestos, las personas pueden
comunicarse.
Funciones del lenguaje
Primera clasificacin:
o Dimensin creativa: permite a las personas construir nuevos procedimientos y contenidos de la
expresin.
o Dimensin comprensiva: sirve para favorecer la comprensin o comunicacin entre las personas.
Esta dimensin es muy importante en la investigacin cientfica, por lo que la epistemologa quiso
construir un lenguaje cientfico vlido para todos, principalmente en trminos lgico-matemticos,
lenguaje no siempre compatible con las actividades de la vida cotidiana y del arte y la literatura.
Segunda clasificacin:
o Funcin apelativa (demanda).
o Funcin conativa (comunicacin).
o Funcin pragmtica (relativa al uso).
o Funcin declarativa
4. Procesos de motivacin y emocin
4.1. La motivacin
4.1.1. Definicin y teoras
Definicin: es el elemento activador y director de una conducta hacia la consecucin de una meta.
Diferencia respecto del aprendizaje: este ltimo explica la adquisicin de conductas nuevas, pero no su activacin
ni su direccin.
Teoras
En el conductismo:
Ni Watson ni Skinner mostraron gran inters por este tema.
Clark Hull:
o Fue el primer conductista en estudiarla.
o Tesis principal: para entender la conducta no es suficiente referirse nicamente al aprendizaje,
tambin debemos referirnos al impulso (elemento motivacional del organismo). El impulso
explica por qu refuerza un reforzador: porque reduce el impulso.
o Pero para comprender la motivacin crey que haba que aadir tambin el incentivo: algo
exterior al organismo que ampla el efecto del impulso.
o Defendi una concepcin biolgica de la motivacin, pues la relacion con la reduccin del
impulso.
Teoras que defienden una motivacin cognitiva y social. Se relacionan con el campo de la personalidad
ms que con el del aprendizaje y se aproximan ms al cognitivismo que al conductismo:
o La teora de las expectativas: las expectativas que una persona tiene sobre las consecuencias de su
conducta es lo que la motiva para realizarla.
o Las teoras de la atribucin:
De la atribucin causal: la motivacin tiene que ver con las inferencias que cada uno hace
para explicar su conducta o la de los dems; en funcin de a qu o a quin atribuyan la
causa de la conducta (lugar de la causalidad).
Del lugar de control: la motivacin tiene que ver con la forma de interpretar cul es el
lugar en el que hay que situar el control o influjo sobre el comportamiento: unos piensan
que est en ellas mismas, otros lo atribuyen a situaciones externas, ajenas a su persona
(lugar de control).
4.1.2. Clases
Motivaciones primarias
o Vinculadas a la necesidad biolgica: hambre, sed, sueo...
o Dependientes de algn aprendizaje: curiosidad, apego...
o Claramente aprendidas: ciertas formas de agresividad...
Motivaciones cognitivas y sociales
o Son aprendidas y destacan:
Motivacin de logro: nos imponemos metas a alcanzar.
Motivacin de poder: buscamos controlar a los dems y que se nos reconozca por ello.
Motivacin de afiliacin: necesitamos formar parte de algn grupo.
Niveles de necesidades segn la jerarqua de motivaciones de Maslow:
Fisiolgicas (hambre, sed)
De seguridad (fsica, laboral)
De pertenencia (ser aceptados en algn grupo)
De estima (autoestima y estima de los dems)
Maslow defiende una concepcin multimotivada de la conducta y con primaca de unos niveles sobre otros en
funcin de la personalidad de cada uno.

La sexualidad
Debemos distinguir
Los aspectos biolgicos de la misma, dependientes de las hormonas sexuales (andrgenos y estrgenos).
Los aspectos comportamentales:
o En relacin con las distintas fases, desde la excitacin hasta la resolucin.
o En relacin a la orientacin sexual, desde la homosexualidad exclusiva hasta la heterosexualidad
exclusiva pasando por la conducta homosexual y la conducta bisexual. Algunos factores que
influyen en la homosexualidad:
Predisposicin gentica.
Variables ambientales.
Influencia hormonal.
La agresin. Dos teoras
Depende del aprendizaje social: observamos modelos agresivos que son recompensados.
Se basa en la reduccin del impulso: la frustracin lleva a conductas violentas; su ejecucin proporciona a
los agresores una reduccin de la tensin.
4.2. Las emociones
4.2.1. Definicin y teoras
Semejanza con la motivacin: la emocin es un proceso activador de la conducta.
Diferencias con la motivacin
o La motivacin es una activacin general del individuo; la emocin es una activacin ms especfica.
o La motivacin dirige la accin hacia una meta: la emocin hacia el propio sujeto, que la
experimenta como un sentimiento
o La emocin se asemeja ms que la motivacin al instinto.
