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Autor: Martn Vida, Mara ngeles

Obra: Evolucin histrica del principio de igualdad y paradojas de


exclusin
Publicacin: Granada : Editorial Universidad de Granada, 2004. -- (Coleccin
feminae ; 16)
_________________________________________________________
Contenidos: Extracto de la obra (Pginas 23-66)
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
Granada : Editorial Universidad de Granada, 2004
1. PREZ LUO, Antonio-Enrique: Dimensiones de la igualdad material. Anuario de
Derechos Humanos, nm. 3, 1985, p. 259. sta era, por citar el ejemplo ms relevante, la situacin en
la sociedad sumeria, en la cual no exista la propiedad privada y donde todos los miembros de la
comunidad eran iguales (GARCA PELAYO, Manuel: Las formas polticas en el Antiguo Oriente, en
sus Obras Completas, vol. II. Madrid: Centro de Estudios Constitucionales, 1991, p. 1279).
2. Hay que aclarar que el trmino igualdad jurdica no tiene las mismas connotaciones ni el
mismo contenido en unos contextos histricos y en otros, y que, desde luego, el anlisis de la Historia
anterior a la Revolucin francesa no puede hacerse desde las categoras que se construyeron a partir de
sta; las aclaraciones que vaya haciendo en cada caso permitirn saber a qu me refiero especficamente
al hablar de igualdad jurdica o de igualdad poltica en el marco de un perodo histrico concreto
o de una organizacin social determinada.
23
CAPTULO PRIMERO
EVOLUCIN HISTRICA DE LA NOCIN DE IGUALDAD CON
ANTERIORIDAD AL TRIUNFO DE LAS REVOLUCIONES DEL
SIGLO XVIII
1. REFLEJ OS DE IGUALDAD J URDICA Y RELACIONES DE
GNERO EN LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS
Si nos remontamos a los primeros momentos de la Historia, descubrimos que la
igualdad econmica como principio organizativo aparece en algunas formaciones
sociales primitivas, en las cuales, antes de la aparicin de la propiedad privada, se
intentaba garantizar mediante reglas la distribucin equivalente de los bienes o una
utilizacin comunitaria de los mismos
1
. Incluso es posible detectar entre los pueblos
antiguos algunos primitivos modelos, todava muy imperfectos, de igualdad jurdica
2
.
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3. La traduccin del italiano es ma. Sobre el desarrollo de la Historia egipcia y de sus formas
polticas, vase tambin GARCA PELAYO, M., Las formas polticas..., cit., pp. 1311 y ss.
24
En general es cierto que parece difcil advertir en estos pueblos la existencia de igualdad
entre los individuos que los componan, al presentarse estas sociedades fragmentadas en
clases bien definidas, en castas cerradas. Sin embargo, el examen especfico de sus
estructuras normativas permite en algunos casos detectar aplicaciones (muy limitadas, eso
s) de la igualdad jurdica. Parece ser, por ejemplo, que sta no fue del todo desconocida
entre los egipcios en algunas fases de su Historia. As, en la III Dinasta del Imperio
Antiguo (2700-2600 a.C., aproximadamente), la sociedad egipcia se conceba como la
unin de todos los individuos bajo un Derecho nico, igual para todos, que emanaba del
Faran, en cuyas manos se concentraban todos los poderes y la propiedad de todas las
tierras. No haba ninguna clase privilegiada:
el nacimiento no estableca entre los egipcios distincin jurdica alguna y todos
estaban igualmente sujetos a la ley, iguales ante la justicia (aplicada slo por
Tribunales ordinarios) y ante el fisco (Rossano, 1966: 6)
3
.
Durante las IV y V Dinastas (2600-2350 a.C.) se produjo, sin embargo, una
evolucin que llev a que, por la centralizacin de la administracin estatal, los
funcionarios del Rey, de los cuales dependa aqulla, fuesen acumulando honores y
asumiendo la condicin de una nueva clase nobiliaria, la pertenencia a la cual se
convirti con el paso del tiempo en hereditaria, a lo que se uni el surgimiento de la
propiedad privada de las tierras, que acabaron siendo tambin transmisibles por herencia.
Los funcionarios terminaron convirtindose en una clase privilegiada, oligrquica, que
asumi todas las funciones pblicas. A raz de esta evolucin, que supuso una ruptura
con el principio individualista caracterstico de la III Dinasta, se formaron jurisdicciones
particulares y surgieron tratamientos fiscales diferentes segn se perteneciese a una
clase con ms o menos privilegios. La sociedad ya no estaba compuesta por individuos
iguales e independientes los unos de los otros, sino que se presentaba dividida en
rdenes, cada uno de ellos con un estatuto jurdico distinto al de los otros. Con la VI
Dinasta (2350-2160 a. C.) se consolid esta estructura desigualitaria y se puede hablar
ya de una verdadera jerarqua de poderes: el Faran, al cual pertenecan todos los
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4. Sobre la estructura poltica, jurdica y social del Imperio babilnico, vase ms ampliamente
ibdem, pp. 1287 y ss.
5. Vase al respecto VIDAL GIL, Ernesto J .: Los derechos de los colectivos vulnerables.
Cuadernos Constitucionales de la Ctedra Fadrique Furi Ceriol, nm. 11-12. 1995, p. 116.
25
poderes, delegaba parte de su poder en sus grandes vasallos y stos a su vez en otros
vasallos totalmente dependientes de ellos. Se instaur una especie de modelo feudal que
se mantuvo durante todo el Imperio Medio (hasta 1580 a. C. aproximadamente).
Tampoco en la cultura babilnica puede excluirse del todo la existencia, igual que
en Egipto, de una cierta igualdad jurdica
4
. El Cdigo de Hammurabi (1800-1700 a.C.),
cuyas leyes eran obligatorias para todos, respondi a un intento de unificar la legislacin
y de atenuar las diferencias entre los distintos territorios del reino. El modelo de justicia
que instituy Hammurabi responda en parte a la necesidad de asegurar una cierta
igualdad ante la ley, para impedir al poderoso oprimir al dbil. No hubo en el Imperio
babilnico diferencias jurdicas basadas en motivos de raza. Es posible detectar adems
en las leyes babilnicas algunas medidas de proteccin en favor de los colectivos ms
dbiles (viudas, hurfanos, pobres), e, incluso, se dot de cierta proteccin a los
esclavos.
El ordenamiento hebreo, por su parte, incorpor una cierta igualdad jurdica,
derivada fundamentalmente del origen divino de las normas judas: todos, desde el ms
poderoso al ms humilde, estn sometidos a la ley de Dios y sta es, a su vez, inspiracin
y lmite para las leyes humanas. La influencia religiosa hizo, por ejemplo, que las clases
ms pobres recibiesen en las leyes hebreas un trato mejor que en otras sociedades
coetneas, o que el tratamiento que se daba a los esclavos fuese ms humano que entre
otros pueblos
5
.
En el campo de las relaciones de gnero, es destacable que en el Derecho egipcio no se
conoca la tutela de los varones sobre las mujeres, como se ver enseguida que s que ocurra
en la sociedad griega, y podan, por tanto, las mujeres, incluso despus del matrimonio, ser
propietarias y conservar sus propiedades, comparecer como testigos o como parte en los
procesos, firmar documentos, y disponer de sus bienes (claramente al menos en la etapa del
Imperio Nuevo), sin necesidad de ser representadas y su capacidad de obrar completada
por un varn. Las esposas no eran seres pasivos, y aunque, en principio, el marido disfrutaba
del poder de decisin sobre numerosas cuestiones, lo normal era que pidiese con-
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6. Slo a las mujeres se les exiga fidelidad conyugal y obediencia, y el incumplimiento de
estos deberes se sancionaba duramente. Si una mujer casada era sorprendida manteniendo relaciones
sexuales con un varn distinto de su esposo, ambos eran condenados a muerte, salvo que su esposo la
perdonase.
26
sejo a su mujer en todos los asuntos que a l corresponda decidir. Las viudas, por su
parte, asuman el mantenimiento de la casa al fallecer su marido, administraban el
patrimonio familiar, se colocaban como cabezas de familia, e incluso podan acceder
a un cargo pblico hasta la mayora de edad de sus primognitos.
El matrimonio en Egipto, por otro lado, no exclua el que una mujer pudiese
desempear algn tipo de actividad profesional, sobre todo entre aquellas familias de
mejor posicin social que podran permitirse descargar sobre los sirvientes el trabajo de
la casa, que era cometido esencialmente femenino. En cualquier caso, la funcin
primordial de las mujeres egipcias segua siendo el cuidado de la casa y la crianza de los
hijos, aunque la conciencia de la igualdad entre los sexos estaba lo suficientemente
arraigada en la mentalidad egipcia (al menos entre las clases ms elevadas) como para
que las mujeres pudiesen llegar a reinar, ejercer funciones de gobierno y acceder incluso
a la escritura, y como para que su situacin jurdica fuese mejor, en el sentido de que
gozaron de una mayor independencia frente a los varones, que la de las mujeres de otras
culturas coetneas, sobre todo en la etapa del Imperio Nuevo.
En la sociedad babilnica es destacable que la mujer no casada o viuda (sobre todo
si proceda de una familia rica) gozaba de independencia, poda administrar su patrimonio,
celebrar contratos, desarrollar actividades industriales, comerciales o agrcolas, o incluso
llegar a ser escriba o sacerdotisa. En cuanto a la mujer casada, gozaba de plena capacidad
jurdica y de obrar: poda, sin asistencia de tutor, comprar y vender, conceder prstamos
y contraer deudas (de las cuales responda su marido), celebrar contratos de alquiler como
arrendadora o arrendataria, prestar juramento y presentar quejas y demandas ante los
Tribunales, aunque en vida de su marido slo ste ejerca la patria potestad sobre los hijos
de ambos. Poda solicitar el divorcio si su marido abandonaba sin causa el hogar familiar,
la maltrataba o la despreciaba; las leyes de Hammurabi que regulaban el divorcio la
protegan en estos casos y le aseguraban una compensacin econmica, salvo que hubiese
habido infidelidad por su parte
6
. Pero, en general, las leyes de Hammurabi favorecan la
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7. Otras leyes del Cdigo de Hammurabi resultan particularmente terribles para las mujeres
y slo para ellas: por ejemplo, si a un ama de cra se le mora el beb que estaba criando y, sin
conocimiento de los padres, lo sustitua por otro, se la condenaba a la amputacin de un pecho
(KLENGEL, Horst: Knig Hammurapi und der Alltag Babylons. Zurich: Artemis & Winkler, 1991, p.
238); por otra parte, a una mujer que mataba a su marido se la condenaba a morir empalada; y se admita
que el marido pudiese repudiar a su mujer si sta era infecunda (aunque en tal caso haba de devolverle
la dote y las arras).
8. En los poemas homricos, si bien no se hallan, como en textos griegos posteriores,
expresiones misginas, las mujeres (que idealmente han de ser hermosas, obedientes, modestas y fieles)
aparecen siempre desempeando las tareas tradicionalmente ligadas al sexo femenino, sometidas al
cabeza de familia, y asociadas con el hogar como esfera en la que normalmente se desenvuelve su vida,
excluidas del poder poltico y de la participacin en la vida pblica. Homero, sin embargo, trata de
destacar el lado positivo de la posicin femenina, su inclusin en la sociedad ms que su exclusin del
ejercicio de ciertos roles, la importancia de las tareas que desarrolla (asociada a la creciente importancia
de la vida personal y familiar del varn guerrero) ms que sus incapacidades, aunque siempre queda claro
que las mujeres son expresamente excluidas de participar en la toma de decisiones que les afectan
directamente. Ms ampliamente sobre la posicin de las mujeres en los poemas homricos ARTHUR,
Marylin B.: Early Greece: the origins of the Western attitude toward women. En PERADOTTO, J ohn
y SULLIVAN, J .P. (eds.): Women in the Ancient World. The Arethusa Papers. Albany: State University
of New York Press, 1984, en especial pp. 9 y ss: y CANTARELLA. Eva: Pandoras Daughters: The
Role and Status of Women in Greek and Roman Antiquity. Baltimore-Londres: The J ohns Hopkins
University Press. 1987, en especial pp. 24 y ss.
27
posicin del marido: l poda separarse mucho ms fcilmente de su mujer, y aunque ella
poda decidir separarse sin ms, si el marido no aceptaba repudiarla poda simplemente
tomar una segunda esposa y obligar a la primera a seguir viviendo en el hogar conyugal,
pero ahora como esclava. Si una mujer rechazaba a su marido, poda ser autorizada a
regresar a casa de su padre si se demostraba que se haba comportado decentemente; pero
si al investigar su caso se demostraba que no se haba comportado de forma modesta y
decente, daando el buen nombre de su marido, se la condenaba a muerte por
ahogamiento
7
.
Sin embargo, es precisamente la Biblia, el libro sagrado del pueblo judo y uno de
los fundamentos originales, junto con los textos homricos y las leyes romanas, de la
cultura occidental, la que recoge expresamente las primeras ideas contrarias a la igualdad
entre hombres y mujeres (ideas que aparecen tambin en los escritos griegos
8
y roma-
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9. El reparto de roles entre hombres y mujeres dentro de las culturas prehistricas puede
explicarse, por una parte, por la necesidad que tienen los bebs humanos, durante un perodo de tiempo
considerablemente ms largo que en otras especies animales, de un adulto del cual dependen
absolutamente durante varios aos para sobrevivir; por otra parte, la caza, sobre todo de animales
grandes, era una actividad lo suficientemente difcil y peligrosa como para no poder ser llevada a cabo
con la presencia de un beb o un nio; y en tercer lugar, alguien haba de cuidar permanentemente del
mantenimiento del fuego en el hogar y de evitar que se apagase. Todo ello, entre otros factores, explica
el inicial reparto de roles entre hombres y mujeres en el marco de las culturas prehistricas (vase ms
ampliamente NOUGIER, Louis-Ren: La femme dans la Prhistoire. En GRIMAL, Pierre (dir.):
Histoire mondiale de la femme, vol. I. Pars: Nouvelle Librairie de France, 1965, en especial pp. 26 y ss),
pero no explica la infravaloracin de las actividades femeninas respecto a las masculinas ni la
subordinacin de las mujeres respecto a los varones. Pensemos que la especie humana es la nica especie
animal en la que las hembras dependen de los machos para obtener comida, en la que la relacin entre
sexos se construye desde sus primeros momentos como una relacin econmica que acenta la
dependencia de uno de los sexos respecto al otro (lo destaca HAUSEN, Karin: Wirtschaften mit der
Geschlechterordnung. En HAUSEN, Karin (ed.): Geschlechterhierarchie und Arbeisteilung. Zur
Geschichte ungleicher Erwerbschancen von Mnnern und Frauen. Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht,
1993, p. 64).
