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Unidad 1.

Conceptos bsicos de la teora econmica



Problema econmico
Costo de oportunidad
Agentes econmicos y toma de decisiones
El mercado y el estado en el sistema econmico
Mtodo cientfico y la lgica econmica
Frontera de posibilidades de produccin (FPP)
Flujo circular del ingreso de la economa
Economa Positiva v/s Economa Normativa

Economa
El trmino economa proviene de la palabra griega que significa el que administra un hogar.
Economa: Estudio del modo en que la sociedad gestiona sus recursos escasos. El modo en que
toman decisiones las personas; el modo en que se interrelacionan, analizan las fuerzas y las
tendencias que afectan a la economa en su conjunto.

Problema econmico
Todos los problemas y cuestiones econmicas se originan en lo que se denomina escasez y ellos
surgen porque los recursos disponibles no son suficientes para satisfacer nuestras necesidades.
Se describe el problema econmico de escasez en una economa por sus recursos limitados.
Pueden estudiarse algunos modelos que ilustran este problema y las maneras en que la sociedad
se organiza para hacerle frente.

Escasez
La escasez significa que la sociedad puede ofrecer menos de lo que los individuos desean tener.
Es decir, corresponde al carcter limitado de los recursos.
El pobre y el rico se enfrentan igualmente a la escasez.
Los consumidores sufren de escasez por su limitada renta.
Las empresas enfrentan la escasez de recursos y tecnologas disponibles
Los trabajadores estn restringidos por sus capacidades acumuladas, nivel de estudios y horas
disponibles.

Los recursos pueden ser:
Escasos: No se dispone de una existencia suficiente de recursos como para suplir todos los
posibles deseos y necesidades de los individuos.
Verstiles: Los recursos pueden tener ms de un posible uso. Por ejemplo, en un terreno se
puede plantar caf o podra construirse una fbrica.
Parcialmente sustituibles: En determinadas circunstancias los recursos pueden sustituirse. Por
ejemplo, en una planta industrial las tareas podran realizarse manualmente, pero tambin esas
tareas podran automatizarse a travs del uso de mquinas. Se sustituye trabajo por capital.

Las necesidades
Ilimitadas
Saciables
Intensivas
Temporales
Contrario a los recursos que son escasos, las necesidades son ilimitadas (y ms an los deseos),
pues a lo largo del tiempo todas las personas necesitan suplir sus necesidades bsicas de
alimentacin, vestido, transporte, comunicacin, vivienda, entre otras.

Costo de oportunidad
Se usa el trmino costo de oportunidad para denotar que cuando se hace una eleccin en una
situacin de escasez, se est renunciando a una oportunidad de hacer algo diferente.
El costo de oportunidad de cualquier accin que se elige hacer, es la alternativa desaprovechada
de mayor valor.

LOS 10 PRINCIPIOS DE LA ECONOMIA

CMO TOMAN DECISIONES LOS INDIVIDUOS
Primero: Los individuos se enfrentan a disyuntivas.
Segundo: El coste de una cosa es aquello a lo que debemos renunciar para conseguirla
Tercero: Las personas racionales piensan en trminos marginales.
Cuarto: Los individuos responden a los incentivos.
CMO INTERACTUAN LOS INDIVIDUOS
Quinto: El comercio puede mejorar el bienestar de todo el mundo.
Sexto: Los mercados normalmente constituyen un buen mecanismo para organizar la actividad
econmica.
Sptimo: El Estado puede mejorar a veces los resultados del mercado
CMO FUNCIONA LA ECONOMA EN SU CONJUNTO
Octavo: El nivel de vida de un pas depende de su capacidad para producir bienes y servicios
Noveno: Los precios suben cuando el gobierno imprime demasiado dinero
Decimo: La sociedad se enfrenta a una disyuntiva a corto plazo entre la inflacin y el
desempleo.

I.- CMO TOMAN DECISIONES LOS INDIVIDUOS

Primer Principio: Los individuos se enfrentan a disyuntivas: cada vez que elegimos algo, a la vez
estamos renunciando a otra eleccin (tomar decisiones es decidir entre dos objetivos).
Eficiencia: Mayor provecho de los recursos escasos
Equidad: Distribuir equitativamente el beneficio.

Segundo Principio: El costo de una cosa es aquello a lo que se renuncia por conseguirla.
Qu elijo? Se debe comparar Costo/Beneficio cuando se elige algo.-
Costo de oportunidad: Es aquello que renunciamos para conseguir otra cosa.

Tercer principio: Las personas racionales piensas en trminos marginales.
Cambios marginales: Pequeos ajustes adicionales a un plan de accin que ya exista, los ajustes
que realizamos en los bordes que hacemos (una hora ms en estudiar o ver TV). Rara vez elegir
blanco y negro. Son la mayora de los casos tonos grises.
Beneficio marginal y costo marginal:
El beneficio marginal corresponde a aquel beneficio que recibe un individuo por consumir una
unidad adicional de un bien o servicio.
El costo marginal es el costo de oportunidad de producir una unidad adicional de un bien o
servicio
Beneficio marginal decreciente
Este principio general nos dice que cuanto ms tenemos de cualquier bien o servicio, tanto
ms pequeo es el beneficio marginal de l, y as se constituye en el llamado beneficio
marginal decreciente.

Cuarto Principio: Los individuos responden a los incentivos. Como los individuos toman las
decisiones los costes y beneficios, su conducta puede cambiar si cambian los costes o los
beneficios.
Individuos Incentivos Conducta/ Respuesta
Ejemplos: Cuando sube el precio de la manzana, decido comer ms pera que manzana, ya que el
coste de comprar una manzana es mayor que el de una pera. Al mismo tiempo los manzanales
deciden contratar ms trabajadores para cosechar las manzanas, ya que el beneficio de vender
una manzana es ms alto.
Los poderes pblicos, cuando analizan una medida cualquiera, hay que considerar no solo los
efectos directos, sino tambin los efectos indirectos que actan a travs de los incentivos, pues
afectan los costos o beneficios de los individuos.

