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Los Jataka:

etapas de Buda
en la va de las transmigraciones*
Sylvain Lvi
En el momento del triunfo decisivo, cuando desde las alturas del cielo hasta las
profundidades de los abismos el universo aplauda la derrota suprema del demonio, Buda salud
al alba naciente con un himno entusiasta:
De nacimientos en nacimientos,
en el ciclo de las existencias,
yo he corrido, sin paz ni tregua,
buscando a quien hace la casa.
Qu sufrimiento nacer y renacer de nuevo, siempre!
Hacedor de la casa, te he visto!
Ya no me hars nueva casa!
He quebrado todas las vigas,
he destruido hasta el techo de la casa!
Nada altera ya mi razon.
No ms deseos! Todos a la nada!
Este canto de victoria abre a Buda la ltima etapa de carrera. Poseedor de las verdades
sublimes, a partir de este momento va a revelarlas al mundo y a propagar la Buena Ley, antes de
apagarse en la beatitud del Nirvana. Pero al llegar al final, seguro de una conquista que ya no
puede escaprsele, vuelve su mirada con legtimo orgullo para medir la ruta recorrida y los
obstculos superados. No slo evoca en su memoria las seducciones del palacio paterno en
Kapilavastu, multiplicadas por un afecto inquieto, que no perda la esperanza de desmentir
predicciones demasiado claras y de retener al joven prncipe en su trono hereditario; no slo
vuelve a ver los cuatro encuentros decisivos que mostraron a un viejo, un enfermo, un muerto y
un monje y que le revelaron su vocacion ineluctable y su huida fuera del harem sumido en el
sueo en donde abandonaba a su joven esposa y a un nio recin nacido, y su vagar en busca de
un maestro que pudiera ensearle la salvacion, y sus largas mortificaciones estriles, y el xtasis
liberador en el que haba descubierto el camino. Su vision lo llevaba mas lejos, a la perspectiva
infinita del pasado. En las tinieblas de la noche final, repentinamente iluminado por el esplendor
de la verdad absoluta -la Bodhi-, en su primera vigilia haba conocido las existencias pasadas. Los
siglos transcurridos, miles de miles, se haban abierto delante de l; asista en una especie de
estupor, a la prodigiosa gestacin que prepara a un Buda.

Todos los seres, lo sabemos (1), son los herederos y los continuadores de su propio
karman; la suma total de nuestros destinos anteriores se condensa en nuestra vida presente y
aumentada por este nuevo factor, sta formar tambin nuestras existencias por venir. El
Budismo, como las otras religiones de la India, admite sin discusion este dogma fundamental.
Ensea tambin, por otra parte, que el yo es un ilusin, un error; la frmula esencial, repetida y
desarrollada hasta el cansancio, declara que nada de lo que existe tiene personalidad. La serie de
los fenmenos se desarrolla como una suerte de transmision mecnica, que no deja lugar al juego
de la persona. La personalidad aparente no es ms que una combinacion pasajera de elementos
destinada fatalmente a disolverse. A propsito de esto, se ha acusado a menudo al Budismo de
contradiccion interna; sus adversarios hindes y sus crticos occidentales le reprochan negar la
personalidad y admitir, sin embargo, la retribucion. No quiero entrar aqu en el detalle de una
controversia espinosa, complicada an ms por los refinamientos de una escolstica inagotable
(2). Tampoco intento constituirme en el abogado o el campen del Budismo. Buda podra
sencillamente conformarse con responder que simplemente ha querido instituir una regla moral de
vida para alcanzar la supresin del dolor, y que no ha pretendido construir un sistema completo de
filosofa. Por otra parte, la contradiccion que se seala tiene ms que ver con las concepciones
propias de los crticos que con el fondo de la doctrina. Buda no exige tanto al individuo que trabaje
por el bien; cuanto menos personal sea el acto, mayor ser el mrito. La idea del Nirvana, a la
que tiende toda la doctrina lo expresa claramente. El santo que se ha liberado de todas las
pasiones, de todos los deseos, no espera una recompensa por ello; los dioses, que slo son
superiores a los hombres por la abundancia misma de sus goces, estaran mal calificados para
retribuir a sabios que han despreciado esos goces. El nico fruto lgicamente digno de semejante
mrito es la extincion. El acto realizado sin un objetivo interesado es, si se puede decir as,
neutralizado; no desprende una fuerza que pueda provocar un nuevo agrupamiento de los
elementos, una vez disociados por la muerte.
Buda poda gozar de esta beatitud desde haca mucho tiempo; no necesitaba imponerse
una larga espera. Millones de aos antes de su nacimiento en Kapilavastu, ya era digno de entrar
en el Nirvana; desde haca mucho tiempo posea las cualidades requeridas, y la ocasion
necesaria se haba presentado ms de una vez. En efecto, no realiza su salvacion quien quiere;
es necesario tambin vivir en el tiempo de un Buda y poseer en ese momento preciso la condicion
de hombre: una mujer, un dios, una rana, pueden acumular buenas acciones; sus mritos
contarn ms tarde, y les valdran tal vez, en un futuro indeterminado, renacer como hombres en
el momento oportuno; la una con su sexo, el otro en el cielo y el tercero en su pantano estn
excluidos del Nirvana. Hay que tener mucha suerte, y si la metfora no resulta blasfematoria, es
necesario haber logrado muchos puntos a su favor para realizar esta condicion esencial en el
momento preciso en que aparece un Buda. Los Budas son raros; el intervalo que los separa no es
peridico- puede oscilar entre miradas y millones de aos: otro riesgo ms que hay que correr.
Antes de Buda Shakyamuni, otros Budas haban aparecido. Por qu entonces no cumpli su
salvacion en tiempos de Kashyapa, que lo precedi, o de Kanakamuni, que precedi a Kashyapa,
o de Krakucchanda, que precedio a Kanakamuni, o incluso de sus predecesores? Le faltaba por
aquel entonces alguna de las condiciones necesarias? Buda mismo nos responde: No! Gracias a
la omnisciencia que acompaa naturalmente a la Bodhi, conoca el secreto de sus antiguas
existencias; y se puso a contarles a sus discpulos sus mltiples nacimientos. Estas historias, que
no tienen equivalente en ninguna literatura, son designadas, entre los budistas, con el nombre
tcnico de jataka.
La palabra jataka es una formacion secundaria derivada de la palabra jata, participio de la
raz verbal jan, que significa nacer. Sin abusar de la gramtica comparada, se puede recordar
que este verbo aparece sin profundas alteraciones en nuestras lenguas clsicas; sin ser un gran
erudito, se puede conocer (gi)gno(mai), gen(os) en griego, (co)gna(tus) y (a)gna(tus) en latn. Jata
significa nacido, jataka, historia de nacimiento. Los jataka son exclusivamente el relato de los
nacimientos de Buda. Sin embargo, Buda no conoce solamente sus propios nacimientos; conoce
tambin los nacimientos pasados de todas las criaturas y, llegado el caso, los cuenta. Estos
relatos forman una clase especial que lleva el nombre de avadana; la palabra significa,
literalmente, una accion de brillo" . Jataka y avadana reunidos constituyen entonces, en
episodios aislados, una historia general de los seres antes de la poca de Buda. Har aqu a un

lado, hasta donde sea posible, los avadana que ampliaran excesivamente el crculo de mis
observaciones y que merecen un estudio aparte, puesto que nos hablan sobre la sociedad que
gravita alrededor de Buda; me limitar a los jataka que tienen a Buda como figura central; y si no
siempre tiene en ellos el primer papel, siempre tiene el ms bello.
Existen jataka en todas las lenguas que el Budismo ha empleado: en snscrito, en prcrito,
en pali; el birmano, el siams, el chino y el tibetano conservan, adems, una gran cantidad que ya
no tenemos en su redaccion original. Los encontramos en todo tipo de obras, intercalados a
manera de episodios o de ilustraciones; el Mahavastu, por ejemplo, est completamente
atiborrado de jataka. La obra se presenta como una biografa de Buda Shakyamuni; pero cada
uno de los episodios requiere, como una explicacion necesaria, el recuerdo de una existencia
anterior, que prepara y justifica el acontecimiento actual. Por otra parte, existen tambin
colecciones especiales, yo dira casi canonicas, a tal punto est consagrada su autoridad. Para
los budistas de lengua snscrita, que han ocupado la mayor parte de la India, el Asia Central y el
mundo chino, de estas colecciones es la Jataka-mala, "La Guirnalda de los Jataka; contiene 34
historias, redactadas en prosa y en verso mezclados, en una lengua clsica, culta sin pedantera,
trabajada sin afectacion. La fecha en que fue escrita no se conoce con precision; el autor, Arya
Shura, vivi en los primeros siglos de la era cristiana. La Biblia pali, el Tipitaka, admitido como el
canon de la iglesia budista en Ceiln, en Birmania, en Siam y en Camboya, posee un conjunto
muy parecido a la Jataka-mala; es el Cariyapitaka, en el que Buda mismo cuenta 35 de sus
existencias pasadas, clasificadas desde el punto de vista de las diversas perfecciones que ha
manifestado. Pero existe en pali otro conjunto mucho ms importante, por su extension y por los
materiales que lo componen; se lo llama el Jataka por excelencia. Pretende relatar 550 jataka,
pero el total es vago a causa de la clasificacion adoptada; por razones de orden aparente, los
compiladores han incluido varias veces el mismo relato o en ocasiones han incorporado, por el
contrario, varios relatos bajo una sola rbrica. Indicar aqu el principio de su clasificacion, por
muy tcnicos que parezcan los detalles, pues es sobre estos mismos principios que han sido
organizadas todas las grandes colecciones religiosas de la India, incluidos los Vedas.
Cada relato tiene como ncleo versos tradicionales, escritos en un dialecto evidentemente
antiguo; es sta la parte slida y estable del relato que se comunicaba de generacion en
generacion. La historia que serva de marco y de explicacion a estos versos quedaba libre a la
fantasa de los narradores y slo fue redactada ms tarde. La doctrina ortodoxa afirma que la
redaccion en prosa pali conservada en el Tipitaka es una version ejecutada en los primeros siglos
de la era cristiana, segn un texto ceilands, hoy perdido, y que era la version en lengua indgena
de un original pali introducido en Ceiln al mismo tiempo que los versos o gatha. Sea cierta o no
esta sospechosa teora, la prosa es sin lugar a dudas posterior a las gatha. Por lo dems, los
compiladores consideraban a tal punto las gatha como el elemento orgnico de los jataka que han
justamente clasificado a stos de acuerdo con el nmero de gatha que contienen, sin siquiera
contar los otros versos introducidos por aadidura en la narracion Los jataka de una gatha forman
una primera seccion, en un nmero de 150; los de dos gatha, una segunda seccion de 100; los de
tres y cuatro gatha, dos secciones de 25 jataka cada una, y asi sucesivamente. Los jataka que
tienen ms de 80 gatha se renen en la ltima seccion.
El procedimiento de exposicion es siempre el mismo; el narrador refiere ms o menos
brevemente las circunstancias que han provocado el relato de Buda; luego viene el relato mismo;
finalmente, a modo de conclusion, Buda une el pasado con el presente, sealando la identidad de
los personajes bajo sus diferentes roles. Va de suyo que, para los ortodoxos, los jataka son
realmente la palabra de Buda, al menos en cuanto a las gatha; fueron, como los otros textos del
canon, cantados en coro en el concilio que sigui inmediatamente a la muerte de Buda y que fij
la enseanza autntica del Maestro. Una cronica de la iglesia ceilandesa que data
aproximadamente del siglo IV d. C. refiere incluso un retoque tendencioso de la coleccion. En el
Concilio de Vaishah, reunido cien aos despus del Nirvana, los monjes cismticos que formaban
la mayora y que constituyeron la Gran Iglesia (Mahasamghika) rechazaron una porcin de los
jataka y sustituyeron otras ". Es simplemente una manera de constatar la diferencia entre las dos
tradiciones; cada una de las sectas rivales reclamaba naturalmente para ella un certificado de
autenticidad, y para estar ms segura de obtenerlo, ella misma se lo otorgaba. A fin de cuentas,
nos encontraramos en dificultades si tuviramos que asignar a estos relatos una antiguedad

exacta, sin el testimonio de los documentos artsticos. Subsiste an en el Indostn, al sur de


Allahabad, un monumento en ruinas que se puede fechar, sin vacilaciones, alrededor del ao 200
antes de la era cristiana: el stupa de Bharhut, que consiste esencialmente en un hemisferio de
tierra y de ladrillos rodeado por una especie de empalizada de piedra; los pilares y los travesaos
de esta empalizada estn decorados con bajorrelieves tomados de la leyenda budista; no estn
destinados solamente a embellecer el santuario, sino que forman parte de l. El fiel que vena a
visitar el stupa comenzaba por rodearlo, a fin de demostrarle su respeto; durante este rito
ambulatorio, las imgenes piadosas que se ofrecan a su vista lo ayudaban a santificar su
pensamiento y alimentaban su devocion. Las escenas representadas son en su mayora jataka; el
original arte de los escultores ha sabido expresar y condensar tan bien en cada medallon todos
los episodios sucesivos de la misma historia que stos han podido ser reconocidos, en gran parte,
desde el primer examen. Por lo dems, los mismos artistas han procurado ms de una vez grabar
en sus bajorrelieves el tema representado: Isimigo-jataka; Uda-jataka; Bidala-jataka, etc. Las
esculturas de Barhut nos presentan la eclosion de este arte; ste reproduce sin ninguna duda
formas y procedimientos aplicados anteriormente a la madera, y cuyos ejemplares estn
irrevocablemente desaparecidos desde hace mucho tiempo. Muchos siglos ms tarde
encontramos, lejos de la India, en la isla de Java, en el templo de Borobudur, el mismo sistema de
decoracion empleado con una profusion inaudita. Los jataka se despliegan all en un largo friso,
como una ilustracion regular y continua de los textos clsicos. El stupa de Barhut da muestras
inequvocas de la popularidad de los jataka en la iglesia budista dos o tres siglos antes de Cristo.
Si consultamos los jataka, sabremos ahora, por el testimonio del mismo Buda, las razones
que lo decidieron a prolongar tanto su permanencia en el ciclo de las existencias, cuando habra
podido salirse de l desde el principio. Debemos remontarnos en el tiempo, tan lejos que el total
de aos supera la imaginacion, hasta la poca de Buda Dipankara. En aquel tiempo vivia un
brahmn instruido, piadoso, que se haba retirado del mundo. En su ermita se entera de que
Dipankara viene a visitar la ciudad ms prxima y se apresta a acudir all. Pide unirse a los
habitantes que preparan apresuradamente sus calles para el cortejo del santo. Encargado de
reparar un lugar cenagoso, es sorprendido por la llegada de Dipankara sin haber tenido el tiempo
de terminar su trabajo. Se apresura entonces a extender en el suelo los harapos y la corteza que
lo visten, sus trenzas ascticas que ha rpidamente desatado y su cuerpo mismo, para servir de
puente al Maestro. Formula al mismo tiempo un piadoso deseo:
Que Buda con sus discpulos camine sobre m! Que no caminen en el barro y esto ser por mi
bien!"
Despus le viene a la mente este pensamiento: Si quisiera, podra hoy mismo apagar en m la
llama de las impurezas; slo tendra que ingresar como novicio en la comunidad, y entrara
entonces en Rammanagara. Pero no es propio de m alcanzar as, como un desconocido, el
Nirvana despus de haber apagado en m las impurezas. No debo ms bien, como Dipankara,
poseedor de las diez fuerzas, marchar resueltamente a la suprema Bodhi, embarcar a la multitud
en la nave de la Ley, transportarla ms all del ocano de las transmigraciones, y solamente
entonces entrar en el Nirvana total? Esto es, por cierto, lo que es digno de m.
Su decision est tomada; su eleccion est hecha. Dipankara, por su omnisciencia de Buda, ha
conocido el voto as formulado; lo confirma y predice a su adorador que algn da ser Buda bajo
el nombre de Gautama: As, llegado a la otra orilla, haz llegar a los otros; liberado, libera;
consolado, consuela; despus de alcanzar el Nirvana completo, haz que otros lo alcancen!
(Mahavastu I, 239, 12, y cf. el Purnaavadana en E. Burnouf, Introduction l'Histoire du
Buddhisme Indien, Paris, 1876, pp. 209 y ss.).
A partir de este momento, el futuro Gautama, Siddharta o Shakyamuni es una criatura de la Bodhi;
es un Bodhisattva, pues la Bodhi es su esencia misma. Para una promocion tan alta, la santidad
ordinaria no es todava suficiente, no es bastante realizar un compromiso en presencia de un
Buda vivo, o de sus reliquias, ni haber dejado el siglo, ni poseer los cinco Conocimientos y las
ocho Plenitudes; hace falta una cantidad de energa, de celo, de vigor que no puede expresarse
ms que por comparaciones. Es preciso que pueda decirse:
Si el universo entero fuera una sola masa de agua, la cruzara con la fuerza de mis brazos para
llegar a la otra orilla! Si el universo entero fuera una enorme espesura de bambes, con mis
puos y mis pies abrira un pasaje para alcanzar el otro extremo!.

