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Qu es una letra de cambio?

La letra de cambio es uno de los Ttulos valores que se extiende por una persona (acreedor - librador) y recoge
una obligacin de pago aceptada por otra persona (deudor - librado) de una cantidad determinada en la fecha de
su vencimiento, y que se encuentra regulado por el Cdigo de comercio Colombiano en sus artculos 691 a 708.
Elementos de la Letra de Cambio
Los elementos que debe contenerla letra de cambio son:
Librador: persona que emite la letra de cambio (acreedor) dando la orden de pago a otra persona (deudor).
Librado: persona a la que va dirigida la orden de pago (deudor).
Endosante: acreedor (original o posteriores) que transmite su derecho de cobro.
Endosatario: persona (acreedor actual) a quien se ha transmitido el derecho de cobro.
Tenedor: persona poseedora del ttulo en cada momento.
Avalista: persona que garantiza, en todo o parte, el pago.
Vencimiento de la letra de cambio
A la vista: debiendo pagarse en el momento de su presentacin.
A un plazo contado desde la fecha del libramiento.
A un plazo contado desde la vista.
Endoso de una letra de cambio
La letra de cambio y, por tanto, el derecho de cobro, se puede transmitir a otra persona mediante la frmula del
endoso tantas veces como se quiera.
La declaracin del endosante se debe realizar en el reverso de la letra de cambio, en el espacio destinado al
endoso.
Aval de la letra de cambio
El aval es el compromiso que adquiere una tercera persona de realizar el pago, en caso de no hacerlo el librado.
Pudiendo comprender la totalidad de la deuda o parte de ella.
El aval se debe hacer constar en el reverso de la letra de cambio
Aceptacin de la letra de cambio
La aceptacin convierte al aceptante en principal obligado. El aceptante quedar obligado cambiariamente an
con el girado; y carecer de accin cambiaria contra ste y contra
los dems signatarios de la letra, salvo cuando una parte, a sabiendas, suscriba un ttulo sin que exista
contraprestacin cambiaria a las obligaciones que adquiere, las partes en cuyo favor aquella prest su firma
quedarn obligadas para con el suscriptor por lo que ste pague y no podrn ejercitar contra l las acciones
derivadas del ttulo.
En ningn caso el suscriptor de que trata el inciso anterior, podr oponer la excepcin de falta de causa onerosa
contra cualquier tenedor del instrumento que haya dado por ste una contraprestacin, aunque tal hecho sea
conocido por el adquirente al tiempo de recibir el instrumento.
Pago de la letra de cambio

La letra de cambio deber presentarse para su pago el da de su vencimiento o dentro de los ocho das
siguientes. No se puede exigir la presentacin y menos exigir el pago antes de la fecha de vencimiento, aunque
voluntariamente si se puede hacer. Tampoco se puede obligar al tenedor de la letra de cambio a recibir el pago
antes del vencimiento pactado.
La presentacin para el pago de la letra a la vista, deber hacerse dentro del ao que siga a la fecha del ttulo.
Cualquiera de los obligados podr reducir ese plazo, si lo consigna as en la letra. El girador podr, en la misma
forma, ampliarlo y prohibir la presentacin antes de determinada poca.
El tenedor de la letra de cambio no puede rehusar un pago parcial de la misma aun cuando se haya vencido el
tiempo para su exigencia.
Protesto de la letra de cambio
El protesto es un acto notarial que sirve para acreditar que se ha producido la falta de aceptacin o de pago de la
letra de cambio. El protesto se practicar necesariamente con intervencin de notario pblico y su omisin
producir la caducidad de las Acciones de regreso.
El protesto por falta de aceptacin deber hacerse antes de la fecha del vencimiento.
El protesto por falta de pago se har dentro de los quince das comunes siguientes al del vencimiento.
Si la letra fuere protestada por falta de aceptacin, no ser necesario protestarla por falta de pago.
