You are on page 1of 60

El dolor fsico

A lo 11'110 de ftlH ~1'lIH ~ al dolo< ftsico. CllltrN ~t<


p<tkill" M 1M0t de liso lI\It ~prendl. lO "'r. Que PI dolor jolo/li
nuel.lr. \IIcIo como 1< mAd~ra,"trIOS ~ de doIorH SiK~_
CUllndo II\lI'Kf un dolor Inten ..... , ;"''1I"""oenttl\'ltfllt de que Ha
l15ico <) psquko. poOomo'l estar segurO'! de QI>! estamos aUlvnan.
do ti umbtil de ul\I P'''''ba dKisiva. 1Quf pr~ball. prwb;! de ul'll
pof"OOla, de ti ~rdlda bM,,1 de nutSlr' InteK~dad (OrlO"1. cuanOo
trat. del dok.. fI,ko. o de LI poo!,dlda bMal del w' que amamos
(uando se t'lll del dolo, pS!quiclJ. Sin embargo. hay aun dos pof,dldas 11..allM'nrt bfuSUls Que p~n taus.Jr un dolo, Insoportable. MI!
refiero al dolo< moliv.do PO< PI .balld<:lno. ,,,,,.00 ti Wr amado I'\OS
'tli" SIlt.am,mtt SIl amor. y.t fTI(I(ivado JIOI' la hum,1lId6n, cuando
al,ulfn nos ~ 1I<Olul'ldal\'ltfllt en nuestro amor P'WIO. DI! IOdos
Sf

estOS olo~. en HIt libro .~remos .t dolo< ftsico

luA.N OAI'IO N!IO


,... n 0..-kI Malo o:omplft6 esh>dios de

se

~b16

en

KIquiatr!;l

en

el

~in.

~tal

en a..enos Aorf'S y

[ ..t. de laOlS (p-ovintIf,

de BwI'\OS AorH), En lo oHuda de los ~ta Inl(i6 Su lKIudio del


PSIc~nillsls IloUn/ono. [mllr I
en tl.1I<> ,\)69. donde entr
en (onl.CI0 COn Jaeq\ltS lOKan ~ ~a1i16 La 'evisl6n de la lraclur:cOn al
H~ftol de iU$ rcrils_ Ha sido pro'esor de PSi(O~IOloSra en la

f"'''''i.

Un~rsld.ad de p,rfs VII. En '986 fund6 los Seminarios P$M;Qa1lllIilkos


de Par!'; En 1999 le fue (O<K~i<Ia la dEslincin de C,b;llIe'o de la
Le116r> de Hono,. en ,t(onodm~IO a su Labo< inltltclu.1 y sus 11
bajos dentro del dotnioio ~ p5i(oanilrsis y La pSlqui,lrf,. V. aollos
~ la de Ollcoaol de la Orden UacionII ~ W"10 de F/atICOa
Edrtorlal Gtd<~ h.a publiudo ... La serie Pso:oa~oonobook sus
libros fI d()Iot IN _
(2001) y El pIKH <k Wt # Uun ,El
~m_(lOOl).

'
J.- D . N :1510

EL DOLOR FSICO

FL DOLOR FSICO
J.-D. Nasio
PSICOANLISIS / ECONOBOOK
El dolor de amar
j.-D. Nas;o
Cmo se decide una psicoterapia de niilos
1V1arie-Ccile y Edmund Onigucs
El objeto en psicoanlisis

El [eliche, el welpo, el nlo, 1" ciencia


11'1. Aug, lVl. Dav;d-lvIcnard,
W. Granoff, J.-L. Lang yO. lVIannon;
Un saber que no se sabe
Ld experencia al7dUticd
lVIaud lVIannon;

CIENCIAS HUMANAS / ECONOBOO<

Ensayos sobre

Lenguaje y silencio
el lenguaje JI lo inbuJi'Iano

/{l/itLTdllfra J

Gcoroc
Srcincr
b

Traduccin de Alcira Bixio

TtllJO elel origin;l en rr,11lcs: Lo clouleurph1Jsique


\:_ ,J,-D. Nassio. 2007
Este libro es Lll1G n:rsn rcvisad;; y aumentada de cliver<os capilu-

ndice

los ele El Nhro elel dolor!J del flmor.

TrnduccilI: Alcira Bi:-.:io

Disello de cubierTo: !\lm;] Larroca


1 a edicin, Econobook, junio ele 2007

El dolor fsico .................. .


9
Preguntas)' respuestas sobre el dolor' c'o' ~ : : : : : : 47
Notas ............. . ......................... 103

Derechos reservados para todas J;;S ediciones en castellano


(. Editorial Geclisa, S.A.
Paseo BOnallc)\'3, 9 l' - 1n
08022 Barcelona. Esp<'la
Te!. 93 253 09 04
F.l.X 93 253 09 05

gecl i satfl!ged i S8. com


\\'W\\' .geclisa.com

ISBN: 978-84-978'1-183-2

Impreso en Argentina
Pn"nlecl in Argentino

Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier


medio de impresin, en forma identica, extractada o ll'odificada,
en castellano o en cualquier otro idioma.

Extractos de obras de Freud y de Lacan sobre el


dolor fisico, precedidas de nL~eS(rOs comentarios

104

Notas de los extractos .........................

117

Seleccin bibliogrfica sobre El d%rfsico

119

El dolor de la lesin
El dolor de 1" collmocin

A menudo pensamos que el dolor fsico


corresponde exclusivamente J h esfera de
la llcurofisiologa y que slo concierne a la
psique cuando rCpCrClltC profundamente
en la persona que sufre. El dolor de una
quemadura} por ejemplo encontrarJ su
expliclcin en mecanismos ncuroqumi(OS y el psiquismo de Ll persona quemada
slo recibira las repercusiones ll1or:t!cs
del dolor experimentado, como si cxistic-

El dolor de

rCtlcciOJ7<lr

Llll) por un bdo, el fenmeno doloroso


-que se explica cientficamente en virtud
de la transmisin del mensaje nocccplivo
en el seno del sistema ncr\'i050- Yl por

otro lado, bs inevitables consecuencias


psicolgicJ5 y sociales que provoca) por

ejemplo, un dolor crnico. Por tanto, existirJ el dolor y despus sus prolol1:;;1Cio!les emocionales. Sabemos la il11portanci;l
quc (iene para el practicante -mdico o
psicoanalista- Cscuch;1r no slo el sufrimiento corporal de su paciente.', sino ;1e1em3S bs perturbaciones psicolgicas que
dcsenc;:c!en;: ese sufrimiento. No obstante, en este libro no nos ocupamos ele las
repercusiones del trastorno doloroso, sino elel origen psquico del t1';1storno doloroso; 111;15 ex;:ctamclltC', del factol' psquico

E:L )Ui.(ll', F1S1CU

que interviene en la gnesis dc ,)(lo dolor


corpoLl1.
Quiero destacar que, curiOS;lC!ente, hoy

los investigadores de bs llcurocienci;lS


comp;1rten nuestro inters pOI delimitar
de \;1 mejor manera posible el componente psquico que interviene e 1 el hecho
doloroso. Nlc sorprendi descubrir, por
ejemplo) bs duelas e interrogaciones qllC
se plantcabJl1 los cientficos reunidos en
la International Association for the Study
of Pain (IASP) acerca de la incdencia dcl
psicuismo en la ncurofisiolog;:-I del dolor.
Sin lograr explicarlo formalmente, estos
invcstig,Jdores consideran que el factor
psi"quico es una de las causas principales
de b emocin dolorosa cuyos resortes siguen an sin ser explorados. Est::nlal1, particularmente, que e5e factor dc.::conocido
tambin sera responsable de un dolor co[por:ll muy atpico calificado de psicognico, es decir, de origen excl1.lsivalTIen;c psquico. Se trata de una sen, acin dolorosa expcrjmentada, sin dur',a, por el
.
.
sUJeto, pero que no tIene IlIng;Jna causa
identificable que la cxplique.

AS, la definicin oficia]" :lcl dolor


propuesta por la IASP deja cntrever esus
distintos incertidumbres relativ,<s al papel
que ejecuta el factor psquico. Quiero reproducir aqu los trminos exactos de esta
definicin. El dolor -se dice- . era 'una
expcrienci;- sensorial y ~emocicllaJ desagradable, asociada con una les; Sn tisular
rcal o potenci;11 o incluso descr,ti.1 en trminos que evocan una le5in de esa ndole. Al relcer cstas lneas podemos apre-

ci;1r h ambigecl;-td del trmino "dolor".