28
nos, y que van a heredar las generaciones posteriores en Europa)
9
. Es curioso constatar
cmo una primera versin de la creacin del ser humano, en la que Dios creaba al
varn y a la mujer de un mismo modo a imagen suya, es ignorada en favor de la
versin que se incorpor al Gnesis, en la que la mujer es creada por Dios a partir de
una costilla del varn, lo que se convierte en un elemento determinante para justificar
en el marco de la cultura hebrea la inferioridad de la mujer frente al varn (a diferencia
de lo que ocurra, por ejemplo, en la teologa egipcia, donde no se encuentran signos
de ningn tipo de jerarqua entre divinidades masculinas y divinidades femeninas). El
sometimiento de la mujer al varn queda confirmado cuando, en castigo por su pecado,
Dios la condena a ser dominada por el varn: Multiplicar los trabajos de tus
preeces. Parirs con dolor los hijos, buscars con ardor a tu marido, que te dominar
(Gnesis 3, 16). El castigo del varn es el trabajo; el castigo de la mujer, su condicin
de esposa y madre, sometida a su marido de manera mucho ms estricta que en
Mesopotamia. El planteamiento bsico, propio originariamente de las culturas
guerreras, es el de que las mujeres son seres humanos menos valiosos y menos im-
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10. En el Antiguo Testamento, mujer es un insulto que se aplica a los hombres cobardes
(vase el libro de Nahum 3, 13, o J eremas 30, 6) (ANDERSON, Bonnie S. y ZINSSER, J udith P.:
Historia de las mujeres: una Historia propia, vol. I. Barcelona: Crtica, 1992, p. 43).
11. Exista una asamblea de ciudadanos con funciones meramente consultivas, mientras que la
autoridad estaba en manos de un senado (gerousia), de un colegio de cinco magistrados elegidos
peridicamente (los foros), y de dos reyes, cuyo poder controlaban tanto los foros como el senado.
29
portantes que los varones
10
y que por tanto deben estar sometidas a ellos, y aunque en
ocasiones aparecen en los textos bblicos las imgenes de mujeres poderosas (por
ejemplo, la J udith del Antiguo Testamento), su mensaje general fue que si las mujeres
no estuvieran subordinadas a los hombres, el resultado sera el peligro e incluso el caos
(Anderson y Zinsser, 1992: 39, I). Por ello, en la Biblia la nica funcin no rechazable
para las mujeres que no son esclavas es la de ser esposas y madres. Con el paso del
tiempo todas estas ideas de inferioridad, dependencia y subordinacin femenina llegaron
a ser consideradas verdades inevitables e inmutables y a condicionar en todos sus
aspectos la vida social y familiar de las mujeres de todas las pocas.
2. ESPARTA
Hasta el siglo VII a.C. existi en Esparta una aristocracia guerrera similar a la que
controlaba otras ciudades griegas. Pero a partir de entonces se fueron estableciendo las
bases para la creacin del peculiar rgimen espartano. Esparta se caracteriz
polticamente por la presencia de una oligarqua
11
, pero sigue llamando la atencin ante
todo por la originalidad de su rgimen social. La sociedad espartana estaba fuertemente
jerarquizada: los ilotas descendientes de los primitivos habitantes del Peloponeso
formaban la clase ms baja, sometidos econmica y jurdicamente a los esparciatas; los
periecos gozaban de cierta autonoma econmica, pero estaban tambin sometidos
jurdica y polticamente; existan en un tercer nivel otros grupos de hombres libres; y, por
ltimo, los espartanos o esparciatas, ciudadanos de pleno derecho, que se daban a s
mismos el nombre de homoioi, esto es, los iguales. El trabajo de los ilotas, que cultivaban
la tierra para los esparciatas, liberaba a stos de la preocupacin de ganar su sustento, y
les permita consagrarse a sus deberes militares.
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12. Citando a PLUTARCO: Vida de Licurgo.
13. Ese declive fue achacado en parte, por Aristteles y otros pensadores de la poca, al reparto
de riqueza tambin entre las mujeres dentro de la sociedad espartana.
30
Los esparciatas fueron los beneficiados por la ms audaz de las reformas polticas
del legendario legislador Licurgo, la reforma agraria basada en el reparto de tierras (que
no fue exclusiva de Esparta), cuya finalidad fue lograr un equilibrio en los niveles de
riqueza de los ciudadanos.
Reinaba una terrible desigualdad y se encontraban en la ciudad muchas personas
desprovistas de propiedades y recursos, estando la riqueza absolutamente
concentrada en un pequeo nmero de manos. Para acabar con el orgullo, la
envidia, el robo, el vicio y, sobre todo, con la pobreza y la riqueza, los males ms
inveterados y graves de la ciudad, Licurgo convenci a sus conciudadanos de la
necesidad de colectivizar las tierras y proceder a su redistribucin. As, desde
entonces, viviran, unos y otros sin excepcin, sobre una base de igualdad,
teniendo cada uno el mismo lote de tierra y, por consiguiente, los mismos medios
de subsistencia. No buscaran ser superiores ms que en el ejercicio de la virtud,
pues no habra otras diferencias ni desigualdades que las que determinaran la
justa reprensin del vicio y el elogio del bien (Moss, 1976: 58-59)
12
.
Se procedi a la divisin de la tierra en lotes y a su reparto entre los espartanos, y
para asegurar ms an la igualdad se suprimi el lujo, se abolieron las monedas de oro
y plata, se prohibi a los ciudadanos el ejercicio del comercio y la artesana (actividades
que quedaron en manos de los periecos), al tiempo que se regularon estrictamente la vida
cotidiana y la educacin. La igualdad inicial derivada del reparto de tierras se haba
quebrado rpidamente en otras ciudades griegas con el paso del tiempo y la evolucin
econmica. En Esparta, sin embargo, se mantuvo durante doscientos aos gracias a que
la igualdad econmica y social se fij legalmente, a las medidas complementarias
referidas, al peculiar sistema educativo vigente en la sociedad espartana y a su carcter
de sociedad eminentemente militar. En el siglo IV a.C., pese a todo, la igualdad
espartana, tan admirada por los griegos de otros lugares, desapareci tras un declive
iniciado a partir de la guerra del Peloponeso
13
.
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14. De hecho, incluso la monogamia se sacrificaba en Esparta en aras de producir bebs
presumiblemente ms sanos y fuertes: hay ciertamente evidencia de casos de mujeres compartidas entre
varios varones, parece ser que siempre, de un modo u otro, con fines procreativos y eugensicos.
15. Las caractersticas del rgimen ateniense que se exponen de manera necesariamente sucinta
a continuacin no aparecen de una vez y para siempre en la Historia de la ciudad-estado de Atenas,
sino que son producto de una larga y compleja evolucin, que condicion el surgimiento de insti-
tuciones y reglas de funcionamiento sociopoltico con el contenido que se ve en adelante. Dado que no
31
En cuanto a la situacin de las mujeres en Esparta, las nias espartanas eran las
nicas en toda Grecia para las que el poder pblico prescriba una educacin de carcter
obligatorio, que asignaba una gran importancia a la educacin fsica (dado que su misin
fundamental era la de alumbrar futuros guerreros
14
), a la msica, y a la administracin del
hogar. El matrimonio era obligatorio en Esparta. Las mujeres espartanas tenan acceso
a los espacios pblicos, participando incluso en carreras y otras competiciones fsicas,
y podan hablar libremente con los varones, pero no reciban instruccin militar ni
formaban parte del ejrcito. Al igual que los varones, las espartanas no podan acceder
al ejercicio del comercio, que quedaba en manos de los periecos, y dependan para su
sustento de los trabajos agrcolas de los ilotas y de las tareas domsticas realizadas por
las esclavas, pues el ejercicio de las mismas no era labor de las espartanas, como no lo
era la educacin de los hijos a partir de los siete aos. A las espartanas, que podan ser
propietarias de tierras, se les reconoca la capacidad para disponer, en ausencia de sus
maridos, incluso de los bienes inmuebles de stos. Las hijas, adems, heredaban por ley
el derecho de usufructo sobre los bienes de su difunto padre durante el tiempo que durase
su vida, y transmitan ese derecho a sus descendientes, algo excepcional en el mundo de
la poca.
3. LA DEMOCRACIA ATENIENSE
15
Y LA SITUACIN EN EL
RESTO DE GRECIA
En el seno de la polis de Atenas, los filsofos pitagricos (siglo VI a.C.)
y sofistas (siglo V a.C.) acogieron la exigencia de una equitativa distri-
bucin de los bienes (igualdad econmica) como exigencia de justicia, pero
fue Platn en su Repblica el primero en destacar la importancia
15
funda-
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es posible exponer aqu de forma detallada la Historia de Atenas y la evolucin de los regmenes polticos
atenienses (del cual la democracia fue slo uno, y ni siquiera el ltimo), me remito para su estudio a la
magistral obra de RODRGUEZ ADRADOS, Francisco: La democracia ateniense, 2 ed. Madrid: Alianza
Editorial, 1975 (Coleccin Alianza Universidad). Del mismo autor puede verse la primera parte de su obra
Historia de la democracia. De Soln a nuestros das. Madrid: Temas de Hoy, 1997 (Coleccin Ensayo).
16. PREZ LUO, A.E., Dimensiones..., cit., p. 260.
17. En la Repblica presenta Platn su modelo de sociedad ideal, una sociedad sin propiedad
privada y en la que todo se tiene en comn, dirigida por un rey filsofo. En las Leyes expone una segunda
opcin: redacta un cdigo de leyes para regir una ciudad que se aproxime lo ms posible al modelo ideal
de la Repblica, pero ahora renuncia al sistema comunitario (rgimen de comunismo integral, en
expresin de MOSS, Claude: Los orgenes del socialismo en la Antigedad. En DROZ, J acques
(dir.): Historia General del Socialismo (I): De los orgenes a 1875, trad. por Elvira Mndez. Barcelona:
Destino, 1976, p. 70) y lo sustituye por un igualitarismo agrario, ms suave que el espartano, pero
inspirado naturalmente en l. Adems, en las Leyes reintroduce la institucin del matrimonio, con
carcter obligatorio, aunque bajo estricta supervisin pblica, amplias posibilidades de divorcio e
idnticas exigencias de fidelidad marital para ambos sexos.
En contra de considerar el trazado por Platn como un modelo de sociedad igualitaria se
pronuncia Vidal Gil (siguiendo a Popper), para el cual la tesis platnica implica una rgida y cerrada
estructuracin en clases con funciones y status determinados, una sociedad en la que la clase trabajadora
slo tiene un derecho: cumplir con su deber (VIDAL GIL, E.J ., op. cit., p. 117). Tambin como
paradigma del antiigualitarismo presenta a Platn HAARSCHER, Guy: The idea of equality. En
VVAA: Lgalit, vol. IX. Bruselas: Bruylant, 1984, en especial pp. 181 y ss, autor para el cual la
igualdad intelectual slo se da entre los filsofos, esto es, aqullos capaces de hallar la Verdad mediante
su razn y el dilogo y de imponerla en forma de normas a los no-filsofos. Los no-filsofos no tienen
ningn criterio para distinguir tales normas racionales de los mandatos arbitrarios de un tirano, y
simplemente han de tener fe en que son el fruto de la Verdad hallada por los nicos capaces de
alcanzarla, los filsofos, cuya autoridad no pueden controlar por ningn medio.
32
mental de la igualdad econmica para la convivencia cvica
16
. El ideal de Platn era
una ciudad con un rgimen igualitario. En la Repblica y en las Leyes present el
modelo de la sociedad que deseaba, y que tena como referencia primera a Esparta:
una sociedad en la que no existira la propiedad privada, sino un rgimen comunitario
de propiedad (primera opcin), o en la que habra una divisin de tierras, que se
repartiran entre los habitantes para lograr una cierta igualdad en los bienes bsicos
(segunda opcin)
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; en la que se prohibiran el manejo del oro y la plata y el ejerci-
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18. Sobre todas estas ideas, ms ampliamente, RUBI O LLORENTE, Francisco:
La i gual dad en l a j uri sprudenci a del Tri bunal Consti tuci onal . I ntroducci n, en
33
cio de actividades empresariales y comerciales; en la que se implantara una educacin,
no exclusivamente fsica como en Esparta, sino tambin intelectual, de la que
podran participar las mujeres, las cuales adems seran liberadas del trabajo domstico,
y podran ser elegidas para desempear funciones gubernamentales, acceder a las
magistraturas, y tomar parte activamente en la vida poltica de la comunidad; y en la que,
segn el modelo de la Repblica, no existira el matrimonio.
Para Platn, igual que para Aristteles, la igualdad en que la justicia consiste
condiciona (...) la forma de constituir la ciudad, de distribuir el poder (Rubio Llorente,
1993: 645); para los dos filsofos la teora de la justicia (cuyo ncleo esencial era el
principio de igualdad) era inseparable de la teora poltica, que se ocupa de buscar cul
es la mejor forma de gobierno. Por eso la exigencia de igualdad se hace directamente
frente a quien tiene el poder de constituir y organizar el gobierno de la ciudad, si bien fue
sobre todo Aristteles quien teoriz sobre qu mritos habran de ser considerados y en
qu forma a la hora de distribuir los honores, el dinero y otras clases de bienes entre los
miembros de la polis.
Aristteles distingui dos formas de igualdad (y dos formas de justicia): la justicia
correctiva (subdividida a su vez en justicia conmutativa, que regula los intercambios
voluntarios, y justicia judicial, que se aplica por el juez de manera forzosa por
ejemplo, en caso de daos derivados de delitos), que regula las relaciones entre
individuos en el seno de la sociedad valorando las cosas y las acciones objetivamente,
sin atencin a los mritos, sin consideracin de personas concretas, y que pretende que
nadie reciba ms de lo que d y que cada uno reciba en funcin de lo que d, esto es,
asegurando un igual valor a los bienes o servicios objeto de intercambio; y la justicia
distributiva, segn la cual cada miembro de la comunidad debe recibir de sta dinero,
honores, derechos, premios, castigos y poder en proporcin a sus mritos (los mritos que
seran tenidos en cuenta para hacer este juicio de igualdad distributiva seran los que en
cada caso resultasen relevantes de acuerdo con la finalidad de la distincin: el caso es
que hombres iguales segn el mrito concreto tenido en cuenta habran de recibir bienes
o males iguales, y hombres desiguales, bienes o males desiguales en proporcin a tal
desigualdad)
18
. Por otra parte, Aristteles no era contrario a la propiedad privada
18
pero
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su obra La forma del poder (Estudios sobre la Constitucin). Madrid: Centro de Estudios
Constitucionales, 1993, pp. 645-646, y FERNNDEZ RUIZ-GLVEZ, Mara Encarnacin: Igualdad,
diferencia y desigualdad. A propsito de la crtica neoliberal de la igualdad. Anuario de Filosofa del
Derecho, nm. X, 1993, p. 60. Segn Buch, mientras que la justicia conmutativa no es concebible ms
que entre iguales, susceptibles de realizar intercambios de objetos de igual valor en el mbito de una
determinada relacin, la justicia distributiva a lo que tiende es a consolidar e incluso legitimar las
relaciones de dominio y subordinacin ya existentes en el seno de una sociedad (BUCH, Henri: La
notion dgalit dans les principes gnraux du droit. En VVAA: Lgalit, vol. I. Bruselas: Bruylant,
1971, p. 210), aunque en mi opinin ello depender del criterio (mrito) tenido en cuenta al llevar a
cabo la distribucin del bien de que se trate: es posible afirmar que el Estado social, a diferencia del
Estado liberal de Derecho, se asienta en un modelo de justicia distributiva, y lo hace precisamente para
suavizar las desigualdades existentes y no para consolidarlas (en este sentido tambin GARCA
PELAYO, Manuel: Las transformaciones del Estado contemporneo, en sus Obras Completas, vol.