La letra a la vista solo se protestar por falta de pago. Lo mismo se observar respecto de las letras cuya
presentacin para la aceptacin fuere protestativa.
Formalizacin del protesto de la letra de cambio
En el cuerpo de la letra o en hoja adherida a ella se har constar, bajo la firma del notario, el hecho del protesto
con indicacin de la fecha del acta respectiva. Adems, el funcionario que lo practique levantar acta que
contendr:
1) La reproduccin literal de todo cuanto conste en la letra;
2) El requerimiento al girado o aceptante para aceptar o pagar la letra, con la indicacin de si esa persona estuvo
o no presente;
3) Los motivos de la negativa para la aceptacin o el pago;
4) La firma de la persona con quien se extienda la diligencia, o la indicacin de la imposibilidad para firmar o
de su negativa, y
5) La expresin del lugar, fecha y hora en que se practique el protesto, y la firma del funcionario que lo
autorice.
Aviso de rechazo de la aceptacin o pago de la letra de cambio
El tenedor del ttulo cuya aceptacin o pago se hubiere rehusado, deber dar aviso de tal circunstancia a todos
los signatarios del mismo cuya direccin conste en l, dentro de los cinco das comunes siguientes a la fecha del
protesto o a la presentacin para la aceptacin o el pago.
El tenedor que omita el aviso ser responsable, hasta una suma igual al importe de la letra, de los daos y
perjuicios que se causen por su negligencia.
Tambin podr darse el aviso por el notario encargado de formular el protesto.

CAPTULO V.
DISTINTAS ESPECIES DE TTULOS-VALORES
SECCIN I.
LETRA DE CAMBIO
SUBSECCIN I.
CREACIN Y FORMA DE LA LETRA DE CAMBIO
ARTCULO 671. <CONTENIDO DE LA LETRA DE CAMBIO>. Adems de lo dispuesto en el artculo 621,
la letra de cambio deber contener:
1) La orden incondicional de pagar una suma determinada de dinero;
2) El nombre del girado;
3) La forma del vencimiento, y
4) La indicacin de ser pagadera a la orden o al portador.
ARTCULO 672. <FACULTAD PARA QUE LA LETRA DE CAMBIO CONTENGA CLUSULA DE
INTERS Y DE CAMBIO>. La letra de cambio podr contener clusulas de intereses y de cambio a una tasa
fija o corriente.
ARTCULO 673. <POSIBILIDADES DE VENCIMIENTOS EN LAS LETRAS DE CAMBIO>. La letra de
cambio puede ser girada:
1) A la vista;
2) A un da cierto, sea determinado o no;
3) Con vencimientos ciertos sucesivos, y
4) A un da cierto despus de la fecha o de la vista.
ARTCULO 674. <INTERPRETACIN DE LAS EXPRESIONES "PRINCIPIOS","MEDIADOS" O "FINES"
EN LOS VENCIMIENTOS DE LAS LETRAS DE CAMBIO>. Si se sealare el vencimiento para principios,
mediados o fines de mes, se entender por estos trminos los das primero, quince y ltimo del mes
correspondiente.
ARTCULO 675. <INTERPRETACIN DE EXPRESIONES DE TIEMPO EN LOS VENCIMIENTOS DE
LAS LETRAS DE CAMBIO>. Las expresiones "una semana", "dos semanas", "una quincena", o "medio mes"
se entendern, no como una o dos semanas enteras, sino como plazos de ocho o de quince das comunes o
solares, respectivamente.
ARTCULO 676. <LETRAS DE CAMBIO GIRADA A LA ORDEN DEL MISMO GIRADOR>. La letra de
cambio puede girarse a la orden o a cargo del mismo girador. En este ltimo caso, el girador quedar obligado
como aceptante; y si la letra fuere girada a cierto tiempo vista, su presentacin slo tendr el efecto de fijar la
fecha de su vencimiento.
ARTCULO 677. <DOMICILIO PARA EL PAGO DE LA LETRA DE CAMBIO>. El girador puede sealar
como domicilio para el pago de la letra cualquier lugar determinado; quien all pague se entender que lo hace
por cuenta del principal obligado.
