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Ensayos de Poltica Econmica Nmero 4 - Ao 2010

Resea Bibliogrfica: Populismo o mercados, el dilema de Amrica Latina Eduardo Luis Fracchia


Universidad Catlica Argentina

RESEA BIBLIOGRFICA: POPULISMO O
MERCADOS, EL DILEMA DE AMRICA LATINA DE
SEBASTIN EDWARDS
EDUARDO LUIS FRACCHIA
IAE Business School




























Citacin: Fracchia, Eduardo Luis. Resea bibliogrfica: Populismo o mercados. El
dilema de Amrica Latina, Ensayos de Poltica Econmica, N4, 2010.


Los autores de los artculos publicados en el presente nmero ceden sus derechos a la revista para que
divulgue los mismos, en formato digital, en el Repositorio Institucional de la Universidad Catlica
Argentina y en cualquier otro medio acadmico que considere relevante.
Ensayos de Poltica Econmica Nmero 4 - Ao 2010

Resea Bibliogrfica: Populismo o mercados, el dilema de Amrica Latina Eduardo Luis Fracchia
Resea bibliogrfica
Populismo o mercados, el dilema de Amrica Latina, de Sebastin Edwards
Por Eduardo Luis Fracchia
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Edwards, Sebastin: Populismo o mercados. El dilema de
Amrica Latina, Editorial Norma, 2009, 330 pgs.

El primer captulo del libro de Sebastian Edwards se titula Latin
America: The Eternal Land of the Future, anticipando una de
las principales ideas fuerza del trabajo. Latinoamrica ha sido
histricamente tierra de oportunidades, de grandes promesas,
de inmenso potencial. Pero, en particular, desde la segunda
mitad del siglo XX, esas promesas se convirtieron en
desilusiones y fracasos. La reciente crisis internacional ha
puesto en evidencia que se inicia un inusitado perodo de auge
de los emergentes. Latinoamrica vuelve a presentarse como una regin
prometedora. Es oportuno por tanto reflexionar en las causas de los fracasos
pasados, para no desaprovechar esta ocasin histrica.

El libro repasa la evolucin econmica de largo plazo de Latinoamrica enfatizando
la debilidad institucional, las recurrentes crisis y el drama de la pobreza y la
desigualdad en la distribucin del ingreso. La Guerra Fra hall a la regin en medio
de la puja entre las potencias hegemnicas. La revolucin cubana impuls en cierto
modo el diseo de la Alianza para el Progreso. En un marco de efervescencia
ideolgica, los conflictos internos se radicalizaron y las democracias se convirtieron
en la excepcin ms que la regla. A la inestabilidad poltica se sumaron las
ineficiencias asociadas con el proteccionismo y los excesos en materia fiscal y
monetaria que condujeron a sucesivas crisis de balanza de pagos y a instalar a la
inflacin como un problema cotidiano. La dcada de los ochenta, la dcada
perdida, represent el punto lgido de esta decadencia con las crisis masivas de
deuda.

Lleg as la hora del Consenso de Washington. La regin se embarc entonces en
programas comprometidos de reformas de mercado con fijacin del tipo de cambio,
privatizaciones y reduccin del tamao del sector pblico. Se le gan la batalla a la
inflacin. Pero apareci un nuevo problema, el alto desempleo. Asimismo los pases
de la regin quedaron muy expuestos a los cambios de humor de los mercados
financieros. Las crisis mexicana, rusa, brasilea, del sudeste asitico, argentina y
uruguaya lo evidencian. En suma, las reformas de mercado haban quedado
inconclusas porque no se haba avanzado en la consolidacin de las instituciones y
en el respeto a la ley y los derechos de propiedad.

Un ejemplo distinto lo ofrece Chile. La dictadura de Augusto Pinochet encar
reformas de mercado a cargo de un grupo de economistas a los que se apod
Chicago Boys por su formacin acadmica. La liberalizacin de la economa
permiti la insercin internacional del pas sobre la base de la competitividad y la
eficiencia. Con el retorno de la democracia, la Concertacin de centro-izquierda que
se hizo con el poder mantuvo y fortaleci las polticas de Estado abordando con
pragmatismo el manejo de la economa. Chile demostr que es posible crecer y

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rea de Economa IAE, Director
Ensayos de Poltica Econmica Nmero 4 - Ao 2010

Resea Bibliogrfica: Populismo o mercados, el dilema de Amrica Latina Eduardo Luis Fracchia
avanzar en el combate de la pobreza sobre una base de estabilidad, de seguridad
jurdica y con un sector pblico prudente.

Las situaciones traumticas producidas por las reformas inconclusas de los noventa
sembraron la semilla del populismo encarnado, por ejemplo, en el gobierno de
Hugo Chvez en Venezuela. Gracias al boom del precio del petrleo, Chvez vio
ampliadas sus posibilidades econmicas y sobre ellas bas su discurso
antiimperialista y nacionalista. El Estado venezolano fue creciendo en magnitud,
funciones, ineficiencia y corrupcin. Nacionalizaciones, mercado de dlares dual,
despilfarro de recursos. Sus polticas econmicas atrasan tanto como su discurso.
Como resultado, la economa venezolana se halla en un escenario de profunda
ineficiencia, altamente dependiente del petrleo y la sociedad radicalizada.

En contraposicin, la administracin de Lula de Silva en Brasil representa la
anttesis del gobierno chavista. A pesar de los temores iniciales, Lula no desech las
importantes reformas desarrolladas por sus predecesores. Fortaleci las polticas de
Estado, apuntando al combate de la inflacin y a la sustentabilidad fiscal
reconociendo que ninguna poltica distributiva tendra xito sin antes alcanzar la
estabilidad macroeconmica. El pragmatismo de Lula logr posicionar a Brasil en el
escenario internacional como uno de los lderes de las naciones emergentes,
conjugando los objetivos de crecimiento con equidad. Queda mucho trabajo por
hacer en Brasil, pero ya brilla con luz propia.

El desafo es entonces tomar los ejemplos chileno y brasileo, en lugar de caer en
el populismo venezolano, condenado al fracaso en una etapa que vuelve a ofrecer
mltiples oportunidades a Latinoamrica. Fortalecer las instituciones, combatir la
corrupcin y la discrecionalidad, abrirse al mundo e implementar las reformas de
mercado necesarias pero con objetivos honestos y aplicacin prudencial. Algunas
naciones ya caminan este sendero, otras an dudan. El desafo de aprovechar esta
oportunidad histrica queda planteado.

El libro est escrito por un economista con mucha cercana al terreno y a la vez con
un conocimiento terico de tpicos problemas de la regin como crisis bancarias o
cambiarias. Evidentemente la regin no ha seguido un escenario de convergencia
como en el caso del sudeste asitico y est muy atrs en los rankings de
competitividad de mayor difusin, sin embargo existen fundamentos en la
macroeconoma de la mayora de los pases que sumados a un contexto
institucional ms previsible dan signos esperanzadores para el crecimiento. Siempre
est al acecho segn Edwards la tentacin del populismo, en mayor medida cuando
hay ciclos de precios favorables a los commodities. Esta divergencia en la regin
llama la atencin y plantea un desafo de madurez democrtica. Es un texto que
desde la historia econmica de polticas pblicas aplicadas anima a construir una
agenda de desarrollo para la regin o para los pases en particular.