II. Madrid: Centro de Estudios Constitucionales, 1991, p. 1604; y VIDAL GIL, E.J ., op. cit., pp.
122-123).
19. FERNNDEZ RUIZ-GLVEZ, E., op. cit., p. 62, aunque ya en los planteamientos de
humanitarismo igualitario de Antifonte y Alcidamante se rechaza expresamente la idea de que los
esclavos lo sean por naturaleza (RODRGUEZ ADRADOS, F., La democracia..., cit., pp. 310 y ss), igual
que en la obra de Eurpides (ibdem, pp. 315 y ss).
20. Sobre las reformas llevadas a cabo por Soln. me remito a RODRGUEZ ADRADOS, F.,
Historia de la democracia..., cit., en especial pp. 35 y ss: esencialmente, la reforma democrtica de
Soln insisti en la igualdad legal: Soln habla de leyes iguales. Pero para el bueno y el malo.
Admite diferencias econmicas (...) Solamente, no deben ser demasiado grandes: entonces hay hybris
34
reconoca la necesidad de establecer alguna clase de lmites a la riqueza y a la pobreza.
Lo que no estuvo presente, en general, en el pensamiento griego fue la
fundamentacin de la exigencia de la igualdad en la creencia de una igual dignidad de
todos los seres humanos. No haba ninguna afirmacin de igualdad sustancial de todo ser
humano en cuanto tal ser humano. Para los griegos, la igualdad se reservaba a los helenos
libres. La igual dignidad de todos los seres humanos slo empez a ser afirmada a partir
de la obra del estoico Panecio de Rodas y, despus, en la doctrina cristiana
19
.
Sin duda lo ms llamativo del sistema ateniense es que introdujo por primera vez un
modelo de igualdad poltica, sobre todo a raz de las reformas de Clstenes (en torno al 508
a.C.), que culmin la obra iniciada por Soln
20
. Las relaciones entre la ciudad-estado que era
____________
20
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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(exceso, desmesura), se viola la justicia, hay amenaza de revolucin (...) Hubo, por primera vez, una
integracin del pueblo en la ciudad, en lo poltico y aun en lo econmico. Y la reforma dio esperanzas
(ibdem, pp. 43-44). Sobre la labor llevada a cabo por Clstenes y el modelo de isonoma diseado por
l sobre las bases puestas por Soln, ibdem, pp. 67 y ss.
21. No se puede perder de vista, sin embargo, que la participacin activa de los ciudadanos en la
poltica era posible en la medida en que los esclavos los liberaban de los trabajos ms duros y que exigan
una mayor dedicacin de tiempo. Todos los filsofos griegos que defienden ideas igualitarias son
conscientes de esta circunstancia, y por ello nunca se cuestiona la existencia de la esclavitud. Es posible
establecer un paralelismo con la situacin de las mujeres a lo largo de la Historia y su exclusin de la vida
pblica: los varones pueden participar en poltica porque quedan liberados de las funciones que exigen ms
tiempo, como el cuidado de la familia y las actividades domsticas; las mujeres tienen mucho ms difcil
su entrada en poltica porque, incluso cuando ello se les permite y disponen de un trabajo remunerado, nada
las exime de la doble jornada, lo que las condena a no tener tiempo para actividades polticas y sindicales.
22. Ms extensamente sobre este punto CERRI, Augusto: Eguaglianza giuridica ed
egualitarismo. LAquila-Roma: L.U. J apadre Editore, 1984, pp. 82 y ss.
23. No hay peor enemigo de una ciudad que un tirano, cuando no predomi-
nan las leyes generales y un solo hombre tiene el poder, dictando las leyes para s
35
Atenas y los individuos que en ella habitaban eran muy estrechas. Todos los ciudadanos
(es decir, slo aqullos a los que se les reconoca capacidad jurdica y de obrar plenas;
fuera de esta categora quedaba en realidad una parte muy importante de la poblacin:
los esclavos, las mujeres y los extranjeros, esto es, los otros) participaban por igual del
ejercicio de funciones pblicas. Todos los ciudadanos (y, a la vez, slo los ciudadanos)
podan participar con igualdad de derechos en la definicin de la poltica de la ciudad,
en la elaboracin de sus leyes e incluso ocupar cargos pblicos
21
. El ideal de democracia
en Atenas se basaba, pues, en la demokrata, concebida sta por Aristteles como
gobierno del dmos, es decir, del pueblo entendido como clase social integrada
por los pobres, que, de otro lado, son mayora, y que tiende a un ejercicio del
poder que no tan slo redunde en el reconocimiento de la igualdad ante la ley,
sino tambin en el mayor grado de igualdad en la distribucin de la riqueza
(Prez Luo, 1985: 260).
La igualdad en el seno de la democracia ateniense
22
era asegurada
en una triple forma: en forma de igualdad ante la ley (isonoma
23
), de
____________
23
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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mismo y sin ninguna equidad. Cuando hay leyes escritas, el pobre como el rico tienen igual derecho
(EURPIDES: Las suplicantes, 429-434, citado por BOBBIO, Norberto: Igualdad y libertad, trad. por
Pedro Aragn Rincn, introduccin de Gregorio Peces-Barba. Barcelona: Paids, 1993, p. 71 la
cursiva es ma). Sobre la isonoma tambin VALCRCEL, Amelia: Igualdad, idea regulativa. En
VALCRCEL, Amelia (comp.): El concepto de igualdad. Madrid: Pablo Iglesias, 1994, en especial pp.
2-3.
24. La traduccin es ma. Sobre esto, puede verse ms ampliamente el estudio que de la etapa
poltica de Pericles y de sus medidas de igualacin econmica hace RODRGUEZ ADRADOS, F.,
Historia de la democracia..., cit., en especial pp. 123 y ss.
36
igualdad en el ejercicio de la libertad de expresin (isegora), y de igualdad en los
derechos polticos y en la participacin en las funciones pblicas. La igualdad ante la ley
se garantizaba mediante leyes iguales para todos y de contenido general (nomoi, que
prevalecan sobre otros actos de la autoridad de contenido particular psefisma cuyo
contenido vena limitado por los nomoi).
No se puede decir, sin embargo, que en Atenas se aspirase a lograr una igualdad
econmica. Pese a ello s se adoptaron, sobre todo en algunas etapas (en concreto durante
el gobierno de Pericles), medidas para contribuir a subsanar algunas situaciones extremas
de pobreza y para suavizar algunas desigualdades de hecho:
Haba (...) tambin una forma de democracia social, que tenda en particular,
mediante intervenciones del Estado, a asignar a todos un trabajo remunerado, con
la previsin de grandes obras pblicas y la constitucin de verdaderas y propias
empresas pblicas; a distribuir la tierra y los beneficios de la guerra entre los
menos pudientes; y a garantizar un sistema de asistencia pblica con especial
atencin a los mutilados (Rossano, 1966: 19)
24
.
La ciudad-estado asuma entre sus fines polticos la eliminacin de ciertas
desigualdades sociales, porque consideraba su deber (no siempre de un modo altruista,
sino en parte importante como un modo de salvaguardar su propia estabilidad y
subsistencia) proteger a sus ciudadanos y velar por su bienestar material, pero sin
estar obligado a ello por ninguna exigencia de naturaleza jurdica. En cualquier caso,
hasta los ms pobres gozaban de derechos polticos iguales a los de los ciudadanos
____________
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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25. As, desde el primer momento se despenaliz en Atenas (y en otras ciudades griegas) el acto
de matar a un moichos, un hombre sorprendido manteniendo relaciones sexuales (adlteras o no) con una
mujer fuera del matrimonio. El castigo para la mujer seducida (que no era considerada adltera, dada
su incapacidad de distinguir lo bueno de lo malo) era la exclusin de los ritos sagrados, y el repudio si
estaba casada.
26. ARTHUR, M., op. cit., pp. 36-37. Las mujeres homricas podan llegar a disfrutar de una
gran libertad dentro de la casa de su esposo y de la esfera de poder de ste, pero su posicin dependa
enteramente de su xito como guerrero y de su habilidad para mantener la independencia de su familia
(LACEY, Walter K.: The Family in Classical Greece. Londres: Thames and Hudson, 1968, p. 153).
27. CANTARELLA, E., op. cit., pp. 39-40. Pensemos que en los estados oligr-
quicos, aristocrticos o monrquicos, las muj eres que pertenecan a la lite podan
37
ms pudientes, y todos colaboraban por igual en la elaboracin de una poltica comn.
En cuanto a la situacin de las mujeres dentro de la ciudad-estado Atenas, las primeras
leyes que regularon la vida de la polis ateniense ya se ocuparon de regular el
comportamiento sexual femenino, al considerar imprescindible para el nacimiento y
evolucin de la ciudad una reproduccin ordenada de los grupos familiares y, en definitiva,
de los ciudadanos de la polis
25
. Soln tambin legisl ampliamente en materia de familia,
lo cual confirma la importancia que las relaciones familiares tuvieron en la formacin y
conformacin de Atenas, modelo de polis griega (la familia es la unidad ms pequea de
las que componen la comunidad). Las leyes sobre el matrimonio se centraron exclusivamente
en la funcin procreadora de las mujeres, funcin de regulacin imprescindible en materia
sucesoria. Parece aceptado que el rol social tradicional de las mujeres, el de ser esposas y,
sobre todo, madres, fue legalmente reconocido por Soln, a la vez que establecido como
derecho y obligacin de stas, con lo que alcanz un cierto reconocimiento social. Las
mujeres, que siguieron confinadas al espacio privado, pasaron a ser vistas al menos como
parte de la vida de los varones. Esto supone un cierto avance en su status respecto al del
perodo anterior a la existencia de la ciudad-estado: durante esa etapa previa, las mujeres
simplemente haban quedado totalmente fuera del modelo y del ideal cultural, el del hroe,
varn
26
, aunque por otra parte el nacimiento de la polis (siglo VII a.C.) y, sobre todo, el
de la democracia, privaron normativamente a las mujeres de las pocas libertades que hasta
ese momento haban tenido y acentuaron su exclusin de la vida de la comunidad
27
,
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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llegar a poseer un poder considerable, y, en cualquier caso, dado que ni la mayora de los varones ni las
mujeres disfrutaban de derechos polticos, la poltica no era en general algo que distinguiese la vida de
los unos respecto a la de las otras (al respecto J UST, Roger: Women in Athenian Law and Life.
Londres-Nueva York: Routledge, 1989, pp. 21 y ss).
28. SCHULLER, Wolfgang: Frauen in der griechischen und rmischen Geschichte. Constanza:
Universittsverlag Konstanz, 1995, p. 108.
29. Vase a este respecto SISSA, Giulia: Filosofas del gnero: Platn, Aristteles y la
diferencia sexual. En DUBY, Georges y PERROT. Michelle (dirs.): Historia de las mujeres, vol. I (La
Antigedad, bajo la direccin de Pauline Schmitt Pantel). Madrid: Taurus, 1991, en especial pp. 84 y ss.
Sobre los planteamientos feministas de Platn tambin WENDER, Dorothea: Plato: Misogynist,
Paedophile, and Feminist, en J . Peradotto y J .P. Sullivan (eds.), op. cit., pp. 213 y ss; y MOSS, Claude:
Les femmes dans les utopies platoniciennes et le modle spartiate. En LPEZ, Aurora y otros (eds.):
La mujer en el mundo mediterrneo antiguo. Granada: Universidad de Granada, 1990 (Coleccin
Feminae, nm. 5), pp. 73 y ss.
38
al reforzar la disparidad entre las vidas de varones y mujeres y la separacin de esferas
de actuacin.
En general, la innata inferioridad de las mujeres no fue cuestionada en la poca
clsica. En los textos que recogen el pensamiento de Scrates, en los de su discpulo
Antistene y en los de los cnicos se encuentran, sin embargo, algunas afirmaciones,
ciertamente minoritarias y excepcionales, de igualdad moral entre los sexos. As, se dice
de Scrates que afirm que las mujeres, si bien no son iguales a los varones, no son por
naturaleza inferiores a stos, o que el trabajo bien hecho de una mujer en casa tiene el
mismo valor que la actividad de un varn
28
.
Respecto a Platn, la nica diferencia que l establece entre el sexo femenino y el
masculino es de naturaleza estrictamente biolgica (el hombre engendra y la mujer da a
luz). Para Platn, en el campo de la vida social la determinacin sexual carece de valor,
pues lo nico que cuentan son las aptitudes personales, de tal modo que, desde el punto
de vista de la ciudad y de los roles sociales, el gnero humano se considera homogneo:
lo que se considera virtuoso en un varn lo es tambin en una mujer, y viceversa. Sin
embargo, aquellos campos donde las mujeres haban demostrado hasta entonces su mejor
hacer frente a los varones (en definitiva las nicas tareas que se les haba permitido
realizar con carcter generalizado: la cocina y el cuidado de la casa, bsicamente), eran
simplemente infravalorados, invisibilizados, ignorados, relegando con ello a la mujer a
un segundo plano y rompiendo la inicial homogeneidad
29
.
____________
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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30. Respecto a la consideracin aristotlica de las mujeres y de su posicin en la sociedad y la
familia, vanse en especial los captulos 12 y 13 del Libro I de su Poltica. Tambin el anlisis de SISSA,
Giulia: Die Familie im griechischen Stadtstaat. En BURGUIERE, Andr y otros (eds.): Geschichte der
Familie, vol. I (Altertum). Frankfurt am Main-Nueva York: Campus Verlag - Pars: Maison des Sciences
de lHomme, 1996, pp. 237 y ss.
39
Aristteles, sin embargo, afirmaba en su obra La Generacin de los Animales que
las hembras de los animales eran por naturaleza ms dbiles y fras, y que haba que
considerar su naturaleza como un defecto natural, por lo que no puede sorprender que en
su Poltica diga que
la del hombre es una fortaleza para mandar, la de la mujer para servir, y lo
mismo las dems virtudes (Aristteles, segn la edicin castellana de 1989:
Captulo 13 del Libro I, 1260a)
30
.