1\155 que una sensacin) es una emocin j'
hasL1 l.Ula emocin que puede nacer S;l
que haya una lesin responsable: ,<Una experiencia [ ... ] descrita en trminos qJ!e
e'vocaJl una lesin de esa ndole>,. Vemos
hasta qu punto esta definicin reconoce
la existencia de un dolor real, es decir, sentido concretamente y del que el paciente
se qucjJ, pero sin que haya necesariamente un traumatismo orgnico que lo justifique. En una palabra, la IASP reconocc que
el dolor podra existir nicamente en lo
sentido}' en la queja que lo expresa.
Esto nos da una idea de la extensin del
campo clel dolor que excede ampliamente
a UIlJ concepcin estrictamente ncurofisiolgicJ y nos permite comprender por
qu hoyes neces;1rio abrir nuevos surcos
en la investigacin psicoanaJtica con el
propsito de situar adecuadamente la parte correspondiente al psiqllismo en la
dcterminacin del hecho doloroso.
::-

Por tanto, si queremos saber por qu sufren nueSlros pacientes y por qu sufrimos nosotros, tenemos que observar a travs de la Icnte de la metapsicologa y descender al cor;1zn del yo para encontrar
all la psicognesis del dolor. Queremos
penetrar la trama ntima de las representaciones inconscientes, dclimitJ.f COIl la
mayor precisin las fluctuaciones de las
tensiones psquicas y comprender as h
incidencia irreductible dc la psigue en el
nacimiento del dolor corporal. La pr:cti-

JI;

_ El dnlnr (isicn

El. !lOLOlt [-lsleo

lor05a )' el dolor psquico F,ropiamcntc


dicho. Ello se debe) como ),_1 dijimos) a
que el dolor es Ull fenmcllo mixto que
surge en el lmite que se estab. cee entre el
cuerpo y la psique. Por ejemplo, cuando
estudiamos el dolor corporal comprobamos que, al margen de sus es victos mecanismos neurobiolgicos) esencialmente
la emocin dolorosa tiene su explicacin
en una perturbacin del psiqu smo.

]7

Por tanto, en nuestro recorriJo respetaremos estos tres tiempos de la formacin


de un dolor: el tiempo de la mptllra o dolor de la lesill, el tiempo de la conlllocin
o dolor de la cOllmocill y el tiempo de lo
lTdccill defen'ua del yo o dolor de reacCIOllaJ:

El dolor de la lesin
Proceso de formacin del dolor
Ahora tenemos que identificar las diferentes etapas de la formacin de Vil dolor, sea
el que fuere. Ya se trate de ur dolor corporal provocado por una lesi6n en los tejidos, ya sea un dolor psquico provocado
por un s!Jocl, psicolgico, el d.)lor se forma en un instante. Sin embareo , veremos
que su gnesis, aunque insrand.nca, sigue
un proceso complejo: comienza con una
ruptura, contina con la C0711;1oCn psquica. que esa ruptura dcsenc~dena V culmina con una 1-eacn defcn~;iva del yo
que intenta detener la. conmocin. En cada una de estas etapas domina un aspecto
concreto del dolor.
,)

As a.parecen, sucesivament;:, un dolor


propio de la ruptura, luego un dolor inherente a la conmocin y, por ltimo, un
dolor suscitado por la defen,,, refleja del
yo en respuesta a la conmoci'!1. Evidentcmentc, en realidad estos tres dolores
slo son los diferentes ospeetos de un
nico)' mismo dolor formad~) instant<.!1eal11entc.

~------'-----------_

..

__

Toda lesin

dolorosrl del
cl/apo ser
pacibidd como
1/11.1 lesin)' tf11
dolor cxterno
porque el mismo
C11C1pO es
percibido
illltlg in a rimn eH t e

como U11
envoltorio denso
y sCJlsible que
nos contiene .1' nos
SUsflCJ!C.

Tomemos el ejemplo de una grave quemadura en un brozo. Despus de un breve


instante de pnico en el que el brazo queda anestesiado por el shocl" el yo experimenta el dolor local de una herida en el
brazo y siente de inmediato el dolor indefinido y penetrante de una perturbacin
interior. El yo ejecuta, pues, dos percepciones simultneas: percibe a la vez un
dolor que localiza en el nivel de la lesin
cutnea y un estado de conmocin intcrna q lIe lo invade. Estas percepciones, mezcladas en la expericncia de un mis1110 afecto
doloroso son, sin embargo, muy distintas.
Por ello consideraremos sucesivamente el
dolor producido por la lesin y el que es
propio de la conmocin. Luego abordaremos el tercer tiempo de la gnesis del
dolor, es decir, el de la reaccin. Diga1110S enseguida que, para defenderse de la
conmocin, el yo reacciona torpemente
porque, en lugar de reducir el dolor, lo
aun1enta.
Comencemos, pues, por el dolor de 1"
Icsjll, es decir, el afecto que senEe el yo

/s

El dulor (sien

EL nOlOH rislen

cuerpo. Entonces, b sens;lcin dolorosa


se reaviva al formarse la representacin
mental de b herid;1. Por tanto, el sujeto
experimenta un agudo dolor )r, simult;neamente, visualiza una il1lagcl~ imprecis;l
de la quemadura del brozo. As, pues, la
percepcin de la llaga no slo es la apreciacin de un cambio brut~11 del estado de
los tejidos corporales, sino que tambin
:1cra como un aparato fotogrfico que fiJa en la conciencia la represenL1cin mental de la regin lesionada. LI;lmamos a
esta representacin, que tendr. un p;lpcl
decisi\'o en el tercer tiempo del proceso
doloroso, rcpresent:1cin del lugar lesionado y dolorido del cuerpo".~'

cuando sufre un dao en los (ejidos que se


traduce, desde el punto de vi ta energti-

co, en UJla excitacin brut" I percibida


imaginariamente en b perifcl<ia. Al mHgen de que se trate de un alJC;Ue al envoltorio eXlerno del cuerpo o a 'los rganos
internos, el yo que sufre pcrbir imagi}hlrit7inclltc C1falrlficT lesin [umo UJM embestid" exterior a/ yo. En cfeceo, el Yo experimenta el cuerpo como su \:!xtcrioridad
viva y sensible ms all de \;J cual se extendera el mundo cxterior. 2 Es decir,
existe el yo que siento y CXiS[I;; mi cuerpo,
fuente de !J sensacin dolora::';). AS, CUJIquicr lesin corporal, sea una herida cut.neo superficial o uno profunda necrosis
del miocardio, sed. vivida pr)r el yo sufriente C0l110 una efraccir; fronteriza,
ms exactamente como una li:sin perifrica, es decir, exterior al yo n'-'51110. En suma, el dolor no est ms en m''', en mi interior, sino en mi brazo. Prel::isemos, sin
embargo, que cuando se prouce un accidente lllUy grave el yo ya no queda clisociodo del cuerpo y deja de pi:rcibir o ste
como una unidad exterior. En esos momentos, en los que somos nu,~stro cuerpo
conmocionado, ya no hay 1,: sin corporal: lo que se quiebra, sufre y se convIerte
en dolor es tocio el ser.

,,1:."/ dolorJico
IIU~'

pone eJl

oposicin con
I/lIes/ro [!ferpo,

('1 w,d se
11711('51r<l
((JI!

pie t{/ 111 ('1I! e


lo ql/e

{ljel7u ,1

L'Sh ell nosotros."

P. VAlfE)

La imagen mental de la heri da


La percepcin de una-excitacin doloroso
localizada imaginariamente ('11 el exterior
de nuestra yo que percibe -Lr quemadura,
por cjemplo- imprime inmec'iatamente en
el yo lo imagen del lugar l::sionado del

19

Ahor:1 bien, esta imagen mental de la


herida, nacida de la percepcin de la lesin, fija el dolor vivido en un lugar preCISO del cuerpo. Al sentir dolor, b persona quemada cree que su dolor se concentra en la herjda y slo efl1ana de sta, es
decir, de lo abertura del tejido, como si la
fuente del sufrimiento se redujera a la extensin de la quemadura. La experiencia
doloroso parece estar tan localizada, tan
encerrada e11 la lbga, que la regin dolorida parece cobrar autonoma y separarse
eI.el c~lcrpo como si fuera un parsito que
tr;lJ1IZa, socava y clebilit;:l al yo. La percepcin sensorial de b lesin ha formado la imagen mentol de la herida acompaoda no slo del sentimiento de que el
OSlento del dolor es" en la herida y de que
la herido es perifrica, sino tambin del
sentimiento de que el lugar doloroso, separado del cuerpo, se ha convertido en
un retoo que nos es hostil. Y sin embar-

20

El

IJI) I 1." I{ I I ~

El dolur fisicu

ti: \'

go, b vcnbd es I11UV distint \. El dolor n()


esd en la hc:rieb slno en d yo misl11O,
cOl:dcns:ldo en la imagen !l1cnral dellug;lr
leSIonado.

Sin los ojos 1/0


,)(')"[1111105, pero la
'Usta 110 cst,i CII

los ojos, SfIlO


cllbl//o
occipital de!

L'/I

P;lr;1 resumir) digamos que el yo es un


C:1ptor sensible a los cambios tisulares)
pero un m;tl cartgrafo. No slo Se equi\'oca cuando identifica cu;dquier dolor
corporal con una lesin exterior, sino que
tambin yerra cuando crce que la fuente
del dolor est en Ll lesin. PI~ro entonces,
dnde se encuentra la fllene del dolor?
El dolor no est en la lesin; la sensacin dolorosa est en el cerebro y la
enl0cin dolorosa est en }<)5 cinlie~tos
del yo -en el ello-.

c1!1"ebro.

Dicho de otro modo, el ck,lor de h 1(S10n comporta tres aspectcs: el rcal, el


imaginario y el simblico:
13

Red!: percepcin somatusensorial dc


una excicacin violenta que toca los
tejidos org,nicos.
Simblico: formacin sbjta de una represcntacin mental V conscicnte del
lu~ar del cuerpo don~le !>e produjo la
lcsin.
hnrrgi]]ario: puesto que el cucrpo se
vive como eXTerior al yo; la sensacin
dolorosa ser percibid imaginariamente como si cmanJse de la herida,
y la herida como lln hDstigador de
quien uno quiere-deshacerse.
:;.