ARTCULO 678. <RESPONSABILIDAD DEL GIRADOR DE UNA LETRA DE CAMBIO>. El girador ser
responsable de la aceptacin y del pago de la letra. Toda clusula que lo exima de esta responsabilidad, se
tendr por no escrita.
ARTCULO 679. <OBLIGACIN DEL TENEDOR DE UNA LETRA DE CAMBIO QUE ACOMPAE UN
DOCUMENTO CON INDICACIN AL RESPECTO>. La insercin de las clusulas "documentos contra

aceptacin" o "documentos contra pago", o de las indicaciones D/a o D/p en el texto de una letra de cambio a la
que se acompaen documentos, obligar al tenedor de la letra a no entregar los documentos sino mediante la
aceptacin o el pago de la letra.
SUBSECCIN II.
ACEPTACIN
ARTCULO 680. <PLAZO PARA LA ACEPTACIN DE LETRAS PAGADERAS A DA CIERTO
DESPUS DE LA VISTA>. Las letras pagaderas a da cierto despus de la vista debern presentarse para su
aceptacin dentro del ao que siga a su fecha, a menos que el girador ample dicho plazo o prohba su
presentacin antes de determinada poca. Cualquiera de los obligados podr reducir el plazo consignndolo as
en la letra.
ARTCULO 681. <PLAZO PARA LA ACEPTACIN DE LAS LETRAS GIRADAS A DA CIERTO O DA
CIERTO DESPUS DE SU FECHA>. La presentacin para la aceptacin de las letras giradas a da cierto o a
da cierto despus de su fecha, ser potestativa; pero el girador si as lo indica en el ttulo, puede convertirla en
obligatoria y sealar un plazo para que se realice. El girador puede, asimismo, prohibir la presentacin antes de
una poca determinada, si lo consigna as en la letra. Cuando sea potestativa la presentacin de la letra, el
tenedor podr hacerla a ms tardar el ltimo da hbil anterior al del vencimiento.
ARTCULO 682. <LUGAR DE PRESENTACIN DE LA LETRA DE CAMBIO>. La letra deber ser
presentada para su aceptacin en el lugar y la direccin designados en ella. A falta de indicacin de lugar, la
presentacin se har en el establecimiento o en la residencia del girado. Si se sealaren varios lugares, el
tenedor podr escoger cualquiera de ellos.
ARTCULO 683. <DESIGNACIN DE LUGAR DE PAGO DIFERENTE AL DOMICILIO DEL GIRADOR
DE LA LETRA DE CAMBIO>. Si el girador indica un lugar de pago distinto al domicilio del girado, al aceptar
ste deber indicar el nombre de la persona que habr de realizar el pago. Si no lo indicare, se entender que el
aceptante mismo quedar obligado a realizar el pago en el lugar designado.
ARTCULO 684. <DESIGNACIN DE DIRECCIN DE PAGO EN EL DOMICILIO DEL GIRADOR DE
LA LETRA DE CAMBIO>. Si la letra es pagadera en el domicilio del girado, podr ste, al aceptarla, indicar
una direccin dentro de la misma plaza para que ah se le presente la letra para su pago, a menos que el girador
haya sealado expresamente una direccin distinta.
ARTCULO 685. <CONSTANCIA DE LA ACEPTACIN DE LA LETRA DE CAMBIO>. La aceptacin se
har constar en la letra misma por medio de la palabra "acepto" u otra equivalente, y la firma del girado. La sola
firma ser bastante para que la letra se tenga por aceptada.
ARTCULO 686. <INDICACIN DE FECHA DE ACEPTACIN DE LA LETRA DE CAMBIO - CASOS>.
Si la letra es pagadera a da cierto despus de la vista o cuando, en virtud de indicacin especial, deba ser
presentada dentro de un plazo determinado, el aceptante deber indicar la fecha en que acept y, si la omitiere,
podr consignarla el tenedor.