El Estagirita defenda la idea de una inferioridad constitutiva de las mujeres, no slo
fsica, sino tambin intelectual y moral (al estar dotadas de una razn ms pequea e
imperfecta, y al ser absolutamente incapaces de controlar su lado lujurioso), inferioridad
que tena su origen en el papel necesario pero pasivo de las mujeres en la reproduccin
y de la que derivaba su necesario sometimiento a los varones, tesis que los pensadores
medievales acogeran y difundiran para justificar la jerarqua de los sexos.
La misin de las mujeres en la sociedad ateniense y en el resto de Grecia se limitaba,
pues, a la de ser esposas y, sobre todo, madres. No tenan existencia social por s mismas,
no podan tener ningn tipo de familiaridad en el trato con los varones, y estaban
excluidas de la vida poltica, aunque en Atenas su condicin de atenienses fue
imprescindible a partir de la poca de Pericles para atribuir a la ciudadana a sus hijos,
pues slo eran ciudadanos los descendientes de padre y madre atenienses cuyo
matrimonio hubiese sido legtimo.
Las mujeres se definan por la familia y dentro de ella por su relacin
con los hombres del grupo. La vida dentro de la familia protega y
ayudaba a la mujer. Las leyes recompensaban e institucionalizaban su
dependencia y subordinacin. Cada una de estas primeras culturas exclua
de modo explcito a las mujeres de actividades fuera de la familia, que
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31. La cursiva es ma. Todos estos argumentos se reflejaban por ejemplo en la preferencia
sucesoria de los varones, incluso los ligados por vnculo de parentesco ms lejano al difunto, frente a las
mujeres.
32. No excluidas absolutamente de la vida pblica estaban las hetaerae, las cuales podan
acompaar profesionalmente a los varones a mbitos a los que ni las esposas ni las concubinas tenan
acceso. Las hetaerae o compaeras, que cobraban por sus servicios, no eran meras prostitutas, sino
una especie de remedio proporcionado por una sociedad de varones que, habiendo excluido a las mujeres,
consideraba todava deseable su compaa para el ejercicio de ciertas actividades sociales. Las hetaerae,
adems, ms educadas que las mujeres simplemente destinadas al matrimonio, podan incluso tomar parte
en discusiones intelectuales con los varones. Al respecto CANTARELLA, E., op, cit., pp. 49-50.
40
precisamente eran las ms valoradas por estas culturas. Poderosos mensajes
culturales reforzaban esta divisin de funciones y actividades, excluyendo a las
mujeres de los importantes mbitos asignados a los hombres: la guerra, el
gobierno, la filosofa, la ciencia, la ley y, en algunos casos, la religin (Anderson
y Zinsser, 1992: 55, I)
31
.
A las mujeres, en concreto a las esposas e hijas de ciudadanos atenienses, se les
encomend en Atenas una nica funcin, imprescindible para la realizacin personal de
los varones y para el correcto funcionamiento y la cohesin de la sociedad: la de la
reproduccin; pero ello fundamentalmente dentro del mbito privado (en el caso de las
mujeres de las clases altas, al menos desde mediados del siglo V a.C., casi
permanentemente recluidas en el gineceo, sin compartir siquiera las comidas con los
varones, y sin poder ir al teatro o al mercado), justificando su exclusin del espacio
pblico en una pretendida inferioridad innata, en leyes naturales e, incluso, en
disposiciones divinas
32
. De hecho, la nica posibilidad que las mujeres de las clases ms
pudientes parecan tener de tomar contacto con personas ajenas a su casa eran los
funerales, las bodas, y algunas ceremonias pblicas de carcter religioso, en algunas de
las cuales slo las esposas de ciudadanos podan tomar parte. Las mujeres de clases ms
bajas y las esposas de los metecos o extranjeros s que tenan, en general, un mayor
acceso a espacios pblicos, como el mercado, entre otras cosas porque muchas de ellas
estaban obligadas a trabajar para contribuir al sostenimiento econmico de sus familias.
A las mujeres, la ciudad-estado (igual que a los extranjeros, los escla-
vos o los nios) no les permita ser titulares de ningn tipo de derechos
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33. Por otro lado, slo los ciudadanos podan ser propietarios de tierras y casas en tica, con
lo que la exclusin de la ciudadana poda tener tambin importantes repercusiones econmicas (si bien,
ciertamente, tambin haba ciudadanos pobres que no eran propietarios de tierras).
34. Aunque Soln regul la posicin de las epikleroi o herederas: las hijas sin hermanos varones
tenan derecho a heredar la propiedad de su padre, si bien la ley obligaba al pariente ms cercano de la familia
paterna a casarse con ellas para asegurar de este modo la transmisin de esas propiedades dentro de la misma
41
polticos: no podan participar en las reuniones de la asamblea de ciudadanos, ni podan
ocupar ningn cargo administrativo o ejecutivo dentro de la organizacin secular de la
ciudad-estado. En palabras de Cantarella, la ciudad griega representa la realizacin
perfecta de un plan poltico para excluir a las mujeres (Cantarella, 1987: 38), aunque
ciertamente esto no excluye que pudiesen tener, y de hecho algunas la tuvieron (es el caso
de Aspasia, compaera de Pericles), cierta influencia indirecta e informal en la actividad
poltica de la ciudad a travs de sus esposos o amantes. La exclusin de las mujeres de
la vida poltica, caracterstica de todos los pueblos de la Antigedad, llama sin embargo
particularmente la atencin en el caso de Atenas, por el evidente contraste con la
situacin de los varones adultos que, como se apuntaba con anterioridad, en tanto que
fuesen ciudadanos, gozaban de todos los derechos polticos y podan participar
activamente en la vida de la ciudad y en los procesos de toma de decisiones
33
. La
percepcin de esa contradiccin estuvo presente en el pensamiento y la obra de algunos
filsofos y poetas griegos, algunos de los cuales tomaron conciencia de la fuerza poltica
y social de las mujeres precisamente por la poderosa amenaza poltica que podan llegar
a representar.
Las mujeres atenienses no disponan siquiera de su propia persona, pues todos los
derechos sobre ellas, incluso el de elegir a su futuro marido o el de poner fin a su
matrimonio, los tenan sus kyrios, sus seores (padres, hermanos mayores o maridos), que,
eso s, estaban legalmente obligados a mantenerlas. Estaban permantentemente sometidas
a tutela a lo largo de toda su vida, de modo que no podan llevar a cabo vlidamente
ningn acto jurdico si no era asistidas por el kyrios, porque no se les consideraba
individuos legalmente competentes, capaces de responsabilizarse de sus propios actos o
de determinar sus propios intereses. No podan actuar ni dar testimonio en juicio si no era
representadas por su kyrios, ni hacer testamento, ni ser propietarias
34
, ni administrar
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familia (en el caso de las epikleroi pobres, si el pariente ms cercano se negaba a contraer matrimonio
con ellas, al menos deba dotarlas legalmente, pasa as atraer a otro posible marido). En realidad, las
epikleroi no llegaban a disfrutar de ningn derecho de propiedad sobre esos bienes, en el sentido de que
no podan disponer de ellos, sino que se limitaban a asegurar su transmisin dentro de la misma familia
del difunto. Por otra parte, una vez proporcionado un heredero para los bienes familiares, la ley obligaba
al esposo a mantener relaciones sexuales con la epikleros al menos tres veces al mes, con lo que el
legislador quera evitar que, una vez cumplida su misin, la heredera fuese totalmente ignorada por su
marido. Soln tambin regul la institucin de la dote que, durante el matrimonio, aunque pasaba a
manos del marido, segua perteneciendo a la familia de la mujer, de modo que el marido haba de
devolverla en caso de ruptura de la unin.
35. MOSSE, Claude: La mujer en la Grecia clsica. Madrid: Nerea, 1990, p. 64.
36. En efecto, Hesodo recomendaba a un granj ero para ahorrar dinero despe-
dir a l os hombres contratados y contratar a una muchacha si n hi j os (en su obra
42
o controlar ningn bien (salvo sus joyas, si las tenan, y sus ropas) que hubiesen podido
heredar, ni siquiera el dinero de su propia dote (aunque, como destaca Moss, las mujeres
siempre encontraron mil medios de eludir la ley en este punto
35
), ni conceder la libertad
a una persona sometida a esclavitud. Las misiones claves de las mujeres que no eran
esclavas eran darles hijos a sus esposos (a los cuales haban de ser fieles, para garantizar
la legitimidad de la descendencia, de modo que el adulterio femenino se castigaba
tradicionalmente de forma mucho ms dura que el masculino) y criarlos, y cuidar de la
casa, velando por las necesidades bsicas de la familia.
La mayora de las mujeres trabajaban, dentro o fuera del hogar, de forma
remunerada o sin percibir remuneracin alguna, aunque por algunos, como el poeta
griego Hesodo, fueran consideradas como seres no productivos dentro de la comunidad.
De hecho, era frecuente que las esposas de los metecos (extranjeros domiciliados en
Atenas) desempeasen algn tipo de trabajo fuera del hogar, no as las de los ciudadanos,
sobre todo las mujeres de las clases ms elevadas, salvo caso de extrema necesidad
econmica. En la ciudad convertan las mujeres en fuentes de ingresos ciertas
ocupaciones tradicionales femeninas, o se dedicaban a la venta de ciertos productos en
el mercado. En el campo trabajaban la tierra, aunque con frecuencia perciban por ello
un salario inferior al de los varones (otra tradicin heredada por las mujeres de
generaciones posteriores)
36
.
____________
36
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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Los trabajos y los das, citado por ANDERSON, B.S. y ZINSSER, J .P., op. cit., vol. I, p. 65). En las
obras de Hesodo, la funcin crucial de las mujeres es la de proporcionar un heredero que garantice la
supervivencia y continuidad de la familia. La sexualidad de las mujeres aparece, pues, como un gran
potencial, pero a la vez como una amenaza que requiere ser supervisada y regulada por la autoridad
patriarcal del varn: la mujer es un ser sin dimensin moral que necesita ser dirigida y controlada para
llegar a ser realmente humana, para que emerjan sus virtudes. Recordemos que es Hesodo el narrador
del mito de Pandora, la primera mujer, bella y seductora, creada para traer el mal a los hombres que,
hasta su llegada a la Tierra, vivan felices. Para un anlisis de la misoginia en la obra de Hesodo, me
remito a ARTHUR, M., op. cit., pp. 19 y ss, y, sobre todo, a SUSSMAN, Linda S.: Workers and drones;
labor, idleness and gender definition in Hesiods beehive, en J . Peradotto y J .P. Sullivan (eds.), op. cit,
pp. 79 y ss.
37. Enumera algunos de ellos CANTARELLA, E., op. cit., p. 91.
38. Me remito ms ampliamente a FLACELIRE, Robert: La femme antique en Crte et en
Grce, en P. Grimal (dir.), op. cit., vol. I, en especial pp. 355 y ss; y a CANTARELLA, E., op. cit., pp.
90 y ss. Puede verse tambin FANTHAM, Elaine y otras: Women in the Classical World. Image and Text.
Oxford-Nueva York: Oxford University Press, 1994, pp. 136 y ss.
43
En la poca helenstica (siglos IV-I a.C.) se va a producir un notable cambio en
el status de las mujeres griegas: crece el respeto hacia ellas, se empieza a reconocer
su dignidad como individuos, se les abren nuevas posibilidades de participar en la vida
social, y se produce una perceptible extensin de su capacidad de obrar. Las mujeres
griegas siguieron durante este perodo sin acceder al disfrute de derechos polticos
(salvo casos excepcionales de mujeres que s que lograron acceder a la ciudadana o
al ejercicio de magistraturas y funciones de gobierno, algo impensable en la etapa
anterior
37
), pero alcanzaron un mayor grado de autonoma en el mbito del Derecho
privado, tanto respecto a su capacidad de obrar como en materia matrimonial o
sucesoria
38
: en esta poca, por ejemplo, si bien se mantiene como una mera formalidad
la necesidad de contar con el consentimiento del kyrios para poder asumir
obligaciones, s que se va a permitir a las mujeres comprar y vender mercancas y
propiedades, hipotecar sus propios bienes, conceder y obtener prstamos, asumir
obligaciones laborales, hacer testamento, ser nombradas herederas o legatarias, e incluso,
aunque excepcionalmente, celebrar sus propios contratos de matrimonio, o celebrar con
su esposo el contrato de matrimonio de sus hijas. Tambin en esta poca empiezan a
acceder las mujeres a la educacin (lo cual no excluye que en etapas anteriores
____________
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39. Muy interesante sobre la educacin de las mujeres en Grecia el estudio de COLE, Susan G.:
Could Greek women read and write?. En FOLEY, Helene P. (ed.): Reflections of Women in Antiquity.
Nueva York-Londres-Pars: Gordon and Breach Science Publishers, 1981. pp. 219 y ss.
40. ROSSANO, Claudio: Leguaglianza giuridica nellordinamento costituzionale. Napoli:
Pubblicazioni della Facolt Giuridica dellUniversit di Napoli - Casa Editrice Dott. Eugenio J ovene.
1966, p. 29.
44
algunas mujeres hubiesen aprendido a leer y a escribir, normalmente enseadas por sus
madres)
39
. Parece ser que el fin de las ciudades-estado y su sustitucin por las monarquas
macedonias, la desintegracin de los valores clsicos bajo la influencia de los pensadores
cnicos y estoicos, as como el desarrollo de ciertas corrientes de pensamiento religioso
y filosfico que reconocan a las mujeres mayores niveles de libertad y de igualdad,
influyeron en el acceso por parte de las mujeres a una mayor capacidad de obrar en esta
etapa.
4. ROMA
En la poca romana la concepcin de la igualdad es en cierto modo diferente a la
mantenida en el contexto de la democracia ateniense. Al margen del fenmeno de la
esclavitud (comn, por otra parte, a todos los pueblos de la Antigedad), para los
romanos era inconcebible un ordenamiento que no tuviese en cuenta las desigualdades
de hecho y naturales existentes entre los individuos y las clases sociales en las que stos
estaban encuadrados. No pareca admisible tratar a todos por igual al margen de tales
diferencias, ni permitir a todos participar igualmente en la vida poltica. Esto no
significa que en el ordenamiento romano no se reconociese una cierta igualdad jurdica,
pero de forma distinta a como sta era concebida en el seno de la democracia ateniense.
La igualdad en Roma estaba condicionada por las diferentes posiciones que ocupaban
los individuos dentro de la sociedad, era una igualdad relativa
40
, que mantena los
privilegios de clase, que dependa del grupo al que se perteneciese, no una igualdad
de todos los individuos, como la haban entendido los demcratas atenienses (los
cuales sin embargo, no hay que olvidarlo, al vincular la igualdad a la condicin de
ciudadano tambin haban excluido del ejercicio de ciertos derechos, entre ellos los
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45
de naturaleza poltica, a colectivos diversos, como se ha visto con anterioridad).