La preparacion de un gran hombre, y Buda es el Gran Hombre por excelencia (Maha-purusa),


impone a la naturaleza un largo trabajo, es necesario que el candidato designado por la Bodhi
aprenda por mltiples y dolorosas experiencias todos los malos poderes de los que ya no
solamente debe desprenderse, sino que debe mantener controlados y quebrar por algn tiempo
en beneficio de la humanidad entera. Es necesario que practique, sin abandonarse un minuto ni
cansarse, las diez perfecciones cardinales: el Don, la Moral, la Paciencia, el Coraje, la
Contemplacion, la Sabidura, los Procedimientos, el Voto, la Fuerza, el Saber. Desde entonces,
bajo cada Buda, el futuro Shakyamuni reaparece: bajo Buda Kaundinya, es el rey Vijitavin, y se
muestra tan generoso que su pueblo inquieto lo exilia; se retira al Himalaya, y en su ermita sigue
distribuyendo a los otros ascetas las primicias de sus frutos. El dios Shakra, para ponerlo a
prueba, le muestra un infierno mgico en donde la limosna es castigada; Vijitavin no se deja
convencer, y acepta el infierno si es necesario antes que renunciar a la limosna. Bajo Buda
Mangala, alberga y trata suntuosamente a la comunidad entera, que cuenta con millones de
monjes. Bajo Buda Sumana, es Atula, rey de los Naga, y renueva su generosidad para con la
comunidad budista. Bajo Buda Revata, es el brahmn Atideva; bajo Shobhita, es el brahmn Ajita.
Resulta intil continuar esta enumeracion de apariencia histrica, pero de carcter puramente
escolstico Los jataka tienen algo mejor que ofrecernos. Algunos monjes, deseosos de una
ordenacion sabia, han podido combinar por s mismos un sistema seguido de una cronologa con
materiales surgidos de la fantasa. El jataka, por naturaleza, es una obra de circunstancia, surgida
del azar de los incidentes cotidianos. Ordenarlos cronolgicamente equivale a escribir seriamente
una historia de los animales a partir de las fbulas. Como la fbula, y ms que ella todava, el
jataka es:
Una gran comedia de cien actos diversos
cuyo escenario es el universo.
La mayor parte de los jataka ocurre en la poca en que Brahmadatta reinaba en
Benares"; en Europa decimos: viejo como Herodes. El Bodhisattva aparece all en los roles ms
variados; es sucesivamente asceta, rey, sabio, cortesano, brahmn, prncipe, noble, mercader,
propietario, esclavo, alfarero, descastado, cornac, leador, ladron, encantador, jugador, albail,
herrero, actor, estudiante, orfebre; a veces es dios, Brahma, Shakra, divinidad de un rbol; o bien
es un simple animal, mono, ciervo, leon, pato, elefante, pjaro, guila, caballo, toro, pavo real,
serpiente, lagarto, pez, rata, caballo, cuervo, chancho, perro, gallina, rana, liebre, milano, gallo.
Como vemos, Buda no tiene el prejuicio de la nobleza; muestra, con un ejemplo reconfortante,
que en todos los niveles de la creacion se puede realizar en uno mismo la perfeccion y servir a los
intereses colectivos del universo. Los materiales ms dispares se funden armoniosamente en este
conjunto de textos incoherente y siempre abierto. Se ha sealado ya, bajo arreglos diversos, la
historia tan popular de Rama, que ha dado a la India su epopeya clsica, el Ramayana. Hace muy
poco tiempo se haca notar todava un paralelo rigurosamente exacto de El tesoro del rey
Rhampsinite, cuento popular de Egipto recogido a orillas del Nilo por el griego Herodoto. Hasta
las fbulas ms difundidas en Occidente se encuentran en el conjunto de los jataka. Es una
experiencia bastante curiosa ver aparecer a Buda entre los antecesores de nuestro La Fontaine.
Todos estos relatos, los jataka, bajo sus diversas formas, nos permiten comprender, mejor
que una exposicion terica, la inspiracion y la originalidad del Budismo. Probablemente no fue el
Budismo el que los cre; circulaban de boca en boca, de pueblo en pueblo, para alegra de los
humildes y diversion de los ignorantes. Los religiosos cantaban las hazaas de los dioses, los
rapsodas cantaban las hazaas de los hroes; el pueblo tena para distraerse las historias de la
gente comn y las historias de los animales. Inventado en todas sus partes, el Libro de la Selva
esperaba a su Homero; el Budismo se lo dio. Indiferente a los prejuicios de casta y de nacimiento
en los que la sociedad hind haba credo asentar sus ms slidos cimientos, impaciente por abrir
a todos la va de la salvacion y por extinguir en todas partes el dolor, el Budismo naciente busc a
la multitud, y no temi hablar su lenguaje. Se apoder de estos cuentos, de estas fbulas que el
sabio despreciaba; las anim con las dos fuerzas ms poderosas que el hombre puede poner al
servicio de un ideal: el arte y la fe, y las transfigur por su aspiracion. Con esos retazos sueltos
compuso una magnfica epopeya, la Epopeya de la Transmigracion, variada como sta, infinita

como sta, abundante en personajes y en incidentes, pero enteramente agrupada alrededor de un


hroe nico que la domina, la penetra y la ilumina. El genio hind haba sentido por instinto la
fraternidad de los seres y la solidaridad del universo; Buda se la explic en imgenes. Mediante
estos pequeos dramas, creados sin pretension por la imaginacion de cuentistas anonimos, Buda
revelo el drama de la conciencia humana en lucha contra el mal que la oprime y que amenaza con
vencerla, impaciente por escaprsele, reducida slo a sus fuerzas, sin auxilio que esperar, sin
ayuda que implorar. Cuando Buda, en el momento de la Iluminacion, canta sus estrofas de triunfo,
no entona acciones de gracias. No tiene nadie a quin agradecerle. En el ltimo asalto del
demonio Mara, los dioses espantados, acaso no huyeron? Y como el demonio lo desafiaba a
producir testigos para probar su caridad, l se conform con responder: No tengo aqu un testigo
vivo. Pero no quiero contar los actos de caridad de todos mis nacimientos; pido solamente a la
Tierra, la Tierra grande y slida -aunque no sea un ser vivo- que d testimonio de las limosnas
siete veces cntuples que ofrec en mi ltima existencia, cuando era Vishvantara. Y sacando su
mano derecha de debajo de su manto, la extendi hacia la Tierra y dijo: "Digo que en mi ltima
existencia, cuando yo era Vishvantara, di limosnas siete veces cntuples. Eres mi testigo o no?"
Y la Gran Tierra, con cien rugidos, con mil rugidos, con cien mil rugidos, dijo: "Soy tu testigo". Y el
ejrcito de Mara huy y se dispers (The Jataka, V. Fausboll (ed.), vol. I, p. 74).
En ese momento solemne, Buda quiere expresamente afirmarlo y probarlo frente al
universo: a nadie debe nada, todo lo debe a sus acciones pasadas, a sus existencias
transcurridas. Es el hroe y el vencedor de la transmigracion.

Traduccion del francs de Vera Waksman


Notas
1. Cf. La transmigration des mes dans les croyances hindoues, conferencias en el Museo Guimet
en 1903-1904, pp. 85-118.
2. Me limito a remitir, para una exposicion de orden tcnico, a los artculos de L de la Valle
Poussin: "La Ngation de l'Ame et la Doctrine de l'Acte, Journal Asiatique, septiembre-octubre de
1902 y noviembre-Diciembre de 1903.
* El presente artculo es la traduccion al espaol del artculo de S. Lvi, Les Jataka, tapes du
Bouddha sur la voie des transmigrations", publicado en Annales du Muse Guimet Bibliotheque de
Vulgarisation XIX, Conferences faites au Muse Guimet 1905, pp.1-60. No hemos reproducido en
esta ocasion los ejemplos de Jataka dados por S. Levi en su artculo. El presente trabajo de S.
Levi ha sido incluido en el libro Memorial Sylvain Lvi, Paris. Paul Hanmann diteur. 1937. Esta
traduccion espaola fu publicada por la Revista de Estudios Budistas.

La vida de Buda
Una interpretacin*
Gadjin M. Nagao

Shakyamuni Buda, fundador de una de las tres grandes religiones del mundo, ha sido
desde un principio la figura dominante de la tradicion que l inspir. En los pases asiticos se
conoce y se estudia extensamente su vida. Es, de hecho, fascinante considerar qu clase de vida
vivi un hombre tan extraordinario como Shakyamuni.
Desde tiempos muy remotos la literatura ha descrito la vida de Buda con suma elegancia,
adornndola con una variedad de episodios instructivos. Aunque sin turbulencias ni conflictos, su
vida fue, sin embargo, extremadamente austera y radicalmente distinta de la de un hombre
cualquiera. Las biografas de Buda son interesantes, no slo porque ilustran aquellos elementos
peculiares que hacen del Budismo lo que es, sino tambin porque contienen las semillas de las
ideas doctrinarias que alcanzaron su completo desarrollo en generaciones posteriores.
Si se comparan las biografas, por ejemplo, de Buda y de Cristo, existen muchos puntos
de diferencia. Para mencionar dos o tres, Cristo fue el hijo de un carpintero, y muri en la cruz con
slo treinta y tres aos de edad. La duracion de su prdica fue tal vez un ao, ciertamente no ms
de tres. Shakyamuni, en cambio, naci en el ms alto nivel social, como heredero de una familia
real. Adems vivi una larga vida de 80 aos, que termin con una nota de paz y autorealizacion.
La duracion de la prdica de Shakyamuni fue de cuarenta y cinco aos y muchos reyes de su
poca se convirtieron en ardientes seguidores de l y de sus enseanzas. Por lo tanto, la muerte
de Buda no se vio rodeada por la tragedia de opresion poltica que marca la pena capital que
sufri Cristo. Las diferencias entre las vidas de estos dos hombres me parecen corresponder a las
diferencias en el carcter de las religiones que ambos fundaron.
Biografas de Shakyamuni, el Sabio de los Shakyas.
Existen numerosos textos por estudiosos modernos sobre la vida de Shakyamuni, en japons y
en lenguas occidentales, pero cuando yo hablo de las biografas de Buda, mi fuente principal es
la coleccion de las escrituras budistas sobre este tema que desde el pasado han llegado a
nosotros. Estas biografas contenidas en las escrituras, que estn hoy da a nuestra disposicion,
fueron de hecho recopiladas cientos de aos despus de la muerte de Shakyamuni La actitud
literaria en la India de aquella poca no es como la de hoy, cuando las biografas son escritas en
forma inmediata; resulta que, hace unos dos mil quinientos aos, aun los discpulos directos de
Buda no escribieron la biografa de su maestro. Sin embargo, muchos de los acontecimientos y
logros de la vida de Shakyamuni fueron transmitidos a cada una de las generaciones siguientes;
se memorizaban las enseanzas y reglas monsticas que se extraan de ellos y stas a su vez
eran transmitidas bajo la forma de textos Sutra o Vinaya, y es en este material que encontramos
informacion fragmentaria acerca de los sucesos que ocurrieron en la vida de Buda. Muchos siglos
ms tarde, con base en estos mismos textos, se desarroll todo un gnero de literatura
relacionado con la vida de Buda. Me refiero a obras como el Kao-ch'u hsientsai yin-kuo ching (T.
189), y el Fo-pen hsing-chi ching (T. 190), que se presentan en forma de Sutras; a los textos
Vinaya, que, al explicar cada precepto, nos proporcionan informacion sobre sucesos y episodios

de la vida de Buda; a la Introduccin a los Jatakas en Pali, que es, de hecho, una biografa de
Buda; al Buddhacharita de Ashvaghosha, que es un poema de extension pica, y a otros textos.
La deificacion de Buda estaba en su apogeo en la poca en que surgi esta literatura, por
lo que en estos textos se expresan profusas alabanzas de Buda, y ellos estn llenos de escenas
milagrosas narradas en el lenguaje ms hermoso. Aunque estos relatos nos dan algunos indicios
de la estructura bsica de la vida de Buda, hay en ellos mucho material que no puede ser
considerado histrico. Los estudiosos se esfuerzan por separar los hechos histricos de la ficcion,
pero es una tarea difcil. Con todo, si se tiene presente que esta literatura biogrfica refleja la
concepcion de Buda que tenan los budistas de la poca en quc fue compuesta, los textos llegan
a ser tan interesantes como los hechos histricos reales (que nunca podrn ser completamente
conocidos) acerca de la vida de Buda Creo que debemos considerar esto como una oportunidad
de establecer el pensamiento budista durante ese primer periodo y encontrar en l los inicios de
las doctrinas que florecieron mucho despus. Por lo tanto, la biografa de Buda, que quiero tomar
en cuenta en este trabajo, se concentrar en las concepciones que prevalecan acerca de Buda y
del Budismo en la poca de la creacion de esas biografas, ms bien que en los hechos histricos
de la vida de Buda.
Shakyamuni Buddha fue hijo del jefe de una comunidad que viva en la ladera sur del
monte Himalaya. Se cas y tuvo un hijo. Abandon el hogar (probablemente a los 29 aos de
edad) para ir en bsqueda de la verdad religiosa y, alrededor de los 35 aos, encontr la
iluminacion y se convirti en el Buda. Viaj mucho, predicando a todo lo largo de la planicie del
Ganges, adquiriendo a muchos discpulos y adeptos en el trayecto. Muri a los 80 aos en algn
momento del siglo V (o del IV) antes de Cristo e ingres en el Nirvana. Todo lo aqu mencionado
se considera, entre los estudiosos, como hecho histrico, pero hay muchos datos, como por
ejemplo los referentes a las fechas de su nacimiento y muerte, que son an objeto de discusion.
En la poca en que vivi Buda, la religion y la filosofa haban alcanzado un avance
notable. En la literatura de las Upanishad, que se produjo en los dos o tres siglos anteriores,
muchos pensadores originales haban desarrollado ideas nuevas. Desde el punto de vista
econmico, India se encontraba en un periodo de gran transicion, habindose puesto en uso el
dinero en forma de monedas. Polticamente, el centro de la civilizacion india haba pasado de la
zona noroeste a la del valle del ro Ganges, en donde surgieron una variedad de estados
autocrticos. Dos de ellos tenan en enorme poder: Kosala, situada en el cuadrante noroeste de la
planicie del Ganges, y su rival, Magadha, que se encontraba ro abajo en el sureste. Los dos
estados mantenan ejrcitos numerosos y ambicionaban anexionarse a los estados ms dbiles
de la region. La capital de Kosala, llamada Shravasti, y aquella de Magadha, conocida como
Rajagriha, distaban aproximadamente 450 kilmetros en lnea recta, pero entre 600 y 700
kilmetros en un recorrido real. Se deca que se necesitaban 60 das para ir, a pie, de una capital
a la otra, lo que arroja aproximadamente 10 kilmetros diarios. El largo tiempo que se necesitaba
para este viaje se explica por las dificultades que los viajeros tenan que enfrentar, al cruzar los
numerosos ros, grandes o pequeos, que cruzan la planicie del Ganges. Entre ellos los ros ms
grandes son el Ganges y Yamuna, que fluyen de oeste a este, y el Gandaki, que va de norte a
sur, todos los cuales acarrean agua desde el Himalaya. Los tres tienen corrientes formidables con
grandes olas y por supuesto no haba puentes para cruzarlos en esa poca. La prdica de
Shakyamuni tuvo lugar durante sus constantes viajes dentro del rea de esos dos estados.
El nombre de Shakyamuni, "el sabio de los Shakyas"se deriva del nombre del grupo tnico
conocido como los Shakya, en el cual l naci. Este clan viva en la region Tarai en la vertiente sur
del Himalaya, en lo que ahora es Nepal, y su pequeo reino se ubicaba un poco hacia el noroeste
de la ciudad de Shravasti. No se sabe qu clase de pueblo eran estos Shakyas, excepto que eran
uno de los numerosos diferentes grupos tnicos que haban coexistido en la India desde tiempos
muy remotos. Hoy es prctica comn clasificar a las numerosas tribus del subcontinente como
pueblos arios o drvidas. Los drvidas fueron los primeros habitantes de India y se dice que eran
de piel oscura, nariz chata y labios gruesos. El trmino ario se refiere a las tribus conquistadoras
que mucho ms tarde, partiendo del noroeste, invadieron la India. Se les considera idnticos a los
caucsicos que se encuentran, yendo hacia el oeste, desde el Irn hasta Europa. Sin embargo,
las subdivisiones de estos grupos eran muy complejas, y se infiere por las ruinas que quedan de
la civilizacion del valle del ro Indo que en India siempre hubo mezcla de los diferentes grupos

tnicos. De hecho, parece haber habido mezcla de pueblos mediterrneos (del occidente),
australoides (del sur) e incluso mongoloides (del norte). Parece que tal cosa tuvo lugar en
especial en el noroeste de India.
No se sabe a ciencia cierta qu lugar darle al clan de los Shakyas entre todos estos
grupos tnicos. Algunos estudiosos consideran que eran de origen mongol. En la literatura se les
llama los descendientes de Ikshvaku, es decir, hijos del sol. Lo mejor es interpretar esto como una
afirmacion de que los Shakyas eran de origen ario, pero era normal en esa poca, entre las
familias gobernantes, hacer remontar sus genealogas hasta el legendario rey Ikshvaku, hijo de
Manu. Hacia el final de la vida de Buda, los Shakyas fueron dominados y aniquilados por los
ejrcitos del vecino estado de Kosala. A partir de este acontecimiento desapareci de la historia el
nombre de Shakya. Al agregar este hecho final al enigma, nos quedamos con una informacion
que no permite conclusiones acerca de quines fueron los Shakyas.
Pero s sabemos que los Shakyas no ocuparon un territorio muy grande, y que estaban
subordinados a los Kosala. Se piensa que se gobernaban a s mismos con cierta clase de
gobierno republicano desde su capital en Kapilavastu. El padre de Shakyamuni, Shuddhodana,
era el jefe de la oligarqua gobernante en este gobierno y se hace referencia a l como el rey.
Odana significa arroz cocido, por lo que Shuddhodana fue traducido al chino como arroz puro.
Tambin se dice que tuvo tres hermanos menores llamados arroz blanco (Shuklodana), medida
de arroz (Dronodana), y arroz dulce (Amritodana). Al llevar cada nombre la palabra arroz
suponemos que la region de Tarai era muy frtil para el cultivo del arroz.
La reina de Shuddhodana, Maya, provena del vecino estado de Koliya. Con frecuencia se
le llama Mahamaya, significando grande el prefijo maha. El trmino diosa o ''devi tambin
frecuentemente es agregado a su nombre, que se convierte en Mayadevi. La palabra maya por s
sola se traduce al chino usualmente por fantasa o ilusion. En el Budismo se dice que la
impermanencia del mundo es tal que todo se nos revela slo en forma temporal, pues nada tiene
sustancia real. Esta idea es asimilada a maya.
Mucho despus en la religion india, maya se convirti en un principio filosfico que se
usaba para expresar el poder creativo de Dios. El nombre Maya tambin ha sido usado desde
tiempo inmemorial como el nombre de una diversidad de deidades femeninas, por lo que es
apropiado para nombre de mujer.
De la union de aquellos dos naci un hijo, al que llamaron Siddhartha. Siddhartha significa
"el que ha realizado su deseo" o el que ha alcanzado su meta. Parece ser que este nombre era
bastante comn en aquella poca, lo cual indujo a algunos a indagar sobre los motivos de esta
eleccion. Quiz tena que ver con sus excelentes cualidades, o con el hecho de que es ya
perfecto en virtudes (es decir, las virtudes que corresponden a Buda); o quiz simplemente se
referia al deseo realizado de sus padres de producir el hijo varon que ellos haban estado
ansiando.
Adems del nombre que le fuera dado de Siddhartha, est su nombre de familia Gotama o
Gautama, que significa literalmente vaca superior. En la India, donde se valora tanto a la vaca,
el nombre Gautama debe ser tomado como una expresion del alto nivel social de la familia. En
la historia de India, Gotama o Gautama aparece como el nombre de muchas personas,
incluyendo a varios sabios de la antiguedad. As, el nombre completo de Shakyamuni era
Gautama Siddhartha. Con todo, los budistas casi nunca lo llamaban por su nombre personal,
prefiriendo llamarlo Buddha, que significa el iluminado. En la literatura hay una lista de diez
apelativos distintos para Buda, que incluye, aparte de los ya mencionados, los ttulos de
Tathagata y Sugata (bien ido). En los Sutras el mismo Shakyamuni a menudo se refiere a s
mismo como el Tathagata, en lugar de usar un pronombre personal. Este trmino comprende
muchos significados, pero por lo regular se traduce al chino simplemente como as venido o as
ido. Generalmente se interpreta como viniendo a este mundo desde la verdadera talidad, pero
probablemente se le podra interpretar como viniendo o yendo en un estado de talidad, o sea,
vivir de acuerdo con la Verdad.
En el periodo inicial del Budismo el nombre Buda o Tathagata era sinonimo de
Shakyamuni, puesto que no haba otros Budas ni Tathagatas. Se pensaba que era imposible que
otro que no fuera Shakyamuni pudiera haber experimentado iluminacion ms alta y ms completa
y convertirse as en un Buda manteniendo an su forma humana. Los discpulos de Buda, por