21

El dolor de la conmocin
Pasemos ahora al dolor de la conmocin \'
precisemos ensegud;l que, si la eXcit;1ci;,
sensorial es de dbil intensidad, 110 se
produce. Es necesaria un estimu!acin
suficientemente fllene que, I1l;lS alLl del
c!Jo tisular, desencadene un trJUI11J interno.
Ya dijimos que el dolor era el resultado
elc una doble percepcin: una, vuelta hacia fuera (percepcin externa) para captar
la lesin y la sensacin dolorosa, y la otra,
vuelta hacia dentro (percepcin interna),
para captar el trastorno psquico que sobreviene, Los neurocienrricos denominan la primera percepcin S0I11atosensoriab; nosotros llamaremos a la segunda
percepcin somJtopulsionah. Si reto-
mamas el ejemplo de la quemadura, el sujeto percibe a la vez el dolor que emana de
su brazo magullado y el sufrimiento interior que lo estremece. El dolor de la lesin incide en la frontera de su cuerpo,
micntras que el de la conmocin le consume dcsde el interior. Es como si primero
apareciera la lacerante sensacin de quemadura del brazo, locllizada en un punto
de la periferia: <dvIe duelc significa ,(circunscribo el dolor y lo afronto. Pero
muy pronto, del trasfondo dcl ser, se eleva otro dolor muy diferente, esencial v
profundo. Es un dolor que yo no domino; lmc posee J m: Soy todo dolor.
Pero cul es este otrO sufrimiento que
se apodera del Yo y lo marca profundamente con el sello de la desdicha? Para

El dolor fsi("!

responder, rctomaremos ahoLl hs hipfesis frcudian;ls del dolor fsico F rcsentad;IS en el "Proyecto y las :1plicFemos :11
Cl$O del dolor de L1 quemadura, [liremos,

23

agresin
exterior

pues, que el calor de la llama, al atacar la


epidermis, se transform inmedi~tamente
en unJ corriente de energa interna, devasladoLl y no dominada, que hunde al yo
en un estado de shock: traumitict\. Por la
brecha Jbicrta en la barrera de pruteccin

envoltorio
de proteccin --- - .
del Yo

(la epidermis lesionada) hace irrupcin,


en el seno elel )'0, un aflujo sbito y masivo ele energa que sobrecarga el psiquismo
hasta en su ncleo, constituido pelr ((neuronas del recuerdo". La homcos1asis del
sistema psquico se rompe y su p:~inciplo

neuronas
del recuerdo

regulador -el principio de placer- queda


momentneilmcnte ilbolido (vas'2 b fig,
J). As es como el yo, aunquc trasl ornado
profundamente, consigue percibil su propio trastorno, es decir, el desbaLlt:\miento
de sus tensiones pulsionales. Esta ':ingubr
auto percepcin que realiza el -'(o e e su estado de conmocin intern;1 -pcrl:epcin
somatopulsional- crea b emoci:l dolorOS;1.

La memoria inconsciente del dobr

Figura 1. El dolor procede de una lesin del envoltorio de proteccin


del vo y de un afluio masivo de energa que llega hasra las neuronas
'def recuerdo, El yo aparece reprcsent,1do atlu con la forma
simplificada de una vescula viva.

"El hecho
oh.dado 110
reaparccc el/ /11
forma de ft1/
'rcC/lcrdo; lo /;(/CC
en /a forma de
111'/;1

E/ d%/' es el /tiuo /nllo,


iJlmor(I, de la JI! T./CllUUI.

accin, El

enfermo

)'Cpile,

sabcr qtle se
trata de l/Ila

5/1/

repeticin.

j.

FREIJO

As como el imp;1cto de la excitacin externa y local imprime en el Yo la magen

de lo zona lesionada y dolorida, la violencia de la conmocin deja sus luellas.

Tambin en este caso se te:tta de la formacin de una imagen, pero muy diferente
de la imagen conscicntc cincelada instJnt;.ncamente en el momento de la lesin.

La sacudida imerna es [an perturbadora )'


dolorosa que su impacto no slo imprime
una imagen en la memoria corriente (el
recuerdo), sino tambin Ulla imagen gra-

bada en la superficie del inconsciente quc


tambin es memoria, aunque una 11lcrnoriJ diferente. En efecto, el inconscientc

encubre el pasado pero no lo reflcja en la


superficie de la conciencia. La conmocin
y el dolor que provoca aquella sacudida

interna tJmbin permanecen marcJdos en

El.

1/

DOll)( lrS~n

25

el inconsciente, pero sus rC;l]lanClones en


el presente adoptarn Otr.1:: ilP;1riencias
diferentes del recuerdo mis J menos fiel
de un episodio desgraci;1do. ~;cgur;1mcntc
];1 perSOJ1;1 que sufri un l,raumatisJl1o
pucde recordar las circunstaEci;1s del ;1ccidente, revivir las sensncionC5 insop0r[nbies que experiment entone:s y vivir temiendo una nueva ;gresi '1, pero hay
otras formas de retorno del raumatismo
que lo persona ignora, El dolcq' pasado resurgir de manera inesperacb en otro lug;1r diferente de la mcmori~! consciente.
Puede tener la forma de otre dolor inexplicado, por ejemplo un dolor psicognica; o bien ancbrsc en el cw'rpo mismo,
como una manifestacin psic)somtica; y
hnsta en b conciencia, tran:Jigtlrado en
Otro afecto tan oprimente co.no la culpa,
por ejemplo; o incluso transFormarse en
una conducta impulsiva O d" fracaso, A
travs de tod,-1S estas cvcntualidades el dolor del pasado retorna al presente sin que
identifiquemos que se trata d,-;: reapariciones de sufrimientos olvidados, Por eso calificamos como inconsciente" JI antiguo
dolor corporal que retorna transfigurado
en el presente. Registrado C.'l el inconsciente, ese clolor regresa adq!liriendo diversas npanCnCli.1S que se nos mponen Sin
que nos demos cuenta.
l

El dolor del
retorna
en e/ presente

pdSildo

(0/1101111 IlfIe'-uo

d()IOJ~

fllIfl

[J/It1,

1111 paso a/ lelo

hastil 1I111
alccc!rin
pscoson,i lC,1.

As es como distinguimos netamente


unn primern experiencia dolerosa, difcil
de tolerar, y su reproduccion ulterior.
U na cosa es la experiencia p,'sada de un
dolor violento provocado por un incidente rc;-!, como la quemadura,
otra muy
distinta su reaparicin trans gurach C;1

Ecn J\'lagriuc, L.l Memoria IJ (1948): leo sobre [cla, coleccin del
Estado bclg; (in"cnrario 666) fOtotcCI Ren l'Vlagrinc-Girauclon,
ADAGP, Pars, J 996.

"Vemos una '(frente inmvil que sbitamente recuerda


esto o aquello y la sien que se impregna con un antiguo
acontecimIento trgico"))
HENRI MICJ-IAUX

El

lln~l nueva scnsacin, un;! Jesi;)n psi cosomticJ J un afecto, un comportJmicnto


impulsivo o una conducta que tiende al
fracaso. Mientras el dolor del posado hoba sido provocado por un agente externo, las J11i:lOifcsLJcioncs dolor<)sas de hoy
pueden ser el resultodo de ura estimulacin externa o interna a menudo anodina
e imperceptible. Formulmoslo con mayor
precisin. A partir del momcnto en que
una primera experienciJ dolorosa queda
registrada en la psique y reaparece de manera irreconocible, adquiere LJ condicin
de dolor inconsciente. Pero c6mo explicar esta transformacin? CF10 explicar
el paso de un antiguo e imense dolor corporJl a un dolor inconsciente?

'DecJl11os que, durante!J cor'nlocin, la


entrada fulminante de energ~" JlcanzJba
el ncleo central del yo (fig. 1). Pues bien,
precisamente ah, en el cora:t:n mismo
del )'0, se rcgistra la expcrienci:l traumtica. PJra mostrar mejor esta clj"Jcidad del
yo para conservar bs huellas inconscientes de las pruebas que afronta, debo detenerme un instante y describir brevemente
los elementos constitutivos del yo.
En iJ poca en que redact e Proyecto>;., Freud imaginaba que el yo est compuesto de dos elementos esen-;:iales: una
(energa que circula y tiend-:: a la descarga y ,(ncuronas>~ que la rr;\nsportan.
Una parte de la energa proviene del exterior y otrJ se propaga por el lnterior en
el espacio intra e intcrncuron;ll. En cuanto a las neuronas, se subdivid,;n en tres
grupos. Un grupo, localizado :n la peri,c) guli,;

el"j!'r

f,i':ll

(criil elel VO, tiene la funcin de percibir


las cstjm~113ciones del mundo cxtcrior.-'
Un scoundo
OrUJ10
b
b
, SitLLldo en el centro
del \'0, compuesto por las neuronas elel
recl~crdo, cumple b funcin no de percibir, sino de conservar b huella de los
acontecimientos memorJbles.~ Este ltimo grupo es el que llcgaL1 a constituir,
en el pensamiento frelldiano, el ',sistema
inconsciente. En efecto, la neurona del
recuerdo es el antepasado conceptual de
la nocin freudiana de la representacin
inconsciente, Del mismo modo en que la
representacin psquica contiene dos elementos indisolubles -un contenido fiCTurativo,
llamado "representante)), y la
b
energa que Jo inviste-, la neurona de!
reCitado contiene la huella o la imagen
mnemnica de un acontecimiento pJsado
V del afecro que la carga. En esros dos
~asos, estamos en presencia de un contenido representativo y de su nvestidura
afectiva.
Finalmente, el tercer conjunto neuronal
cumple, como el primero, una funcln de
percepcin dirigida no hacia el mundo exterior, sino hacia el interior} para caprJr
las fluctuaciones de la energa interna. Estas neuronas perceptivas no slo tienen b
tarea de detectar las variaciones de la tensin psquica, sino tambin la de hacerlas repercutir en la conciencia, donde adquieren la forma de afecros agradables,
desagradables o dolorosos. Agradables,
cuando el ritmo del flujo energtico es sincrnico; desagradables, cuando ste es acelerado, y asincrnico, y doloroso, cuando
el ritmo se enloquece o se rompe.

