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31-08-2011

Ladrones del mundo, unos


Slavoj Zizek
London Review of Books
Traduccin por S. Segu

La repeticin, segn Hegel, tiene un papel crucial en la Historia: cuando algo sucede slo una vez,
puede ser descartado como un accidente, algo que podra haberse evitado si la situacin se hubiera
manejado de manera diferente; pero cuando el mismo evento se repite, se trata de una seal de
que un proceso histrico ms profundo se est desarrollando. Cuando Napolen fue derrotado en
Leipzig en 1813, pareci una cuestin de mala suerte; pero cuando perdi de nuevo en Waterloo,
estaba claro que su tiempo haba pasado. Lo mismo vale para la persistente crisis financiera. En
septiembre de 2008, algunos la presentaron como una anomala que podra corregirse mediante
una mejor reglamentacin, etc., pero ahora que los signos de una crisis financiera se repiten est
claro que se trata de un fenmeno estructural.
Se nos dice una y otra vez que estamos viviendo una crisis de la deuda, y que todos tenemos que
compartir la carga y apretarnos el cinturn. Todos, es decir, excepto los (muy) ricos. La idea de
gravarlos ms es tab: si lo hiciramos, nos dicen, los ricos no tendran ningn incentivo para
invertir, se crearan menos puestos de trabajo y todos sufriramos. La nica manera de salvarnos en
estos tiempos difciles es empobrecer ms a los pobres y enriquecer a los ricos. Qu deberan
hacer los pobres? Qu pueden hacer?

A pesar de que los disturbios en el Reino Unido los desencaden el sospechoso incidente del tiroteo
a Mark Duggan, todos coinciden en que expresan una inquietud ms profunda. Pero, de qu tipo?
Al igual que en la quema de automviles en las banlieues de Pars en 2005, los amotinados del
Reino Unido no tienen ningn mensaje que transmitir. (Un claro contraste con las manifestaciones
masivas estudiantiles de noviembre de 2010, que tambin fueron violentas. Los estudiantes
dejaron claro que rechazaban las reformasde la educacin superior que se proponan). Por esta
razn, es difcil concebir a los alborotadores del Reino Unido en trminos marxistas, como ejemplo
de la aparicin de un sujeto revolucionario; encajan mucho mejor con el concepto hegeliano de
chusma, es decir, los que estn fuera del espacio social organizado y que slo pueden expresar
su descontento por medio de arrebatos "irracionales" de violencia destructiva, lo que Hegel llam
"negatividad abstracta".

Hay un viejo cuento sobre un trabajador sospechoso de robo: todas las noches, al salir de la fbrica,
inspeccionaban cuidadosamente la carretilla que empujaba. Los guardias no encontraban nada,
siempre estaba vaca. Por ltimo, cayeron en la cuenta: lo que el trabajador estaba robando eran
las propias carretillas. Los guardias obviaban la verdad evidente, del mismo modo que han hecho
los comentaristas de los disturbios. Se nos ha dicho que la desintegracin de los regmenes
comunistas, en la dcada de 1990, marc el fin de las ideologas: el tiempo de los grandes
proyectos ideolgicos que culminaron en catstrofes totalitarias haba terminado, y habramos
entrado en una nueva era de polticas racionales y pragmticas. Si el tpico de que vivimos en una
era posideolgica es cierto en algn sentido, ello es visible en este reciente brote de violencia. Ha
sido una protesta de grado cero, una accin violenta sin ninguna exigencia. En su intento
desesperado de encontrar significado en los disturbios, los socilogos y editorialistas han ofuscado
el enigma que presentan los disturbios.

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Los manifestantes, aunque socialmente desfavorecidos y excluidos de facto, no vivan al borde de


la inanicin. Personas en mucha peor situacin material, para no hablar de situaciones de opresin
fsica e ideolgica, han sido capaces de organizarse en fuerza poltica dotada de programas claros.
El hecho de que los alborotadores no tengan programa es pues en s mismo un dato que exige
interpretacin y que nos dice mucho acerca de nuestra situacin poltica-ideolgica y del tipo de
sociedad en que vivimos, una sociedad que celebra la posibilidad de eleccin, pero cuya nica
alternativa posible al vigente consenso es un ciego acting out. La oposicin al sistema ya no puede
articularse en forma de una alternativa realista, o siquiera como un proyecto utpico, sino que slo
puede tomar la forma de un arrebato sin sentido. Qu sentido tiene celebrar nuestra libertad de
eleccin cuando la nica opcin est entre la aceptacin de las reglas del juego y la violencia
(auto)destructiva?