mucho que avanzaran en sus prcticas ascticas, se esforzaban por alcanzar la meta ms alta
que ellos conocan: el estado de Arhat. Era impensable que pudieran convertirse en iguales de su
maestro Shakyamuni.
Sin embargo, con el inicio del Budismo Mahayana, se ampli considerablemente el
significado de la palabra Buddha (snscrito por Buda), que ya no se limitaba nicamente al Buda
histrico. Ya existan muchos Budas que haban aparecido en el pasado y se sealaban muchos
otros que habran de aparecer en el futuro. Adems, al no estar ya restringidos a este mundo, se
deca que haba incontables Budas en los Mundos de Buda en toda la extension de universo. Esto
se convirti en una verdad aceptada y es de este marco ideolgico que surgen los llamados siete
Budas del pasado y Maitreya, Buda del futuro lejano. La tierra del Tathagata Akshobhya se
encontraba lejos en el oriente, y la del Buda Amitabha a una distancia de diez trillones de tierras
hacia el occidente. El Buda Vairocana y el Tathagata Gran Sol (Mahavairocana) quedaron
plasmados como Budificaciones de principios del universo. Otro ejemplo sera al Tathagata
Baishajyaguru (el Maestro Mdico), el Buda que salva a los seres vivos de la enfermedad. De esa
manera el Mahayana incorpora una pluralidad de Budas y, para distinguir al Buda histrico, con
frecuencia se le llama Gautama Buda.
El sufijo muni originalmente significaba a uno que guardaba silencio y por extension pas
a designar a un asceta o a un sabio. As, Shakyamuni significa un sabio que desciende del clan
Shakya. Otro epteto comn de Buda es Bhagavat, que significa el afortunado u hombre
santo digno de respeto. Este epteto fue traducido al chino de muchas maneras, la mayor parte
de las veces como shih tsun, que significa El Venerado por el Mundo.
Es muy difcil fijar las fechas de su vida. En la India, pas sin un fuerte sentido de la
historia, existen muchos personajes y sucesos que no tienen una fecha clara; frecuentemente lo
nico que podemos determinar es el siglo. Hay decenas de diferentes explicaciones acerca de las
fechas en la vida de Buda. Esas explicaciones pueden ser divididas en dos partes
aproximadamente iguales, de las cuales una afirma que vivi alrededor de los aos 560-480 a.C.
y la otra ubica su vida entre los aos 460 y 380 a. C., estando de acuerdo ambas en que la
extension de su vida fue de 80 aos. El hecho de que estas dos conclusiones acadmicas difieran
en tanto como en 100 aos no es algo inusual en los estudios de historia de la India. No intentar
aqu resolver este problema porque no afecta realmente las cuestiones que estoy presentando,
pero es importante no perder de vista, cuando se leen obras modernas sobre el Budismo, que
corrientemente se sostienen ambas opiniones, apareciendo con mayor frecuencia las fechas ms
antiguas.
Junto con la incertidumbre que rodea las fechas de Shakyamuni, hay que mencionar que
ha habido algunos estudiososo que inclusive han negado la existencia histrica de Buda. Hace
ms de cien aos E. Senart, un eminente estudioso de las biografas de Buda escritas en
snscrito, concluy que estas biografas eran slo otro ejemplo del mito del sol que se presenta
en todo el mundo, intercalando dudas acerca de la historicidad de Buda. Inmediatamente muchos
estudiosos se le opusieron. Adems, existen ahora testimonios arqueolgicos. Se han encontrado
reliquias personales de Shakyamuni y restos de su clan, de manera que hoy podemos asegurar
que no hay estudiosos que niegen la existencia real de Buda.
En la tradicion budista las opiniones varan acerca de si dej a su familia para entrar en la
vida religiosa a los 29 a los 19 aos de edad, si fue iluminado a la edad de 35 de 30. Y, si bien
es cierto que no se pueden tomar como realidades histricas muchas de las narraciones
milagrosas en las biografas, sin embargo, como lo expres antes, ellas crearon una imborrable
impresion de Buda en las mentes de los adherentes al Budismo de pocas posteriores. Como
leyendas, qu nos dicen esos relatos de Buda?
Nacimiento y juventud como prncipe.
Se dice que una multitud de milagros rode el nacimiento de Shakyamuni. La reina Maya
queda embarazada soando que un elefante blanco desciende del cielo y penetra en su seno. El
palacio est invadido por la alegra. Camino a su casa para dar a luz, Maya se detiene a
descansar en un parque en Lumbini, y es ah, en el llamado Bosque de Lumbini, que nace

Shakyamuni. Al estirar Maya la mano para alcanzar una flor de Ashoka, nace Shakyamuni de su
costado derecho.
Podemos ubicar Lumbini gracias al pilar erigido ah por el Rey Ashoka (a mediados del
siglo III a.C.) y que fue descubierto a fines del siglo pasado. En 1958 hice un viaje de cerca de 19
millas desde este Lumbini hasta el lugar donde existen restos de lo que se presume que es
Kapilavastu. Slo haba caminos bastante malos que atravesaban los campos, y el jeep se
sacuda como una barca avanzando a travs de mares tempestuosos. El trayecto de dos horas y
media podra haber sido mucho ms fcil si hubisemos ido en elefante.
En la historia del nacimiento de Buda, deberamos observar que la actitud de una mujer
que estira el brazo derecho para alcanzar una flor es una manera tradicional de representar a una
mujer hermosa en el arte de la India. Esa actitud es vista a menudo en la representacion de
diosas en la religion popular. Al aplicar esta convencion a la madre de Buda, los seguidores del
Budismo muestran a Buda naciendo del costado derecho de su madre.
Tan pronto como nace, unos dioses descienden del cielo para recibir a la criatura recin
nacida, mientras que dos elefantes estn a ambos lados de l, uno derramando agua caliente y el
otro fra para baar al nio. Esto es llamado abhishekha (acto de ungir, aspersin), ya que es
similar a la purificacin ritual que se realiza en la India cuando un rey es coronado. Y no es ste el
nico milagro, pues poco despus de haber nacido, el nio da siete pasos en cada una de las
cuatro direcciones, y pronuncia la famosa proclama: Slo a m es al que se le debe venerar en el
cielo y en la tierra. En otras palabras, entre aquellos que viven en los cielos y en la tierra, entre
todos los seres vivos, no hay un ser ms venerable que l. Al emitir esas palabras, el nio est de
pie, apuntando al cielo con su mano derecha y a la tierra con la izquierda; esta actitud es
designada con el nombre de "Buda recin nacido y es comnmente representada en el arte
japons.
Aparentemente, los budistas de las pocas en que se compilaron estas biografas crean
en sucesos tan milagrosos como haber nacido del costado derecho de su madre y haber sido
baado por los dioses, pues no tenan otra manera de expresar el profundo respeto que le tenan
a Buda. Como consideraban que era un milagro el hecho de que una persona como Shakyamuni,
predestinado a alcanzar la Budeidad, hubiese nacido en este mundo corrupto, como un ser
humano, introdujeron esos milagros en su biografa. Lo mismo se puede pensar del hecho de que
el nio recin nacido pudiese proclamar: Slo a m es al que se le debe venerar en el cielo y en
la tierra. Cuando llegamos a la etapa del Budismo Mahayana, Shakyamuni ya no es visto como
un ser que lleg a ser un Buda, cuando alcanz la iluminacion durante su vida en la tierra, sino
como un ser que ha sido un Buda desde un pasado sin lmite. En el pensamiento del Mahayana l
asume la forma humana nicamente para revelarle al mundo la experiencia de la iluminacion. En
otras palabras, sujeto o persona que alcanz esta iluminacion, llamada iluminacion original',
vuelve a nacer bajo forma humana como Shakyamuni. De tal manera que la escena, que
conceptualiza el nacimiento de Buda, es una anticipacion del pensamiento del Mahayana. La
declaracion Slo a m es al que se le debe venerar en el cielo y en la tierra podra parecer
arrogante pero de hecho no lo es, pues expresa la actitud de los budistas posteriores que
consideraban a Shakyamuni como el supremo objeto de respeto. Adems, despus de haber
alcanzado la iluminacion, en el camino a Benares, Buda se encuentra con un hombre de Upaka y,
con una intencion similar, le dice: Sin maestro, yo solo, alcanc la iluminacion. Esta misma idea
se refleja en la escena del nacimiento original que acabamos de referir en la cual su iluminacion
es una conclusion previa.
Despus de nacer en Lumbini, el recin nacido es llevado a su hogar en el castillo de
Kapilavastu. Aparece en el cielo una ligera nube morada -un buen presagio-. Asita, un ermitao
que vive en las montaas, ve la nube y, adivinando que algo maravilloso ha ocurrido, desciende
de la montaa y se entera del nacimiento de un prncipe, lo observa durante largo rato con
cuidado. De pronto el ermitao irrumpe en llanto. El padre, Shuddhodana, lo reprende, diciendo:
Por qu lloras en un da de tan buen presagio? Asita responde: El prncipe ha nacido con las
treinta y dos marcas de buen auspicio.
Asita era tambin un adivino que lea las caractersticas fsicas, y reconoci esas marcas
como las treinta y dos caractersticas distintivas que se decan visibles en el cuerpo de un Buda.

En la parte alta de su cabeza haba una excrecencia, la ushnisa; su cabello creca en cerrados
rizos que se enroscaban hacia la derecha (pradaksinavartakesa); entre las cejas haba un crculo
de vello blanco llamado urna; entre los dedos, una membrana de piel (jalavanaddha), etc. Se
pueden ver en las esculturas budistas los intentos por representar el mayor nmero posible de
estas treinta y dos laksanas. Existen adems en Buda ochenta marcas adicionales que son ms
sutiles. Estas treinta y dos marcas mayores, y las ochenta menores, tambin se encuentran en un
Chakravartin, un rey santo que hace girar la rueda de la verdad y es capaz de someter toda la
tierra.
El eremita Asita explica su reaccion: Este nio est dotado de las treinta y dos marcas y
por eso, si se queda en su hogar, probablemente llegar a ser un Chakravartin; pero, si renuncia a
la vida de familia, ineludiblemente llegar a ser un Buda. Ya sea que llegue a ser un Buda o un
Chakravartin, la aparicion de una persona as en el mundo es un acontecimiento extremadamente
raro. Yo he alcanzado ya una avanzada edad y ser imposible para m vivir lo suficiente como
para verlo. Por eso estoy llorando.
Este tipo de relatos revelan claramente la manera en que pensaban los budistas de esa
poca. Los autores de estas biografias establecan una dicotoma entre rey y Buda. Queran crear
la impresion de que el mundo de la iluminacion de un Buda era incluso ms noble que el de un
rey secular con absoluta autoridad que ha conquistado el mundo. En vez de descartar estos
relatos de milagros y pronsticos slo porque carecen de credibilidad histrica, tenemos aqu un
ejemplo de cmo nos permiten descubrir las emociones y afirmaciones de los budistas que vivan
en la India poco antes y poco despus de la poca de Cristo.
Otros diversos relatos acompaan la juventud de Shakyamuni. En uno. justo despus de
su nacimiento, el nio es llevado. en su primera peregrinacion, al templo de la deidad local, pero
cuando llegan all, es la deidad quien desciende de su altar para rendirle homenaje a
Shakyamuni. Muchos de estos relatos sirvieron de inspiracion para el arte budista de las
generaciones subsecuentes. De nio Shakyamuni mostraba grandes dotes y se pone nfasis en
que era extremadamente capaz en letras y artes marciales. En su educacion como prncipe
estudi probablemente tanto los Vedas como las Upanishad, y suponemos que lleg a ser muy
versado en ambos. Tambin se dice que no haba quien lo superara en las artes marciales, ya
fuera la arquera, la lucha o cualquier cosa que l intentase. Pero a veces se le pinta como
bastante dbil, y de ninguna manera de complexion robusta; y uno se pregunta hasta qu grado le
podan interesar realmente las artes marciales. Parece que frecuentemente caa en estados de
nimo pensativos; todas las biografas describen escenas en que l aparece sumido en la
reflexion acerca del significado de la vida.
A su padre, el rey, slo le produca ansiedad el hecho de que Shakyamuni fuese propenso
a ensimismarse en su pensamiento. Esto desde luego estaba relacionado con la prediccion del
asceta Asita de que si el joven permaneca en su hogar llegara a ser un gran monarca, pero que
si renunciaba a la vida de familia llegara a ser un Buda. Si el prncipe, a quien se preparaba para
gobernar a la nacion de los Shakyas, renunciaba al mundo para llevar la vida de un asceta, el rey
quedara en una situacion desfavorable. Por lo tanto, dio la orden de que se tomaran varias
medidas para eliminar del entorno del prncipe todo aquello que pudiese producirle pensamientos
tristes, esperando, de este modo, evitar que el joven reflexionase sobre las imperfecciones del
mundo. El rey reuni un grupo de hermosas mujeres para que atendieran al prncipe, y el mismo
Buda habla de los palacios que le fueron construidos para cada una de las tres estaciones. En
India no hay realmente cuatro estaciones, sino nicamente el verano, la temporada de lluvias y el
invierno, y tres palacios fueron construidos para proporcionar las condiciones ms cmodas en
cada estacion. No se duda que, con la consideracion especial que le era dada, Shakyamuni pas
su juventud en extravagancias sensuales. En cierta medida esto era lo usual para cualquier
aristcrata, pero es interesante que el propio Buda mencione en los Sutras que en su juventud
vivi una vida de grandes lujos.
Tambin se cas, aunque la edad en que lo hizo vara de una biografa a otra. Se supone
que el matrimonio tuvo lugar cuando l tena cerca de 20 aos. Su esposa era la bella v talentosa
Yashodhara, y tuvieron un hijo llamado Rahula. Ra significa "obstculo y se dice que el nombre
deriva de la respuesta de Shakyamuni cuando oy el anuncio del nacimiento de su hijo: Ah, otro
obstculo!. Esto se ha interpretado como una indicacion de que l consideraba que el amor

paterno era un obstculo en su deseo de renunciar al mundo y seguir el camino de la religion.


Tomando en cuenta una serie de elementos relacionados con la vida de familia de Shakyamuni,
parece que el nacimiento de Rahula tuvo lugar bastante tiempo despus del casamiento de la
pareja. Como su consorte, adems de Yashodhara, otros nombres, incluyendo el de Gopi, son
mencionados. Gopi podra ser el nombre de otra esposa o podra ser simplemente otro nombre de
Yashodhara.
La bsqueda de diversion fuera de Las Cuatro Puertas.
Antes de que Shakyamuni renunciara a su hogar, un suceso importante se destaca en las
biografas: el relato acerca de la bsqueda de diversion fuera de las cuatro puertas. Esto se
refiere a la salida fuera de las cuatro puertas de Kapilavastu en busca de diversion. En la
actualidad, los estudiosos generalmente concuerdan en cuanto a la ubicacion de la antigua ciudad
de Kapilavastu. Hace ms de 20 aos viaj a ese lugar para inspeccionarlo. En sus dimensiones
era una ciudad pequea, de unos 500 metros por un kilmetro. Quedan vestigios, un foso, y uno
puede imaginar la ubicacion de cada una de las cuatro puertas fuera de las cuales el prncipe
busc diversion.
Un da, cuando el prncipe estaba dejando la puerta del este, se encontr con un anciano
caminando al lado del camino. Asombrado ante la vista de la edad avanzada, le pregunt a su
palafrenero Chandaka: Qu clase de persona es sa? Su espalda est encorvada, su rostro
est lleno de arrugas, su cabello est completamente blanco y casi no puede caminar. Quin es
ese hombre tan feo? Chandaka respondi: Es un anciano. Cuando Shakyamuni pregunt:
Qu clase de persona termina parecindose a l?, Chandaka explic: Todas las personas se
vuelven as. Puedes ser joven ahora, pero algn da te parecers a l. Al or esas palabras,
Shakyamuni se torn pensativo e inmediatamente dio la vuelta y regres a su palacio.
Otro da, cuando salan por la puerta del sur, se encontraron con un hombre enfermo. Al
ver por vez primera a una persona que padeca el debilitamiento de la enfermedad, volvi a
preguntar: Qu clase de persona es sa? Chandaka respondi: Es una persona enferma. Eres
joven y sano, pero algn da sin duda te enfermars. Y otra vez, al salir por la puerta del oeste,
vieron un funeral. Al ver al muerto en su atad, rodeado por un grupo de personas que lloraban
dando fuertes gritos, mientras se dirigan hacia el lmite de un campo, Shakyamuni pregunt:
Qu era eso? Chandaka contest: Alguien ha muerto ah. T tambin morirs algn da.
Parece increble que Shakyamuni nada supiera de la vejez, la enfermedad o la muerte
antes de aprenderlo de su cochero. Quiz estos relatos son dados de esta manera para mostrar
la gradual profundizacion por parte de Shakyamuni en las realidades humanas de la vejez, la
enfermedad y, en especial, la muerte. De hecho el rey, por el temor que tena, haba decidido
encerrar al prncipe en la torre de un palacio con mujeres que lo atendieran, pero accedi al
deseo de su hijo de salir de la ciudad, pensando que tal cosa podra disipar su tristeza. Sin
embargo, al mismo tiempo el rey haba dado rdenes de que se quitara del camino cualquier cosa
que no fuera visualmente atractiva, a fin de que el prncipe no pudiera tener la menor duda acerca
del mundo. El hecho de que el anciano y el enfermo aparecieran delante del prncipe, a pesar de
las precauciones, ocurri porque los dioses intencionalmente los evocaron para que aparecieran.
Los servidores fueron reprendidos por lo que ocurri, de modo que los dioses hicieron que la
escena del funeral fuera visible slo para el prncipe. Las explicaciones dadas por el palafrenero
acerca de la realidad del envejecimiento, de la enfermedad y de la muerte tambin fueron
inspiradas por instigacion de los dioses, ya que a todos les haba estado prohibido hablarle de
esas cosas.
La cuarta vez, cuando estaba dejando la puerta norte en busca de diversion, el prncipe
encontr un shramana: un buscador de la verdad, que, despus de abandonar a su familia, se
retira al bosque y sigue su camino religioso como un mendigo. E1 nombre shramana
frecuentemente es mencionado con el de brahman (o brahmana) en snscrito (generalmente
brahmin en ingls), que designa a los miembros de la clase ms alta en el sistema social de India.
Esto indica que los shramanas, considerados casi como los iguales de los brahmanes, eran
sumamente respetados. El shramana que Buda encontr, tambin haba sido evocado por los
dioses, para bien del prncipe. La forma de caminar del shramana revelaba una actitud de