El Jolor fsiro

28

Qu debemos retener de e ::;tc cuadro


sinttico? Ante todo, que esta ficcin del
yo, imaginada por rrcud en le:> primeros
aos del siglo xx, contina siendo, COI1 algunas variantes, b matriz de la vidJ ps'luic;] tal como hoy b ma}'or;] de los
psicoanalistas la conciben. Y ,':s unJ ficcin sorprendente por el ceo q'Je encuentra en los progresos cientficcs actuales.
Tengamos presente este concepto de
'\neuronas del recuerdo, pu es nos servlr
para comprender el p;]SO de un dolor fsico a un dolor inconsciente.

El paso de un antiguo dolor corporal


a un dolor inconsciente
Como hemos mostrado, el yo~ trastornado por la irrupcin m3siva ~1e Llna implacable energa, consigue sin embargo autopercibir su estado de conmoci6n interna y
el dolor es la traduccin, en la I:onciencia,
de esta percepcin, Tambin dijimos que
el aflujo masivo de excitacin, que entr
por lo brech;] abierta de la lesin, llega
hasta el grupo central de las n,;:uronas del
recuerdo. El paso forzado del flujo energtico tiene dos consecuencias: por un
10do, se inscribe una imagen rnnemnica
en algunas de esas neuronas y, i)or el otro,
se acrecienta la excit;]bilidad ckl conjunto
neuronal. La imagen que qued:d- grabada
en lo neurona es la de un dcralle de la
agresin del objeto igresor. Si retomamos el ejemplo de la quemadr.ra, probablemente retengamos un aspecto del fuego, su crepitacin, su olor, SlL: colores o
bien un elemento elel context,) del acci-

dente. Ahora bien, esta Imagen, Illscnt1


para siempre en el yo por la conmocin,
es muy diferente de la que imprimi la lesin. Ya no se trata de la representacin
consciente del asiento de la lesin, sino de
una imagen no percibida por b conciencia
que representa una particularidad del accidente.
As pues, el yo conservara en b memoria
la "fotografa de un detalle de la agresin,
una imagen mnemnica definitivamente
asociada a lo experiencia dolorosa, De todas maneras, la neurona que conserva esta
imagen se vuelve extremadanlente irritable. Est pronta a reaccionar ante una
eventual excitacin, lo que puede llevarla
a descargar su energa de otra forma, en
otro dolor, una lesin, una accin O un
afecto penoso, Freud hablaba de un c;]Il1ino abierto) para referirse a ese fenmeno de sensibilizacin de las neuronos del
VII doloroso
recuerdo. El aflujo de energa ha sensibisuciio de
lizado de tal modo ],S neuronas que las
mllli/ac/lI puede
excitaciones ms dbiles bastarn para repro7)Qcilr, en el
activarlas y reanimar la imagen que conlIIomento en fjlle
tienen. Estas excitaciones ya no seLin bnlIn persona
tales como lo fue la quemadura, sino casi
despierti-l, If/l
ll}a!idalltc dolo)" imperceptibles}' de baja intensidad; poel 111/(/ pierna.
cld.n ser externas o internas. Pero, desde el
momento en que una de esas excitaciones
inadvertidas reactiva la imagen mneI11nica de la agresin, puede aparecer, por
ejemplo, un nuevo dolor, menos violento
que el primero y situado en un punto del
cuerpo diferente de aquel que result lesionado en el accidente inicial. En este c;]so el sujeto experimentar una sensacin
dolorosa inexplicada, es decir, que no ren-

,
"

El Julor

.JO

El

f~i("o

31

lOLO!', FsICO

Puede suceder que el aflujo de energa


dolorosa golpee otras neuronas difcrentes
de aquellas donde se inscribe lo imagen de
la agresin. Otras neuronas, por eje'-mplo,
que contenan las huellas de <lcontecln:ientos desgraciados vividos y luego 01vlcLldos por el sujeto. Tomemos el caso de
una persona ausente del lecho de muerte
de su padre y que ha olvidado lo que en
aqllcl momento consider una falta. Supongamos que aquella ausencia qued grabada como algo grave en la neurona del
recuerdo. 1vls tarde, al producirsc un dol?r corporal violento, la neurona que contIene el recuerdo de esa falta se abrir,;
es decir, .se sensibilizar de tal modo ql1~
una dbIl estimubcin ulterior bastar
para despertar en esa persona un sentimiemo de culpa inexplicable. El paciente
se sentir oprimido y culpable sin comprender la razn. Con est:1 corta secuencia, vemos en qu medida la nfin1a cstimlllacin de una neurona, ya sensibilizada por su apertura al dolor, puede generar
un afecto agobiantc, provocar una lesin
tis.ular e incluso despertar una compulSJon llTesJstlble. Todo depende del conteJ~Jdo representativo de la imagen mnem0111ca Inscnta en la neurona reactivada.

dr;' una CllIS;1 orgnica dCllTninablc. SuriL, pucs, sin s;1bcr que su color prescnte es el recuerdo representad, de un dolor
pasado.
rJucrr;l
dctenerme 1111 inSi.',nte
en es
. tJ
~
."
cuestin del retorno doloroo, por el 01cancc que tiene en la prJC[ic~, clnica. Este
ncodolor, motivo frecuente de consult:1
mdic:1, se le presenta con frcl,'uencia al clnico C0l110 un sufrimiento f::ico sin causa
org;:'inica. 1maginemos a un mdico cuyo
paciente se lamenta porque ,,;ientc un dolor en un tcndn, muscubr o visceral)
inexplicable. Probablemente el mdico se
contente con atribuirle un vao-o
orioen
b
b
psicolgico y con diagnost::car un dolor
psicognico>" Prudentementc, tal vez lc
prescriba un medicamento ansioltico \'
hasta un placebo. Sin embono estoy co~
vencido de qu'c este mdic~:'c~mbiara su
actitud clnica si admitiera -,como proponemos en estas pginas- qu'~ el cuerpo es
una pantalla en la que se ,:royectan recuerdos y que el sufrimientt:' somtico actual de su paciente es la re::paricin viva
de un dolor anterior olvidado. En ese c;!so, el doctor invitara a su rlacicnte a que
ste hablose de todas aqu,lIas antiguas
conmociones traumticas! psquicas o
corporales, que pueda evocar.
Pero yo dijimos que el antiguo dolor
tambin poda apatecer tr;:nsfigurado cn
otro afecto tan penoso como un sentimiento de culpa, transformado en lesi"
psicosomtica y hasta meta:;norfoseado en
acto impulsivo. Cmo explicar, pues, cs
tos avatares del dolor?

Nuestro primer dolor


,,{JI Id e'ida
psirl/inl rli1d, se

)ade, IliIl/.1
des,parece, todo
lo que se furm,
JC

((mSCJ~J{/

. )'

A veces cnCllc11l1',1S en los hombres


porcin de dolor origina/tallado f. .. )
S, esto viene de lejos. Al1tfl110, fuimos ricos.
/lUZ

RA1NER MARtA R1LKE

pUl'de
l'Caparecer. ,.
FItEUD

Hasta aqu hemos establecido claramente que un violento dolor fsico convertido

32

El. IhlLOH l:f~IC(}

en inconsciente debe pcrcu:ir ncccsari:1mente en lo vida del sujeto el lo forma de


incidentes penosos. No ob;tante, surge
un:1 preguntJ. Si admitimos <}UC un dolor
en el cuerpo puede ser el r','[orno de un
,lnt1guo sufrimiento conve_:"tido en inconsciente, cmo no podrL-'llos generaliz:1r -y suponer que todos nlJcstrOS sufrimientos fsicos y pScluicos estn orioianb
dos por un dolor original? \. si fuera as,
cul sera ese dolor inaugural? }1Jst3
cuando hay que rcmontarse en el tiempo
jJ:1Ll descubrir la expcrien::ia dolorosa
m~ls primitiva? No lo sabemos. Se trata
de un slJfrimicnt extremo cxperinlentado hace lllucho tiempo, una primera vez,
en la aurora de nuestra vida, aun antes de
poder griiar? Tal vez en aquel momento
nos sentimos trastornados profundamente y ese trauma original perdura activo en
una rara mcmoria. ; Debemos situarlo en
c-lmomcnto mismo -del nacin<lento o, m~s
precozmente an, en los est;-emecimicntos de la vida fetal? O imaginaremos, como hizo Freud, que el priml'r dolor es el
desgarro de una separacin arcaica sobrevenida aun antes del estado embrionario,
en una Llse preindividual y codificada CI1
la memoria de la especie?"
"Los afectos snn

!/s reprotitfccioI/L'S de acolltecimlcJlros alltigllos,


de imp0r!rllzcia
Ujtlt!, cvel1l!wfmcllte

pn:illdividlltl!es..