Respecto a la igualdad ante la ley, todos estaban sujetos al Derecho, pero el
contenido de ese Derecho no tena por qu ser obligatoriamente igualitario: nada
obligaba a que las leyes fuesen generales, o a que las leyes generales no fuesen derogadas
por su creador en casos particulares.
Por lo que se refiere a la igualdad desde la perspectiva de las condiciones de vida
de los individuos y de su participacin en la vida poltica, la primitiva Repblica fue
testigo de la lucha del sector ms numeroso de la poblacin por alcanzar un mayor peso
en el Gobierno y por una mayor igualdad social. Patricios (miembros de las antiguas
familias romanas) y plebeyos funcionaban hasta entonces (siglo V a.C.) como dos clases
separadas, perfectamente definidas. Aunque los plebeyos eran ciudadanos con unas
tradiciones tan romanas como las de los patricios y tenan obligaciones fiscales y
militares, no podan detentar altos cargos. El peligro evidente de una rebelin que
pondra en peligro la seguridad interior y exterior de Roma forz a los patricios a ir
haciendo concesiones: los plebeyos lograron el derecho a poseer su propia asamblea, en
la que todos tendran un derecho igual al voto, con independencia de su riqueza, y el
derecho a elegir a los tribunos de la plebe, magistrados cuya funcin era defenderlos de
los abusos de los patricios. Asimismo, consiguieron a mediados del siglo V a.C. que se
formulasen leyes escritas la famosa Ley de las Doce Tablas, base de todo el Derecho
Romano, pues hasta entonces la justicia se administraba segn antiguas costumbres
cuyo contenido slo los patricios conocan, lo cual colocaba a los plebeyos en una
permanente situacin de inseguridad. Durante los siglos V y IV a.C. continu la lucha
social, y poco a poco los plebeyos alcanzaron los derechos de los que antes slo
disfrutaban los patricios, entre ellos el derecho a ser elegidos cnsules (segunda mitad
del siglo IV a.C.) y, en general, el derecho a ocupar cualquier alto cargo. Igualmente, al
reconocerse los matrimonios mixtos, se establecieron relaciones de parentesco entre unos
y otros, lo que contribuy a difuminar las barreras sociales. Establecida la igualdad
poltica, Roma estuvo en mejores condiciones de hacer frente a las amenazas exteriores.
Las luchas sociales se reiniciaron en los siglos II y I a.C. Las actividades militares
(conquista de la pennsula italiana, guerras pnicas, guerras contra Macedonia) haban
enriquecido a Roma pero haban agravado las diferencias sociales: los romanos ricos se
enriquecieron an ms con las campaas guerreras, mientras que a los campesinos que ha-
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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41. El servicio militar era obligatorio solamente para los propietarios agrcolas. Muchos de
ellos prefirieron vender sus tierras y marchar a la ciudad a trabajar como obreros para no tener que
ir a la guerra, lo que, junto al abandono de la tierra por quienes tenan que servir como soldados,
propici la acumulacin en manos de los terratenientes de enormes latifundios, que eran cultivados
normalmente por esclavos. Por supuesto, los pequeos campesinos que lograron mantener sus tierras
no podan competir con estos sistemas de produccin y muchos se arruinaron, agravndose las
distancias entre pobres y ricos. Adems, mientras al principio los senadores, procedentes todos de
la clase campesina, compartan los intereses de la poblacin, ahora, convertidos en grandes
propietarios, se enfrentaban con el pueblo, transformado en un miserable proletariado sin trabajo
(VON TUNK, Eduard: De los orgenes a Carlomagno: Roma y el Imperio Romano. En RIMLI,
Eugene Th. (dir.): Historia Universal Ilustrada, vol. I. Barcelona: Vergara Editorial, 1967, p. 254).
46
ban tenido que abandonar sus tierras para servir como soldados cada vez les
costaba ms subsistir
41
. Ahora haba dos bandos polticos: los optimates o nobiles
(patricios y plebeyos ricos), y los populares, que representaban las ideas de la mayora
del pueblo romano, y entre medias los ecuestres o caballeros, miembros de una clase
media mercaderes, fundamentalmente que a veces apoyaba a los optimates y a
veces a los populares. Aunque los cargos pblicos eran en teora accesibles a todos los
hombres de talento, slo los ricos podan desempearlos, porque no estaban
remunerados, lo cual haca que en la prctica Roma estuviese gobernada por la
aristocracia, una aristocracia cerrada, con un ansia desmedida de riquezas, que
explotaba a las clases inferiores, consideradas indignas. Hubo algunos renombrados
polticos y militares, como los Gracos, que se dieron cuenta de que con tales
condiciones sociales era imposible gobernar un pas cada vez ms grande, pero sus
intentos de reforma chocaron en todo caso con el egosmo del Senado, que no quera
perder su ventajosa posicin. La delicada situacin exterior acab haciendo que el
poder de la aristocracia se tambalease. La nueva crisis desemboc en la implantacin
de una dictadura militar, a cuyo frente se coloc Sila, un general rico y de rancio
linaje, el cual, entre otras medidas, debilit el poder de los tribunos de la plebe que
hasta ese momento haban funcionado como contrapeso del poder de los aristcratas.
La inestabilidad poltica que sigui a la retirada de Sila y la guerra civil continua en
que se convirtieron los dos triunviratos que controlaron el gobierno durante el siglo
I a.C. slo acabaron con la asuncin por parte de Octavio (Augusto) de la condicin de
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42. CANTARELLA, E., op. cit., p. 178.
43. Quinta ley de las Doce Tablas de Roma.
44. Thomas defiende la tesis de que el orden poltico no es lo principal para explicar la posicin
jurdica de la mujer en la sociedad romana, sino que hay que proceder a la inversa: a partir de la divisin
de los sexos a efectos jurdicos, configurada en el Derecho Romano desde la Ley de las Doce Tablas, y
a partir de su incapacidad para transmitir la legitimidad a sus descendientes, se puede hallar la razn de
su exclusin poltica (THOMAS, Yan: La divisin de los sexos en el Derecho Romano. en G. Duby
y M. Perrot (dirs.). op. cit., vol. I, pp. 115 y ss).
47
princeps. J ulio Csar, durante su gobierno en solitario tras el fin del primer triunvirato,
haba llevado a cabo importantes reformas que redundaron en beneficio de toda la
poblacin. Augusto culmin tales reformas y se puso al frente de un imperio mundial.
Por lo que respecta a la posicin tradicional de las mujeres en la sociedad romana
hay que decir que su condicin fue mejor que la de las mujeres de las polis griegas en la
etapa clsica, bsicamente porque sus funciones no se limitaron en exclusiva a la de
alumbrar hijos, sino tambin la de hacer de ellos ciudadanos, lo que atribuy a las
mujeres un papel cultural de importancia fundamental. Para poder desempear esa
misin, las mujeres romanas, incluso las de las clases ms altas, nunca estuvieron
confinadas en el gineceo, sino que asistan a los espectculos pblicos y a los banquetes,
esto es, participaban en cierta medida de la vida de los varones, y disfrutaron, en general,
de una mayor independencia social y econmica que hebreas y atenienses.
Paradjicamente, sin embargo, la importancia fundamental de esa misin, percibida como
absoluta, fue a la vez el instrumento para su anulacin como personas
42
.
Las leyes romanas, en cualquier caso, configuraban un sistema de subordinacin
femenina, de tal modo que toda mujer, debido a su ligereza de mente
43
, tena que
estar sometida a la autoridad de un varn, pues su campo de accin jurdica era muy
limitado
44
. Las romanas por ejemplo, a diferencia de las mujeres atenienses de la poca
clsica, podan ser propietarias de bienes, aunque no podan administrarlos; podan ser
acusadas de un delito de Derecho comn o ser citadas en un proceso civil que
concerniese directa o indirectamente a sus intereses, pero haban de actuar siempre ante
los magistrados asistidas de un tutor (en el Derecho romano antiguo ni siquiera
representadas por un tutor haban podido ser parte en un proceso, ni como demandantes
ni como demandadas). A diferencia de las atenienses, sin embargo, podan llegar a libe-
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45. Es el caso, por ejemplo (entre otros muchos citados por Schuller en su libro), de Cornelia,
hija de Escipin el Africano, y madre de Tiberio y Cayo Graco. De la vida y el papel de Cornelia en la
educacin y el ascenso de sus hijos habla extensamente SCHULLER, W., op. cit., pp. 39-40.
46. Ibdem, p. 67.
48
rarse de la tutela en algunos casos y era incluso posible la celebracin de un matrimonio
en el que la mujer no pasara automticamente a quedar sometida a la autoridad del
marido (matrimonio sine manu).
Tambin la cultura romana ensalzaba las funciones clsicas de la mujer libre, de la
matrona, como esposa fiel y madre, y rechazaba el ejercicio por parte de mujeres de
funciones consideradas masculinas (entre ellas, el ejercicio del poder poltico), aunque
las matronas participaban, dentro de su campo de actuacin, de la gloria y de los xitos
de sus maridos, y podan influir notablemente (de manera mediata, eso s, porque no
disfrutaban del derecho de sufragio ni activo ni pasivo) en la vida poltica de la
comunidad, y en el ascenso poltico de los varones de su familia
45
.
S reciban las mujeres romanas un tipo de educacin semejante a la de los varones,
aunque en lugar de ser instruidas en el arte de la lucha, como ellos, lo eran en el
desarrollo de tareas domsticas. En todo caso, las mujeres romanas realizaron todo tipo
de trabajos fuera de casa, desde sirvientas (tarea reservada normalmente a las esclavas),
a bibliotecarias, institutrices, peluqueras, costureras, comerciantes, bailarinas, msicas,
o prostitutas.
En la poca de Augusto empezaron a introducirse reformas legales que
favorecieron la posicin jurdica de las mujeres y les reconocieron mayor capacidad de
actuacin y mbitos ms amplios de libertad. Estas reformas alcanzaron tambin
directamente en unos casos e indirectamente en otros a la familia, sancionndose
legalmente determinados comportamientos contrarios a las buenas costumbres. A la
decadencia de la institucin familiar se achacaba la decadencia en las costumbres del
conjunto de la sociedad, aunque los mencionados intentos de reprimir los excesos por
va legal no dieron resultado. Se culpaba sobre todo a las mujeres de la crisis de la
familia, clave de bveda de toda la sociedad romana, pues haban dejado en manos de
esclavos las tareas domsticas y la educacin de los hijos, para poder entregarse ellas
a una vida licenciosa. En realidad, como destaca Schuller
46
, el comportamiento de mu-
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47. Por la fe de Cristo J ess todos somos hijos de Dios (...) Ya no hay ms judo ni griego,
esclavo ni libre, varn o hembra: todos vosotros sois uno en Cristo J ess (Pablo de Tarso: Epstola a
los Glatas 3, 26-29). Un comentario al contenido igualitario de estas palabras del apstol Pablo en
COTTA, Sergio: N Giudeo n Greco, ovvero della possibilit delluguaglianza. Rivista Internazionale
di Filosofia del Diritto, vol. 53, 1976, pp. 339 y ss. El mandato igualitario es absoluto, sin embargo, slo
referido a los cristianos (HERWIG, D.: Gleichbehandlung und Egalisierung als konkurrierende Modelle
der Gerechtigkeit. Munich: 1984, p. 140, citado por RUBIO LLORENTE, F., La igualdad en la
jurisprudencia..., cit., p. 650, nota 32), aunque incluso entre stos la igualdad absoluta slo se refiere
a la posibilidad de alcanzar la salvacin (vid. infra, nota siguiente).
49
chos de los varones romanos de la poca era tanto o ms inmoral y depravado que el de
sus esposas, aunque slo a ellas se achacase la decadencia de la familia y, con ello, del
conjunto de la sociedad romana.
5. EL NACIMIENTO DEL CRISTIANISMO Y EL DECLIVE DEL
IMPERIO
El siglo I d.C. conoci el nacimiento de una nueva religin, el cristianismo, que
marcara decisivamente la evolucin de la Humanidad desde ese momento. La religin
cristiana predicaba la igualdad de todos los hombres ante Dios, no slo de los judos, en
cuyo seno haba surgido, sino de todas las razas, y ello con independencia de la condicin
social de cada individuo
47
. Por eso, el nuevo mensaje cal hondo particularmente entre
los ms pobres y entre los esclavos, que por primera vez tomaron conciencia de su
dignidad como seres humanos: sus almas valan ante Dios tanto como la del emperador.
No haba diferencias entre amos y siervos en la vida de las comunidades cristianas o en
los actos de culto. La base de la religin cristiana era un mensaje de salvacin, no un
programa social: no llamaba a la revolucin, pero s que proporcionaba consuelo a los
oprimidos y a aqullos cuya vida se desarrollaba en medio de grandes penalidades,
asegurndoles una vida dichosa despus de la muerte. Con todo, el cristianismo no
elimin el desigual trato por razn de sexo, pero (al menos en sus primeros momentos)
ofreci a la mujer la oportunidad de considerarse una persona indepen-
diente, y no slo como hija, esposa o madre de alguien (...) Hizo posible
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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48. Las contradicciones entre el mensaje evanglico, defensor de una total igualdad entre los
hombres y las mujeres, y la tradicin (reflejo del sistema de valores de quienes tenan que interpretarlo
y transmitirlo), que las consideraba como inferiores a los varones, son puestas de manifiesto por
RUCQUOI, Adeline: La mujer medieval. Madrid: Grupo 16, 1985 (Cuadernos de Historia 16, nm. 262),
pp. 68: las influencias conjugadas de San Pablo, San Agustn y San Isidoro, a los que se suman otras
autoridades como San J ernimo o San Ambrosio, presentan pues una mujer que, segn el natural orden
y en razn de su propio sexo, debe de ser sometida al varn, aunque le sea igual ante Dios (ibdem, p.
8). Pablo de Tarso, pese a la existencia de numerosos ejemplos de mujeres independientes en las primeras
comunidades cristianas, consagra en sus Epstolas (al menos en la interpretacin que se ha hecho de ellas)
el modelo de sumisin y dependencia femeninas, y de reparto de roles entre gneros, dentro y fuera de
la comunidad eclesial, el ms importante de los cuales, en el caso de las mujeres, es nuevamente la
maternidad, que adems se convierte para ellas en va de redencin espiritual.