serenidad y calma y su rostro reflejaba una mente libre de preocupaciones, ennoblecida por una
profunda introspeccion. Shakyamuni fue profundamente conmovido por lo que vio. Como de
costumbre, pregunt a su palafrenero Chandaka quin era ese hombre, y esta vez el mismo se le
acerc para interrogarlo. A partir de esta experiencia, Shakyamuni se sinti ms y ms seguro del
camino que l mismo deba seguir. Ese da, en que encontro al shramana y tom conocimiento de
tan noble forma de vida, experiment una felicidad verdadera, como si una alegra secreta en su
interior hubiese finalmente salido a la luz.
Fuera de este relato referente a la bsqueda de diversion fuera de las cuatro puertas, se
han transmitido otros sucesos acerca de la vida de Shakyamuni antes de su renunciamiento,
todos los cuales tienen que ver con el proceso gradual que lo llev a la decision de abandonar el
hogar y convertirse en asceta. Estos relatos tambin se refieren a los objetos de su preocupacion,
que no son otra cosa que las preocupaciones centrales del Budismo -los aspectos ineludibles de
la vida: la vejez, la enfermedad y la muerte-, es decir, el problema de la vida misma.
El renunciamiento al mundo.
Shakyamuni se fue de su hogar. En la India tradicional haba un sistema establecido que
divida la vida de cada persona en cuatro etapas (ashrama). En la cuarta etapa, reservada para
los ltimos aos de la vida, el individuo debia abandonar a su familia y convertirse en una persona
errante, sin hogar, que iba en busca de la verdad. Aunque esto representa un ideal ms que una
realidad social dominante, la idea del renunciamiento era familiar para los indios. Shakyamuni fue
algo excepcional en cuanto cort en forma total los lazos que lo unan a su familia, su trono y
nacion. A partir de ese momento l llev realmente la vida de un monje errante sin hogar,
durmiendo bajo los rboles con una piedra por almohada, y alimentndose nicamente de las
limosnas que reciba de otros. La palabra bhikshu, que frecuentemente es aplicada a los monjes
budistas (bhikshuni para las mujeres), originalmente implicaba a alguien que no tena un lugar
para vivir ni medios para ganar dinero; alguien que viva de los alimentos que mendigaba. En una
palabra, un mendigo. Ms adelante el sentido de renunciar al propio hogar se refera al abandono
de ste para entrar en un monasterio en el que uno viva y practicaba la disciplina religiosa. Pero
en esta primera poca, los bhikshu eran personas verdaderamente sin hogar. Este debe haber
sido un cambio drstico para Shakyamuni, que hasta entonces haba llevado una vida tan
extraordinariamente rodeada de lujo.
Shakyamuni finalmente decidi abandonar a su familia y convertirse en un buscador de la
verdad, pero en la noche en que estaba a punto de irse furtivamente del palacio, sinti deseos de
abrazar a Rahula, su nico hijo. Sin embargo, al ver a su esposa Yashodhara que dorma junto al
nio y temiendo despertarla, abandon la idea y decidi irse de inmediato, teniendo cuidado de no
hacer ruido. El rey Shuddhodana, en su gran temor de que su hijo Siddhartha abandonara hogar y
familia para dedicarse a la vida santa, haba hecho rodear el palacio con centinelas para impedirle
la salida. Sabiendo esto, Shakyamuni haba hecho que su fiel servidor Chandaka tuviese listo un
magnfico caballo blanco llamado Kanthaka, con el que realizara su huida. Aqu las biografas nos
dicen que, en vista de que el ruido de los cascos de Kanthaka poda despertar a los centinelas,
cuatro devas (dioses), bajaron del cielo, sosteniendo cada uno los cascos del caballo antes de
que tocaran el suelo, de manera que no se oyera el menor ruido cuando el caballo saltara por
encima de la muralla de la ciudad. La escena se reproduce frecuentemente en esculturas indias.
En el recin construido Salon Dorado de Shitennoji, en Osaka, hay tambin un mural de
Nakamura Gakuryo, que muestra a Shakyamuni montado en Kanthaka, con Chandaka corriendo
a su lado, y si uno observa atentamente hay, bajo los cascos del caballo, las manos blancas de
los dioses suavemente pintadas.
Una vez que hubo abandonado la ciudad, Shakyamuni se despoj de sus joyas, de su
corona y de sus costosos vestidos, se cort el cabello y dio todas estas cosas a Chandaka, a
quien orden volver a Kapilavastu. Shakyamuni, despus de su renunciamiento, emprendi su
camino solitario. Sabiendo que probablemente sera perseguido, cruz primero el ro Lohini y
luego se dirigi al sudeste, para llegar finalmente al reino de Magadha. Rajagriha, su capital, era
en esa poca un centro de saber y muchos grandes maestros vivan ah.

Uno se pregunta cmo recorri Shakyamuni, en esta primera etapa de su viaje, la


distancia entre Kapilavastu y Rajagriha. Hace unos treinta aos hice el intento de andar el mismo
camino, con la esperanza de encontrar la ruta que l sigui. En la actualidad carecemos de
informacion acerca del camino que tom, porque inevitablemente encontr los imponentes ros
Ganges y Gandaki, pero nada se sabe acerca de donde y cmo los cruz. Cuando yo atraves el
ro Ganges a bordo de un transbordador a vapor de 600 toneladas, el viaje dur una hora. Para
evitar los lugares poco profundos y los bancos de arena, fue una travesa en diagonal, que implic
un gran desvo ro abajo. El Gandaki no es tan ancho, pero no deja de ser un ro muy grande con
fuerte oleaje. Para llegar a Magadha, Shakyamuni tuvo que cruzar esos mismos rios.
A su llegada busc a Arada Kalama y Udraka Ramaputra, ambos maestros en meditacion,
pero no tard mucho en alcanzar los mismos niveles de trance meditativo que sus maestros
haban logrado. Viendo esto y comprendiendo cun inusualmente dotado era Shakyamuni, Arada
Kalama le sugiri que se unieran para instruir a un gran nmero de discpulos. Pero Shakyamuni
percibi que el nivel que haba alcanzado no era la verdadera iluminacion y rechaz la invitacion.
Udraka Ramaputra le ense cmo alcanzar niveles de meditacion an ms altos que
Shakyamuni fcilmente domin. Las meditaciones que enseaban estos dos maestros eran muy
sofisticadas, pero Shakyamuni no estaba satisfecho. Ramaputra, al igual que Kalama tambin
intent retener a Shakyamuni consigo, pero Shakyamuni se neg y los dej, decidiendo unirse
enseguida a un grupo de ascetas.
Prcticas ascticas.
En esa poca los ascetas gozaban de gran respeto en la India, pues se consideraba que
el ascetismo era la prctica esencial para alcanzar la liberacion. Haba en Magadha lo que
llamaban el bosque de los ascetas, donde se reunan esas personas, y fue ah donde
Shakyamuni se someti a la prueba. Cuando digo ascetismo me refiero a la creencia en la India
de que se poda alcanzar la iluminacion soportando el dolor fsico -dolor que el individuo se infliga
a s mismo intencionalmente-. Hoy el yoga es bien conocido fuera de la India. En la India su
historia es extremadamente antigua, siendo anterior a la poca de Shakyamuni. Existen muchas
formas de yoga; una se centra en el entrenamiento del cuerpo; otra tiene que ver con el dominio
de la mente por medio de la meditacion. El ascetismo es una forma de yoga, en la cual uno causa
a su cuerpo extremo dolor.
Shakyamuni practic seis aos el ascetismo. Existan diversas clases de ascetismo que se
practicaban en esa poca y probablemente Shakyamuni practic la mayor parte de ellas de
acuerdo con las creencias de sus pares. l mismo relata sus prcticas ascticas que eran tan
dolorosas que ninguna otra persona poda aguantarlas. La reduccion gradual del alimento era una
forma de prctica asctica. El consumo de frijoles o de arroz poda reducirse a un frijol o grano de
arroz por da. O se poda tomar una pequea cantidad de alimento, pero el intervalo entre cada
comida creca, hasta llegar a comer una vez en varios das y finalmente una vez en varias
semanas. Esto equivale a ayunar durante periodos prolongados. Los Sutras con frecuencia
sealan que aquellos que lo rodeaban pensaban Gotama ha muerto, y por eso sabemos que
Shakyamuni arriesgaba su vida durante sus prcticas ascticas.
Otra prctica que se nos refiere era la de taparse la nariz y la boca y contener el aliento.
Aunque dejar de respirar tiene como efecto la muerte, se deca que, si uno cierra la nariz y la
boca, uno respira por todos los poros de la piel, convirtiendo al cuerpo entero en una masa febril.
Hay en el Museo de Lahore, en Pakistn, una famosa estatua que muestra a Shakyamuni en la
tortura de su prctica asctica. Es una magnfica escultura en el estilo de Gandhara, que
representa a un Shakyamuni demacrado, con los ojos hundidos y las costillas visibles, pero fijo en
una actitud de intrpida resolucion.
Todava se pueden ver ascetas en la India que permanecen sentados durante largas horas
bajo el ardiente calor del sol, o con la cabeza inmvil inclinada hacia abajo durante todo el da, o
acostados sobre lechos de clavos, o en otras posturas dolorosas. Tales prcticas ascticas
derivan de la creencia de que el espritu se libera y enaltece si puede ser separado de su cuerpo
material, lo que debe ser realizado sometiendo al cuerpo a tortuosas experiencias. Es difcil
imaginar ahora tal enaltecimiento del espritu. En nuestras vidas cotidianas, en lugar de

convertirnos en seres libres y exaltados, incluso un dolor relativamente simple como un dolor de
muelas nos saca de quicio. Cmo entonces someternos a la tortura que implica estar acostado
sobre un lecho de clavos tan picudos que nos haran sangrar?
Pero viviendo en una poca en que se crea que el ascetismo era la llave para la
liberacion, era natural que Shakyamuni ensayara tambin este camino, aunque l probablemente
haca algo inusual al dedicarse al ascetismo al punto de poner en riesgo su vida. Finalmente, sin
embargo, se dio cuenta de la futilidad del ascetismo y decidi abandonarlo. Esto fue considerado
como una apostasa por aquellos que lo rodeaban y, por ser los ascetas tan respetados, el
dejarlos invitaba al desprecio Pero Shakyamuni con toda sinceridad buscaba el camino hacia la
verdadera iluminacion y as, descubriendo la verdad acerca del ascetismo l, valientemente,
renunci al mismo.
Enseguida se dirigi a la ribera del ro Nairanjana, cerca del bosque de los ascetas y se
ba en l. Los indios rutinariamente se baan, varias veces al da, en alguna laguna o en un ro
y hay en ello un sentido religioso. En contraste, hay una prctica tradicional de acuerdo con la
cual los ascetas se cubren el cuerpo de lodo con la intencion de no lavarlo jams. As, el bao de
Shakyamuni simboliza el rechazo al credo del ascetismo. Despus de terminar su bao y de subir
a la playa del ro, recibi un poco de sopa de arroz cocido en leche de manos de Sujata, una nia
de la aldea. De hecho Sujata haba estado haciendo ofrendas diarias a un rbol, grande y viejo,
del lugar, con la esperanza de que se le cumpliera un deseo, y se llen de alegra al encontrar a
un demacrado asceta sentado al pie de ese rbol, pues lo tom por el espritu del rbol. Entonces
ella corri a su casa y con cuidado prepar una sopa de arroz para l, como una ofrenda. La sopa
de arroz es extremadamente nutritiva y, despus de comerla Shakyamuni se sinti recuperado
fsica y mentalmente.
Confrontacin con Mara y logro del camino.
En la ribera oeste del ro Nairanjana haba un gran rbol de ramas extendidas, una
variedad de la higuera pipalla o ashvattha en snscrito. Despus fue conocido con el nombre de
rbol de la Bodhi o rbol de la iluminacion, pues fue bajo este rbol que Shakyamuni alcanz la
iluminacion total. Por haberse convertido Shakyamuni en un Buddha (iluminado, buda) bajo este
rbol y por estar ese lugar ubicado cerca de 6 millas al sur de la ciudad de Gaya, se le dio a este
lugar el nombre de Buddha-Gaya (actualmente Bodhgaya).
Una de las versiones de la biografa relata que antes de este suceso Shakyamuni escal
una montaa en la ribera este del Nairanjana, conocida con el nombre de Montaa Antes de la
Iluminacion (Prdg-Bodhi). Adems, en la orilla este del ro se puede encontrar actualmente una
aldea llamada Sujata-kuti, y este nombre sugiere que de all sali Sujata a ofrecerle la sopa de
arroz con leche a Shakyamuni. Pero finalmente Shakyamuni cruz hacia la orilla oeste del ro y,
esparciendo un poco de yerba cortada bajo el rbol de la Bodhi, se sent a meditar. Al sentarse
tom una firme determinacion: Esta vez no me levantar de este asiento hasta alcanzar la
iluminacion. Finalmente (segn fuentes budistas traducidas al chino), en el octavo da del
decimosegundo mes, ya entrada la noche, cuando el planeta Venus brillaba en el cielo, l alcanz
la suprema iluminacion. Pero, cuando estaba a punto de alcanzar la iluminacion, fue atacado por
las huestes de Mara. Fue mediante su combate con Mara y mediante su victoria sobre l, que
pudo alcanzar la iluminacion, por lo que a menudo en el Budismo chino se vinculan estos dos
hechos en la frase: Derrota de Mara, Realizacion del Camino.
La palabra snscrita mara es transcrita en chino por la palabra mo-lo, que generalmente
se abrevia en mo. En los tiempos antiguos no exista el signo mo, y se piensa que fue creado
especialmente para los fines de esta transcripcion, combinando el signo que representa el
elemento vocal mo con el signo que significa fantasma. Mara, que significa destruccion o
matanza, esencialmente significa destruir o matar, o sea, tiene el valor de muerte. En las grutas
budistas del Asia Central existen varios frescos bien conocidos que muestran a las huestes de
Mara; las imgenes son realmente atemorizantes. Si Shakyamuni lograba alcanzar su iluminacion
y con ello la verdadera enseanza se converta en algo asequible para el mundo, la influencia de
Mara se reducira, por lo que aparece con sus huestes ante Shakyamuni en un intento por impedir

la liberacion de ste. En estos frescos vemos a sus guerreros, feos y con rostros innobles,
confrontando a Shakyamuni con espadas, lanzas y otras armas, listos para atacarlo.
En las biografas de Buda varan las descripciones del ejrcito de Mara, aunque todas lo
describen en detalle. Hay en ellas una coleccion real de lo horrible y lo grotesco: algunos de los
soldados tienen slo un ojo, algunos slo media cara; otros, tres cabezas; unos tienen la lengua
colgndoles fuera de la boca con la punta partida y tan larga que llega al suelo. Algunos tienen
cabezas que son nicamente calaveras, cabezas pegadas al vientre, o cabezas de jabal o
dragon; los hay con dos piernas y varios torsos, o con un torso y varias cabezas. Llevando toda
clase de armas imaginables, ellos rodean a Buda, que permanece sentado, poniendo a prueba su
resolucion de no moverse. Saltan de una forma u otra, mientras de sus cuerpos salen llamas,
algunos incluso flotan en el aire amenazndolo. Hay guerreros que empuan lo que parece ser un
instrumento lanza-llamas, y hay culebras que escupen veneno. A pesar de toda esta intimidacion,
Shakyamuni sigue sentado sin moverse. Mara trata de aplastar su determinacion adulndolo con
palabras suaves. Le susurra al odo: Si slo dejaras este lugar y regresaras a tu hogar, te
convertiras en un gran emperador y conquistador del mundo. Al no tener xito, Mara le enva a
sus tres hijas para seducirlo sexualmente. Las tres hijas recurren a tocla clase de ardides
amorosos de que disponen, exhibiendo su piel semejante al alabastro, atrayndolo con canciones
y danzas, miradas de soslayo y dulces palabras de elogio. Se pasean frente a l levantando sus
faldas y dicindole cosas como: Quisiera ser la servidora de un gran hombre como t. Pero, es
innecesario decirlo, Shakyamuni permanece inmutable.
Un aspecto interesante de este relato es que cuando los guerreros de Mara colocan
flechas en los arcos, las flechas se incendian de repente; las flechas y lanzas se detienen a medio
camino; una mano que maneja una espada se vuelve rgida; la lluvia de armas incendiarias que
cae sobre Shakyamuni se convierte en flores de loto coloradas. En la ltima lnea que describe las
coqueteras de las tres jvenes se narra que ellas de pronto se convierten en mujeres ancianas.
Se dice que todos estos milagros son el resultado de las virtudes de Shakyamuni, y los dioses
ayudan a que se realicen con el fin de exaltarlo. Qu hermoso y emocionante espectculo ver
que las armas se vuelven ptalos de flores! Si pudiramos nosotros hacer esa maravillosa
transformacion en el mundo moderno, con nuestras armas inmensamente ms poderosas!
En medio de la batalla tiene lugar una conversacion entre Shakyamuni y Mara. Mara trata
de debilitar la confianza en s mismo que posee Shakyamuni empleando toda ndole de
subterfugios lingusticos -adulacion, razonamiento, etctera-. Shakyamuni le recuerda a Mara que
su decision es del orden ms alto, que no titubear, y que con toda seguridad alcanzar la
iluminacion. Cuando invoca a los dioses como testigos, se abre la tierra y de ella surge una diosa
de la tierra que porta una vasija llena de flores de loto, mientras la tierra tiembla en sus seis
direcciones. Mara es completamente derrotado. La iconografa de esta escena en el arte budista
muestra a Shakyamuni en su bhumi-sparsa-mudra, es decir, sentado en la posicion de loto con la
mano derecha extendida sobre su rodilla derecha, apuntando hacia abajo, lo que indica que es el
momento en que solicita el testimonio de la diosa de la tierra.
Es durante este episodio dramtico, Derrota de Mara, Realizacion del Camino, que se
logra la iluminacion de Shakyamuni: el exorcismo de Mara debe ser considerado como la
conclusion del Camino. Se entiende que aqu, Mara representa los klesha o afecciones mentales
que son la base del sufrimiento. En otras palabras, el combate con Mara no es otra cosa que la
lucha dentro de uno mismo. El alejamiento de Mara significa que los kleshas estn ahora
ausentes. Los tres principales kleshas son la codicia, el enojo y la estupidez, y hay que
expulsarlos a todos. Aunque la expulsion de los kleshas representa la iluminacion, esto en s
mismo no es suficiente. Si no hay la chispa de una lucidez penetrante, la luz de la sabidura, no
hay una iluminacion verdadera. Si slo se tratara de dominar a los kleshas, por ejemplo el klesha
del deseo sexual que se va apagando con la edad, todos alcanzaran la iluminacion. Pero en
realidad, la tranquila satisfaccion de la vejez, normalmente trae consigo la disminucion de la
claridad de los poderes intelectuales de uno. En el Budismo Mahayana es importante eliminar los
kleshas, pero ms importante es llegar a la suprema sabidura, la llamada sabidura de Buda. La
pregunta principal es: cuando Shakyamuni estaba sentado sumido en calma contemplacion bajo
el rbol de la Bodhi, despus de que Mara se retir, qu clase de sabidura adquiri?