II.- CMO INTERACTUAN LOS INDIVIDUOS

Quinto principio: El comercio puede mejorar el bienestar de todo el mundo.
Los pases as como las familias, se benefician de la posibilidad de comerciar entre s. El comercio
permite a los pases especializarse en lo mejor que hacen y disfrutar de una mayor variedad de
bienes y servicios

Sexto principio: Los mercados normalmente constituyen un buen mecanismo para organizar la
actividad econmica
La planificacin central se basa en que el gobierno es el nico que poda organizar la actividad
econmica de una forma que promoviera el bienestar econmico del pas en su conjunto.
Economa de mercado: Economa que asigna los recursos por medio de las decisiones
descentralizadas de muchas empresas y hogares cuando interactan en los mercados de bienes y
servicios. Cada individuo busca su bienestar. Los precios son los instrumentos con lo que se dirige
la actividad econmica.

Sptimo principio: El estado puede mejorar a veces los resultados del mercado.
Existen dos grandes razones por los que el Estado interviene en la economa:
Fomentar la eficiencia y la equidad
Fallos del mercado: Situacin en la que un mercado no asigna eficientemente los recursos por
si solos.
Causas de fallo de mercado:
Externalidad: Influencia de las acciones de una persona en el bienestar de otra. Ejemplo: La
contaminacin es un ejemplo clsico de costo externo. Si una empresa produce mucho humo
contaminante, el estado puede mejorar el bienestar legislando sobre el medio ambiente.
Poder de mercado: Capacidad de un nico agente econmico o de un grupo de ellos
(Monopolio) para influir negativamente en los precios de mercado.


III.- COMO FUNCIONA LA ECONOMA EN CONJUNTO

Octavo principio: El nivel de vida de un pas depende de su capacidad para producir bienes y
servicios. El nivel de vida depende de la PRODUCTIVIDAD de cada pas (cantidad de bienes
producidos por hora de trabajo).
A qu se debe las diferencias entre los niveles de vida de los distintos pases y de distintas
pocas? La mayora son atribuibles a las diferencias entre los niveles de productividad de los
pases: cantidad de bienes y servicios producidos en cada hora de trabajo.
La productividad aumenta cuando hay:
Trabajadores buen nivel de estudios.
Acceso a mejor tecnologa existente.
Poseen las herramientas necesarias para producir bienes y servicios.

Noveno principio: Los precios suben cuando el gobierno imprime demasiado dinero.
Inflacin: si es alta aumenta el nivel general de precios de la economa crecimiento de la
cantidad de dinero cuando un gobierno crea grandes cantidades de dinero su valor disminuye

Decimo principio: La sociedad se enfrenta a una disyuntiva a corto plazo entre inflacin y el
desempleo
Ejemplo: el gobierno reduce la cantidad de dinero que hay en la economa. A largo plazo, hay un
descenso del nivel general de precios. Sin embargo no todos los precios se ajustan
inmediatamente. Precios Rgidos a corto plazo algunas medidas producen efectos distintos a
corto que largo plazo. (Curva de Phillips)

Agentes econmicos y toma de decisiones
Familias: su funcin principal es percibir ingresos y gastarlos para satisfacer sus necesidades.
Empresas: su funcin consiste en combinar factores de produccin para producir bienes y
servicios que son ofrecidos en un mercado.
Estado: tiene como objetivo maximizar el bienestar econmico de la sociedad, regula el mercado,
recauda impuestos y realiza transferencias (subsidios).

Problemas econmicos bsicos
Qu y cunto producir?
Se decide a qu necesidades se dedican los recursos escasos.
Cmo producir?
Se decide qu recursos y tecnologas se emplean en la produccin de los bienes.
Para quin producir?
Hay que decidir cmo se van a distribuir los bienes producidos.




Los bienes
Un bien es todo aquello que sirve para satisfacer las necesidades.
Los bienes se clasifican:

Por su abundancia o escasez relativa
Bienes libres: Son tan abundantes que nadie estara dispuesto a pagar por ellos. Por ejemplo, el
aire.
Bienes econmicos: Son relativamente escasos y por tanto tienen un costo ms elevado. Por
ejemplo: un libro.

Por su destino
Bienes de consumo: Bienes finales destinados a un comprador y presentes en el mercado.
Bienes de produccin o de capital: Bienes que sirven para producir otros bienes.
Bienes Intermedios: Bienes que son utilizados en alguna de las distintas etapas de produccin y
estn parcialmente terminados.

Por su grado de elaboracin
Bienes terminados: Los que han llegado a la fase final de produccin para ser consumidos. Por
ejemplo, un automvil.
Bienes no terminados: Son los que necesitan otras etapas de produccin para estar concluidos.
Como ejemplo, producir las mangas de una camisa.

Por su naturaleza
Bienes tangibles: Bienes que constituyen objetos materiales, como un disco compacto o un
cuaderno.
Bienes intangibles: Se refiere a los servicios que utilizamos pero no se pueden percibir, como una
consulta mdica o una clase de economa.

Por su posesin
Bienes privados: su uso se restringe a su dueo o productor. Por ejemplo, su automvil.
Bienes pblicos: Se puede consumir en forma simultnea por todos, aun sin pagar por el bien y
nadie puede ser excluido de su consumo. Este es el caso del alumbrado pblico, las calles, etc.