En cualquier caso, la cada del Imperio romano y el nacimiento del Cristianismo muestran que el
proceso de emancipacin de las mujeres es reversible: las mujeres que vivieron en la etapa de mayor
expansin del Imperio disfrutaron de una reconocimiento formal cercano a la igualdad plena en algunas
esferas, que permiti a las mujeres socialmente privilegiadas alcanzar un nuevo modelo de vida. La cada
del Imperio coincidi con un renacimiento de la misoginia (en gran parte por la doctrina de los Padres
de la Iglesia), que hizo perder a las mujeres el mundo que haban conquistado y que las recondujo al
mundo tradicionalmente femenino (CANTARELLA, E., op. cit., p. 178).
50
que las mujeres desarrollaran su autoestima como seres espirituales que posean
la misma potencialidad que los hombres para la perfeccin moral (Fonay
Wemple, 1991: 210)
48
,
aunque las mujeres siguieron marcadas, en mucha mayor medida que los varones, por
el pecado original y, por ello, se consider que no eran dignas de acceder a las
funciones sacerdotales ni de aspirar a interpretar la palabra de Dios, lo que hizo que
hubieran de estar siempre sometidas a las enseanzas intelectuales y teolgicas de los
varones.
Primero por motivos estrictamente religiosos y despus por razones polticas,
los cristianos fueron perseguidos durante los siglos I a IV d.C. La tolerancia
religiosa slo se implant con el emperador Constantino (313 d.C.); y con Teodosio
(392-395) el cristianismo se convirti en la religin oficial de un imperio que estaba
a punto de desmoronarse. Fue el emperador Constantino precisamente quien, adems,
derog las leyes de Augusto en materia de matrimonio. Las reformas introducidas
en esta poca permitieron a las mujeres solteras mayores de veinticinco aos
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49. Uno de los instrumentos jurdicos que ms se emplearon durante esta ltima fase del Imperio
fueron las constitutiones principis, susceptibles de revestir caracteres de singularidad y en cuya
elaboracin el princeps no estaba sujeto a ninguna clase de lmites. De los peligros que tal arbitrio
comportaba surgieron estos planteamientos jurdicos orientados a hallar lmites a la actividad normadora
(ROSSANO, C., op. cit., pp. 31-32).
51
gozar, con la desaparicin definitiva de la tutela por razn de sexo respecto a ellas, de
una ilimitada libertad de accin para controlar su persona y sus bienes, incluido el
reconocimiento de su plena capacidad procesal. En cuanto a las mujeres casadas, en el
Digesto se incorpor la figura, cada vez ms difundida en la ltima etapa del Imperio, del
matrimonio sine manu, en el que el poder de la mujer no se transmita a su esposo por el
hecho de contraer matrimonio. La libertad de accin de las mujeres, sin embargo,
continuaba de facto muy limitada por la rgida estratificacin de la sociedad y por la
doble medida que se empleaba al valorar los comportamientos sexuales de los miembros
de uno y otro sexo.
Durante toda esta poca se produjo, por otro lado, una transformacin progresiva
(que acabara siendo radical) de las estructuras sociales: la pax romana (motivos
econmicos) y la influencia de las doctrinas estoica y cristiana (motivos humanitarios)
hicieron que a los terratenientes cada vez les resultase ms difcil procurarse esclavos.
Los propietarios de tierras se vieron obligados a sustituir en parte esta mano de obra
esclava, cada vez ms escasa, por la de hombres libres (prisioneros de guerra, libertos,
campesinos sin medios propios) a los que arrendaban parte de sus tierras a cambio de una
parte de los productos que stas generasen y de que dedicasen ciertos das del ao a
cultivar las tierras que el propietario se haba reservado para su uso personal. La
dependencia de estos colonos respecto a los propietarios se acentu a partir del siglo IV
cuando el Estado, que necesitaba asentar su autoridad sobre una base econmica estable
y permanente, intervino en la relacin, ligando de por vida a los colonos (que no perdan
tericamente su condicin de hombres libres) a la tierra que labraban.
J unto a ello se desarrollaron nuevas tendencias de pensamiento jurdico que
aspiraban ante todo a limitar el arbitrio del poder soberano en la elaboracin de
normas
49
.
Las invasiones de los pueblos germnicos precipitaron la cada de-
finitiva del I mperio Romano de Occidente. Estos pueblos se estructura-
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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50. Vase ampliamente sobre este proceso ULLMANN, Walter: Historia del pensamiento
poltico en la Edad Media. Barcelona: Ariel, 1999 (Coleccin Historia), pp. 14 y ss.
51. HOLTHFER, Ernst: Die Geschlechtvormundschaft. Ein berblick von der Antike bis ins
19. J ahrhundert. En GERHARD, Ute (ed.): Frauen in der Geschichte des Rechts: Von der Frhen
Neuzeit bis zur Gegenwart. Munich: C.H. Becksche Verlagsbuchhandlung, 1997, pp. 407-409.
52
ban polticamente en forma de monarquas, en el seno de las cuales un rey conviva con
una asamblea popular formada por todos los hombres libres de la comunidad, en pie de
igualdad. Esta asamblea colaboraba con el rey en la elaboracin de normas, que aparecan
como fruto de la voluntad de la comunidad y a las cuales todos sus miembros estaban
sometidos por igual. Esa igualdad se fue rompiendo poco a poco
50
, dando lugar al
surgimiento de privilegios en favor de determinados grupos, origen de la futura nobleza,
cuyos miembros permanecieron ligados al monarca por vnculos de vasallaje. La
pluralidad de pueblos determin la vigencia sincrnica de multitud de ordenamientos de
naturaleza consuetudinaria que fueron mezclndose con costumbres y normas
procedentes del Derecho Romano.
Pero tampoco los ordenamientos germnicos reconocieron a las mujeres capacidad
de obrar en el trfico jurdico privado o capacidad procesal. Tambin el Derecho
Germnico conoci la figura de la tutela por razn de sexo, a la que estaban sometidas
todas las mujeres
51
. Originariamente, sin embargo, desempearon las mujeres en el seno
de las tribus germnicas primitivas un papel ms activo en la vida pblica de la
comunidad que en Grecia o Roma, llegando incluso a participar en la guerra.
6. LA EDAD MEDIA
La Edad Media es un perodo marcado polticamente, en general, por la falta
de un poder central lo suficientemente fuerte como para mantener la unidad que
haba caracterizado al Imperio Romano y que, en cierta medida, marcara tambin
al Imperio carolingio. Esto conllev una gran inestabilidad, con luchas
permanentes entre los nobles por alcanzar mayores cotas de poder y una mayor
extensin territorial de sus dominios; luchas tambin de los siervos, en ocasiones,
en un intento de alcanzar una mayor autonoma; luchas adems entre los poderes
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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52. Ms ampliamente ULLMANN, W., op. cit., pp. 14 y ss.
53. Dada la extensin temporal del perodo del que se trata en este apartado (unos mil aos) es
imposible describir un determinado modelo general como caracterstico de todos estos siglos y de todas
las zonas de Europa. El feudalismo al que me voy a referir no surgi de la noche a la maana, sino que
fue fruto de una larga evolucin social condicionada por muchos factores, lo que implic adems que su
incidencia no fuese idntica en todos los territorios ni se diese simultneamente con una misma
intensidad en todos ellos. Para un detallado estudio de cada uno de los elementos caractersticos del
feudalismo, vanse BAUTIER, Robert-Henri: La feudalizacin de la sociedad. En RIU, Manuel y
SNCHEZ, Manuel (dirs.): Historia Universal (IV): Europa, siglos XI-XV. Barcelona: Salvat Editores,
1980, pp. 36-59; y GARCA PELAYO, Manuel: Del mito y de la razn en la historia del pensamiento
poltico, en sus Obras Completas, vol. II. Madrid: Centro de Estudios Constitucionales, 1991, en
especial p. 1129.
53
temporales y la Iglesia, que intentaba imponer su supremaca sobre aqullos
52
; luchas en
varios frentes entre los defensores de la fe cristiana y el Islam. La sociedad del Medievo
era una sociedad fraccionada horizontal y verticalmente, y en permanente tensin
materializada en continuas guerras.
Son dos fundamentalmente los elementos que configuran el rgimen feudal, que
se puede considerar caracterstico de las primeras fases de la Edad Media
53
: por un lado,
el vasallaje (aspecto humano); por otro, el feudo (aspecto material). Los jefes
germnicos necesitaban rodearse de fieles servidores en quienes pudieran confiar para
hacer cumplir sus rdenes en todo el territorio al que se extenda su dominio y para
desempear diversas funciones a su servicio. A cambio de una promesa solemne de
lealtad al dueo (dominus) o seor (senior), al servidor se le permita participar en
el ejercicio de autoridad, se le concedan honores y se le entregaban tierras (feudos) ms
o menos extensas, en las cuales se encargaban de la administracin, la gestin de los
diversos servicios y la defensa militar. En principio tales concesiones eran
personalsimas y no susceptibles de ser transmitidas a los descendientes, pero al final
acabaron quedando en manos de las mismas familias, que empezaron a considerarlas
hereditarias. Los administradores que vivan en esas tierras prestaban juramento de
fidelidad no ya al rey sino al seor que ejerca la autoridad en ellas, con lo que se
establecieron nuevos vnculos de vasallaje. Los continuos ataques de que eran objeto
permanentemente todos los territorios de Europa determinaron a su vez que los campesi-
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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54
nos, pequeos propietarios, tuvieran necesidad de proteccin. Esta proteccin la
buscaban en el entorno de un monasterio o de propietarios ms poderosos, y la lograban
a cambio de entrar al servicio del protector, bien en condicin de vasallos (mediante
juramento de homenaje y fidelidad al seor) o bien comprometindose al pago de un
censo y al cumplimiento de determinadas obligaciones en favor de quien dispensaba la
proteccin. La propiedad libre tenda a desaparecer mientras se complicaban las
relaciones de vasallaje.
En la cspide de la pirmide social, pues, estaba el rey. Por debajo de l los
principes o primates (descendientes de los grandes seores de la poca carolingia), que
disponan de los poderes mximos de mando, e inmediatamente por debajo de ellos, los
vizcondes y otros miembros de la nobleza. En un nivel inferior se encontraban los milites,
tambin poseedores de feudos, cuyas funciones eran bsicamente militares (guerreros
profesionales) y de polica, y otros hombres de diverso origen a los que se haba
concedido algn dominio en recompensa por el ejercicio de ciertas funciones de gestin.
En la base de la pirmide se situaban los campesinos, obligados a pagar censos (tributos
dominicales) y prestaciones en especie, y a trabajar en las propiedades del seor o a pagar
tributos compensatorios a cambio de no hacerlo. Adems, los seores (que, por otra
parte, ejercan ciertas facultades de justicia sobre sus vasallos y sobre los campesinos)
exigan el pago de cantidades por la utilizacin de cualquier concesin seorial
(circulacin por un puente, utilizacin de un molino, instalacin de puestos de venta en
los mercados, etc.). Los seores ms poderosos no slo podan ejercitar prerrogativas de
esa naturaleza, sino que adems tenan el derecho de dar rdenes y de hacerlas cumplir,
para lo cual se valan de un cierto nmero de colaboradores. J unto a todos estos, en la
pirmide feudal tambin se integraban los miembros de la Iglesia, cuya misin en la
sociedad medieval era la oracin. La Iglesia tambin era poseedora de feudos.
No se puede hablar en esta poca de igualdad en trminos de actividad
poltica pues, a diferencia de lo que haba ocurrido en Grecia y tambin en Roma,
sobre todo en determinadas fases de su Historia, el pueblo en la Edad Media no
participaba en la vida poltica y tena una libertad muy limitada. Ni se puede
hablar de igualdad desde una perspectiva social (y econmica) en la medida en
que la sociedad estaba jerrquicamente estructurada en rdenes cerrados, de tal modo
que cada orden tena atribuidas funciones precisas y gozaba de un estatuto par-
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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54. El pluralismo inicial caracterstico del feudalismo dio paso progresivamente a una
agrupacin de los individuos segn las funciones que realizaban en la sociedad y, con ello, al nacimiento
de la sociedad estamental. Los oratores tenan como misin rezar; a los bellatores corresponda la misin
de combatir y de mandar; mientras que los laboratores se encargaban de labrar la tierra y de servir. Los
estatutos legales de las clases [rdenes o estados] como tales no fueron definidos con cierta precisin
hasta que los prncipes se vieron obligados a fijar, sobre todo en materia fiscal, los derechos de las varias
categoras de sbditos (BAUTIER, Robert-Henri: Las mutaciones de la sociedad feudal, en M. Riu
y M. Snchez (dirs.), op. cit., p. 303).
55. Tambin existan lmites de naturaleza poltica derivados de las relaciones de vasallaje: los
reyes ordenaban y mandaban slo sobre sus vasallos directos. (...), y mediatamente, es decir, de manera
indirecta, sobre los vasallos de estos ltimos, y as en una larga lnea descendente. Slo reinaban
verdadera y eficazmente en aquella parte de su reino de la que eran seores directos e inmediatos
(MARONGIU, Antonio: La renovacin del estado: poder central y poderes locales, en M. Riu y M.
Snchez (dirs.), op. cit., p. 99).
56. La legalidad en conexin con la actividad jurisdiccional (segn la cual los jueces tenan que
resolver cada caso aplicando la norma correspondiente) s haba sido respetada en la poca de
Carlomagno, pero al disgregarse el imperio carolingio este principio dej de observarse, de modo que
en el seno de la sociedad feudal, las prescripciones que obligaban a los jueces y a los administradores
a atenerse a la legalidad, no fueron en realidad respetadas ms, mientras que se verificaron toda clase de
abusos y arbitrariedades, frente a las cuales los particulares no encontraban ninguna garanta, estando
totalmente desprovistos de defensa (ROSSANO. C., op. cit., p. 38 la traduccin del italiano es
ma).
55
ticular frente al resto de los rdenes
54
. Tampoco puede hablarse de una igualdad jurdica:
no exista un Derecho comn a todos, sino que en cada comunidad haba costumbres
propias y en cada grupo social estatutos peculiares propios, si bien en la Baja Edad Media
se redujo en cierta medida el grado de dispersin jurdica con la aparicin de estamentos
ms o menos bien definidos, cada uno con su propio Derecho.
Ahora bien, junto a la ausencia en la realidad de igualdad jurdica, se empez a
despertar en esta poca una preocupacin terica por cuestiones como la del origen del
poder y los lmites jurdicos a los que ste deba someterse (los nicos lmites a los que
hasta ese momento se someta eran de naturaleza moral
55
). Se comenz de este modo a
abordar doctrinalmente el estudio terico, entre otras cuestiones, del principio de
legalidad
56
y de la exigencia de generalidad de las leyes.
Durante la Alta Edad Media todos, desde el pueblo llano hasta el
monarca, estaban sometidos a la ley, y ello por influencia de la estructura
PRIMERA VISTA M. A. Martn Vida, Evolucin histrica del principio de...
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57. GARCA PELAYO, M., Del mito y de la razn..., cit.. pp. 1075 y 1086.