ARTCULO 687. <INCONDICIONALIDAD DE LA ACEPTACIN DE LA LETRA DE CAMBIO>. La
aceptacin deber ser incondicional, pero podr limitarse a cantidad menor de la expresada en la letra.
Cualquiera otra modalidad introducida por el aceptante, equivaldr a una negativa de aceptacin; pero el girado
quedar obligado, conforme al derecho comn, en los trminos de la declaracin que haya suscrito.
ARTCULO 688. <ACEPTACIN REHUSADA DE LA LETRA DE CAMBIO - TACHADURA>. Se
considera rehusada la aceptacin que el girado tache antes de devolver la letra al tenedor.

ARTCULO 689. <EFECTOS DE LA ACEPTACIN DE LA LETRA DE CAMBIO>. La aceptacin


convierte al aceptante en principal obligado. El aceptante quedar obligado cambiariamente an con el girador;
y carecer de accin cambiaria contra ste y contra los dems signatarios de la letra, salvo en el caso previsto en
el artculo 639.
ARTCULO 690. <HECHOS QUE NO ALTERAN LA OBLIGACIN DEL ACEPTANTE EN LA LETRA
DE CAMBIO>. La obligacin del aceptante no se alterar por quiebra, interdiccin o muerte del girador, an en
el caso de que haya acontecido antes de la aceptacin.
SUBSECCIN III.
PAGO
ARTCULO 691. <PRESENTACIN DE LA LETRA DE CAMBIO PARA SU PAGO>. La letra de cambio
deber presentarse para su pago el da de su vencimiento o dentro de los ocho das comunes siguientes.
ARTCULO 692. <PRESENTACIN PARA EL PAGO DE LA LETRA A LA VISTA>. La presentacin para
el pago de la letra a la vista, deber hacerse dentro del ao que siga a la fecha del ttulo. Cualquiera de los
obligados podr reducir ese plazo, si lo consigna as en la letra. El girador podr, en la misma forma ampliarlo y
prohibir la presentacin antes de determinada poca.
ARTCULO 693. <PROHIBICIN AL TENEDOR DE REHUSAR PAGO PARCIAL DE LA LETRA DE
CAMBIO>. El tenedor no puede rehusar un pago parcial.
ARTCULO 694. <POSIBILIDAD DEL TENEDOR PARA NO RECIBIR EL PAGO DE LA LETRA DE
CAMBIO ANTES DEL VENCIMIENTO>. El tenedor no puede ser obligado a recibir el pago antes del
vencimiento de la letra.
ARTCULO 695. <RESPONSABILIDAD SOBRE LA VALIDEZ DEL PAGO DE LA LETRA DE CAMBIO
ANTES DEL VENCIMIENTO>. El girado que paga antes del vencimiento ser responsable de la validez del
pago.
ARTCULO 696. <DEPSITOS JUDICIALES SOBRE LAS LETRAS DE CAMBIO VENCIDAS NO
PRESENTADAS PARA SU COBRO>. Si vencida la letra sta no se presenta para su cobro dentro de los
trminos previstos en el artculo 691, cualquier obligado podr depositar el importe de la misma en un banco
autorizado legalmente para recibir depsitos judiciales, que funcione en el lugar donde debe hacerse el pago, a
expensas y riesgo del tenedor y sin obligacin de dar aviso a ste. Este depsito producir efectos de pago.
SUBSECCIN IV.
PROTESTO
ARTCULO 697. <UTILIZACIN DEL PROTESTO PARA LA LETRA DE CAMBIO>. El protesto slo ser
necesario cuando el creador de la letra o algn tenedor inserte la clusula "con protesto", en el anverso y con
caracteres visibles.
ARTCULO 698. <FORMALIZACIN ANTE NOTARIO DEL PROTESTO EN LA LETRA DE CAMBIO>.