Aqu las biografas de Buda relatan que en ese momentc todas las acciones de sus vidas
anteriores se volvieron para l claras como el cristal, pudo conocer con su ojo divino la
condicion espiritual de todos los seres conscientes y, sobre todo, percibi la cadena de doce
causas conocida como pratitya-samutpada o surgimiento en dependencia. Esta frmula del
surgimiento en dependencia es algo complicada, pero para nuestros fines, basta decir solamente
que es una explicacion de la condicion humana de confusion. El concepto de surgimiento en
dependencia es exclusivo del Budismo. Ms que un principio central de la doctrina budista, es su
punto de vista filosfico fundamental.
Renuencia para dedicarse a la prdica.
La completa realizacion del camino, la iluminacion de Buda, tuvo lugar alrededor de sus 35
aos de edad. Si su renuncia al mundo se coloca a la edad de 29 aos, entonces su prctica
religiosa debe haber durado seis aos. Siguieron entonces 45 aos de sermones que propagaban
el Dharma hasta que entr en el Nirvana a los 80 aos de edad. Pero Shakyamuni no comenz
de inmediato a difundir el mensaje de su realizacion. La literatura relata un episodio que antecedi
a su decision de predicar el Dharma, en el que duda y aun rechaza la idea de predicar. Este
suceso, comn en todas sus biografas, tiene la mayor significancia.
Despus de llegar a la iluminacion, Shakyamuni, ahora convertido en un Buddha
(iluminado), se qued un tiempo en el mismo lugar (se dice generalmente que fueron cinco o siete
semanas). Reflexion sobre el proceso que lo llev a su liberacion espiritual y se dio tiempo para
saborear profundamente la felicidad del Dharma que haba realizado. En una ocasion, la emocion
lo embarg, contemplando el rbol de la Bodhi con renovados sentimientos de gratitud por el
rbol que lo haba cobijado del fro y del calor. En otra, durante una tormenta fra que dur una
semana, se dice que fue protegido por Mucalinda, el rey de las serpientes (naga), que envolvi
con su capucha el cuerpo de Buda. Shakyamuni tambin pens durante ese periodo acerca de a
quin le podra hablar sobre el Dharma, esta verdad insuperable resplandeciente de alegra, que
haba realizado. Al mismo tiempo se le ocurri que sera intil hablar acerca de ese tema.
Al cabo de tanto esfuerzo y sufrimiento, he podido ahora ser capaz de captar la suprema
verdad. Pero he abandonado la idea de explicrsela a nadie. El mundo, que sufre de la lujuria y el
odio, encontrara ciertamente difcil comprender esta enseanza, pues es sutil y gran parte de su
contenido va en contra de las opiniones comunes del mundo. Contiene puntos profundos y
extremadamente sutiles que no son fcilmente comprendidos. Inflamados por las pasiones
sensuales y envueltos en los opacos velos de la ms negra ignorancia, los hombres nunca seran
capaces de comprender esta enseanza.
Con estos pensamientos, Shakyamuni abandon la idea de exponer el Dharma. Por lo
menos las personas que escribieron las biografas sintieron que Shakyamuni, en un determinado
momento, rechaz la idea de predicar el Dharma. Pero al enterarse de que haba tomado esa
decision, el dios Brahma se qued perturbado y baj inmediatamente de su cielo para decirle:
Pese a todas las dificultades a las que te has enfrentado para alcanzar la iluminacion y
convertirte en el supremo Buda, sera una prdida trgica que entraras en el Nirvana sin explicarle
a otros lo que has logrado. Te ruego, por favor, expon el Dharma, pues en el estado de Magadha
existen toda clase de ideas impuras e impropias acerca de la naturaleza del hombre. Los caminos
heterodoxos de los seis maestros forman parte de ellas. Tienes que predicar la enseanza
correcta y pura para contrarrestarlos. Seguramente habr personas que puedan comprenderte.
As fue como Brahma le pidi que predicara el Dharma.
A esto se le llam la splica de Brahma. Su ruego para que Buda expusiera el Dharma
fue repetido tres veces y cada vez Shakyamuni se neg. Finalmente, por un sentimiento de
compasion por el mundo, acept cumplir con el deseo de Brahma y predicar el Dharma. O sea
que, con sus ojos de Buda, l observ las condiciones de la gente sumergida en el sufrimiento y
comprendi que, aunque haba personas necias o hundidas en la impureza y en el mal, tambin
haba algunas que eran sensatas, corrompidas por pocas faltas y que se esforzaban por el bien. A
stas las vio como flores de loto floreciendo en una laguna; algunos lotos permanecen

sumergidos en el agua, algunos han alcanzado la superficie del agua, y algunos se yerguen por
encima del agua con hermosas flores. Confi en que, cuanclo l expusiera el Dharma, las
personas inteligentes lo comprenderan y aceptaran.
Hecha esta observacion, Buda proclam su decision de predicar con el verso que sigue:
Oh Brahma! La puerta que lleva a la ambrosa ha sido abierta ahora
Quien tenga odos debe venir a escruchar con la fe ms pura.
La palabra ambrosa, amrita en snscrito, significa que no muere, inmortal, eterno. Y es as
como comenz la prdica de Buda.
Propagando el Dharma.
Antes de empezar a predicar, Buda consider a quin le dirigira su primer sermon.
Recordando cun inteligentes eran sus maestros Arada Kalama y Udraka Ramaputra, penso que
seria apropiado exponer el Dharma a ellos primero. Pero se enter por medio de su vision
sobrenatural que ambos haban fallecido recientemente, uno haca una semana, y el otro justo el
da anterior. Decidi entonces hablarles a los cinco bhikshus. Seis aos antes, su padre, el rey,
preocupado por la suerte de su hijo, les haba pedido a estos cinco monjes errantes que
acompaaran a Buda. Posteriormente ellos haban acompaado a Buda en sus prcticas,
mientras realizaba sus austeridades en el bosque de los ascetas, pero cuando Shakyamuni
abandon el ascetismo, pensaron que se haba degradado a s mismo y lo dejaron para continuar
practicando por su cuenta. A la larga se establecieron en el Parque de las Gacelas (mrigadava),
llamado as por las numerosas gacelas que vivan en la cercana; ha sido identificado como el
Sarnath de la actualidad, una zona que se ubica en un suburbio al norte de Varanasi (Benares).
Para predicarles a estos bhikshus, Shakyamuni se encamin solo hacia el Parque de las Gacelas.
Partiendo de Bodhgaya, lugar en que alcanz su iluminacion, su ida hasta el Parque de las
Gacelas tom quiz ms de diez das.
No considerando ya a Shakyamuni como un verdadero mendicante, los cinco bhikshus
haban decidido entre ellos no saludarlo ni darle la bienvenida si lo vean de nuevo. Pero al verlo,
cuando se les acercaba, se sintieron tan conmovidos por su dignidad que corrieron a saludarlo y
trajeron agua para lavarle los pies. Shakyamuni les manifest que haba alcanzado la iluminacion
y haba llegado a ser un Buddha (Buda, iluminado); entonces empez su primer sermon. Este se
conoce como la primera puesta en movimiento de la rueda del Dharma. La metfora de la rueda
es originariamente poltica, pues se refiere al ideal de un emperador conquistador del mundo que
manda sus carros de guerra, haciendo girar sus ruedas, para unificar al mundo. De la misma
manera, Buda, como maestro de toda la humanidad, hace girar la rueda del Dharma, dando
inicio al gran acontecimiento de la exposicion de la Verdad. El contenido de este primer sermon
est recopilado en un pequeo texto titulado Sutra de la Puesta en Movimiento de la Rueda. Su
contenido incluye explicaciones de conceptos clave como el Camino del Medio, el ctuple
Camino, y las Cuatro Nobles Verdades.
Al escuchar este primer sermon, los cinco monjes mendicantes, que eran hombres sabios
y capaces, alcanzaron de inmediato el elevado estado espiritual conocido como Arhat. Incluyendo
a Shakyamuni, esto significaba que haba ahora seis Arhats en el mundo. En pocos das este
nmero aument a 61, porque hubo una respuesta inmediata a Buda por parte de los jvenes de
Varanasi, muchos de los cuales renunciaron al mundo y alcanzaron tambin la iluminacion propia
de un Arhat. En ese momento Shakyamuni dispers al grupo y los envi, no en grupos de dos
sino individualmente, para difundir la enseanza a todo el mundo. Entonces el maestro regres
solo a Magadha.
Mientras las biografas de Buda contienen muchos detalles en relacion al camino que
sigui hasta alcanzar la iluminacion y en relacion a la inicial puesta en movimiento de la rueda de
la enseanza, slo dan un esbozo general acerca de lo que sucedi despus. Aparte del
importante suceso de su Nirvana, parece que se pensaba que todo lo que era necesario decir
sobre la vida de Shakyamuni terminaba con la puesta en movimiento de la rueda del Dharma. Sin
embargo, conocemos una variedad de acontecimientos que ocurrieron durante el curso de sus 45

aos de prdica, gracias a su mencion a lo largo de todo el Canon. He seleccionado solamente


uno o dos incidentes de entre ellos para presentarlos aqu.
Buda, el Venerado en el Mundo, se encamin entonces solo hacia Magadha. En el
trayecto muchas personas se unieron al movimiento religioso que ahora llamamos Budismo. Un
hecho importante ocurri en la ribera del ro Nairanjana, en el cual se haba baado antes, cuando
Buda encontr y convirti a tres hermanos llamados Kashyapa, los cuales eran adoradores del
fuego y dirigan cada uno a su propio grupo religioso. Esto signific que los miembros de cada
uno de estos grupos, de 500, 300 y 200 personas respectivamente, tambin se unieran al
movimiento budista que comenzaba a expandirse. El mayor de los Kashyapa haba ya alcanzado
edad avanzada en ese momento y era aparentemente muy venerado en la region de Magadha.
Sin embargo, los tres hermanos y su comunidad de mil discpulos se convirtieron todos ellos en
bhikshus budistas.
Acompaado por sus mil discpulos, Buda lleg a Rajagriha, la capital de Magadha. All se
entrevist con el rey, Bimbisara, a quien Shakyamuni haba conocido poco antes de su
renunciacion al mundo. Cuando el rey supo que Buda se habla instalado en un bosque de las
afueras de la ciudad, tom consigo a sus ministros y fue a visitar a ese santo hombre; como
consecuencia, el rey se convirti al Budismo. En esa ocasion el rey don a Buda y a su grupo un
bosque de bambs como un lugar de retiro. La palabra retiro (vihara) ms tarde vino a significar
un templo o monasterio, pero en aquella poca simplemente se refera a un espacio fisico, ya que
no haba por qu construir edificios para los monjes. Como ya se ha dicho, el bhikshu no tena
hogar; peregrinaba de pueblo en pueblo. Sin embargo, durante los tres o cuatro meses de la
poca de las lluvias, estos mendicantes tenan que quedarse en un solo lugar, pues en esa poca
los insectos y los animales pequeos estn muy activos y al pasar por los charcos y riachuelos
era imposible no pisarlos y matarlos. Otra razon para el cese de actividades durante la poca de
las lluvias es simplemente que los caminos se volvan intransitables porque se inundaban. De
todos modos, estaba prohibido viajar en esa poca y cada bhikshu tena que construirse un
refugio temporal para protegerse de la lluvia. Por lo tanto, era indispensable contar con un lugar
fijo. Fue para ese propsito que el rey les don ese bosque de bambs.
Con residencias fijas durante la poca de las lluvias en el verano, esa poca se convirti
para los monjes en una sesion de estudio. Tales lugares de retiro, uno tras otro, se multiplicaron y
difundieron a medida que la religion creca.
Quiz el ms famoso de los retiros budistas fue Jetavana, donado por un rico comerciante
llamado Sudatta. Estaba ubicado en un suburbio de Shravasti, capital de Kosala. A Sudatta le
gustaba hacerle regalos a la gente, especialmente proporcionar alimentos a los mendicantes, y
recibi as el sobrenombre de proveedor de los solitarios (Anathapindada). Compr un jardn
que era propiedad del prncipe Jeta, pagndole la cantidad de monedas de oro que era necesaria
para cubrir el bosque entero, y enseguida se lo don a Buda.
Durante la estada de Buda en Magadha, se unieron al grupo Maudgalyayana y Shariputra,
quienes ms tarde seran sus ms grandes discpulos. Como eran amigos, haban convenido
permanecer juntos en sus estudios con cualquier buen maestro que pudieran encontrar. Haba
otros 250 discpulos de su comn maestro cuando encontraron a Buda, y todo el grupo decidi
seguirlos cuando ingresaron al sangha. Cuando los Sutras dan el nmero de 1250 discpulos de
Buda, se estn refiriendo a estos 250 ms los 1000 trados por los tres hermanos Kashyapa.
Se piensa que fue en esa poca que Mahakashyapa, originario de Magadha, se convirti
en discpulo. Se agrega el prefijo maha a su nombre para distinguirlo de los hermanos
Kashyapa. Tambin l era de edad avanzada en ese momento y muy estricto en su
comportamiento. Era un hombre de una verdadera virtud, en quien Buda confiaba mucho.
Despus de la muerte de Buda fue Mahakashyapa quien reuni a los bhikshus y dirigi la tarea de
publicar el canon.
No se sabe exactamente cundo regres Buda a su hogar en Kapilavastu por primera vez
despus de su iluminacion.
En las biografas se dice que fue dos, seis, o doce aos ms tarde. Al saber el logro de su
hijo, el rey frecuentemente enviaba mensajeros rogndole que regresara a Kapilavastu. Pero
parece que Buda no tena mucho inters en regresar a su hogar. Cuando por fin regres, el
pueblo de Shakya en masa le dio la bienvenida y l incluso dirigi un sermon a su padre. Durante

su visita convenci a su hijo Rahula y a su hermano menor Nanda, que estaba por contraer
matrimonio, para que se unieran a la orden. Las circunstancias en las cuales Nanda tom su
decision, constituyen el tema de un poema pico de Ashvaghosha titulado Saundara-nanda. La
escena en que Rahula encuentra Al que todo el mundo venera est bellamente representada en
un medallon de la escultura de Amaravati, en el que se muestra a Rahula con cerca de diez aos
de edad. Considerando ste y otros datos relevantes, lo ms probable es que el regreso de Buda
a su hogar haya tenido lugar entre dos y seis aos despus de su iluminacion.
La muerte de Buda. El Nirvana.
Las biografas vuelven a ser relativamente detalladas en relacion al ltimo viaje de Buda,
antes de su muerte. Buda ya contaba con 80 aos de edad. Dejando Rajagriha, volvi sobre sus
pasos en el camino que tom por primera vez cuando abandon a su familia y se dirigi al
noroeste. Hacia el final de su recorrido, un discpulo recin convertido, el herrero Cunda, invit a
Buda y a sus acompaantes a comer. Entre los alimentos que les sirvi haba algo de carne de
puerco (u hongos) que le produjeron terribles dolores de estmago a Buda, pero a pesar de ello
continu su viaje.
El ayudante personal de Buda, su primo Ananda, de unos 30 aos menos que l,
permaneci a su lado durante sus ltimos 25 aos de vida. Adems de su funcion de atender al
maestro, Ananda era Aquel que ms ha odo, pues, al estar siempre al lado de Buda, escuchaba
todos los sermones que diriga a una amplia diversidad de pblicos. Estaba con Buda en su ltimo
viaje a Kushinagara.
En camino otra vez al da siguiente de la comida que le ofreci Cunda, Buda tuvo mucho
dolor y probablemente diarrea. Finalmente le dijo a Ananda que estaba cansado y quera reposar.
Ananda le extendi una manta al lado del camino y en ella se recost Buda. Cmo no podra
uno sentirse conmovido por esta escena de Buda, en la avanzada edad de 80 aos y debilitado
por la enfermedad, el maestro de miles de discpulos, yaciendo al lado del camino en vez de
buscar un lugar para recuperarse bajo el techo de algn discpulo o creyente? Esto demuestra
cun estricta era la actitud de Buda en su adherencia a la vida errante y sin hogar que haba
elegido.
Sintiendo sed le pidi a Ananda que le trajera agua. Cerca de all haba un ro, pero unos
minutos antes lo haba cruzado una caravana de caballos y bueyes y sus aguas estaban turbias.
Ananda le dijo que el agua estaba sucia y sugiri que caminasen hasta el siguiente riachuelo.
Pero Buda le orden tres veces ms que le trajera agua del ro, y cuando Ananda se acerc por
fin al ro, encontr que el agua estaba totalmente transparente. Esto se explica como otro de los
milagros realizados por los poderes sobrenaturales de Buda.
Buda sigui su camino y, forzando a su cuerpo enfermo, lleg finalmente al pueblo de
Kushinagara. All, entre dos rboles shala, le dijo a Ananda que le preparara una cama. Cuando la
cama estuvo lista, Buda se acost sobre su lado derecho, apoyando un pie sobre el otro, su
cabeza en direccion del norte y su cara mirando al oeste. En esta postura, que se llama la
posicion de Nirvana, muri Buda. Los rboles shala crecen derechos y altos, y producen una
madera dura que se usa para la construccion. Cuando los textos dicen que la cama fue preparada
entre un par de rboles shala no sabemos si esto se refiere a slo dos rboles a cada lado de
Buda o, segn las traducciones al chino de este pasaje, a un par de rboles en cada una de las
cuatro direcciones rodeando a Shakyamuni que yaca, o sea un total de ocho. En Japon, todas las
pinturas de la escena del Nirvana muestran esta ltima disposicion incluyendo a una multitud de
dioses, discpulos y animales lamentndose por la muerte de Buda.
Mientras Buda yaca, enfermo, un hombre religioso en busca de la verdad lo visit,
queriendo or sus enseanzas: se convirti en el ltimo discpulo directo de Buda. En esa ocasion
Buda les pregunt dos o tres veces a sus discpulos reunidos si tenan algunas preguntas finales
que hacerle. En vista de su silencio, Buda les dijo: No me preguntis como maestro, sino como si
estuvirais preguntando a un amigo. Pero nadie se atrevi a abrir la boca. Entonces agreg:
"A la larga, todas las cosas finalmente perecen.
No os volvis negligentes,

mantened vuestra diligencia en la bsqueda del camino".