58. ROSSANO, C., op. cit., p. 40.
56
jurdica de los pueblos germnicos y de la doctrina del Derecho natural (que afirma la
existencia de un principio segn el cual todos los hombres estn sujetos a una ley comn,
innata y espontnea). El Derecho de la Alta Edad Media no era un Derecho dictado por el
poder poltico, que careca de los medios para crearlo e imponerlo, sino que era un Derecho
que, al estar ya dado por Dios y por la tradicin, haba que descubrir y despus aplicar,
encargndose de ello el rey y sus vasallos. La ley haba de ser justa, identificando tal
exigencia de justicia con la adecuacin de la norma al Derecho natural o divino (hasta el
punto de que llegaron a equipararse Derecho y justicia: el Derecho vigente slo era vlido
si era justo, esto es, si no estaba en desacuerdo con el Derecho natural o divino
57
) y con la
exigencia de que la ley persiguiese el bonum commune, el bien comn. Toms de Aquino
fue ms all, al afirmar que, incluso aunque la ley pretendiese satisfacer el inters comn,
se vulneraran las exigencias de justicia si ello se hiciese mediante la imposicin de cargas
desiguales a los ciudadanos
58
, con lo que en el planteamiento de Toms de Aquino la
igualdad se convierte por primera vez en lmite directo de la ley. La mayora de la doctrina,
sin embargo, se conformaba con que la ley satisficiese las exigencias formales de
generalidad (concretada para algunos positivamente en que las normas tuviesen como
destinatarios a la totalidad de los sbditos, concretada para otros negativamente en que las
normas no tuviesen como destinataria a una persona en concreto).
Durante la Baja Edad Media la bsqueda filosfica se centr ms bien en la
construccin de un Derecho cierto, racional y flexible que respondiese a las necesidades
jurdicas de la burguesa naciente: los lmites a la creacin del Derecho por el monarca
no derivaban ya slo de exigencias ticas sino tambin racionales y lgicas:
para que la ley responda a sus fines ha de tener en cuenta el encadenamiento de
las situaciones que conducen a ellos, de modo que una ley que las ignorara sera
absurda (Garca Pelayo, 1991: 1149, 11).
En cuanto a la exigencia formal de generalidad de las normas, slo
a aqullas que la respetaban se les atribua propiamente la condicin
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59. GARCA PELAYO, M., Del mito y de la razn..., cit., pp. 1110 y 1130 y ss.
60. I gual que se seal al hablar del feudalismo, tampoco existe un modelo
idntico de ciudad en todos los territorios europeos. Haba ciudades seoriales,
i ntegradas en feudos; hab a comunas (ci udades-estado casi i ndependi entes) cuyos
57
de leyes; el resto, los actos singulares que limitaban derechos del individuo (o que
conferan privilegios a sujetos concretos) exigan, para ser considerados legtimos (desde
la perspectiva terica siempre), una justificacin para tal limitacin, que se concretaba
en la existencia de una causa de utilidad pblica. Esto, sin embargo, no constitua una
autntica garanta para los particulares, pues al monarca le era sumamente fcil hallar una
justificacin de esta naturaleza, una justa causa, para todos sus actos.
La Baja Edad Media conoci tambin el nacimiento de las instituciones
representativas, en forma de asambleas (que al principio se convocaban slo
espordicamente, a iniciativa del rey) en las que los soberanos reunan a seores laicos
o eclesisticos, no slo propietarios de feudos, sino tambin representantes de las
ciudades, para examinar con ellos problemas concretos y para tomar conjuntamente
decisiones obligatorias para todos, sobre todo en materia de impuestos. Cuando las
normas emanadas del monarca alteraban sustancialmente el orden jurdico vigente, esto
es, cuando iban ms all de la mera aplicacin del Derecho existente, su establecimiento
exiga el consejo y el asentimiento de los estamentos
59
, en aplicacin de las frmulas nihil
novum sine nobis y quod omnes tangit ab omnibus debet comprobari. A diferencia de
las curias o reuniones de vasallos-consejeros, en estas asambleas los participantes no
reclamaban o se comprometan en nombre y por cuenta propios, sino que
se adverta (...) una participacin ms atenta al servicio de una voluntad comn
y (...) la asuncin de una nueva funcin, representativa y deliberativa (Marongiu,
1980a: 315).
Pese al tratamiento doctrinal de la igualdad abordado por filsofos y juristas a lo
largo de toda la Edad Media, es difcil hallar en la prctica medieval ejemplos de
igualdad jurdica. Slo el auge de las ciudades a partir del siglo XI va a aportar algunas
muestras de ella en el Medievo europeo
60
. Gracias a las ciudades y al desarrollo del co-
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habitantes eran libres, etc. Aunque me refiera a modelos concretos de ncleos urbanos, con una
organizacin poltica, jurdica y econmica bien definida, no es posible perder de vista la existencia en
la misma poca de otras formas de organizacin de la vida urbana.
58
mercio, gentes de muy diversa condicin tuvieron la oportunidad de acceder a nuevos
oficios y de promocionarse al margen de las actividades campesinas. La naciente
burguesa estaba muy interesada, para poder desarrollar con garantas su actividad
productiva y comercial, en gozar de ciertos medios de defensa frente al poder que la
protegiesen de las arbitrariedades y abusos que padeca el pueblo llano en toda esta
poca. Las gentes que trabajaban en un mismo oficio se agruparon y algunas de tales
corporaciones profesionales llegaron a alcanzar un gran peso en la vida poltica de
algunos municipios.
La estructura social en las ciudades se encontraba fuertemente jerarquizada tambin.
Haba una clase dirigente, que poda proceder de la nobleza (que segua gozando de una
estatuto social y jurdico privilegiado) o de la burguesa ms rica. La aspiracin
precisamente de los burgueses ms combativos era lograr alcanzar ese estatuto
privilegiado, que ste se acabase extendiendo a toda la ciudad y posteriormente a todo
un ncleo de ciudades coaligadas. Los burgueses lucharon por alcanzar tales libertades,
que frecuentemente se lograban mediante una carta de franquicia que el seor feudal
otorgaba a cambio de dinero. Al principio, el estatuto de libertad que alcanzaban los
burgueses tena un contenido muy limitado y se orientaba a liberar de trabas el ejercicio
de la actividad comercial. Con el paso del tiempo, los burgueses lograron tener una
participacin, ms o menos limitada, en la vida poltica y administrativa de la ciudad,
hasta llegarse en algunas zonas (Italia, bsicamente, aunque tambin hay ejemplos
importantes en Alemania, los Pases Bajos y Suiza) a disfrutar de una autonoma
municipal plena o casi plena respecto a los seores feudales:
Las ciudades que consiguieron o conquistaron una autonoma ms
amplia se hicieron independientes de cualquier poder local y vivieron en
contacto y bajo la proteccin de los soberanos. Se dieron una constitucin
civil y poltica (estatutos); se gobernaron por s mismas, nombrando a sus
propios magistrados, con la satisfaccin o investidura del soberano,
previa prestacin del juramento de fidelidad; nombraron a sus jueces;
____________
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61. Slo recogemos en este punto algunas generalidades al respecto. Nos ocupamos
nicamente de la condicin jurdica de las mujeres cristianas, a grandes rasgos, pero hay que tener en
cuenta que incluso sta va a variar en todo caso segn la edad de la mujer y, sobre todo, de su
condicin de soltera, casada o viuda; segn su rango social (incluida su condicin de religiosa o no);
y segn su lugar de residencia (la mayor parte de la normativa secular de esta poca es de mbito
territorial muy limitado).
59
organizaron los mercados y servicios pblicos; establecieron relaciones y alianzas
con otras ciudades; mantuvieron el orden en tiempo de paz y de guerra; etc. En
general, y de forma ms o menos concreta, estuvieron bajo el control real y se
comportaron hacia el soberano ms o menos como los seores feudales,
ofrecindoles prestaciones y servicios establecidos con precisin (Marongiu,
1980b: 111).
La autonoma de las ciudades no lleg, sin embargo, salvo excepciones muy
notables, a ser plena, al menos en esta etapa, pues las ciudades no slo eran titulares de
privilegios y de derechos, sino tambin de obligaciones respecto a un soberano al que se
haban ligado mediante un juramento de fidelidad, pero s que se liberaron de la sumisin
a poderes feudales intermedios. Como ejemplo excepcional puede verse el modelo
organizativo de algunas ciudades italianas, como Florencia, una repblica autnoma,
cuyo gobierno (la Signoria), despus de una etapa de oligarqua nobiliaria, estaba
formado por los priores de los principales gremios que se turnaban en el cargo de
gonfaloniere o jefe de estado, puesto que a partir de un cierto momento fue copado por
los Mdicis, una familia de banqueros. En las comunas italianas los derechos reconocidos
a los burgueses se garantizaban a todos por igual. La observancia de las leyes (principio
de legalidad) y la generalidad e irretroactividad de stas garantizaron a todos los
miembros del municipio una misma posicin frente a la ley, y con ello, una cierta
igualdad jurdica, al menos en la aplicacin de las normas.
Por lo que respecta a la situacin de las mujeres (cristianas) durante la Edad Media
61
,
se mantena sobre ellas el dominio masculino, a travs de las figuras del padre, el esposo,
los hermanos varones y los clrigos. Las mujeres seguan marcadas por su papel de
esposas y madres y por su confinamiento en el mbito domstico, tanto si eran nobles
como si eran campesinas, salvo que se inclinasen por la vida religiosa, nica posibili-
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62. Sobre las rdenes religiosas femeninas, su presencia en los monasterios y el papel de las
abadesas no slo en el plano espiritual sino tambin en la administracin y gobierno del patrimonio y
territorio del monasterio en la Edad Media y la poca de la Reforma, con asuncin incluso de funciones
jurisdiccionales, vase WUNDER, Heide: Herrschaft und ffentliches Handeln von Frauen in der
Gesellschaft der Frhen Neuzeit, en U. Gerhard (ed.), op. cit., en especial pp. 38 y ss.
63. La doctrina aristotlica sobre el matrimonio como relacin de amistad entre desiguales
encontr gran aceptacin en el pensamiento medieval: la amistad conyugal, observan Alberto Magno
y Toms de Aquino, se funda en la justicia, y, por tanto, no puede no adecuarse al grado distinto de
virtud que existe entre los cnyuges; si el marido es ms amado, ello se debe a que, dotado de mayor
racionalidad, puede ser ms virtuoso, mientras que la mujer, naturalmente inferior, recibe una cantidad
de amistad menor, pero adecuada a su naturaleza (VECCHIO, Silvana: La buena esposa, en G. Duby
y M. Perrot (dirs.), op. cit., vol. II (La Edad Media, bajo la direccin de Christiane Klapisch-Zuber), p.
140, que enva a Alberto Magno, Super Ethica, ed. Willhelmus Kbel, en Opera Omnia, XIV, 2,
Aschendorff, Mnster, 1987, p. 638, y a Toms de Aquino, Sententia libri Ethicorum, en Opera
Omnia iussu Leonis XIII edita, XLVII, 2, S. Sabina, Roma, p. 489). Aristteles consideraba a los
organismos femeninos, en general, hmedos y fros en su constitucin y, por ello, dbiles. Como todo
lo enfermo y dbil en la naturaleza crece antes que lo sano, tambin las mujeres maduran antes que los
hombres, la sustancia seca, clida y sana. Estas ideas aristotlicas se emplearon en el siglo XVI para
justificar que la edad legal mnima para contraer matrimonio fuera inferior para las mujeres que para
los varones.
60
dad que les conceda una cierta independencia
62
. Cuando se les instrua (normalmente
esa tarea era asumida por la madre) slo se les enseaba, adems de las prcticas
religiosas, a leer, a escribir, a contar, a coser, a cocinar, ciertos rudimentos de latn, y en
ocasiones a cantar y a tocar un instrumento, pero siempre desde la perspectiva de lo que
se consideraba imprescindible para que pudiesen desempear correctamente los roles que
se les haban atribuido, condenndolas en general al silencio y a la subordinacin. Los
planteamientos aristotlicos sobre la desigualdad femenina fueron acogidos por los
pensadores de esta poca, que justificaban de esa manera el sometimiento de las mujeres
a los varones
63
. Pero ciertamente las mujeres eran una presencia constante en la vida de
los varones y en la vida de las comunidades.
El matrimonio de las mujeres, salvo que fuesen religiosas, condicionaba su vida entera,
y por ello la regulacin jurdica del matrimonio es el elemento decisivo a la hora de determinar
en cada sociedad medieval la posicin jurdica de las mujeres y su capacidad. Casi todos los
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64. As, de los veintisiete ttulos que en el Libro de los Fueros de Castilla (compilacin de
mediados del siglo XIII de fueros y costumbres de los siglos XI y XII) se refieren especficamente a las
mujeres (de un total de trescientos ocho), tres regulan la capacidad de iniciativa matrimonial de las
mujeres, uno las obligaciones matrimoniales del marido, dos las relaciones econmicas entre los
cnyuges, y otros dos el matrimonio (NIETO SORIA, J os Manuel: La mujer en el libro de los Fueros
de Castiella (Aproximaciones a la condicin sociojurdica de la mujer en Castilla en los siglos XI al
XIII). En SEGURA GRANO, Cristina (ed.): Las mujeres en las ciudades medievales. Madrid:
Seminario de Estudios de la Mujer Universidad Autnoma de Madrid, 1984, p. 77).
65. Por ejemplo, a la hora de elegir marido: en muchos fueros castellanos est previsto que una
mujer que no contraiga matrimonio con el varn elegido para ella por su familia o que se case sin contar
con el consentimiento de los varones de su familia sea desheredada. Pero es decisivo que en todo caso
se exige el consentimiento libre de ambos contrayentes para la celebracin de un matrimonio.
66. KOCH. Elisabeth: Die Frau im Recht der Frhen Neuzeit. J uristische
Lehren und Begrndungen, en U. Gerhard (ed.). op. cit., p. 83. En el Libro de los
Fueros de Casti l l a se obl i ga a l as muj eres a contar con el consenti mi ento de sus
61
textos jurdicos que regulaban la vida de las distintas comunidades, de los distintos
estamentos, o de los distintos feudos, incorporaban normas especficamente referidas
a las mujeres y, en particular, al matrimonio
64
, normas que, en general, colocaban a las
mujeres, sobre todo a las mujeres casadas, en una posicin de dependencia respecto a
los varones, que restringan sus derechos y su capacidad de iniciativa, tanto en el mbito
pblico como en el mbito estrictamente familiar
65
, y que se orientaban
fundamentalmente a proteger su honor (y el de su marido) y el patrimonio familiar.