FREUD

Seguramente nO sabemos de qu sufrimiento inmemorial hemos ';alido, pero


podemos estar seguros de q';le ese dolor
resurge en todos los dolores Jsicos y psquicos y nos transmite-a cac18 uno su cua~
lielad especfica de afecto penoso. Este
dolor primordial e intemporc I retorna sin
cesar en el presente para comunicar a tOdos los dems la marca del e1i:.placer illlo-

33

IerJblt: que experimc'ntamos cuando eSL1mas enfermos o afligidos.


Pero la cxperiencia dolorosa pasada tambin es la quc nos hace vivir cada uno de
nUL'Slros dolores de manera lnica e individu:11. La vivenci;- dc un dolor es sicmpre
la vivencia de mi dolor. Cada uno sufre'1
su Il1:1nera, sea cual fucre L'lmotivo de su
sufrimiento. Cada vez que un dolor nos
aflige, venga del cuerpo o del espritu, se
mezcla inextricablemcnte con el dolor mls
antiguo que revive en nosotros. Y precisamente ese resurgimiento vivo del pasado
doloroso es lo que hace que sea mo el dolor de este instante. El dolor que siento es
mi dolor, porgue Jlev" el sello de lo m:s ntimo de mi pasado.

Iodo l/cero
doloroso

e5

un

,1I1!igU() dolor
rdllmticu q/Il'
)"(''/,;;'c.

Sin embargo, si la rcpetlelon funda el


af eeto doloroso, no podralllos considerar
q ue tocio afecto -a~r"dable o desa"r"d,,'....
b
ble- es la reproduccin de un afecto originario? Segn Freud, en efecto, la emocin
no slo es lo que sentimos en el instante;
tambin es la repeticin de una vivencia intensa del pasado. Un "fecto siempre es el
retorno atenuado de una primera emocin
intens;l. La emocin ms singular que yo
pueda vivir hoy, placenter" o desagra(lable,
inevitablemente es el doble de una emocin arcaica. Si, por ejemplo, ante una escena. insoportable siento que me invade la repulsin, tendr la certeza de experimentar
un sentimiento indito, como si estuvierl
seguro de no haber vivido nunca antes algo
semejante. Ms tarde, una vez atenuada la
violencia del impacto, reconocer sin embargo que ya he sentido una repugnancia
p"recida. En resumen: no hay ningn "fec-

35

nul'\'o, el afeno siempre


Ul1;1 rcpcrlClun.
[O

El {//CCIO

IllfJ/U

es pIro, SIL'lIlpre

lo

redct!'.ltt l//IL/

[lIltl1sj/

cxprCSllt/d por
IIlld IJr/'1!JrI1

Y es

el mol-uD de

I1l1a

cOl/dllct,r.

AlllhlrgclI de
que lu /1101/1('11105
" ! fa 11 11 u t uJ>',
porque es el

lS

el fruto de

Pero qu es lo que define intrnsecamente un afecto? Cul es la ;ustancia ntima y vibrante del sentinlir: nto que me
conmueve en este instante? rJo podemos
responder a esto. Tal vez lo cJ.ractersrico
de dicha vivencia es esta sensacin pura,
simple e inmediata, esa rea!j(,ad desconocicla que llamamos energa. lero esta respuesta es insuficiente para cefinir la naturaleza de un afecto. As, puesto que no
sabemos qu es, tratemos dt' determinar
de dnde procede: cul es 5\1 origen? La
gnesis de un afecto no es otr;1 cosa que un
despertar, el clespertar de un afecto pasado. Insistimos. Tocio afecto es lo repeticin ele Ulla experiencia enl0ciol1al primordial. Es evidente que esc': concepcin
eminentemente freudiana eS lo que nos
permitira identificar el afecto con el significante lacaniano. Un signifi::antc, enuncia Lacan, es siempre la repeccin de otro
significante. De ah que decir lue el afecto
sera un significante equivale ; afirmar: slo hay afectos repetidos.

rcw!tado de fmJ

agresin, ()
" I JI COI/ S ci C 11 te,,

por SIIllplitlld
/J.1/"1I rCrlce;

El dolor inconsciente no es una


sensacin sin conciencia; es un proceso
estructurado COill0 un lengnaje

htlSI.-J

"prill7ordi"d", J'd
(jite es /11 madre

de todus los
511[rlm /C17 (o s,

Siempre
h'{;/,1II1OS

del

mismo dolor,

A lo brgo de es ros pginas hemos transformado insensiblemente lo Irutal sensacin de una quemadura en un inasequible
dolor inconsciente. Al pregunLlrnos de qu
manera un traumatismo deja sus huellas en
el inconsciente y cmo esas IT.lclbs reani-

madas se cxtcriorizJn, finalmente hemos


llegado a postular que el dolor inconsciente es la mellloria de un antiguo sufrimiento traunL1tico. A f1cs;1r del rnor
de
b
eS[;l definicin) de tocios modos quiero
clisip:u un ltimo malentendido sobre el
concepto de dolor inconsciente.
Cuando nos interrogamos sobre la naturaleza de un sufrimiento traumtico tan
profundo y tan antiguo, que ha permanecido vivo a pesar de todo, nos sentimos
atrados por el reflejo mental de imaginarlo como una materia afectiva que palpita
en los entraas del ser. Es verdacl que, al
identificar el antiguo traumatismo con el
dolor inconsciente, probablemente dimos
a entender que aqulla. era una emocin
confinada en un lugar cerrado del psiquis1110. Con todo) sera un error pintarlo as.
El dolor inconsciente no puede reducirse
al sufrimiento de un 1110mento, por traumtico que sea, ni concebirse siquiera co1110 un enclave de energa hostil. El dolor
psquico abarcJ una nocin mucho mis
amplia que designa un proceso activo) un
proceso que comienza con un sufrimiento somtico Illuy intenso provocado por
una agresin externa y se complementa
con otro) despertado por una ligera excitacin, generalmente interna. Para decirlo
de otra manera, cuando la agresin externa que provoc un dolor traumtico deja
huellas en el inconscielHc, tambin instala
en l un estaclo de hipersensibiliclad que,
e011 lo menor chispa, puede hacer que renazca un nuevo dolor. Para ser m6.s precisos) diremos que el dolor inconsciente no
designa una cosa ni una sensacin sin con-

I
1

)r

Ei

I( 1; (lh

37

i ,,:\)

CiCllCi,l, sino un circuito qu '. rC;lCliv,ldo


por l1n;l liger;1 estimllbcin) St:' dCSc.lrg;l eJl
un;l J1l;lnifl'st;lcin penosa.
'-

perceptor) ~' registra y rl'nst;111L1 dicho


impacto (yo-memoria inconsciente).

Fin;lIll1cntc, el dolor incPl1scil'ntc es


una ;lplilUd, la ;lpritlld del -Y,) para rcmclllOr;1f lIn antiguo tLlll!l1;uisno doloroso
de lln;l maH.Ti.l diferente del recuerdu
consciente: el dolor incofls<:iente es el
nombre que damos J la l11cnYJria incons-

la ;lccin poderosa del psiquis!llo en


termin;lcin del hecho doluruso.

ciente del dolor.

]-1eI1105 reconocido que el dolor fue pro-

Los desJrrollos siguie!ltes confirm:1Ln


l; dc-

El dolor de reaccionar

vocado por una lesin (herida en un brazo) y por la conmocin interna que se dcI-Jasta aqu, qu hemos querido dar a

entender? Que el origen psq',lieo del dolor corporal siempre es la reminiscencii.l


de un dolor primordial. As, en lo emo-

Ll

sensacin

Abordemos ahora el tercer tiempo de la

desagradable de hoy y el despenar del

formacin del dolor. Para hacerlo, VOI\"lmos al accidente de la quemadura, a\ momento en que el yo, inundado por el AluiD sbito de lInJ implaclhlc encrgLl, sufre
Ll ruptura de su homeosLlsis y la neutLlli-

cin dolorosa se conjugan

primcr dolor. Precisamente e!iC despenar


es 10 que proporciona un cadeter de ;lfecto doloroso y, m~s an, espc;:ficamcnte
hUI11Jllo a la sensacin desag ~adi.lble del
momento. Un dolor es hun~;\no porque
es memoria inconsciente. El ir consciente
es lo que humaniza al afecto doloroso, ,/',1

zacin del principio de placer. Ahora )'a

cado por la preeminencia del ractor ps-

no eSUlll10S ante un )'U desbord.ldo que


sufre la agresin, sino allle un yo que: reacciona a la avresin.
Pues- bien, en \'irtud de
b
ese sobresalto defensivo, lejos ele suprimir
el dolor, el yo sufrid. de otra m;1!lCLl e incluso ms intensamente. J\iLb que sufrir un
dolor de sumisin al malestar, el yo sufre
un dolor de protesta contra ese malcsL1L

quico. En efecto, vimos que el psiquisll10


forma sucesivamente la -representacin del

El dolor corporal ya no se debe solamente


J una lesin y a la perturbacin interior

cuerpo lesionado (yo-conciencia), sufre el


impacto de la conmocin (yo trastornado), percibe su propio trastornu provocado por la conmocin (yo-rg;lno endo-

que la acompaa) sino que a todo csto se


suma el inmenso esfuerzo quc hace ti yo
para detener esa perturbacin. As, el dolor fsico 5e convierte en L1 expresin dc

que es lo que infunde nueva vida al antiguo dolor de un traum~ltismo undadaL


Antes de seguir, ya podemo,' llegar a b
siguiente conclusin: en toda:; las etapas
de su gnesis, el dolor corpor21 est~ mar-

gnl:-.:

senclelen illlllediJt:llllclltl'. Luego vimos


que el dolor de b conmocin 5C inscribi
en el inconsciente V all se rransform en
fuente ele posrerio:es sufrimientos.