Estas fueron sus ltimas palabras. Luego repiti una serie de los trances que se producen
en la meditacion y finalmente muri mientras estaba en samadhi.
Ananda y los otros prepararon el cuerpo para la cremacion. Parece que en esa poca la
cremacion estaba reservada slo para los jefes de estado. Le pusieron fuego al atad, pero no
pudo arder. El discpulo de mayor edad, Mahakashyapa, se encontraba muy lejos en el sur
propagando el Dharma. Al enterarse por azar de la naturaleza crtica de la enfermedad del
Maestro, l y otros discpulos se apresuraron en ir a verlo, pero pese a su gran prisa llegaron siete
das despus de su muerte. Respetuosamente caminaron alrededor del atad y se inclinaron en
seal de veneracion; y as, una vez cumplida la formalidad de su ltimo adis, empez a arder el
fuego.
Despus de un entierro bajo el suelo o en el agua, no queda nada de lo que haya que
disponer, pero en la cremacion quedan restos de hueso (sharira) y cenizas. Los pobladores de
Kushinagara queran llevarse los restos de Buda para ponerlos en un altar en su aldea. Pero la
gente de toda la India, que haba recibido las enseanzas de Buda, quera que sus restos fueran
repartidos entre sus seguidores. Los reyes de ocho estados de toda esa region se reunieron,
aduciendo cada uno su derecho a los restos de Buda. La discusion se torn tan violenta que casi
los llev a la guerra. Un hombre sabio, Drona, intercedi en la controversia, y el resultado fue que
los restos se dividieron en ocho porciones. Los ocho reyes llevaron cada uno su parte a sus
respectivos reinos y cada uno construy un stupa (monumento funerario) para ponerla. Alguien
tom posesion de la urna en que esos restos haban sido guardados, otro reuni las cenizas de la
pira, y sobre la urna y las cenizas tambin se construyeron stupas. As se construyeron un total de
diez stupas en diversas partes de India.
El stupa es esencialmente un montculo de tierra o piedra que sirve como altar a la
memoria de Buda. En estos primeros se colocaron los restos funerarios reales de Buda. Como
estructuras arquitectonicas, se originaron con el Budismo, y se convirtieron en smbolos de esa
religion en general. Durante los cientos y miles de aos que siguieron a los primeros stupas, se
erigieron innumerables stupas en todo el mundo budista, sin tomarse en cuenta si contenan o no
reliquias de Buda. La transliteracion china de stupa era ts'u-t'o-p'a, que fue abreviada
primeramente en t'o-p'a y despus de nuevo en t'o, que es el carcter chino para pagoda. Las
pagodas, inicialmente construidas en forma de montculo, se fueron haciendo, con el transcurso
del tiempo, ms altas y constituidas por varios pisos. Sin embargo, las pagodas de tres o cinco
pisos que se ven en la actualidad, conservan an la forma original de montculo dentro de su
estructura, mediante el elemento nombrado fu-po que se encuentra en el techo por debajo del
ornamento de nueve crculos que corona la pagoda.

Una vida tranquila y noble.


He resumido los puntos fundamentales de la biografa de Shakyamuni Buda. Dentro de la
tradicion existe una lista de 12 14 hechos que han sido considerados un resumen apropiado de
su vida. En el Budismo chino normalmente son ocho, conocidos como los ocho aspectos
mediante los cuales se realiz el Camino. La ennumeracion es diferente en los distintos textos.
En uno de ellos, el primer hecho es el llamado descenso del cielo. Antes de su nacimiento en
este mundo, Buda resida en el cielo Tushita; cuando lleg el momento en que deba renacer en la
tierra, l consider en qu pas y dentro de cul grupo tnico deba nacer, decidiendose
finalmente por la India y por el clan de los Shakya. Baj entonces del cielo en forma de un
elefante blanco. El segundo hecho fue su concepcion. La reina Maya tuvo un sueo en el que vio
que un elefante blanco entraba en su costado derecho, y despert habiendo concebido. A los seis
hechos restantes se les dan los siguientes nombres: 3) nacimiento, 4) abandono del hogar y huida
de la ciudad, 5) el sometimiento de Mara; 6) llegada al trmino del camino, 7) la primera puesta n
movimiento de la rueda del Dharma, y 8) la entrada en el Nirvana.

En la escultura India se han encontrado numerosas piedras aisladas en las que se han
grabado ocho escenas de la vida de Buda. Posiblemente se empleaban estas piedras como
ayuda para ensear la vida de Buda. El grupo de episodios all representados es un poco distinto
a los anteriormente descritos, pero el tercero, el sexto, el sptimo y el octavo siempre estn
presentes. Son: el nacimiento que tuvo lugar en Lumbini (ubicado actualmente cerca de la
frontera de Nepal, en el lugar que ahora se conoce como Lummindei); la iluminacion en
Buddhagaya (llamada ahora Bodhgaya); el primer sermon en Mrigadava (que corresponde
actualmente a Sarnath); y su entrada en el Nirvana en Kushinagara (hoy Kasia). Los lugares
geogrficos en que ocurrieron estos cuatro sucesos se convirtieron en lugares santos a los que se
esperaba que los budistas haran peregrinajes. De acuerdo con ellos, stupas, templos y otros
monumentos conmemorativos han sido construidos en esas cuatro localidades y se han
convertido en lugares de peregrinaje. An hoy muchos grupos de peregrinos llegan de pases
como Sri Lanka, Birmania, Tailandia, etctera. Los habitantes de esos lugares han fabricado
siempre recuerdos, por ejemplo medallones de barro para los peregrinos, industria que sin duda
ha contribuido al desarrollo del arte budista.
La vida de Shakyamuni no estuvo ciertamente exenta de perturbaciones. En su juventud l
voluntariamente se someti a prcticas de austeridad que pusieron en peligro su vida. En sus
ltimos aos, su primo Devadatta, al mismo tiempo que renunciaba al mundo para convertirse en
su discpulo, conspiraba para asesinar a Shakyamuni y tomar el mando de la orden budista. Hubo
adems un incidente trgico en el que el recin coronado rey de Kosala, Vidudabha, resentido por
haber sido humillado por el clan de los Shakyas, envi sus tropas al territorio de los Shakyas, en
donde aniquilaron al pueblo entero. Pero, a pesar de todo, Shakyamuni vivi una larga vida
tranquila y noble, que dur 80 aos. Esto marca un contraste con la vida de Jesucristo, que
apenas vivi poco ms de treinta aos, cayendo vctima de la opresion poltica que result en su
sentencia de muerte por crucifixion. Aunque nacido en una familia real, Shakyamuni siempre se
mantuvo al margen de la poltica; sin embargo, goz del respeto de muchos reyes, algunos de los
cuales fueron budistas. La vida de Mahoma tambin contrasta profundamente con la de Buda.
Ejerciendo el poder poltico conjuntamente con su autoridad religiosa, Mahoma intent crear una
nacion y en sus ltimos aos condujo a la batalla a grandes ejrcitos, luchando da y noche. Se
cas once veces y contrajo matrimonio con la ltima a los 62 aos de edad, un ao antes de
morir.
Es interesante considerar la manera en que la vida del fundador de una religion influye en
el carcter subsecuente de la fe. Una de las caractersticas de la historia budista es la casi total
ausencia de lucha religiosa bajo la bandera de la verdad religiosa. El Budismo no combati con
otras religiones. Sera un error asumir que este hecho no tiene relacion con la naturaleza pacfica
del carcter de Shakyamuni, tal como se refleja en su forma de vida. Se piensa que los diversos
relatos y actitudes ideolgicas que aparecen en las biografas de Buda deben haber ejercido
considerable influencia de muchas maneras en la doctrina y filosofa budistas de pocas
siguientes.
Traduccion de Mara Urquidi
* El presente artculo es la traduccion espaola del artculo The Life of Buddha: An Interpretation,
aparecido en The Eastern Buddhist Vol. XX, No. 2 (otoo 1987), pp. 1-31. La presente traduccion
espaola fu publicada por la Revista de Estudios Budistas Ao I, N 2 (octubre 1991-marzo
1992).

Buda, jefe de la comunidad de monjes


Andr Bareau

El nombre de Buda evoca a un sabio de la India antigua, fundador de una religion que
habra de convertirse poco a poco en una de las ms importantes del mundo, un asceta, apacible
y dulce, que pasaba la mayor parte de su tiempo sumido en profundas meditaciones, en suma, un
contemplativo y no ciertamente un hombre de accion. Por lo dems, sus fieles no tardaron en
hacer de l una especie de dios y lo representaron ms tarde, por medio de la escultura y la
pintura, bajo el aspecto de un ser sobrehumano, inmvil, calmo, sonriendo vagamente, con sus
pesados prpados entreabiertos para proteger mejor su sueo, separndolo del mundo, casi
siempre sentado, y algunas veces incluso acostado. Tal es el Buda representado por su
iconografa y parcialmente por su leyenda. Esto corresponde tambin a ciertas virtudes que l no
ha cesado de recomendar a sus discpulos y que l mismo practic: la bondad, la compasion, la
caridad, la paciencia, el desapego, la concentracion mental, la quietud, para alcanzar por fin la

serenidad imperturbable que es la esencia del Nirvana, de la meta que l designaba como la
Liberacion (vimukti) definitiva de la transmigracion (samsara) y de la desgracia (duhkha) de existir.
Esta concepcion de Buda ignora o descuida un aspecto completamente distinto de su
personalidad y de su Doctrina de salvacion, un aspecto muy diferente, casi opuesto, del
precedente, pero muy importante. En efecto, el muy largo y difcil Camino (marga) que lleva a la
Liberacion no puede ser recorrido sin utilizar la decision, el esfuerzo, la energa indispensables
para someterse constantemente, sin el menor desfallecimiento, al renunciamiento, a la ascesis
necesaria y para luchar sin cesar contra las tentaciones, las pasiones y los vicios que asedian
literalmente al pensamiento y que encadenan al ser a las vidas sucesivas y, por consiguiente, a
los sufrimientos morales y fsicos que uno soporta en ellas.
Para emprender este duro y largo combate y proseguirlo hasta la victoria final de Nirvana,
para seguir a lo largo de todo el Camino de Liberacion, es indispensable renunciar a todos los
placeres que busca el hombre comn y que son al mismo tiempo trampas y lazos. Es necesario
abandonar su casa, su familia, su oficio, su casta y convertirse en un asceta errante y mendicante
que vive nicamente de limosnas recibidas de personas encontradas en su camino. Es necesario
vivir como Buda y seguir la ruta que lo llev, despus de numerosos aos de esfuerzos
incesantes, a la serenidad suprema del Nirvana.
Si se acepta la tradicion, el Afortunado habra decidido primero gozar plenamente y l solo
de la felicidad de la Liberacion (vimuktisukha) obtenida por medio del Despertar (Bodhi), pues
juzgaba intil ensear su mtodo liberador a los otros hombres, debido a la incapacidad de stos
de comprenderlo y ponerlo en prctica. Hizo falta, se dice, la intervencion del gran dios Brahma
en persona y su insistente ruego en favor de los pobres humanos para que Buda, modificando su
anterior decision, consintiera en aceptar la pesada tarea de guiar a los hombres por el Camino de
la Liberacion.
Esto lo llev muy pronto a asumir una nueva funcion que habra de ocupar la parte ms
grande de sus actividades y de sus preocupaciones durante los muchos aos que le quedaban
an por vivir, alrededor de medio siglo segn la tradicion, probablemente treinta o cuarenta aos
en realidad. Se trata de la muy absorbente funcion de jefe de la Comunidad (Samgha) formada
por aquellos de sus discpulos que haban elegido la vida asctica siguiendo su ejemplo. Esto iba
a mantenerlo muy alejado del calmo retiro con el que haba soado inicialmente y en el cual
habra podido continuar experimentando la beatitud de Nirvana en este mundo hasta el fin de su
ltima existencia. Del difcil, fatigoso y hasta decepcionante ejercicio de esta funcion, los cdigos
disciplinarios del Vinayapitaka son un testimonio completamente convincente, tanto por su
enorme volumen como por la gran diversidad de su contenido.
Los textos canonicos concuerdan en situar la fundacion de esta Comunidad en la zona
norte de Benares, ms precisamente en el parque llamado Mrgadaya de Rsipatana, slo algunas
semanas despus del Despertar. Buda habra entonces reencontrado en ese lugar a cinco
antiguos compaeros que haban antao buscado con l en la vida asctica el medio de alcanzar
la Liberacion. Discutiendo con ellos y predicndoles algunos sermones en los que explicaba lo
esencial de su Doctrina (Dharma), los habra convencido de la entera bondad de sta y de la
plena eficacia del mtodo que de ella derivaba. As fue fundada esta Comunidad de hombres
resueltos a llegar al Nirvana siguiendo hasta su fin el Camino (marga) indicado por el Afortunado.
Muy pronto pues Buda estuvo acompaado por discpulos que haban decidido adoptar la
vida asctica cuyo ejemplo l les daba. Pronto se acostumbr a designarlos no con el nombre de
ascetas (sramana) o con el de vagabundos (parivrajaka), que eran muy generales, pues otros
numerosos grupos anlogos recorran la India de esa poca siguiendo a otros maestros, sino con
el de bhiksu, que significa literalmente mendigo y que los occidentales generalmente traducen
como monje por analoga con los religiosos cristianos.
En tanto este grupo de discpulos fue pequeo y homogneo, estrechamente ligado a los
pasos del Afortunado, su modo de vida, su cohesion y su organizacion, probablemente no le
causaron ninguna preocupacion a Buda. Sin embargo, el xito obtenido por su enseanza tuvo
como efecto que poco a poco aumentara el nmero de estos bhiksu, que alcanz muchas
decenas, luego varios cientos. Nuevos problemas se plantearon entonces, a los cuales Buda,
convertido en jefe de una secta importante, tuvo que dar rpidamente soluciones.

Por lo pronto, el grupo de monjes se dividi en varios grupos, cada uno de los cuales no
comprenda sino un nmero reducido de miembros que proseguan juntos su vida errante y
mendicante. En cada aldea que atravesaban, en efecto, slo algunos bhiksu podan recibir
limosnas consistentes en comida en cantidad suficiente, tomadas de los magros excedentes
alimenticios de que disponan los campesinos, por muy grande que fuera la voluntad de
generosidad de estos ltimos: se trataba de un simple problema material de aritmtica elemental.
Los pueblos, las ciudades podan ciertamente abastecer a grupos ms importantes, pero
aglomeraciones tales eran an muy raras y por lo dems poco pobladas en la India durante la
poca en que Buda viva -en el siglo V antes de nuestra era-, sobre todo en la cuenca media del
Ganges en la que l circulaba con sus discpulos.
El segundo problema es consecuencia del primero: los monjes que pertenecan a la mayor
parte de esos grupos, es decir, todos aquellos que no permanecan estrechamente unidos
alrededor del Afortunado, estaban por este hecho privados de su ejemplo constante y de su
direccion incesante. Podan pues producirse gradualmente entre ellos divergencias respecto de la
Doctrina y el modo de vida.
Una dificultad de otra clase se deriv del nmero creciente de monjes y tambin sin duda
de su division en grupos separados. Se comprueba que en el Budismo, como en otros casos, el
hbito no hace al monje, y que se introdujeron poco a poco en la Samgha personas que
demostraron despus ser compaeros indeseables. Algunos tenan sin duda una vocacion
sincera, pero eran incapaces de dominar sus malas inclinaciones: el egosmo, la codicia, el
orgullo, la irritabilidad, los celos, la maldad, etctera, lo que perturbaba las buenas relaciones y la
quietud necesarias a los bhiksu para avanzar juntos por el Camino de la Liberacion. Otros eran
astutos, hipcritas, mendigos profesionales y perezosos, que no se haban hecho monjes sino con
la esperanza de vivir sin hacer nada aprovechndose de la generosidad de los laicos,
respetuosos de su apariencia de bhiksu.
Es por esto que Buda fu llevado muy pronto a hacer del conjunto de sus discpulos que
mantenan la vida asctica, una sola y nica Comunidad (Samgha), sometida a una sola y nica
autoridad: la suya, y a imponer a todos sus miembros una estricta disciplina (Vinaya). Dicho de
otro modo, aqul cuya nica tarea era en principio ensear su Doctrina a todos los que quisieran
escucharlo, mostrarles el Camino que lleva a la Liberacion, fue obligado a transformarse en el jefe
de un grupo de bhiksu cada vez ms numeroso y a asumir todas las obligaciones inherentes a
esta funcion. Mientras que su actividad de predicador del mtodo de salvacion descubierto por l
requera, sobre todo, en el caso del Afortunado, la existencia de elevadas cualidades
intelectuales, el ser jefe de la Comunidad monstica le exiga el ejercicio constante de las virtudes
de energa, voluntad, resolucion, paciencia, al igual que una muy fina comprension de la
psicologa, sin olvidar una profunda sabidura en el sentido ms amplio del trmino.
La importancia considerable de tal actividad est ampliamente probada, ya lo hemos
dicho, por el enorme volumen de los cdigos de disciplina monstica (Vinayapitaka) cuyos miles
de reglas y artculos rigen en los ms mnimos detalles el gnero de vida de los bhiksu; definen y
sancionan las faltas, graves o leves, que ellos pudieran cometer; describen minuciosamente la
organizacion del Samgha y los diversos tipos de procedimiento que sta deba seguir para
administrar sus propios asuntos y resolver los mltiples problemas que se le planteaban.
De hecho, cada secta o escuela (nikaya) aparecida en el curso de los siglos que siguieron
al PariNirvana de Buda, tuvo su cdigo particular, de los cuales seis nos han llegado completos,
pero se comprueba comparndolos entre s que ellos no difieren ms que por elementos
secundarios y que derivan de un mismo corpus antiguo muy completo.
Por otra parte, todos concuerdan en atribuir al Afortunado en persona, autoridad suprema,
el origen y la formulacion de cada regla, pero es muy probable que muchas de stas fueran
decretadas despus de la muerte de Buda, por los ms sabios de sus discpulos, para enfrentar
las dificultades nacidas de circunstancias imprevistas hasta ese momento. Esto es igualmente
cierto para aquellas reglas que se encuentran solamente en algunos de los seis cdigos
conservados o que difieren mucho de uno a otro. Asimismo, la comparacion entre estos seis
cdigos demuestra bien que s hay concordancia total en cuanto a todas las otras reglas, por lo
dems las ms importantes. Muy numerosas divergencias obligan a dudar de la historicidad de