El protesto se practicar con intervencin de notario pblico y su omisin producir la caducidad de las
acciones de regreso.
ARTCULO 699. <LUGAR PARA EFECTUAR EL PROTESTO DE LA LETRA DE CAMBIO>. El protesto
se har en los lugares sealados para el cumplimiento de las obligaciones o del ejercicio de los derechos
consignados en el ttulo.

ARTCULO 700. <DESARROLLO DE LA DILIGENCIA DE PROTESTO SOBRE UNA LETRA DE


CAMBIO A PERSONA AUSENTE>. Si la persona contra quien haya de hacerse el protesto no se encuentra
presente, as lo asentar el notario que lo practique y la diligencia no ser suspendida.
ARTCULO 701. <PROTESTO DE LETRA DE CAMBIO DE PERSONA CON DOMICILIO
DESCONOCIDO - NOTARIA PBLICA>. Si se desconoce el lugar donde se encuentra la persona contra la
cual deba hacerse el protesto, ste se practicar en la oficina del notario que haya de autorizarlo.
ARTCULO 702. <VENCIMIENTO PARA EFECTUAR EL PROTESTO DE UNA LETRA DE CAMBIO
POR FALTA DE PAGO>. El protesto por falta de aceptacin deber hacerse antes de la fecha del
fallecimiento.
ARTCULO 703. <VENCIMIENTO DE PROTESTO EN UNA LETRA DE CAMBIO POR FALTA DE
PAGO>. El protesto por falta de pago se har dentro de los quince das comunes siguientes al del vencimiento.
ARTCULO 704. <PROTESTO DE LETRA DE CAMBIO POR FALTA DE ACEPTACIN NO REQUIERE
PROTESTO POR FALTA DE PAGO>. Si la letra fuere protestada por falta de aceptacin, no ser necesario
protestarla por falta de pago.
ARTCULO 705. <PROTESTO DE LETRA DE CAMBIO A LA VISTA SOLO POR FALTA DE PAGO>. La
letra a la vista slo se protestar por falta de pago. Lo mismo se observar si respecto de las letras cuya
presentacin para la aceptacin fuera potestativa.
ARTCULO 706. <CONTENIDO DEL ACTA QUE SE LEVANTA POR PROTESTO DE LA LETRA DE
CAMBIO>. En el cuerpo de la letra de hoja adherida a ella se har constar, bajo la firma del notario, el hecho
del protesto con indicacin de la fecha del acta respectiva. Adems el funcionario que lo practique levantar
acta que contendr:
1) La reproduccin literal de todo cuanto conste en la letra;
2) El requerimiento al girado o aceptante para aceptar o pagar la letra, con la indicacin de si esa persona estuvo
o no presente;
3) Los motivos de la negativa para la aceptacin o el pago;
4) La firma de la persona con quien se extienda la diligencia, o la indicacin de la imposibilidad para firmar o
de su negativa, y
5) La expresin del lugar, fecha y hora en que se practique el protesto y la firma del funcionario que lo autorice.
ARTCULO 707. <AVISO DEL TENEDOR DE LETRA NO ACEPTADA O PAGADA DEL PROTESTO A
LOS SIGNATARIOS - RESPONSABILIDAD POR NO AVISO>. El tenedor del ttulo cuya aceptacin o pago
se hubiere rehusado, deber dar aviso de tal circunstancia a todos los signatarios del mismo cuya direccin
conste en l, dentro de los cinco das comunes siguientes a la fecha del protesto o la presentacin para la
aceptacin o el pago.
El tenedor que omita el aviso ser responsable, hasta una suma igual al importe de la letra, de los daos y
perjuicios que se causen por su negligencia.
Tambin podr darse el aviso por el notario encargado de formular el protesto.
ARTCULO 708. <PROTESTO BANCARIO-VALIDEZ DE LA ANOTACIN>. Si la letra se presenta por
conducto de un banco, la anotacin de ste respecto de la negativa de la aceptacin o de pago, valdr como
protesto.