Dimensiones de la emocin
o Fisiolgica: patrones de activacin (en el caso del miedo, una descarga de adrenalina).
o Cognitiva: valoracin de la situacin (como peligrosa).
o Conductual: emisin de respuestas (huida)
Teoras de la emocin
Fisiolgicas perifricas. Ejemplo: La teora de W. James (adoptada por Lange): La emocin es el conjunto
de sensaciones producidas por nuestra reactividad fisiolgica; es la percepcin de las respuestas
fisiolgicas y conductuales la que nos transmite la sensacin de miedo. [La idea tradicional es que la
percepcin de suceso provoca las emociones y stas los cambios corporales y conductuales; la teora
James-Lange, cambia el orden: la percepcin de un suceso provoca cambios corporales y conductuales y la
percepcin de estas respuestas fisiolgicas provoca la aparicin de las emociones; dicho de manera vulgar:
no lloramos porque nos sentimos tristes, nos sentimos tristes porque lloramos].
Fisiolgicas centrales o teoras de la activacin cerebral: La emocin se reduce a la activacin fisiolgica
(arousal). Son teoras que defienden que existe un nivel ptimo de arousal para cada tarea o grupo de
tareas. Se basan en la ley de Yerkes-Dodson, segn la cual hay un punto crtico por encima del cual la
relacin entre el nivel de arousal y el rendimiento ya no es directa (el rendimiento disminuye si la
activacin supera dicho punto crtico). Un ejemplo: la teora de Cannon-Bard: para estos autores los
sucesos ambientales activan el tlamo y este centro cerebral desencadena dos tipos de cambios, por un
lado cambios perifricos neurovegetativos y por otro la experiencia emocional.
Cognitivas: La emocin supone una valoracin positiva o negativa de la situacin; se da menos
importancia a la activacin fisiolgica que a la interpretacin cognitiva de los acontecimientos. Ejemplo: la
teora de Schachter y Singer, para quienes lo fundamental es la interpretacin que las personas hacemos
de los estmulos, interpretacin que nos lleva a clasificar los mismos de un modo o de otro y que provoca
la aparicin de la emocin especfica que corresponda a dicha clasificacin.
Conductuales: tienen como base el aprendizaje.
Somticas: las modificaciones de los msculos faciales estimulan el cerebro, y este interpreta dicha
estimulacin y lo traduce en la forma de un estado emocional especfico (Teora de Ekman y Davidson) [El
gesto del rostro que acompaa a la emocin es en realidad una de sus causas].
Comprensivas: la emocin es considerada como un proceso de activacin de mltiples componentes:
fisiolgicos, cognitivos y conductuales.
4.2.2. Clases
Positivas: felicidad, cario...
Negativas: miedo, ansiedad, ira...

5. El estrs
Definicin: proceso por el que las personas responden a eventos que perciben como amenazantes o generadores
de conflicto. El estrs no es una emocin.
Antecedente de la nocin de estrs: el concepto de Sndrome general de enfermedad, propuesto por Janos
Shelye, que dio lugar al concepto de Sndrome General de Adaptacin (S.G.A.): patrn de respuestas no
especficas con que los animales y el hombre intentan adaptase a las circunstancias y sobrevivir.
El estrs es una reaccin adaptativa ante demandas del medio. Si esta reaccin se repite mucho y es muy
intensa puede dar lugar a la enfermedad.
Sentido negativo de la idea de estrs: cuando el sujeto valora sus circunstancias como amenazantes, bien porque
no se puede enfrentar a ellas, bien porque las interpreta como un peligro.
Sentido positivo: activacin general del organismo que puede favorecer la realizacin de conductas exitosas.
Tipos de eventos estresantes
Mayores: guerras, prdidas familiares, ...
Menores: el trabajo, la relacin con la pareja, la salud, ...
De la vida diaria: los detalles menores de la vida cotidiana.
Personalidad Tipo A: se refiere a los individuos que acaban teniendo como rasgos de personalidad estas
disposiciones conductuales que les llevan a un elevado nivel de activacin:
Persecucin insaciable de metas.
Obsesin por el rendimiento alto
Bsqueda incesante de mayor status social o laboral
Consecuencias de estas conductas: hipertensin, trastornos estomacales, intestinales, dermatolgicos, etc.
Diferencias entre el estrs y la ansiedad
Estrs: se relaciona con la emocin y la motivacin, est ms ligado al ambiente, provoca el agotamiento
fsico o psquico y exige del organismo un alto rendimiento.
Ansiedad: es un estado emocional negativo, ligado ms a lo intrapsquico, relacionado con la fobias, el
miedo y el pnico y supone la anticipacin de una amenaza vaga o difusa. No confundir la ansiedad con el
miedo: el miedo provoca respuestas de evitacin y escape.