las narraciones destinadas a explicar en qu circunstancias precisas y por qu razones cada una
de estas reglas fue decretada por el Afortunado o modificada por l. Sea como sea, se puede
admitir que Buda fue realmente el autor de las decisiones que son comunes a los diferentes
cdigos, lo cual nos lleva a admirarlo tanto por su papel de jefe de la Comunidad y de legislador,
como por aqul, mucho ms conocido, de descubridor de su Doctrina de Liberacion y de
predicador de sta.
Los principios en los cuales reposa esta obra considerable merecen detener nuestra
atencion. Primero, este cdigo de disciplina no ha surgido de un golpe, en el excelente orden
lgico en el que nos ha sido transmitido, de la meditacion solitaria del Afortunado, quien lo habra
revelado completo, cierto da, a sus discpulos reunidos, ordenndoles observar
escrupulosamente a partir de ese momento todos sus artculos. No, el cdigo se constituy poco
a poco en lugares muy diferentes a medida que las circunstancias particulares hacan aparecer un
nuevo problema, importante o no, y obligaban a resolverlo sin tardar; en consecuencia, se form
gradualmente, en el desorden completo en que el azar haca surgir estos casos muy diversos. En
suma, el cdigo monstico es un voluminoso compendio de jurisprudencia, constitutido
progresivamente por aplicacion del famoso metodo de ensayos y errores, como lo demuestran
sus muy numerosos artculos en los que el Afortunado, despus de haber enunciado una regla, la
modifica una o muchas veces para tomar en cuenta el nuevo caso y adaptarlo de la mejor manera
a las necesidades del Samgha. Slo ms tarde fue establecido segn el orden lgico en que nos
fue transmitido.
La organizacion general de la Comunidad tampoco se fundaba en la autoridad nica,
aparentemente monrquica, de Buda, sino en principios de alguna manera democrticos. En un
famoso sermon, el Afortunado hace un paralelo entre el funcionamiento del Samgha y el de la
repblica aristocratica de los Vrji, que vivan al norte del Ganges en la region de la actual ciudad
de Patna y clebre por su prosperidad. A fin de que la Comunidad monstica contine existiendo
preservando las buenas relaciones necesarias para el progreso de cada uno de sus miembros en
el Camino de la Liberacion, es absolutamente necesario que todos los monjes sean iguales y
ejerzan los mismos derechos durante las numerosas y variadas discusiones en las que el
Samgha debe tomar una decision colectiva sobre cualquier cuestion. Por supuesto, como en toda
sociedad humana, las competencias y los talentos de cada uno entran tambin en consideracion.
La sabidura, la experiencia y la elocuencia tienen en estas discusiones su papel habitual, pero
cada bhiksu es libre en su decision, que expresa por medio de un voto llevado a cabo con unos
palillos (salaka), despus de que una mocion (japti) ha sido propuesta a la asamblea.
Adems, para juzgar las faltas de que son acusados ciertos monjes, slo se toma en
cuenta el comportamiento de los culpables, o sea sus acciones corporales o vocales, pero de
ninguna manera sus intenciones y sus dems pensamientos, por lo menos si stas no han tenido
consecuencias, como lo veremos ms adelante. En suma, no se juzga ms que lo que poda
perjudicar a otros bhiksu o a la Comunidad como grupo. Esta moral del comportamiento es, pues,
muy diferente de la que ensea la Doctrina (Dharma), en la cual los actos mentales son los que
engendran el fenmeno de la maduracion (vipaka) de los actos (karman), luego su retribucion
automtica en funcion de su valor moral, modificando el flujo mental subconsciente y dirigindolo
ineludiblemente hacia su sancion.
En los innumerables relatos de los Vinayapitaka en que el Afortunado examina los mltiples casos
de faltas graves o leves que le son presentados por sus discpulos, y en los que l en cada caso
toma una decision que tiene, a partir de ese momento, valor de regla monstica, Buda aparece
siempre como un jefe de comunidad perfecto. La serenidad inconmovible que adquiri en el
momento de su Despertar (Bodhi), en que alcanz el Nirvana en este mundo, le permite
permanecer por completo dueo de s mismo en todas circunstancias; no pierde jams su calma
ni expresa su desaprobacion frente a los culpables, por graves que sean sus faltas, sino
llamndolos "hombres necios, hombres extraviados (mogha purusa). Ejerce pues su autoridad
con firmeza, pero sin la ms innima traza de violencia y adecuando exactamente la sancion a la
gravedad de la falta cometida. Por lo tanto, los castigos excluyen cualquier menoscabo de la
integridad fsica de los culpables: golpes, mutilaciones, ataduras, prision y, con ms razon, la
pena de muerte. Los culpables no se exponen ms que a la confesion de sus malas acciones, la
restitucion de los objetos indebidamente obtenidos y, para los criminales, se les separa

temporalmente de las actividades de la Comunidad o se les expulsa definitivamente de ella. La


sobrehumana sabidura del Afortunado le permite en forma natural encontrar en cada caso y
rpidamente la mejor solucion para el problema que se le plantee.
Todos estos relatos tienen una estructura semejante, lo que demuestra bien su carcter
artificial, debido a la necesidad de ubicar el origen de cada regla bajo la autoridad suprema de
Buda, pero revelan, sin embargo, rasgos muy interesantes de la vida y del funcionamiento de la
Comunidad primitiva. Un monje, o un grupo de monjes, comete una mala accion que irrita o
escandaliza a los laicos del lugar. stos enseguida expresan su indignacion, declarando que los
discpulos de Buda se comportan como vulgares laicos, sobreentendiendo con esto que son
falsos ascetas y que no merecen, pues, ni las limosnas que se les da ni el respeto que se les
testimonia. Adems, este juicio no concierne slo al o a los bhiksu efectivamente culpables, sino
que se extiende a todos los monjes budistas, ya que esos laicos ceden sin titubear un instante a
la tendencia universalmente propagada de generalizar. Estas murmuraciones inquietantes son
escuchadas por buenos monjes que se apresuran a informar del incidente a Buda, quien hace
comparecer enseguida al culpable ante l y lo interroga acerca de la realidad de los hechos, la
que es inmediatamente reconocida; de esta manera, se evita que el relato se complique
intilmente. El Afortunado reprende entonces al mal discpulo, luego dicta una nueva regla que
prohibe a partir de ese momento cometer la falta en cuestion y define por ltimo el castigo que
ser aplicado a los bhiksu que se comporten de esa manera.
Cabe preguntar por qu siempre son los laicos los que comprueban las faltas cometidas y
los que se indignan por ellas. El carcter artificial de este elemento constante en los relatos salta
a la vista y les quita, pues, su credibilidad. Lo cierto es que esto tiene por objeto recordar a los
bhiksu, en toda ocasion, un hecho capital para la sobrevivencia de la Comunidad, y por
consiguiente del Budismo, a saber, que la existencia material de los monjes dependa
enteramente de la generosidad de los laicos. En efecto, los ascetas budistas no deban
entregarse a ninguna actividad que les permitiera procurarse, directa o indirectamente, alimento,
vestido, alojamiento y medicamentos que les eran indispensables para subsistir; no deban
entregarse a ningn trabajo tal como la agricultura, la artesana, el comercio, el servicio de los
prncipes o de los particulares, etc. Esta prohibicion tena por objeto la lucha eficaz contra el
deseo, la codicia de bienes materiales producidos por estas diversas actividades y, por
consiguiente, la prctica constante del renunciamiento que es una de las condiciones necesarias
para el ingreso en el Camino de la Liberacion. Los monjes budistas eran esencialmente
mendigos (bhiksu), tenan que vivir exclusivamente de las limosnas (pinda) que quisieran darles
los laicos, y por lo tanto dependan totalmente de stos para su subsistencia. Por eso las
expresiones de indignacion pronunciadas, en cada relato, por los testigos laicos de faltas
cometidas por algunos monjes y que generalizaban en extremo su juicio a todos los discpulos del
Afortunado, representaban una seria amenaza para la Comunidad. Al recordrselas
constantemente en esa ocasion, se quera hacer tomar conciencia a los bhiksu tentados de
conducirse mal, del grave peligro que corran y del que hacan correr a todo la Samgha. La
necesidad de mantener una buena imagen de este ltimo en las personas que llevaban una vida
laica era una razon tan importante para abstenerse de toda falta como la de tener que conservar
las buenas relaciones en el seno de la Comunidad. La contraparte de esto est dada por los
relatos, tambin muy numerosos, pero generalmente mucho ms cortos, en que los actos
cometidos por algunos bhiksu son faltas en extremo veniales o ni siquiera son verdaderamente
faltas. En estos casos los laicos no intervienen por no haber encontrado nada que pudiera causar
su reprobacion.
La mayor parte de las reglas son complementadas con diversas y a veces numerosas
modalidades que se presentan de hecho, como otras tantas reglas secundarias que Buda habra
enunciado para poder adaptar las principales a circunstancias en las que la aplicacion de stas
causaba ciertas dificultades. En sntesis, dos clases de casos muy diferentes se presentan, ya
sea que las circunstancias en cuestion sean completamente exteriores a la personalidad del
monje cuya accion hace necesaria una modificacion tal, o, por el contrario, que esta ltima sea
debida enteramente a su conducta. Tomemos algunos ejemplos para aclarar esto:
Habiendo nacido el Budismo en la cuenca media del Ganges, en una vasta planicie
sometida a un clima tropical, las reglas que conciernen a la vestimenta de los monjes, -telas

delgadas de algodon, pies descalzos, etctera-, no fueron adecuadas ya para los bhiksu que iran
ms tarde a difundir la Doctrina en las regiones montaosas, fras y de suelo escabroso; fue
necesario, pues, permitirles a aquellos misioneros usar telas ms gruesas de lana y sandalias. He
aqu un ejemplo para ilustrar la primera clase de casos de adaptacion, aquella que no requera
ms que un poco de sentido comn, cualidad de la que ciertamente Buda y sus mejores
discpulos no carecan.
Para explicar la segunda clase, veamos el caso del robo, falta en extremo grave y que
lleva a la expulsion definitiva de la Comunidad. El caso es muy sencillo cuando el culpable,
sabiendo bien que el objeto deseado no le perteneca, decide apropiarse de l, lo toma y se lo
lleva. Sin embargo, todas estas condiciones no siempre se renen y esto obliga a modificar el
juicio de ese acto reprobable. Supongamos de antemano que las dos primeras premisas se
cumplieran y que el ladron tuviera escrpulos o se viera impedido, por alguna causa ajena a l
mismo, humana o de otra ndole, de llevar a su completa realizacion el acto que haba decidido
hacer. Su responsabilidad ser juzgada nula si ese obstculo se presenta antes de que l haya
hecho un solo gesto en direccion al objeto deseado, porque entonces su accion ser puramente
mental.
Si bien esto torna impuro su pensamiento, l no puede ser ni juzgado ni castigado por la
Comunidad, puesto que no ha menoscabado en nada el buen funcionamiento de la Samgha ni la
reputacion de ste. Su responsabilidad aumenta gradualmente si da un paso en direccion al
objeto, si extiende la mano hacia l, si coloca la mano sobre l, y finalmente ser total si lo
desplaza por poco que sea. En esta ltima fase, el robo es considerado como cometido y el
culpable deber entonces ser expulsado de la Comunidad.
Supongamos ahora que el objeto en cuestion sea tomado y llevado efectivamente, pero
que las dos primeras condiciones no se cumplieran. El monje en falta puede equivocarse de
buena fe y creer que el objeto le pertenece o que haba sido abandonado y por lo tanto que l
poda tomarlo. Puede tambin llevrselo sin darse cuenta, por inadvertencia. En estos dos casos
su responsabilidad se reduce notablemente, pero no se anula, y esto puede tambin combinarse
con el grado de realizacion del robo que acabamos de examinar.
Finalmente, y esto es muy importante, el cdigo monstico reconoce, al lado de estos
casos de responsabilidad disminuida, otros en los que tal responsabilidad es juzgada como
enteramente nula. Existen as monjes que han actuado en un estado de locura pasajera o
definitiva, con deficiencia mental grave o por reaccion a un violenta dolor, o bajo una presion a la
que no pueden escapar, o durante su sueo, por ejemplo, bajo el efecto de sueos erticos.
Asimismo, son considerados sin responsabilidad si ignoraban la regla que han transgredido y no
son tampoco castigados si esa regla an no haba sido dictada; ms precisamente, si es su
accion reprobable la que impulsa al Afortunado a dictar una regla.
En cambio, el monje que obliga a otro a cometer una falta sin llevarla a cabo l mismo, se
tendr por culpable en la medida en que el otro bhiksu est sometido a su autoridad o a su
influencia. Su responsabilidad est efectivamente comprometida por las palabras o los gestos con
los cuales ha ordenado o aconsejado el acto en cuestion a su compaero.
Los monjes enfermos podan naturalmente verse beneficiados con cierta atenuacion de la
disciplina. As, les estaba permitido tomar, para uso medicinal, alimentos tales coma la miel, la
mantequilla, el aceite, la melaza, que eran, para sus compaeros sanos, golosinas incompatibles
con el ascetismo. En caso de enfermedad grave, se les dispensaba de ir a participar en las
mltiples reuniones en las cuales la Comunidad discuta y decida sus asuntos propios o llevaba a
cabo ciertos ritos. Deban ser ayudados y en caso de necesidad servidos o incluso aseados por
los otros monjes, obligacion de la cual el mismo Afortunado habra dado ejemplo lavando con sus
propias manos a un bhiksu enfermo, que yaca entre sus excrementos y haba sido abandonado
por sus compaeros asqueados.
Desde su origen, el Budismo mostro una gran flexibilidad para adaptarse a las ms
diversas circunstancias, haciendo uso de un slido sentido comn fundado en su sabidura y sin
traicionar los grandes principios de su Doctrina comenzando por su moral. Muy probablemente
esto se debi a la influencia personal de Buda, quien dirigi su Comunidad durante muy largo
tiempo, como vimos ms arriba. A juzgar por el estudio cuidadoso de los diversos Vinayapitaka
que han llegado hasta nosotros, la Samgha ha debido sufrir una evolucion bastante importante,

tanto en su organizacion como en su gnero de vida, en el curso de los treinta a cincuenta aos
que transcurrieron entre el Despertar y el Parinirvana.
En un principio, la Comunidad monstica no estaba formada sino por un pequeo grupo de
discpulos que acompaaban fielmente a Buda en su incesante deambular por la cuenca media
del Ganges y que llevaban la misma existencia asctica que l, escuchaban su prdica y se
ejercitaban en la prctica de las meditaciones que l les enseaba. Asimismo, los discpulos se
alimentaban nicamente de algunos vveres que eran obtenidos cada maana al mendigar entre
los laicos; estaban vestidos solamente con harapos recogidos en el polvo, que ellos lavaban,
tean de color ocre y cosan; no tenan ms abrigo para dormir durante la noche que el follaje de
los rboles al pie de los cuales se acostaban. Para unirse a su grupo bastaba la simple
aceptacion del Afortunado, y nada los distingua a unos de otros salvo su antiguedad en el seno
de su pequeo grupo. Durante la estacion de las lluvias (varsa) permanecan juntos en modestas
chozas construidas por ellos mismos. Para llevar esta vida simple y austera ninguno poda poseer
nada propio, excepto algunos objetos estrictamente indispensables: tres mantos (tri civara), una
ropa interior (antarvasa), una especie de toga (uttarasanga), y una manta (Samghati), as como
una escudilla o bol (patra) destinada a recibir las limosnas de comida (pinda).
Este renunciamiento a cualquier otro bien material se sumaba a la abstinencia total de
toda clase de actividad sexual, con el fin de luchar mejor contra una de las ms poderosas formas
del deseo, uno de los ms grandes peligros a los que el hombre est expuesto, segn las
concepciones budistas.
La experiencia condujo muy pronto a Buda a tomar cada vez ms precauciones antes de
admitir en el grupo de sus discpulos a hombres que pudieran perturbar luego la vida de la
Comunidad de una manera u otra; por consiguiente, someta a cada candidato a un interrogatorio
cada vez ms largo en el que las preguntas teman por objeto evitar un riesgo preciso. De esta
manera fueron mantenidos fuera de la Samgha los hombres que no se haban despojado
previamente de todas sus responsabilidades sociales, que queran abandonar sin recursos a
padres viejos, a hijos pequeos o a esposas, o que eran esclavos no emancipados, personas al
servicio del rey. Tambin se rechazaba a aquellos que estuvieran afectados por enfermedades
graves o contagiosas, o por diversos tipos de invalidez, ya que esto habra obligado a los otros
monjes a cuidarlos o a servirlos en vez de dedicarse a su progreso en la ruta que lleva al Nirvana.
Por cierto, el ingreso en el grupo de ascetas budistas estaba prohibido a los mendigos
profesionales, a los hombres buscados por la polica o que estaban endeudados, as como a otras
clases de personas malintencionadas o dudosas.
Los candidatos que haban respondido de manera satisfactoria a este interrogatorio y que
eran por consiguiente admitidos en la Comunidad monstica deban luego ser instruidos en la
Doctrina (Dharma) y en la Disciplina (Vinaya) por los monjes de ms edad, durante un tiempo
bastante largo, antes de poder participar con pleno derecho de las reuniones en las que se
discutan los asuntos del Samgha. Estos novicios (sramanera) eran confiados a los buenos
cuidados de dos de sus mayores, actuando uno como censor (upadhyaya) y el otro como maestro
(acarya). Cuando estos ltimos juzgaban que sus esfuerzos haban sido coronados por el xito,
proponan a la Comunidad que se volviera a reunir para interrogar nuevamente a estos jvenes
monjes y para acogerlos por fin en el grupo de los bhiksu con participacion completa,
confirindoles la ordenacion mayor (upasampada), literalmente logro completo, realizacion.
Segn la tradicion, la orden de las monjas (bhiksuni) fue fundada muy probablemente por
el Afortunado bastante tiempo despus de la de los monjes. Este retraso permiti a la
organizacion de esta segunda parte de la Samgha disfrutar desde el inicio de las mejoras
sucesivas que haban sido introducidas hasta ese momento en la organizacion de la orden de los
monjes. Esto, sin embargo, plante nuevos problemas al conjunto de la Comunidad, pues fue
necesario evitar con todo cuidado que las relaciones inevitables entre los bhiksu y las bhiksuni
pudiesen llevar a unos y otras a quebrantar la regla fundamental de castidad absoluta. Fue
tambin necesario proteger eficazmente a estas mujeres contra diversos peligros, ya que ellas se
encontraban privadas de sus defensores naturales (padres, esposos o hermanos) despus de
haber dejado la vida laica. Surgieron entonces nuevas y numerosas reglas especiales dictadas
por Buda a medida que las circunstancias particulares hacan aparecer la necesidad de ellas. Las
relaciones entre las monjas y los monjes fueron fundadas sobre el principio de que las primeras

