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Materiales

CONCRETO
El concreto es una mezcla cuidadosa arena, grava, roca triturada u otros agregados unidos en una
masa rocosa por medio de una pasta de cemento y agua. A estos componentes bsicos se les
aade una gran variedad de aditivos que modifican las propiedades fsicas del concreto
endurecido. Tan pronto sean mezcladas las componentes del concreto, el cemento y el agua
reaccionan para producir una pasta cementante que une los agregados fino y grueso para formar
un material endurecido. La reaccin qumica entre el cemento y el agua, una reaccin exotrmica
que produce una significativa cantidad de calor, se denomina hidratacin.
Durante la etapa inicial de la hidratacin, cuando solamente se han formado pocas cantidades de
pasta, el concreto se encuentra en estado plstico y fluye fcilmente. Durante toda esta etapa el
concreto puede depositarse en los encofrados, penetrar entre los espacios del refuerzo,
compactarse para eliminar los vacos, y las superficies pueden nivelarse y terminarse. La
hidratacin contina y se forman grandes cantidades de pasta, el concreto se rigidiza
progresivamente, pierde su trabajabilidad, y gana resistencia.
La velocidad a la cual se forma la pasta est influenciada por la temperatura a la cual ocurre la
reaccin. A altas temperaturas la reaccin es rpida: se necesitan solamente de 10 a 15 minutos
para que el concreto est rgido. A bajas temperaturas pueden necesitarse de 10 a 12 horas para
producir el mismo grado de rigidez. El producto final consiste de varios tamaos de agregados
rodeados por un mortero compuesto de cemento y agregado fino. Idealmente, a los ingenieros les
gustara producir un concreto homogneo denso que est libre de vacos, canales, grietas, y otros
defectos. Tal material tendra propiedades de resistencia uniformes, sera impermeable al agua, y
presentara una superficie de apariencia atractiva. Como un hecho prctico, sin embargo, no es
posible producir concretos que estn libres de imperfecciones: hasta el concreto ms
cuidadosamente controlado tiene una variedad de pequeos defectos internos y de superficie. Los
vacos se crean por burbujas de aire producidos durante el proceso de mezclado y la segregacin
del agregado grueso del mortero cuando el concreto se deposita en los encofrados. Ya que se
necesita aproximadamente como de dos veces ms agua para la trabajabilidad que el requerido
para la reaccin con el cemento, se desarrollan finos canales en todo el concreto y como exceso el
agua asciende a la superficie cuando se vibra el concreto. El ascenso del agua a la superficie se
llama sangrado.
Los defectos de superficie, como las cangrejeras y los panales (ausencia de mortero entre los
agregados), se desarrollan cuando el concreto contiene insuficiente mortero o no est
apropiadamente compactado en los encofrados. Adems de estos pequeos defectos inevitables,
con el tiempo, los elementos de concreto restringidos pueden desarrollar grietas por contraccin y
temperatura debido a las fluctuaciones del medio ambiente. Una cuidadosa atencin a los detalles
del diseo y el uso del refuerzo, controlar el tamao y la localizacin de las grietas.

CEMENTO
El cemento tiene propiedades adhesivas y cohesivas. Para la elaboracin del concreto se emplea
el llamado cemento hidrulico o cemento Prtland. Este cemento est hecho de minerales
cristalinos finamente pulverizados compuestos, principalmente, por silicatos de aluminio y calcio.
La adicin del agua a estos minerales produce una pasta que cuando endurece tiene una gran
resistencia. La resistencia del cemento es el resultado del proceso de hidratacin. Existen
diferentes tipos de cementos para distintas necesidades como se puede ver en la Tabla 2-1.
TABLA 2-1: TIPOS Y PROPIEDADES DE LOS CEMENTOS PORTLAND
Tipo

Nombre

2-2

Caractersticas generales

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Normal

II

Modificado

III

Fraguado Rpido

IV

Bajo Calor

Resistente a sulfatos

Cemento para todo uso: construcciones comunes que no


requieren propiedades especficas.
Muy bajo calor de hidratacin. Resistencia moderada al ataque
de sulfatos. Empleado en estructuras grandes.
Alta resistencia inicial. Se utiliza cuando se requiere una
ganancia rpida de resistencia. Altsimo calor de hidratacin.
Bajo calor de hidratacin: utilizado en construcciones de seccin
masiva, como presas y otras estructuras, donde el calor de
hidratacin se disipa lentamente.
Usado cuando se necesita una alta resistencia a los sulfatos,
como en alcantarillas y estructuras expuestas a suelos con
sulfatos.

AGUA
El agua que se necesita en la elaboracin del concreto es para precipitar la reaccin qumica con
el cemento, humedecer el agregado y lubricar la mezcla a fin de hacerla ms trabajable. El agua
que contiene ingredientes nocivos como impurezas, aceite, azcar, sedimentos o qumicos, es
daina para la resistencia y propiedades del fraguado. Puede romper la afinidad entre el agregado
y la pasta de cemento y afectar de un modo adverso la trabajabilidad de la mezcla. El agua en
exceso produce vacos en la estructura luego de la hidratacin, en tanto que muy poca agua
detiene la reaccin qumica total con el cemento. En ambos casos, el concreto es ms dbil e
inferior a uno normal.