Alain Badiou sostiene que vivimos en un espacio social que se experimenta cada vez ms como "sin
mundo": en este espacio, la nica forma que puede tomar la protesta es la violencia sin sentido. Tal
vez es ste uno de los principales peligros del capitalismo: aunque en virtud de su ser global abarca
el mundo entero, sostiene una constelacin ideolgica "sin mundo" en la que se encuentran
personas privadas de su modo de localizar significados. La leccin fundamental de la globalizacin
es que el capitalismo puede acomodarse a todas las civilizaciones, de la cristiana a la hind o
budista, del Este al Oeste: no hay una visin capitalista global, ni una civilizacin capitalista en
sentido estricto. La dimensin global del capitalismo representa la verdad sin sentido.

La primera conclusin que puede extraerse de los disturbios, por lo tanto, es que tanto las
reacciones conservadoras como las liberales ante el descontento no son suficientes. La reaccin
conservadora ha sido predecible: no hay justificacin para este tipo de vandalismo, es preciso usar
todos los medios necesarios para restaurar el orden, para evitar ms explosiones de este tipo no
hace falta ms tolerancia y ayuda social sino disciplina, trabajo duro y sentido de la
responsabilidad. Lo malo de este relato no es slo que hace caso omiso de la desesperada situacin
social que empuja a los jvenes a estallidos de violencia, sino, tal vez ms importante, que no tiene
en cuenta la forma en que estos arrebatos se hacen eco de las premisas ocultas de la misma
ideologa conservadora. Cuando en la dcada de 1990, los conservadores lanzaron su campaa de
"vuelta a lo bsico", su complemento obsceno fue revelado por Norman Tebbitt: "El hombre no es
slo un ser social, sino tambin un animal territorial; debemos incluir en nuestros programas la
satisfaccin de estos instintos bsicos tribalistas y territoriales."

Esto es lo que la ideologa de "vuelta a lo bsico" fue, realmente: la liberacin del brbaro que
acecha bajo nuestra sociedad aparentemente civilizada y burguesa, mediante la satisfaccin de sus
"instintos bsicos". En la dcada de 1960, Herbert Marcuse introdujo el concepto de "desublimacin
represiva" para explicar la llamada revolucin sexual: era posible desublimar los impulsos, darles
rienda suelta y mantenerlos sujetos al mecanismo capitalista de control, a saber, la industria del
porno. En las calles britnicas, durante los disturbios, lo que vimos no eran personas reducidas a
bestias, sino la forma esquemtica de la "bestia" producto de la ideologa capitalista.

Mientras tanto, los progresistas de izquierda, igualmente predecibles, pegados a los mantras de los
programas sociales, las iniciativas de integracin, el abandono que ha privado a los inmigrantes de
segunda y tercera generacin de sus perspectivas econmicas y sociales: los brotes de violencia
son el nico modo que tienen que articular su descontento. En lugar de caer nosotros mismos en
fantasas de venganza, debemos hacer un esfuerzo para comprender las causas profundas de los

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estallidos. Podemos siquiera imaginar lo que significa en un barrio pobre ser joven, mestizo,
sospechoso por sistema para la polica y acosado por sta, no slo desempleado sino tambin no
empleable, sin esperanza de un futuro? La implicacin es que las condiciones en que se encuentran
estas personas hacen inevitable que salgan a la calle. El problema de este relato, sin embargo, es
que slo cuenta las condiciones objetivas de los disturbios. La revuelta consiste en hacer una
declaracin subjetiva, declarar de manera implcita cmo uno se relaciona con una sus propias
condiciones objetivas.

Vivimos en una poca cnica y es fcil imaginar a un manifestante que, atrapado saqueando y
quemando una tienda, si se le presiona para que exponga sus razones, responda con el lenguaje
utilizado por los trabajadores sociales y los socilogos, citando cuestiones como escasa movilidad
social, inseguridad creciente, desintegracin de la autoridad paterna o falta de amor maternal en su
ms tierna infancia. l sabe lo que est haciendo, pero no obstante lo hace.