Su capacidad de obrar estaba en general notablemente disminuida frente a la de
los varones. As, la declaracin de voluntad de una mujer en la celebracin de cualquier
negocio jurdico siempre se consideraba menos fiable y ms susceptible de padecer
vicios que la invalidasen que la de un varn, porque se entenda que las mujeres
soportaban en menor medida que los hombres el miedo o la presin procedente de
terceros y que, por tanto, su voluntad poda resultar ms fcilmente viciada. Se
consideraba a las mujeres especficamente inidneas para garantizar un pago por parte
de tercera personas porque su imbecillitas e infirmitas las hacan incapaces de calcular
los riesgos a los que con ello se exponan y de comprender la particular gravedad de este
tipo de negocios jurdicos
66
, aunque las Leyes de Toro reconocieron a los jueces la ca-
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maridos para contraer deudas de cierta entidad, pero en cambio ellas han de hacer frente a las multas
impuestas a sus maridos, si stos no tuviesen bienes suficientes, entre propios y gananciales, para
afrontarlas, as como a todas las deudas de su marido fallecido (NIETO SORIA, J .M., op. cit., p. 79).
67. KOCH, E., op. cit., p. 85. En el Fuero de beda se prev, por ejemplo, que si el marido tiene
sospechas de que su mujer comete adulterio, aunque no tenga pruebas, no basta con la palabra de ella
para negar la acusacin, sino que se necesita el testimonio favorable de otras doce mujeres para que sea
creda.
68. NIETO SORIA. J .M., op. cit., p. 82.
62
pacidad para autorizar a una mujer a ser fiadora de otras personas distintas de su marido.
Por otro lado, su testimonio en un proceso era siempre menos valioso que el de un varn,
porque el sexo femenino era por naturaleza poco sincero
67
, y en ocasiones slo se les
permita actuar como testigos respecto a hechos de poca importancia (Fuero de Soria) o
a hechos ocurridos en determinados espacios (as, el Fuero de beda, en referencia a la
fuente, el bao, el horno, y el ro). Se asuma que las mujeres trataban por todos los
medios y sin escrpulos de compensar las carencias naturales que padecan y, por ello,
se las consideraba en todo caso particularmente indignas de confianza. Hubo de todos
modos numerosos ejemplos de mujeres de la alta nobleza que tuvieron que asumir, en
ausencia de sus maridos, o durante la minora de edad de sus hijos, o ante la falta de
varones en la familia, el gobierno de un feudo (aunque con frecuencia las leyes les
prohiban heredarlos) o funciones de regencia, y que en muchas ocasiones ejercieron
tales tareas de manera particularmente notable.
En todos los sistemas legales, exista la figura de la tutela que los varones
(normalmente, esposos o padres) ejercan sobre las mujeres, las cuales, por ejemplo, y
salvo alguna excepcin local puntual, no podan tomar parte en un proceso ni como
demandadas ni como demandantes si no era asistidas por un tutor. Esta tutela slo
empez a desaparecer a finales de la Edad Media respecto a las mujeres solteras, que
pudieron ejercer por s mismas ciertos derechos propios y celebrar ciertos negocios
jurdicos (incluso a las mujeres casadas reconoce el Libro de los Fueros de Castilla el
derecho a hacer donaciones pro anima, a otorgar testamento y a designar herederos en
igualdad de condiciones frente a sus maridos
68
), aunque seguan necesitando la asistencia
de un tutor cuando se trataba de efectuar grandes transacciones o cuando los nego-
____________
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69. ANDERSON, B.S. y ZINSSER, J .P., op. cit., vol. I, p. 350.
70. Las viudas estaban legalmente obligadas a esperar normalmente un ao para poder contraer
un nuevo matrimonio, por una parte para que, en caso de embarazo, no hubiese problemas legales en la
atribucin de la paternidad, y por otra porque se consideraba que las mujeres deban a sus esposos
difuntos respeto y veneracin despus de su muerte, lo que les impeda sustituirlos rpidamente por otro
marido. En el caso de los viudos ninguna de estas dos consideraciones tena relevancia, y por tanto no
haban de esperar para volver a casarse.
71. La condicin de habitantes de la ciudad, sin embargo, no implicaba que
las muj eres pudiesen participar en la vida poltica del burgo: ten an derecho a la
proteccin de la ley de su ciudad y, en ocasiones, tambin transmitir la condicin
63
cios jurdicos celebrados sobre muebles o inmuebles alcanzaban un determinado valor.
La tutela marital de las mujeres casadas sigui existiendo durante el Renacimiento.
Especialmente delicada durante la Edad Media poda ser la posicin de las viudas,
que no tenan la proteccin de un varn, porque, si bien por una parte el fallecimiento de
sus maridos les permita ganar su propia autonoma (muchas de hecho fueron nombradas
por sus maridos en testamento albaceas de su herencia), y asumir incluso, normalmente
con la condicin de no volver a contraer matrimonio, la tutela de sus hijos pequeos
(previsin, por ejemplo, contenida en el Fuero Real) y la administracin del patrimonio
heredado por stos, por otra poda condenarlas a una situacin de absoluta miseria, o
colocarlas en una posicin en la que los intereses particulares de terceros se impusiesen
a los suyos propios. As, por ejemplo, si tenan bienes y un linaje ilustre hay constancia
de que abusaban de ellas incluso los reyes que detentaban su custodia: o las obligaban
a contraer segundas nupcias con alguna persona de la confianza regia, para evitar que las
tierras que haban heredado de sus difuntos esposos fuesen a parar a manos de algn
extrao; o les arrebataban sus tierras en beneficio del patrimonio regio; o las obligaban
a pagar grandes sumas de dinero si deseaban no volver a contraer matrimonio
69
. En
general lo que s prevean los fueros (menos estrictos en este sentido los de las zonas con
necesidades de repoblacin) era que las viudas dejasen pasar un tiempo desde la muerte
de su marido antes de contraer nuevas nupcias
70
.
Muchas muj eres encontraron cierta libertad en las ciudades, donde
tenan acceso a trabaj os remunerados que podan desarrollar por ellas
mismas al margen de sus esposos
71
, sobre todo en el mbito del servi-
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de vecino a un extranjero que se casase con ellas, pero no se les permita participar en la toma de
decisiones pblicas, salvo a las viudas en algunos casos, ni ejercer cargos pblicos (ZEMON DAVIS,
Natalie: Mujeres y poltica, en G. Duby y M. Perrot (dirs.), op. cit., vol. III (Del Renacimiento a la
Edad Moderna, bajo la direccin de Arlette Farge y Natalie Zemon Davis), p. 213), y se las lleg a
excluir legalmente en ocasiones (vase lo dispuesto en el Fuero de Soria) de los privilegios y de las
exenciones concedidas por algunos fueros a los repobladores de las zonas recin reconquistadas. Todas
estas exclusiones volvan nuevamente a fundamentarse en la tradicional excusa de la debilidad
femenina. Cuando eran independientes, tenan que contribuir econmicamente al mantenimiento de la
defensa de la ciudad o del reino, pero se las impeda desempear personalmente el servicio militar. El
nico derecho poltico que podan ejercer era el derecho de peticin, que les permita protestar contra
las decisiones adoptadas por quienes ejercan el poder.
72. En la Edad Moderna incluso se oblig legalmente a hombres y mujeres solteros y sin
recursos (entre otros, muchos nios y nias cuyos padres no podan mantenerlos econmicamente) a
trabajar a partir de una cierta edad en el servicio domstico. Vase, por ejemplo, la Ordenanza Territorial
Bvara de 1553, que regulaba detalladamente la prestacin de este tipo de servicios. Ms ejemplos en
la Alemania de la poca en DRR, Renate: Der Dienstbothe ist kein Tagelhner... Zum Gesinderecht
(16. bis 19. J ahrhundert), en U. Gerhard (ed.), op. cit., en especial pp. 129 y ss.
73. El trabaj o asalariado de campesinos y campesinas no fue un fenmeno en
absoluto infrecuente. De hecho haba al gunas labores agrcolas consideradas
exclusivamente femeninas, como la recogida del lino y del camo. Los j ornales que
64
cio domstico
72
, o como nodrizas, una labor tambin frecuente regulada, por ejemplo,
en los fueros castellanos y en los Ordenamientos de Cortes de Castilla de los siglos XIII
y XIV. Si no disponan de un trabajo remunerado ms o menos estable, las mujeres
buscaban fuentes de ingresos en actividades diversas para poder sacar adelante a sus
familias y contribuir con sus maridos a hacer frente a los gastos necesarios para la
subsistencia. Como ltimo recurso, las mujeres siempre podan conseguir algn dinero
mediante la prostitucin.
El trabajo femenino remunerado es un hecho habitual en la Edad Media, pero
las mujeres padecieron con frecuencia tratos desiguales cuando lo desempearon,
fundamentalmente porque su trabajo nunca se consider un derecho sino una
excepcin, para de esta manera poder apartarlas de l cuando su contribucin
productiva no fuese necesaria. Sus salarios, igual que ocurra en muchas ocasiones
con las campesinas que trabajaban para otros
73
, eran en general inferiores a los de los
____________
73
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se pagaban a hombres y mujeres eran, en la mayor parte de los casos, diferentes, siempre en perjuicio de
stas. Por ejemplo, el Ordenamiento de las Cortes de Valladolid de 1351 dispona que los peones que
labren a jornal desde el primero de octubre hasta el ltimo da de febrero cobren un maraved al da,
mientras que a las mujeres que labren se les d por da cuatro dineros (...) Desde el primero de marzo
hasta fines de mayo los hombres recibirn por da quince dineros y las mujeres cinco (...) Durante el resto
del ao se pagar a los hombres que segaren dieciocho dineros por da y a las mujeres un maraved. O
los fueros promulgados por las Cortes de Zaragoza en 1350 que obligaban a pagar a las mujeres doce
dineros al da por participar en las tareas de la siega (el mismo salario asignado a los menores), mientras
que los varones perciban catorce dineros diarios. La diferencia de salarios se justificaba pretendidamente
por la mayor fuerza muscular de los hombres, de los que se presuma un mayor rendimiento. Haba tareas
por las que hombres y mujeres reciban un mismo jornal; as el trabajo de recoger aceituna, sarmentar
o las labores de las vias (datos todos ellos recogidos por PASTOR, Reyna: El trabajo rural de las
mujeres en el reino de Castilla, siglos XI-XV, en G. Duby y M. Perrot (dirs.), op. cit., vol. II, p. 578;
y ORCASTEGUI GROS, Carmen: Ordenanzas municipales y reglamentacin local en la Edad Media
sobre la mujer aragonesa en sus relaciones sociales y econmicas, en C. Segura Grao (ed.), op. cit.,
p. 14). Muy exhaustivamente sobre el tema CONTRERAS J IMNEZ, Mara Eugenia: La mujer
trabajadora en los fueros castellano-leoneses. En MUOZ FERNNDEZ, ngela y SEGURA
GRAO, Cristina (eds.): El trabajo de las mujeres en la Edad Media hispana. Madrid: Asociacin
Cultural Al-Mudayna, 1988 (Coleccin Laya, nm. 3), en especial pp. 130 y ss.
74. Por ejemplo, a finales del siglo XIV en Florencia, como trabajadora no cualificada, la
esposa ganaba siete soldi por un da de trabajo, mientras que su marido ganaba quince. En Bristol en las
dcadas posteriores a la Peste Negra de 1348, una mujer ganaba el setenta y cinco por ciento del salario
de un hombre (antes de la plaga ganaba el sesenta y ocho por ciento) (ANDERSON, B.S. y ZINSSER,
J .P., op. cit., vol. I, p. 385). A finales del siglo XV, los trabajadores de la construccin de la ciudad
alemana de Wrzburg reciban una media de once coma seis peniques diarios, mientras que las mujeres
ganaban slo siete coma siete de media por el mismo trabajo (dato recogido por OPITZ, Claudia: Vida
cotidiana de las mujeres en la Baja Edad Media (1250-1500), en G. Duby y M. Perrot (dirs.), op. cit.,
vol. II. p. 336).
65
varones, y se las condenaba a oficios menos prestigiosos y ms vulnerables a las
fluctuaciones de la economa
74
. En cualquier caso, se encuentran algunos ejemplos
aislados de previsiones legales de igualdad salarial para ambos sexos por el mismo
trabajo (auxiliar de construccin en las obras de reparacin y mejora del palacio
de la Aljafera de Zaragoza a principios del siglo XIV). Lo que llama la atencin
es que cuando las mujeres viudas o solteras aparecen como contribuyentes en
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75. Vid. ORCASTEGUI GROS, C., op. cit., p. 16.
76. Los reglamentos gremiales ingleses en los siglos XV y XVI prohiban que las mujeres
trabajaran ciertos tejidos y que fueran instruidas en el uso de las nuevas mquinas (...) Las mujeres
florentinas conservaron el acceso al tejido, pero se vieron relegadas al aspecto ms devaluado de la
manufactura, incluso en la industria sedera, un rea de su especializacin (ANDERSON. B.S. y
ZINSSER, J .P., op. cit., vol. I, p. 434).
77. OPI TZ, C., op. ci t . , p. 369. Aunque por otra parte, si se anal i zan l as
ordenanzas muni ci pal es andal uzas de l a Baj a Edad Medi a, se observa que en sus
di sposi ci ones no hay di scri mi naci ones entre hombres y muj eres en l o que al
66
la reglamentacin fiscal, no siempre son tratadas de forma menos onerosa que los
varones por el fisco (caso del Fuero General de Navarra y algunos otros de la zona) sino
que en ocasiones, a pesar de las desigualdades salariales, son obligadas a pagar al fisco
exactamente en las mismas condiciones que los varones
75
.
Las mujeres podan pertenecer a agrupaciones de artesanos (no a todas), pero ni
siquiera eso les garantizaba una igualdad de trato frente a los varones:
en tiempos de prosperidad econmica, no se reforzaban las regulaciones y se
aceptaba a las mujeres que quisieran trabajar por los salarios ms bajos. Sin
embargo, en tiempos de dificultad econmica, los artesanos tomaban medidas
para protegerse a s mismos y sus privilegios. Todo colocaba a las mujeres
cualificadas en inferioridad de condiciones. Los hombres de los gremios apoyaban
y reforzaban los viejos reglamentos o creaban otros nuevos para minimizar el
acceso de las mujeres a los gremios y mercados, o excluirlas explcitamente. A
finales del siglo XV en Bristol, cuando muchas industrias textiles se encontraron
sin trabajo, una ordenanza prohiba a las mujeres el empleo o el acceso a un
gremio, bajo la suposicin de que quitaban el puesto a los hombres (Anderson
y Zinsser, 1992: 432, I)
76
.
En 1300 en Nuremberg se haba prescrito mediante ordenanza que las mujeres slo
podran hacerse cargo de un puesto de venta de pescado en ausencia de un varn que se
ocupase de l. En otras ciudades se haba prohibido a las mujeres dedicarse al comercio
al por menor. A partir del siglo XIV en Frankfurt las sastras slo podan desempear su
oficio en ausencia de sus maridos
77
.