AIRE INCORPORADO
Con la evaporacin del agua excedente de la mezcla aparecen poros en el concreto duro. Si stos
estuvieran distribuidos uniformemente daran caractersticas mejoradas al producto. Es posible
obtener una distribucin uniforme de los poros por medio de una introduccin artificial de
burbujas de aire usando agentes inclusores. La inclusin de aire aumenta la trabajabilidad,
disminuye la densidad, incrementa la durabilidad, reduce la exudacin y la segregacin y el
contenido de agua necesaria para la mezcla. Por estas consideraciones, el porcentaje de aire
incorporado se debe mantener en el valor ptimo requerido para obtener la calidad deseada del
concreto. Este contenido ptimo es igual al 9% de la fraccin de mortero del cemento.

RELACIN AGUACEMENTO
Para resumir lo dicho anteriormente, se tiene que mantener un control estricto sobre la relacin
aguacemento (a/c) y en el porcentaje de aire en la mezcla. Como la relacin a/c es la medida
real de la resistencia y durabilidad del concreto, sta deber ser el criterio principal que gobierne
el diseo de la mayora de los concretos estructurales. Por lo general se da como la relacin del
peso del agua al peso del cemento de la mezcla.

AGREGADO GRUESO
El agregado grueso es aqul cuya partcula de tamao ms pequeo es mayor que 6 mm. Las
propiedades del agregado grueso afectan la resistencia final del concreto endurecido, o sea, a su
resistencia a la desintegracin, a su desgaste por intemperismo, y otros efectos destructivos. El
mineral del agregado grueso debe estar limpio de impurezas orgnicas y adherirse bien al gel del
cemento. Los agregados gruesos ms comunes son la piedra triturada natural, producida por
trituracin de la piedra natural o roca de canteras; y la grava natural, que se produce por la
accin del intemperismo del agua corriente en los fondos y riberas de los ros. Entre los

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artificiales se tienen la escoria de altos hornos o esquisto expandido, y la piedra pmez para
concretos ligeros, y los agregados pesados para protecciones de la radiacin nuclear como los
punzones de acero, baritinas, magnetitas y limonitas. Por otro lado, la propiedad del concreto
pesado para la proteccin de la radiacin depende de su densidad ms que de la relacin agua
cemento.
TABLA 2-2: REQUISITOS DE GRADUACIN DE AGREGADOS PARA CONCRETOS DE PESO NORMAL
Tamao
del
tamiz
50 mm
38 mm
25 mm
19 mm
13 mm
9 mm
No. 4
No. 8
No. 16
No. 30
No. 50
No. 100

N 4 a 50 mm
95-100
25-70
10-30
0-5
0
0
0
0
0

Porcentaje que pasa


Agregado grueso
N 4 a 38 mm N 4 a 25 mm N 4 a 19 mm
100
95-100
100
95-100
100
35-70
90-100
25-60
10-30
20-55
0-5
0-10
0-10
0
0-5
0-5
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0

Agregado
fino
100
95-100
80-100
50-85
25-60
10-30
2-10

AGREGADO FINO
El agregado fino es un relleno ms pequeo hecho de arena natural o fabricada. Vara en tamao
desde el N 4 hasta el N 100 del tamiz estndar americano. Un buen agregado fino deber estar
siempre libre de impurezas orgnicas, arcilla o cualquier material nocivo o relleno con exceso de
tamaos menores que el tamiz del N 100. En el concreto para la proteccin de la radiacin, los
agregados finos usados son municiones finas de acero y mineral de hierro triturado. En la Tabla
2-2 se da la graduacin recomendable del agregado grueso y fino para los concretos de peso
normal.

ADITIVOS
Los aditivos son materiales que se aaden al colado, antes o durante el mezclado. Se emplean
para modificar las propiedades del concreto: hacerlo ms apropiado para el trabajo manual, por
economa, o con otros propsitos. Los aditivos se pueden emplear con los siguientes fines:
1. Incrementar la trabajabilidad sin aumentar la cantidad de agua.
2. Acelerar el grado de resistencia desarrollada a edades tempranas.
3. Aumentar la resistencia.
4. Retardar o acelerar el tiempo de fraguado.
5. Retardar o reducir la evolucin de calor.
6. Aumentar la durabilidad o resistencia a las condiciones de exposicin severas
7. Reducir el contenido de cemento en proporcin a la reduccin del contenido de agua.
8. Rectificar las deficiencias de la mezcla por la ausencia de finos del agregado fino, tales como
la reduccin de la expansin y la permeabilidad.

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9. Producir concretos de muy alta resistencia.