38

:I

[lllLl'lt [-hle,1

UIl esfuerzo de clcfcns;l, ;lntcs, ue en la mc~


ra manirestacin ele U11 ~1taque alos lejidos.
Pero qu es esta ddens;l ,_!ue h;lce sufri-? Cuando el VD se ellcuenira e11 esudo
de conmocin) qu h;cc p,l,"a defe11der~
se?, cmo reilcciol1:1? Desesper;ldo, rC;llj~
Ll un gesto que todava le hart'i sufrir ms:
[L1Ll desmaadamcnre ele al:vi:lrse solo)
apel:1Ild a UIla especie de a 1,ltocuracin.
En respuesta a la agresin) el Yo conccn~
[ra roda la energa de que dispone al'Tdedor de la herida para tapar la Jrecha y detener el aflujo masivo de exci:.aciones. Ese
movimiento reactivo de energ; -que Freucl
Ihm "contrainvcstidura'i> o "contraCJ.r~
g;l',- es lo que intenta freIlar la irrupcin
brutal de energa liberacl;- en el momento
de 1:1 qllei11:1dura. Pero no no:: engaemos,
esta aUlocuL1Cil1 no se apli.:.:a sobre los
tejidos lastimados de la herida, sino que
recae sobre la reprcscnlaci;' psquica de
la herida. Ahora bien, el hecho de que la
contrainvestidura defensiva ~~ dirija, no a
la herida mismJ} sino J su reFTcsentacin,
revela la naturaleza indiscutiblemente psquica de todo dolor corporaL Por qu?
Porque la rcspuestJ a una agresin fsicl
no slo es de orden fisiolgi<::o, sino que
consiste tambin y sobre todo I:n una trJnsferencia de energa JI corav:n de las representacin psquicJS constitutivas del yo.
El cuerpo ha sido herido y el '10 reaceiom
concentrando roda su cnerg;l para representar de la localizacin de la lesin (vase la fig. 2)
Cada vez que nuestro cuer!Jo sufrc una
violencia} se desencadcna u na reaccin
psguic.a: el yo contralllvlste la represen-

39
agresin
exterior

herida real

convergencia
de toda la energa "-t,.. \
hacia la representacin
"(sobreinvestidura)
__

~ _____ ~J)
~IJ

representacin
psquica del
brazo herido

/.

Figura 2. El yo, al no poder curar la !Jerid:l rC:lI, cura la


representacin de la herida.

rJC10n mental del lugar lastimado. y se


muestra una consecuencia sorprendente:
el dolor provocado por la agresin no se
Jtenla con esa curacin simblica; por el
contrJrio, se intensifica. Eso es, justamente, lo que quiero explicar ahora: ese fenmeno que muestra una defensa dolorosa e
inadecuada.
En qu consiste eXJctamcnte esa defensa y por qu es dolorosa? Y, adems, qu
papel cumple la representacin de la regin herida en este proceso? Ante todo,
hay que recordar que el yo funciona C0l110
un espejo psquico que refleja, en un mosaico de im6.gcnes, esa parte de nuestro

1/

1'.1 ])()LUI':: i-iSICU

esc aspectu de los scres o hs cosa~ a los cuales estamos Jfecriva \ duraderalllente apegados. PoStUl.l!l10S, p\Jes~ 1.1 siguiellte hiptesis: cuando qllcdalT,os priv~l
d()s de la integridad Jc nuestro :~uerpo o
de nuestro objeto de apego, se pr;)c!llce un
exceso de investidura ;fccrivJ el,;, la im,1-

igtLllmen[e reJnivJ, de la representJcin

CULTpt) O

en, NI'}/[ r,1

Sil

'.'j'Ii,-"ci611

('JI

1.1

C(iIlCC}llr'CIOIl (le

Id

Il~'(,slidllr/

!iuiJi!!.;!; el! /01


rcpn'.\ClIlilcirll
P{j:

rle/

I!gdr du/oudo
.re/ n;eJ"pu. Sobre
1's!c punID se

I',,,'de f. ..
Ir,liis(erir

"

St'}I.,.I(illI

de

gCII dellligar he)'ido del C/ierpo, cIando lo


que est en juego es nuestra intep'iebd fsica; o un exccsode investidura afeniva de la
;n7.1gell del objeto perdido, cuanto lo que
est~ en juego es la presC'!lcia del CITO. Este
e::-,:ceso compensatorio se traduce ':n dolor.
En psicoanlisis, la 50brei!lve5tidura de L1
imagen psquica de un punto de nuestro
cuerpo se denomina "sobreinvcsti ;1urallarcisisl<l y el de la imagen de UF aspecto

dolor ,rl dUJlIlJlo

p"rcial del objeto querido (el ser a'llado) se

/ISUjlUCO. "

dCnOIllin:l soDrcinvestidura del cbjeto.

Pero, ya se trate elel dulor fsin debido


a 1:1 investidurJ excesiv;l de h rej'-rcsentJcin dcllugJr lesionado )'J del d-=_dor ps~
quico debido :l la invl'stidur:l ex'::esiva de
la representacin del objeto amado y perdido, en ambos casos estamos ;-n;:c el mismo f (;'nmeno, Lv que engendra' el dolor
1

es la 'i.NrlorizrIciJI afectiva) dC1lJtl::iado intensa, de la representacin q1fe est eH


lluestro interior de la cosa a la elrIl estbamos ligados y de la que abara ,ell105 sido pri'i.)ados, sea una parte de 1luestro

Lt
)"eprc5(;'llltlcill es

Id (lIn/e del
l'spritu, y SIl
su!ncin,)(' sl i ti 111',1,
la 5('11.1.-10'611
/U/Oro5il.

del objeto amado perdido.


l\claLldo es ro, VOIV;111105 J pregulltJrnos
cmo j'l1tenta el yo sobreponerse J la conmocin desenc<1Jenad~l por I; hcrid~l. Trastornado, reacciona mediante un reflejo de
supervivencia y se cie desesperadamente
l la representacin psquica de la parre hcrie1J, como si quisiera curar su lastimadura
no protegiendo los tejidos magullados, sino concentrando todas las fuerzas de que
dispone en la imagen mental de la zona lesionado. Al no poder Clmlr la haicla misma, cura el smbolo de Slf hcrid[1. AS, para
resistirse a la conmocin, el yo se lanza
perdidamente sobre el smbolo del lugar
alcanzado por la agresin y se une afectivamente a l con todo su ser. Pues bien, sle es precisamente el momento en que apareCe el dolor, como resultado del esfuerzo
del yo por apartarse de la conmocin afeIT~ndose empecinadamente a un smbolo.
Uno sufre porque se desequilibra ante el
peligro. As, lo que duele es una crispacin
intil sobre la imagen del cuerpo herido,
un esfuerzo de defensa inapropiado para
tr;ltar la conmocin, un intento local, aislado y, por eso mismo, condenado al fracaso.
Por supuesto, an nos queda la cuestin
ele saber si el yo habra podido reaccionar
de alguna manera diferente, ms inteligente, menos vigorosa. Una accin glob;d
habra sido ms eficaz )' menos penosa
que un gesto aislado? Pero el yo no puede
obrar de otro modo. Su contraccin ciega
en un punto es un reflejo ele supervivenci"
y la nic" respuesta posible para no hundirse en la conmocin. Subraymoslo nuc-

cut.'JjJo o el ser q1le amamos.


Adems, el dolor fsicO' es lo (epresin
sensible de una sobrestimacin rC:lctiva

ele lo representacin ele la parte h':rida del


cuerpo y el dolor psquico, es de' ir, lo eXpresin sensible de una sobrest:'macin,
) !!-eJi,.1

l.
l~

1
t,

,-,

r,

.~

'1

.'

vamente: el dolor se orit;in;1 en este ltilllL)


esfuerzo de rC;lccin elel Yo.

"Ll rllplffnl

de

,150CldCl011CS

es

Pero aqu se nos preSenl:1 '')tr:1 pregun[:1: por qu el Jpego apJSiOll;!do a unsl11bolo -es decir, un exceso de carga energtica depositado en un;l repn:sentJcin- se
traduce en dolor? La respuc.~;ta estriba en
UllO sola polobra: exclusill, S, lo representacin mental del rg;1no lesionado est tan cargada ele energa que~ agobiada, se
asla y se excluye del COlljUllU de los otros
representaciones estructuran tes del yo. Entonces la cohes1n psquicJ desaparece )'
el yo debe funcion;1r con una estructura
desest<lbilizacb por el i1islanT'CnLo de una
representacin en el seno de'! sistellla. En
efecto, el yo consigui con1"=ner la conmocin , pero para hacerlo tu'!O que pagar
el precio de engendrar un nonstruo de
afecto que ahora le perturbo. Lo que hace
nacer el dolor es, sin duda, la polarizacin
de toda la energa psquica ('n una nicJ
representJcin que ha quedado descentrac\-. El corolario que se c:esprendc de
nuestro cnfoque es sencillo :: 10 enunciaremos del modo siguiente: liO hoy dolor
corporal sin representacin. L::jos de ~Hem
perar el dolor, yo lo intensifico s3tllrJndo de energa la representaci<ln de mi heric!J.

sicllljJn! /111

d%~~ro

"
FREUO

En esta ltima etapa, el ciclar corporol


proviene del apego reactivo~, apasionJdo
del yo 01 smbolo del hlgor lesionado del
cuerpo. Dicho con mayor ri~or: ese smbolo, hipertrofiado de afecto se cristaliza
como un cuerpo extrao y pesa sobre la
trama del )'0 hasta desgarrarla. Este des-

sarro de las fibrJ:; ntim;1S es Jo que 1'ro\'oca el dolor.