No tiene sentido reflexionar sobre cul de estas dos reacciones, la conservadora o la progresista, es
la peor: como habra dicho Stalin, las dos son peores, y eso incluye la advertencia dada por las dos
partes de que el peligro real de estas explosiones se encuentra en la reaccin predeciblemente
racista de la "mayora silenciosa". Una de las formas de esta reaccin fue la actividad "tribal" de los
vecinos locales (turco, caribeo, sikh) que rpidamente se organizaron en unidades de vigilancia
para proteger su propiedad. Son los comerciantes una pequea burguesa dispuesta a defender su
propiedad contra una protesta genuina, aunque violenta, contra el sistema, o son representantes
de la clase obrera en lucha contra las fuerzas de desintegracin social? Aqu tambin deberamos
rechazar la exigencia de tomar partido. La verdad es que el conflicto se dio entre dos polos de los
ms desfavorecidos: los que han conseguido funcionar en el marco del sistema en oposicin a
aquellos que estn demasiado frustrados para seguir intentndolo. La violencia de los
manifestantes estuvo dirigida casi exclusivamente contra su propio grupo. Los coches quemados y
las tiendas saqueadas no lo fueron en los barrios ricos, sino en los propios barrios de los
manifestantes. El conflicto no es entre diferentes segmentos de la sociedad; es, en su
manifestacin ms radical, el conflicto entre una sociedad y otra, entre los que tienen todo y que
no tienen nada que perder; entre los que no tienen ningn inters en su comunidad y aqullos cuya
apuesta es la ms alta posible.

Zygmunt Bauman ha caracterizado los disturbios como acciones de "consumidores defectuosos y


descalificados": ms que nada, una manifestacin de un deseo consumista violentamente
escenificado, incapaz de realizarse del modo adecuado: por la compra. Como tal, tambin contiene
un momento de genuina protesta, en forma de una irnica respuesta a la ideologa consumista:
"Nos invitan a consumir, a la vez que nos privan de los medios para hacerlo adecuadamente; as
que lo estamos haciendo de la nica manera que podemos!" Los disturbios son una
manifestacin de la fuerza material de la ideologa, lo que desdecira la llamada "sociedad
posideolgica". Desde un punto de vista revolucionario, el problema de los disturbios no es la
violencia como tal, sino el hecho de que la violencia no sea realmente autoasertiva. Es rabia
impotente y desesperacin enmascaradas como exhibicin de fuerza, es la envidia disfrazada de
carnaval triunfante.

Los disturbios deberan enmarcarse en relacin con otro tipo de violencia que la mayora
progresista actual percibe como una amenaza a nuestra forma de la vida: los ataques terroristas y
los atentados suicidas. En ambos casos, violencia y contraviolencia se encuentran atrapadas en un

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crculo vicioso, cada una de ellas generando las fuerzas que trata de combatir. En ambos casos,
estamos hablando de ciegos passages l'acte, en los que la violencia es un reconocimiento
implcito de impotencia. Lo distinto es que, a diferencia de los disturbios del Reino Unido o de Pars,
los ataques terroristas se llevan a cabo al servicio del Significado Absoluto que proporciona la
religin.

Pero no fueron los levantamientos rabes un acto colectivo de resistencia que evit la falsa
alternativa de violencia autodestructiva y fundamentalismo religioso? Lamentablemente, el verano
egipcio de 2011 ser recordado como el fin de la revolucin, el momento en que su potencial
emancipador fue sofocado. Sus sepultureros han sido el ejrcito y los islamistas.

Los contornos del pacto entre el ejrcito (que sigue siendo el ejrcito de Mubarak) y los islamistas
(que fueron marginados en los primeros meses del levantamiento, pero que estn ganando terreno)
son cada vez ms claros: los islamistas tolerarn los privilegios materiales del ejrcito y a cambio
proporcionarn la hegemona ideolgica. Los perdedores sern los progresistas pro occidentales,
demasiado dbiles -a pesar de los fondos de la CIA que reciben- para "promover la democracia", as
como los verdaderos agentes de los acontecimientos de laprimavera, la izquierda laica emergente
que ha tratado incesantemente de crear una red de organizaciones de la sociedad civil, de los
sindicatos a las feministas. Antes o despus, la situacin econmica, que empeora rpidamente,
sacar a los pobres, en gran parte ausentes de las protestas de la primavera, a las calles. Es
probable que haya una nueva explosin, que plantee la difcil pregunta de quines son los sujetos
polticos de Egipto capaces de canalizar la rabia de los pobres. Quin va a traducirla a un
programa poltico: la nueva izquierda laica o los islamistas?