10. Reducir el contenido de agua y, al mismo tiempo, aumentar el revenimiento hasta 200 mm o
ms.
11. Detener la corrosin del refuerzo.
12. Reducir el costo unitario del concreto.
Los aditivos acelerantes se adicionan a la mezcla de concreto para reducir el tiempo de fraguado
y acelerar el desarrollo de la resistencia a edad temprana. Los ms conocidos son los cloruros de
calcio. Otros incluyen una gran variedad de sales solubles, tales como cloruros, bromuros,
carbonatos y silicatos.
Es muy importante tener en cuenta que los cloruros de calcio no deben emplearse en aquellos
elementos donde pueda ocurrir una corrosin progresiva del acero de refuerzo.
Los aditivos inclusores de aire ocasionan la formacin de espuma en el agua de mezclado,
resultando millones de diminutas burbujas de aire de 1 mm de dimetro o menores estrechamente
separadas que se incorporan al concreto o mortero durante el mezclado. Se utiliza para
incrementar la trabajabilidad de la mezcla durante la colocacin y mejorar la resistencia al
congelamiento y derretimiento del producto final; proporciona mejor resistencia al deterioro
causado por las sales descongelantes.
La mayora de estos aditivos se encuentran en forma lquida, y unos cuantos en polvo, escamas o
semislidos. La cantidad requerida para obtener un contenido de aire determinado depende de la
forma y graduacin del agregado utilizado. Cuanto ms fino sea el tamao del agregado, mayor
ser el porcentaje de aditivo que se necesite. Tambin depende del tipo y condicin del mezclado,
uso de ceniza muy fina u otros puzolanas y del grado de agitacin de la mezcla. Por otra parte,
puede esperarse que la inclusin de aire reduzca la resistencia del concreto. Para compensar la
reduccin parcial de esta resistencia, debido a la reduccin resultante de la relacin aguacemento, debe mantenerse el contenido de cemento y la trabajabilidad.
Los aditivos reductores de agua y controladores de fraguado se usan para incrementar la
resistencia del concreto y reducir el contenido de cemento, en proporcin a la reduccin del
contenido de agua. Son particularmente tiles para grandes coladas donde pueden presentarse
grandes incrementos de temperatura. Prolongan la plasticidad del concreto, permitiendo mejorar
el mezclado o adherencia entre coladas sucesivas.
La mayora de estos aditivos son solubles en el agua. El agua que contienen viene a ser parte del
agua de mezcla del concreto, y sde aumentan al peso total del agua en el diseo de la mezcla.
Debe indicarse que la proporcin del mortero al agregado grueso siempre ser la misma.
Los aditivos finamente divididos son aditivos minerales utilizados para corregir las deficiencias
en la mezcla, suministrar los finos faltantes del agregado fino; reducir la permeabilidad o
expansin y el costo de los materiales que originan el concreto. Estos aditivos incluyen cal
hidrulica, cemento de escoria, ceniza muy fina y puzolana natural en bruto o calcinada.
La seleccin del aditivo para concreto sin revenimiento (concretos con un revenimiento de 25
mm o menos, despus del mezclado), depende de las propiedades que se desean del producto
terminado, aquellas como su efecto sobre la plasticidad, tiempo de fraguado y desarrollo de la
resistencia, efectos de congelamiento y deshielo, y resistencia y costo.
Los polmeros son aditivos muy recientes que permiten producir concretos de alta resistencia a la
compresin de hasta 10 000 MPa o mayor y una resistencia a la tensin de 1000 MPa o mayor.

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Para producir estos concreto se utiliza un material polimerizado mediante la modificacin de la


propiedad del concreto reduciendo el contenido de agua en el campo, o la impregnacin o
irradiacin a temperatura elevada en el laboratorio.
Tambin son nuevos tipos de aditivos los superplastificantes, denominados aditivos qumicos
reductores de agua de alto nivel. Existen tre tipos de plasticidas: (1) condensados de melamina
formaldehdo sulfonados, con un contenido de cloruro al 0,0005%, (2) condensados de naftalina
formaldehdo sulfonados, con un contenido de cloruro casi nulo, y (3) lignosulfonatos
modificados, que no contienen cloruros.
Aunque los superplastificantes pueden tambin usarse para mantener proporciones de aguacemento constantes usando menos cemento, son ms comnmente ultilizados para producir
concretos manejables con resistencia considerablemente superiores aunque con la misma cantidad
de cemento.

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PREGUNTAS
2.1 Defina la hidratacin. Qu es sangrado del concreto?
2.2 Qu tamao de los agregados divide el agregado fino del agregado grueso?
2.3 Cul es el principal parmetro que determina la resistencia del concreto?
2.4 Qu beneficios se obtienen al utilizar el aire incorporado en el concreto?
2.5 Defina el curado. Cmo se realiza?
2.6 Cul es la prueba de campo utilizada para medir la trabajabilidad?
2.7 Qu tipo de concreto se requiere para una alta durabilidad?
2.8 Qu tipo de cemento deber utilizarse para elaborar un concreto expuesto a los sulfatos?

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