Sntesis de las causas psquicas del dolor


fsico
Ahora, si me pregunto por qu mc duele
el brazo cuando me quemo, puedo responder empicando el vocabulario psicoanaltico: dejando de lado el conjunto de
los mecanismos neurobiogumicos generadores del dolor, existe sobre todo un
encadenamiento de CJusas de orden psquico, a saber: la impresin de que el dolor el11Jna de la herida; la autopercepcin
del desequilibrio de l11is tcnsiones pulsionalcs; la reminiscencia de un dolor inmemorial; la movilizacin de tocL1S mis fuerzas sobre L1 representacin mental del
brazo dolorido y, finalmentc, el aisl<lll1iento de estJ representacin.

La representacin de la parte lesionada


y dolorida del cuerpo
Destaquemos que ese encadenamiento de
causas del dolor corporal evoca al que
preside en la formacin del dolor psquico. Veremos que Jos esquemas lgicos que
explicJn ambas [o1'111J5 de dolor son casi
idnticos. No obstante, una de las diferencias estriba en el contenido imaginario
de la representacin hipertrofiada.' En
efecto, mientras que en el caso del dolor
corporal b representacin remite i1 un
cuerpo herido, en el caso del dolor psquico remite a un objeto amado y perdido

J_;

45

(un,l persnn~l) unJ COS',!, un \:,IIIJr). r\l~s


;lLlcblltt' H)!\'t'r(,llln~; ,-t lr;1t:l'" mi" ;llllplia-

leS de mi cuerpo vivo. Pero si bien es \lcreLd que b representacin n:1CC por h C0111binacin de toelos esos faCt01TS, t:l1l1bin
es cieno que su paso al plano de b conciencia es dmeru: dura Jo que dura el ;1C-

mente cl dulor psquico o t!nlur de :llll,H,


pero pnr el momento tCIlCI1l:.-1S que definir
Jll~S CLlf<l!llCl1lc Ll singuLH iU",lrqu;l que
:ldquicn: la reprcscllLH.:in le 1.1 pan!: Ji.:'SiOJl,lll,l dcl cuerpo. \Sl IlOS r!:sulL1Ll m.1s
Leil comprender h n:ttuLlleZ;1 de !:l rcpn..'seIlLlcin del ubjeto :l!ll;l.-ll) y perdido,
elemento csencial en h bn::sis del dolor

el e

cesu de dolur.
Pero cu;.\ es el conten'lelo lmaglI1ario
propio de la representacin del lugar herido? l-Iasta aqu hemos lbmado a csta
representacin im;1gcn)j smbolo)) o "rcpresentacin psquica de la zona lesioll:tela
y dolorieLl >. Estas frmulas son engao~as, pues c!;ln a entender que el contenido
imaginario es la copia fiel ele b parte magullada del cuerpo. Sin embar;o, sabemos
quc nunC;1 e5 un;1 rplic;1 exacta. La imancn del IU2:ar dolorido -sea o no const>
cicnlc- nunca se ajusta a la anatoma rcal,

:1111:l r.

Preguntmonos, pues, cmo se form;l


L1lllellcinn;Hla rcpn.>se!ltaci(:'n del cuerpo
.V cu;1 es su contenido nLll2inario
..'
, m;lS

cnnc:rl't;lrmentc visual. Suh::<1yellloS desde ilhur~l que la reprcscnLlci{;n del lugar


dolorido no exista antes de 1.1 lesin, si!lO que se fOrJ1l;1 en l'se mi:;llU instante.
[s ckcir, esta representacin nu cst5 ;11l
desde sicmpre, sino que nace con la percepcin sensorial de la hcril ~. la impresin de que el dolor se locaLz;l en ese lug;l r.

Sin embargo, la imagen dcl cuerpo herido no slo e5 contcmpodJ1c: ele b lesin;
proviene ,olllbin de Illltipl, s huellas dejadas cn el inconsciente por lntiguus dolores y por los deseos de los "tros.Incluso
la vivencia actual de mi cue~-po Illovinduse en el espacio modela eS,l iJ1l;lgen. Es
decir que ('St;1 imascn dclluL~1r dolorido,
subrcin\'cstida f)or el vo
j);F:1 mitio-ar
b
,
b
l-DIl1l10cin, se funda e.n u!u 1l1uhitud de

percepciones no consciente::, quc fij,lron


acontecimientos pasados, fe;_',isrr;1roll los
illlpoctos dejados por el dese,' de los otros
y que ho)' captan las vibracic1iles scnsori:l-

L.'

sino que corresponde a una ;1natoma fant;:lseacla. Ninguna imagen ele una regin
LII
corporal
ofrece el estricto reflejo del cuerrcprcsClll,rcin de
I,I ZOlld IcsiulI,ul,( po -al oL11 es. 1\1is percepciones siempre
cs dl'lIcialmente
son interpretaciones dcfonn;lntes de la rea111 (()l/S cIeJl le,
lidad, ele las vivencias rantascacLts de mi
pero

el
Llu/u)osO

dll1"dll/C

,,((t'.in

cuerpo.

,(!ord (/ nI!
lIH/ClU/Cl,L

AdCl11;ls, el cOlltenido 1111;1glI1ario de la


representacin se integra en una fantasa
(fmlfdsme) ya dispuesta por nuestros deseos incoJlscientes. El lugar del cuerpo
afectado por blcsin se presenta siempre
l'ncelT:ldo ell la escena L1J1taseada de un
sllciio \' i1sociada a la accin de un personaje fi~ticio. P;ua decirlo brevementc, la
fepresellLlcill de 1:1 ZOI1:l dolorida, surgieh de mis 111l[Jresiones p~lsacbs y actuales,
1ll0dcLld" por el impacto del cuerpo de
105 otros, lli1cie!J con la lesin y dcsrin:lc!;l

,"
,

.:-"

a COllCC'lltr;r ell cl1.1 el flujo inconrrohdo


de l'nergLl) C'S la imagen imprlcis~l de un

/.,r c,I',ci{,/{! de
~'I'ir

el dolo)")'

lit'

rel' re)' e JI r, 1 nI o s

ru 11 i C/ 1'11 [L'J1JI.!JJ t L'


el Il/gllr dI.' /;;
herid" .'e
,!ljflC)C ()"i/S

la.i prhl7crtls
fcp,r/OUlll'.';

trtlIlliI,llCdS

I1I7ClmiCIl!:J

desldi'.

de!

y de!

fragmento dl cuerpo situ;1cLll'n el centro


dl' una C'SCell:1 LlllLlscac!a. Si bien puede pcllctr;n en el GlmpO de b. concie,le:1, esencialmente esta imagen sigue lcnclo inconsciellte. CU~lndo se hace consciente, su
contenido imagin;lrio suele tOJTi1r presti1da una configur~lcin espaci;-I producida
por sCllsi1cioncs, tanto visuales (J1110 cctiles, tanto sinestsiclS como ccnestsicilS.
As, cu,lndo el sujeto sufriente visualiza 1.1
regin dolorida internJ o cxtlTna de su
cuerpo, se la rcpn:senlil en el c.;pacio. Al
tratar de describir su dolor, cmplca frmulas como: "Sienlo que me pesa una capa', o un punto,, "C0I110 un globo o Ul1-.1
"barra):> y hastJ "como pas. 'To(hs eS[JS
expresiones muestran en qu llcdida la
imagen consciente del cuerpo d,.)lorido es
la metorOra espacial e imprecisa de la sensacin dolorosa.
Cul es el aspecto mas ImpO'tantc que
debemos rescatar del dolor corpcral? Esencialmente, que es el afecto que e<perimenta el )'0 cuando herido, conmo::iol1-.1c!o o
rememorando un dolor pJsado 'lace el esfuerzo de sobreinvestir la jmil,'~en de la
parte dolorida. Este gesto defcns,vo mitiga
la conmocin, pero acenta el d olor. Seamos claros; el estado de conl11ol" in duele
y la defensa. contra la conmocin duele an
J11;s. 1\1 dolor propio del desbaLltamicntD
interior se agrega otro; el que expresa el esfuerzo desesperado del yo por sal\'ar su integridad.

Preguntas y respuestas
sobre el dolor fsico

Slo hay dolor sobre un fondo

de

31110r::

e Por qu, en su condicin de psicoanalist{/, se {e-es" usted por el tenw del dolor?

Trabajo con la cuestin elel dolor desde h;1CC unos veinte anos. Pero por que
quise retomar y profundizar el seminario

que habfa org;:nizJdo sobre este tcm;]. en


el perodo 1984-1985)' volcarlo en un libro titulorlo El libro del dolor y del amor?
Porque el tcma del dolor, tanto el fsico
como el psquico, ha sido poco tLuado en
el campo del psicoanlisis. Cuando uno
observa la bibliografa psicoanaltico y hasta la psicolgica, comprueba que se ;1borcla
muy poco b cuestin del dolor, aun cuando ltimamente VC;-1110S que hay cierta revitalizacin del tema. Los grandes maestros del psicoanlisis, como Frcud, LacJn

o JVle1anic Klcin, lo lralJrOll, pero muy


brevemente. Frcud slo hizo referencia al
dolor en dos o (res artculos en el marco
L;ts pr('~untJS y rcspucst.15 que siguen fueron
extraebs de una entreviSLl n:,lliz,ld,l por Caro!ine
Rey y Didit'r Llllru, J1l1blic;1da en la n:vi:;t,l EII/(f]~
ces el Psy, 1998, n.'" 5, Eres, p!,s. 51-57.