La reaccin predominante de la opinin pblica occidental ante el pacto entre los islamistas y el
ejrcito ser sin duda una exhibicin triunfal de sabidura cnica: se nos dir que, como qued claro
en el caso de Irn (pas no rabe), los levantamientos populares en los pases rabes siempre
terminan en un islamismo militante. Y Mubarak aparecer como si hubiera sido un mal muy menor:
mejor seguir con el diablo conocido que enredar con la emancipacin. Contra tal cinismo, uno
debera permanecer incondicionalmente fiel a la esencia radical-emancipatoria del levantamiento
egipcio.

Pero tambin es preciso evitar la tentacin del narcisismo de la causa perdida: es muy fcil admirar
la belleza sublime de los levantamientos condenados al fracaso. La izquierda de hoy se enfrenta al
problema de la "negacin determinada": qu nuevo orden deber sustituir al antiguo despus del
levantamiento, cuando el sublime entusiasmo del primer momento se haya acabado?

En este contexto, el manifiesto de los indignados (1) espaoles, emitido despus de las
manifestaciones de mayo, es revelador. Lo primero que salta a la vista es el tono deliberadamente
apoltico: "Algunos de nosotros nos consideramos progresistas, otros conservadores. Algunos de
nosotros somos creyentes, otros no. Algunos de nosotros tenemos ideologas claramente definidas,
los dems son apolticos, pero todos estamos preocupados e indignados por las perspectivas
polticas, econmicas y sociales que vemos a nuestro alrededor: la corrupcin de polticos,
empresarios y banqueros, que nos deja indefensos, sin voz."

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Protestan en nombre de las verdades inalienables que deberan regir nuestra sociedad: "el derecho
a la vivienda, el empleo, la cultura, la salud, la educacin, la participacin poltica, el desarrollo libre
y personal y los derechos del consumidor, para una vida sana y feliz." En su rechazo de la violencia,
instan a una "evolucin tica". "En lugar de colocar el dinero por encima de los seres humanos, lo
pondremos de nuevo a nuestro servicio. Somos personas, no productos. Yo no soy un producto de
lo que compro, de por qu lo compro y a quin se lo compro."

Quines sern los agentes de esta revolucin? Los indignados descartan a toda la clase poltica,
derecha e izquierda, como corrupta y poseda por el ansia de poder, sin embargo, el manifiesto
consiste en una serie de demandas... dirigidas a quin? No a la propia gente: los indignados
(todava) no afirman que nadie ms lo har en su lugar, que ellos mismos tienen que ser el cambio
que quieren ver. Y sta es la fatal debilidad de las recientes protestas: expresan una autntica
rabia incapaz de transformarse en un programa positivo de cambio sociopoltico. Expresan el
espritu de revuelta sin revolucin.

La situacin en Grecia parece ms prometedora, probablemente debido a la tradicin reciente de


autoorganizacin progresista (que desapareci en Espaa despus de la cada del rgimen de
Franco). Pero tambin en Grecia el movimiento de protesta muestra los lmites de la
autoorganizacin: los manifestantes mantienen un espacio de libertad igualitaria, sin autoridad
central que lo regule, un espacio pblico donde a todos se les asigna el mismo tiempo de
intervencin, y as sucesivamente. Cuando los manifestantes comenzaron a debatir qu hacer a
continuacin, cmo ir ms all de la mera protesta, el consenso de la mayora fue que lo que se
necesitaba no era un nuevo partido o un intento directo de tomar el poder estatal, sino un
movimiento cuyo objetivo sea ejercer presin sobre los partidos polticos. Esto claramente no es
suficiente para imponer una reorganizacin de la vida social. Para conseguirlo se necesita un
organismo fuerte, capaz de tomar decisiones rpidas y ponerlas en prctica con todo el rigor
necesario.

Fuente: http://www.lrb.co.uk/2011/08/19/slavoj-zizek/shoplifters-of-the-world-unite

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