siempre estaran subordinadas a los segundos, fuera para su instruccion, la direccion de sus
propios asuntos e incluso para las manifestaciones de respeto.
Lamentablemente todas estas medidas de precaucin no bastaron para descartar
completamente las amenazas que pesaban sobre las buenas relaciones y el buen funcionamiento
de la Samgha en su conjunto. Incluso los verdaderos bhiksu, confirmados por su ordenacion
mayor (upasampada) despus de muchos meses, y aun aos de noviciado, no todos eran santos
ascetas progresando en el Camino de la Liberacion sin dar un solo mal paso. Es cierto que esto ni
el Afortunado ni sus mejores discpulos de pocas posteriores lo pretendieron jams, como lo
prueban a contrario todas las innumerables predicciones (vyakarana) atribuidas a Buda sobre el
porvenir del Budismo y que son de hecho invenciones de muy diversas pocas. Todas anuncian,
en efecto, la decadencia, luego la desaparicion de la Doctrina y de la Comunidad, siendo siempre
la causa, no la maldad de los enemigos externos, sino ms bien las transgresiones de la
Disciplina monstica (Vinaya) por parte de los monjes, transgresiones que con el paso del tiempo
llegaban a ser cada vez ms numerosas y graves. Por desgracia, la historia da enteramente la
razon a estas tristes predicciones, puesto que, si el Budismo desapareci de la India donde haba
nacido y sufri crisis muy graves en China, en Ceiln y en otros lugares en el curso de los siglos,
fue efectivamente como consecuencia directa del laxismo de sus propios bhiksu en diferentes
pocas y en diversos pases. Ascetas austeros, sabios y lcidos, los autores de estas pretendidas
predicciones analizaban muy acertadamente las tempestades que soplaban sobre la Comunidad
en su region y en su tiempo, y saban muy bien reconocer sus causas. Esta lucha contra el
relajamiento de la disciplina preocupaba mucho al Afortunado, quien utiliz para esto diferentes
medios, no contentndose con juzgar y condenar a los monjes culpables. Recomend as a sus
discpulos vigilarse y amonestarse mutuamente, y confesarse a menudo entre ellos en diversas
circunstancias. Tal cosa tuvo lugar especialmente cada quincena, durante la ceremonia del
upavasatha o uposadha, es decir, en las noches de luna llena y de luna nueva, cuando la
Comunidad se reuna para predicar la Doctrina ante los laicos. Se trataba entonces, para los
budistas, de luchar contra la competencia de las otras sectas que seguan esta costumbre desde
mucho tiempo atrs. Ahora bien, antes de esta prdica los bhiksu se reunan lejos de la presencia
de los laicos y uno de ellos recitaba la larga lista de las principales reglas de la Disciplina, en
nmero de doscientas o trescientas segn las escuelas, ordenndoles a sus compaeros que
hubieran transgredido una u otra que lo revelaran. De hecho, los culpables ya tenan que haberse
confesado antes, cada uno con otro monje, y aquellos que haban cometido faltas graves se
abstenan de participar en la reunion, de tal manera que sta no comprenda ms que ascetas
puros de toda falta. El venerable encargado de recitar la lista de reglas poda entonces declarar
que la Comunidad as reducida estaba pura y poda, por tanto, presentarse ante los laicos para
asistir al sermon vespertino. Los indios, en efecto, siempre fueron muy sensibles a la pureza
ritual, que estaba estrechamente ligada con la limpieza fsica, pero los budistas, que no crean
para nada en el valor de los ritos, jugaban con la palabra dndole a la idea de pureza un
significado nicamente moral, de ah la confesion previa de los monjes. Otra confesion tena lugar
al finalizar el retiro de la estacion de las lluvias (varsa), y en ese momento cada bhiksu le peda a
los dems que le sealaran qu faltas haba podido cometer contra ellos durante su larga
convivencia, que exasperara ms o menos los caracteres.
Sin embargo, el comportamiento de los malos monjes no fue lo nico, ni siquiera, sin duda,
el principal elemento perturbador de la vida de la Samgha. Otro ms disimulado y por lo tanto ms
peligroso, porque era exterior al campo de la autoridad de Buda, condujo poco a poco a un
debilitamiento de la austeridad impuesta a los monjes y a las monjas. Se trata de la influencia de
los fieles laicos (upasaka y upasika), que se combin con las transformaciones polticas, sociales
y econmicas importantes de las que la cuenca del Ganges fue escenario en el curso del siglo V
antes de nuestra era y que continuaron despus durante mucho tiempo. La unificacion poltica
progresiva, la urbanizacion y el desarrollo paralelo de una clase de comerciantes, y de ah el
enriquecimiento bastante rpido de sta y de otras categoras de ciudadanos, comenzando por
los prncipes, contribuy a dar a los laicos, y sobre todo a aquellos que haban adquirido cierto
poder econmico o poltico, una influencia creciente que se ejerci sobre la Comunidad monstica
del Budismo. Esta ltima no pudo protegerse completamente de una accion tal como habra sido
deseable, y debi entrar en componendas con ella, evolucionando en el sentido de un

debilitamiento progresivo de la regla disciplinaria concerniente al modo de vida de los ascetas


budistas.
La mayor parte de las personas que llevaban la vida secular, de hecho no absorban de la
prdica de Buda ms que los elementos de su Doctrina que les permitan alcanzar las metas que
se proponan en este mundo, es decir, la satisfaccion de los mltiples deseos naturales propios de
la gente comn, la salud, la comodidad, la tranquilidad, los hijos, el prestigio, etc. Ellos esperaban
obtener satisfaccion gracias a la maduracion (vipaka) de sus buenas acciones, (kusala Dharma) y
muy particularmente de los generosos donativos (dana) que hacan al Afortunado y a sus bhiksu,
considerados como campos de mritos (punya-ksetra) eminentemente frtiles. Las limosnas de
alimento que daban cotidianamente a los ascetas budistas, los otros donativos que les hacan
ocasionalmente, y las muestras de profundo respeto que les dirigan en todo momento eran, a sus
ojos, especies de inversiones espirituales de excelente rendimiento, que deban asegurarles la
dicha en este mundo y ms an en el otro, en sus futuras vidas. Este rendimiento estaba en
relacion, por una parte, con las elevadas virtudes practicadas por los ascetas, con sus logros
espirituales obtenidos al avanzar por el Camino a la Liberacion y, por otra parte, con la
importancia de las buenas acciones llevadas a cabo por los laicos en favor de estos santos
discpulos de Buda, y particularmente, con la cantidad y la calidad de sus limosnas. Por un lado,
pues, esto los impulsaba a mostrarse respetuosos y generosos slo con los monjes de conducta
irreprochable, lo que explica su irritacion ante las ms leves transgresiones de la Disciplina por los
bhiksu, ya que en ellas vean una injusta e intolerable baja del valor de sus acciones, en el sentido
financiero de la palabra, aunque se tratara de hecho de una cuestion religiosa y hasta
semimgica. Por otro lado, se vean precisados a dar a esos mismos monjes objetos materiales
cuya cantidad, calidad y a veces tambin naturaleza, no estaba de acuerdo exactamente con las
reglas estrictas de la Disciplina monstica ni con el renunciamiento y el ascetismo impuesto a los
bhiksu. Exista ah una contradiccion que a los laicos les importaba muy poco y de la que sin duda
no eran siquiera conscientes, pero que plante a menudo serios problemas a Buda y a sus
discpulos.
Rechazar una donacion era privar al donante de los mritos (punya) producidos por su
buena accion y, por consiguiente, de los beneficios que l esperaba obtener de ella ms tarde, en
esta vida o en otra. Era, pues, faltar a la bondad y a la compasion, virtudes que el Afortunado
tanto enalteciera y cuya prctica constante era preconizada como un medio muy eficaz para
luchar contra las pasiones opuestas, el egosmo y la maldad. Era tambin decepcionar al
generoso laico, desagradarlo y correr el riesgo de hacer nacer en l un resentimiento, incluso el
odio y la clera y, por lo tanto, de hacerle producir as demritos (apunya) que fructificaran en el
futuro en crueles castigos. Adems, este resentimiento poda llegar a ser peligroso para los bhiksu
si el laico en cuestion era un comerciante o un prncipe, que gozaba de una influencia social no
despreciable por su riqueza o su poder. Lastimado en su orgullo y decepcionado en su
expectativa, poda entonces proclamar su desprecio y su clera y desacreditar a la Samgha
budista frente al crculo grande de sus clientes o sbditos, acusando a los monjes de haberle
manifestado un desprecio injustificado e incompatible con sus posiciones recprocas. Acusados
por l de ser falsos ascetas, los bhiksu corran entonces el riesgo de ver a numerosos laicos
alejarse de ellos y renunciar a darles las limosnas que les eran indispensables.
Fue as como Buda comenz a permitir poco a poco a sus discpulos que aceptaran
donativos que al principio les habian sido de alguna manera prohibidos. Y al hacer esto, suaviz
un poco el rigor del ascetismo que les haba impuesto a sus bhiksu en los primeros aos de
existencia del Samgha, ascetismo que se refera especialmente a los tres principales tipos de
objetos materiales de los cuales no podan prescindir los monjes: la comida, las vestimentas y la
habitacion.
En vez de contentarse con algunos puados de alimentos recogidos al mendigar cada
maana, de puerta en puerta, en las aldeas o en los pueblos, los bhiksu pudieron aceptar las
invitaciones a comer ofrecidas por laicos ricos. stos los reciban en sus casas, individualmente o
en grupos ms o menos numerosos, testimonindoles mucho respeto y, sobre todo, ofrecindoles
una comida tan abundante y suculenta como pudiera ofrecer el dueo de casa, que se empeaba
en servirlos con su propia mano. Los monjes entre tanto deban velar cuidadosamente para no
caer entonces en los lazos de la glotonera, comer muy moderadamente y muy limpiamente,

despus de asegurarse bien de que esta comida no contuviera alimentos prohibidos por la regla
disciplinaria. En particular tenan que estar seguros de que los animales cuya carne les era
presentada no haban sido matados especialmente para darles a ellos de comer, sin lo cual
habran compartido la responsabilidad de su matanza, y quebrantado as el primero de los cinco
mandamientos morales del Budismo, que prohibe matar a cualquier ser vivo, y se habran
expuesto entonces a un castigo severo.
Los piadosos laicos se sentan conmovidos a veces al ver el mal estado de las ropas
llevadas por los ascetas budistas, hechas de harapos recogidos en los montones de basura o en
los osarios y cosidos entre s. Sobre todo despus de la estacion de las lluvias, estas vestimentas
se encontraban muy estropeadas por la gran humedad clida, y en consecuencia enmohecidas y
rasgadas. Movidos por la piedad, ciertos laicos ofrecan entonces a los bhiksu rectngulos de tela
nueva con los que se podan envolver segn la moda india, despus de haberlos adaptado en
todo sentido a la norma disciplinaria de la Samgha. El Afortunado permita que en esas ocasiones
las aceptaran, pero a condicion de que estas piezas de tela fuesen primero cortadas en pedazos
anlogos a los harapos primitivos, unidos luego con costuras y finalmente teidos de ocre, con el
objeto de darles el color que corresponda a las vestimentas de los ascetas budistas y quitarles
as toda apariencia lujosa.
En un principio, recordmoslo, los bhiksu y su Maestro deban llevar una existencia
constantemente errante, durmiendo por la noche al pie de los rboles, salvo durante los tres
meses de la estacion de las lluvias (varsa). El diluvio que cae entonces en la cuenca del Ganges,
como en otras partes de la India, los obligaba, en efecto, a interrumpir su deambular durante todo
ese tiempo y a permanecer en grupos en un mismo lugar, resguardndose bajo chozas de follaje
rpidamente construidas, que se derrumbaban poco despus de que el cielo se tornara clemente,
a principios del otoo. Algunos laicos ricos le donaron a Buda y a la Comunidad terrenos en los
que podan desde entonces pasar su retiro estival sin exponerse a disputas ni litigios con otros
hombres, ascetas no-budistas u otros tipos de gente. Estos generosos donadores llevaron a
veces la bondad hasta construir o hacer construir para los bhiksu en esos terrenos habitaciones
ms slidas, incluso ms confortables que las humildes chozas primitivas. Al principio slo eran
por cierto cabaas semejantes a las de los campesinos indios, con paredes de tierra y un
cobertizo de paja y de palmas, antes de que se utilizaran el ladrillo y la teja, pero una mejora tal
seguramente no apareci hasta despus del Parinirvana de Buda. En cualquier caso, es
indudable que se debe atribuir al Afortunado mismo la autorizacion a los monjes para aceptar
semejantes donativos de terrenos y de habitaciones para el retiro de la estacion de las lluvias.
Esos fueron los primeros establecimientos pertenecientes al Samgha y el origen de los futuros
monasterios budistas (vihara arama), especies de 'puertos de recalada de la Comunidad
vagabunda, en los que algunos grupos de bhiksu permaneceran un poco ms tarde para cuidar
los lugares y establecer buenas relaciones con los fieles laicos (upasaka y upasika ) que vivan en
las cercanas, particularmente en las ciudades, en las que el abastecimiento de alimentos para
numerosos monjes poda ser ms fcilmente asegurado.
Por tales concesiones a los fieles que vivan en el siglo, puede decirse que a Buda le falt
prudencia, sin lugar a dudas, pues, al suavizar la regla del ascetismo original, abri la brecha por
la cual iba a insinuarse y despus a penetrar el laxismo en la Comunidad monstica. l justificaba
as, de antemano, las sombras predicciones que le son atribuidas acerca del porvenir del
Budismo, y que la historia probara ampliamente lo bien fundadas que eran.
Sin embargo, hay que considerar que si el Afortunado no hubiera autorizado a la Samgha
a aceptar las donaciones de terrenos y habitaciones destinadas a proteger a los monjes durante
el retiro de la estacion de las lluvias, no habran podido existir despus monasterios budistas y,
por consiguiente, monumentos ricamente decorados, templos y tmulos, stupa y caitya, imgenes
pintadas y esculpidas, estandartes bordados y objetos de culto suntuosamente ornamentados. No
habra arte budista y el mundo estara privado de las maravillas de Ajanta y de Ellora, de Sarnath
y de Bodhagaya, ni qu decir de las que se pueden admirar fuera de la India, del Tibet al Japon y
de Sri Lanka a Indonesia. Nuestros museos tambin estaran privados de una parte considerable
de sus riquezas orientales. Sin embargo, es cierto que, visto con el ojo de la Doctrina enseada
por el Afortunado, todo esto pertenece de hecho al mundo de la transmigracion y de los placeres
sensuales, engaosos e ilusorios, sometidos como todas las cosas a la gran ley budista de la

impermanencia (anityataDharma). Adems, durante la vida de Buda, nicamente la omnisciencia


atribuida a ste por la devocion de sus fieles poda prever el desarrollo y el prodigioso
florecimiento del arte budista en un futuro an lejano, pues sus discpulos directos eran
completamente incapaces de tener la menor idea sobre ello.
Los bhiksu reaccionaron de manera diferente a los cambios progresivos aportados por el
Afortunado a la Disciplina primitiva. La gran mayora de stos se someti a ellos dcilmente
-segn parece- porque eran muy sensibles a la autoridad de Buda, sentan por l un profundo
respeto y tenan una confianza plena en su sabidura considerada sobrehumana. Desde luego, no
dudaban en aprovechar, cuando la ocasion se presentaba, las nuevas facilidades que les eran
ofrecidas por esas atenuaciones de la regla, pero tenan cuidado de conducirse siempre
correctamente y dignamente, observando escrupulosamente la Disciplina dictada por su venerado
Maestro.
Una minora permaneci resueltamente fiel al ascetismo inicial, buscando la soledad del
bosque o de la jungla para meditar ah en paz, lejos de los grupos numerosos de fieles laicos y de
sus visitas inoportunas. El Afortunado, por otra parte, los haba dejado en completa libertad de
practicar una austeridad tal, de manera que luego no habra podido censurarlos sin repudiar al
mismo tiempo el gnero de vida que l mismo haba llevado en otro tiempo con sus primeros
discpulos. Algunos de esos ascetas del bosque (aranyaka) posiblemente desaprobaban, pero in
petto, el abandono de este antiguo modo de existencia de parte de la mayora de los bhiksu.
Uno de ellos, llamado Devadatta, se constituy en su vocero, pidiendo insistentemente a
Buda imponer de nuevo a toda la Comunidad la prctica de muchas de las originales
austeridades. Ante la enrgica negativa del Afortunado, abandon sin demora el Samgha con su
propio grupo de discpulos, produciendo as el primer cisma (Samghabheda) que dividi a la
Comunidad. En consecuencia, se gan el resentimiento permanente de la mayor parte de los
monjes, poco deseosos de regresar al ascetismo de los primeros tiempos y que ennegrecieron
progresivamente el retrato de Devadatta conservado por su memoria colectiva, acusndolo de
toda clase de crmenes, cada vez ms odiosos.
A la inversa, haba algunos bhiksu que consideraban insuficiente este ablandamiento de la
Disciplina y que sin titubeos la quebrantaban hbilmente en toda ocasion, lo cual obligaba al
Afortunado a dictar una nueva regla o a modificar una antigua. Ocurra especialmente esto con el
clebre grupo de los seis, formado por monjes taimados a los que todos los Vinayapitaka
atribuyen un gran nmero de faltas ms o menos graves. Los relatos de sus acciones son
ciertamente imaginarios en su mayor parte, pero este tipo de bhiksu malo es bastante verosmil y
no deba faltar en la Comunidad, aunque sin ser muy frecuente, por lo menos en la poca de
Buda. El conjunto de los textos que relatan sus maldades constituye una especie de pequea
obra maestra de literatura picaresca, a menudo impregnada de un humor sin duda involuntario
pero muy realista.
Quiz estos cambios introducidos en la Disciplina monstica contribuyeron a debilitar un
poco la autoridad de Buda en ciertas partes de la Comunidad. Por ejemplo, si se le da crdito a la
tradicion, cuando los monjes que residan en la vecindad de la gran ciudad de Kausambi, situada
a 60 kilmetros al oeste de la actual Allahabad, se peleaban violentamente entre s, el Afortunado
intervino para tratar de calmarlos. Apel primero a su razon y despus les cont una de las ms
conmovedoras leyendas budistas que ilustra el perdon de las ofensas, pero todo fue en vano. Los
bhiksu no slo se negaron obstinadamente a reconciliarse, sino que se pusieron todos de acuerdo
para aconsejarle a Buda que los dejara proseguir con su disputa y que se fuera a meditar en paz
en un lugar tranquilo, lejos de la ciudad. En lugar de responder con una justa indignacion a esta
insultante expulsion, el Maestro, lleno de tristeza y de resignacion, sigui su consejo y se fue a
buscar la calma en un rincon del bosque.
Una falta mucho ms grave en menoscabo de la autoridad del Afortunado habra sido
producida por el asceta Devadatta, del que hemos hablado ms arriba. Habra tenido en efecto la
audacia de proponerle a Buda, ante los monjes reunidos en asamblea, que se retirara
definitivamente con el pretexto de que ya estaba viejo, fatigado por la edad y que, por lo tanto, la
direccion de la Samgha era de ah en adelante una carga demasiado pesada para l. Sin siquiera
esperar respuesta, este insolente personaje le habra pedido a Buda cederle su lugar confindole

a l esta alta funcion. El rechazo rotundo y cortante recibido por Devadatta habra, dice la
tradicion, hecho nacer en l un odio tal contra Buda que habra estado tentado de mandarlo
asesinar, pero seguramente se trata en este caso de calumnias inventadas mucho tiempo
despus del Parinirvana.
Como se ve por estos ltimos ejemplos, dirigir y organizar la Comunidad monstica de
manera que todos sus miembros pudieran avanzar con buen paso por el largo y difcil Camino
que lleva a la serenidad imperturbable del Nirvana no era ciertamente una sinecura para el
Afortunado Para llevar a cabo una tarea tan dura y sobrellevar su pesada carga durante tantos
aos sin flaquear, hasta una vejez cierta, hacan falta las cualidades poco comunes, casi
sobrehumanas, de energa, de paciencia, de sabidura, de fina comprension, de dominio de s y
muchas otras ms. Aunque no se pueda atribuir a Buda la totalidad de los Vinayapitaka como lo
pretende la tradicion, se puede sin embargo ver en l al autor de una parte importante de las
reglas de la Disciplina monstica y, sobre todo, de lo que es esencial en ellas. Por este hecho, l
merece nuestra admiracion tanto como fundador y jefe de la joven Comunidad de monjes, como
por inventar y predicar su Doctrina de la Liberacion.
Traduccion de Mara Urquidi

* La traduccion espaola de este artculo fu publicada por la Revista de Estudios


Budistas, Ao II, N 3 (abril 1992- septiembre 1992.) de la Asociacion Latinoamericana de
Estudios Budistas.

Bibliografa adicional:
- "La Luz de Asia". Sir Edwin Arnold. Kier. Buenos Aires 1978.
- "Buda. Una biografa viva y fascinante". Robert Allen Mitchel. Ed. Edaf 1990.
Estas obras se encuentran en la biblioteca del Templo Luz Serena para aquellos que
quieran concultarlas in situ.