50

51

de UIU ObLl que se extiende durailte ClLlrenta ;1ilos! De modo que p;1ra m" fue un
desafo intcresarme en el tcma, ;llovic\o
por el deseo de tratar una cuestir'ql poco
elaborada por los otros autores. Y LllTIbin constituy un reto interesaLne en el
estudio del silencio)' publicar una obra
colectiva sobre El silencio en psiuunlisis.
No obstante, en lo que respecta ,,1 dolor,
no sc tl";1t slo de un desafo te.',-ico. lvli
experiencia personal, tras experin: cntar el
dolor provocado por la prdida ele un ser
querido, y mi trabajo con pacientl.'s, escuchando su dolor, me llevaron a ,:,'laborar
profundamente la cuestin. Inicidmente,
en 19% quise titular la obra El fibra del
dolor, pero comprend que era tan incompleta que necesitaba agregarle un ,:omplemento. Reelaborando el libro me ji cuenta de que el complemento estaba rresente,
porque no poda hablar del dolO!" sin hablar del amor. En efecto, slo b",)' dolor
sobre //11 Jo 11 do de amor. Y sta 1'5 mi hiptesis, al margen del tipo de doled', ya sea
corporal o psquico, )' de la ed,d de la
persona~ sea niilo, adolescente, ;dulro o
JnCJano.
El dolor es Ulla reaccin afectiva a una
prdida. Siempre se trata de la prdida de
una unidad, tanto en el caso del d,)]or fsico -cuando se pierden la. arlllon:;. y la integracin equilibrada de las cUeremes
partes del cuerpo- como en el del dolor
psquico, cuando la prdida est relacio,
nada con un ser querido. El dol"r es uno
reaccin afectiva y una prdida brutal y
violenta de Ulla parte que ten::mos en
gr3.11 estima y de la que depende nuestra

unidad. Para que podamos ILlbLlr de dolor debe haber una prdida, la prdida violenta e imprevista de un:1 unidad. Si la
prdida no es brutal no hablo de dolor, sino de sufrimiento. Para m el dolor est
vinculado con el tiempo) con b inlllcdi:1tez, C011 lo imprevisto.
e

Cul e:; Id dl/ci"cJlcid entre doloTfsi~

co y dolor psquico?

Desde el punto de vista analtico, en realidad no hav diferencia entre dolor fsico y
dolor psql;ico. NL1ntcnelllos artificialmcll'te b diferencia para elaborar b cuestin
e investigarla. Continuemos diciendo que
hay un dolor corporal)' un dolor psquico, sabiendo que en el concepto del dolor
hay una unidad. Comencemos por el dolor fsico que todos hemos experimentado, AClualmente se conocen bast3.nte bien
los mecanismos de produccin de un dolor corporal (la circulacin del influjo
doloroso, los receptores, los mecanismos
bioqumicos, etcter3.). Pero los cientficos
reconocen que no s.lbell qu es una emocin dolorosa, Sabell responder a 1.1 pregUllta cmo se produce un dolor?, pero
no saben explicar cmo se siente un dolor
en el cuerpo y en el espritu. Distinguen la
sensacin dolorosa de la elllocin dolorosa. Dilmasio va ms lejos y hace investigaciones relativas a la emocin dolorosa dejando de lado las referencias al tlamo y al
hipot,ilamo, para decir que la emocin dolorosa tiene que ver con la representacin,' Si "bordalllos el tema del dolor psquico, lleg:1i1los a un fenmeno todava
ns complejo, No conocemos ni los IllC-

'/

53
c,lnismos de produccin de C.sr< dolor ni

1:1

ll1ucin psquica du!nro5:1.


H~l)' puntos en comn entre el dolor fsico V el dolor p.squico. El dolor slo
puede comprenderse sobre ll!\ fondo de
:11110r, pues no podemos sufrir en el sentido de expcrimCnlilr dolor, n(,) podemos
"dolernos -algo diferente del verbo sufrir:-, si no es por h prdich el;, un objeto
que aprecialllos mucho, inrcns:mentc) con
pasin, con un apego que nos e;; indispensable, ms all de quc se trare ,le un objetu perteneciente :11 mundo fsico o al
mundo psquico. J\dcmjs, h:ly otro :15pecto importante: no hay dolo!' sin rcprcscnt~lcin psquica dcl objeto ;1 i cual eSLlmos :1pcg:1dos. El dolor siempre :1parcce
acompaii:1do por una transformacin de
eS[;l rcpresentllcin mental eDil un aflujo
dc energa hacill b representacn, Puede
ser la representacin de un s(:r querido
desap:lrecido (1 de una parte del cuerpo
herida, En cualesquiera de los dos casos,
el dolor corporal u el dolor psquico, el
yo snbrcnvste la repn:senl:1cin mental
del objeto perdido.

Con ,-cspccto (l /'15 rcpres(,]lttlciuJIcs,


en Sil Icori1, usted dbonld dos dspcctos diferen/es. Usted describe IfiM F!jJrcSCJltaci n 'visllal del dolcn)' habla d, "!otograj/a" i1S0ciadi1d dolor. Podrra desarrollar
un poco ms lo que dice de la relacin con
el dolor del qlle filO se 'de{icI1L'e crcando
un sgJlZficmlu.'?

!J]"eSl'llL1Cin melltal del nLil'ro. En el C1so de un infarto de mioc.ndio, por cjl'lllpll")) b perSUIl;l ellferma rcndri una repn.'2.1'1lL1Cin JllCnL1L ;HlIlCJl1C se;l imperfl'Cl:1,
de L1 zona dc'.]nrida. Y sohrl'in\'l:,stiLi ('su
rcprcscllt;-cin melltal del corazn enfermo. L; rcpn:sCllt:lcin pucde ser visual,
l'l'j") 110 sicmpn lo cs. Puede ocurrir Cjue
1.1 jJcrsonil lL'Il~:l 111Ll il1Llt,l'n imprecis;l,
V,l!;;l, de] lU~;1r dtJlldc sicllfL' dolor. cumo
unJ especie dc fntn~r;lr;l difusa, poticJ,
rom;ntica V no muy biell localiz~lda. EstJ
ima)2;cn, cn'rcJlicbJ', no tiene nada que ver
L'OIl 1.1 \'erebdcra anatoma. Es una reuin
"
fallL15mitic;1 y esa fJJ1tas:1 ser el objeto
ele la sobrein"csticlura, Podemos decir que
b sobrein\'cstidura energtica de esta representacin es una especie de defensa del
yo frente a lo prdida. Pierdo algo)' roda
mi encrga se concentra en b rcpresenta~
cin de h COS;1 perdida. En mi espritu, L1
sobrcc;1rgo, El dolor serJ h "ivellci;l
cmocion~d correspondiente a la sobreinvestidura dc la represcntacin Illcllt;ll de
la zona dolori,h (en el coso del dolor carp'Jr<d) o del objero amodu)' perdido (en el
C.1SO del dolor psi'l"ico).

Deca antes que el dolor ;lpaL:ca aCOIl1jlllil:1do por una tI:;lllsfonnaci!l de la rc-

<)

No

(,51,1

pt;,.didd lo rlte

!J'fC!.!

fJue Ifno

tcngl1 lfl1d n:prescJltdcin del objelo?

EX;lCl;ll1lCnte. Respiro~' no Ille du),' CUCIlde que 10 hago. En c;1lllbiu, basLl que
tenga una crisis de asmil o una bronquitis
P;lLl darme CUCllta de que p;ua m respirar
es algo esenci;)!. EfecrivJmclltl\ L1 experienci" de la prdida del objeto cn lo re,,1
es lo que realza b existencia (k la representacin.
Ll

l>rq.;\Hl!.l~;)'

o Los reciL;" JldcidOS tlellell cprCSCHtdcioncs?


J

En efecto, podemos pbnlcarno3 !J cuestin de saber si un beb de pecho tiene representaciones, si un beb de do: das que
perdi ;,1 su madre dULlnre el pano puede
experimentar dolor. Freud lItiliz.1 mucho
t'St:1 nocin de prdida de h representacin. Pienso en un p;1s:1je de In{Jibicin,
sntoma y arzglfstid en el cual eseJ ;be: "SObre la engustie del beb ele pecho es evidente que no h:1.y ninguna ducb, pero la
expresin del rostro y la n\lccin dellbntO permitcn proponer b hiptesi,; de que,
adems de angustia, tambin siente dolur.
Parece que en l confluyen estos dos sentimientos que posteriormente se rlividir;ln
[b angustia y el dolor]. El nir< an no
puede diferenciar la ausencia ex?erimentada temporalmente y la prdida duradera;
desde el momento en que pierde :le vista a
su madre, se comporta como si n(l hubiese
ele verla nunca ms y necesita experiencias
consoladoras repetidas para finalmente
;1prender que a esa dcs;paricin de su madre suele suceder su re:1paricin" ,.
Freud afirma, pues, que el beb,? expcrimcntJ angustia y siente dolor. E n ciertas
circunstancias, el pequciio vivt los dos
afectos confundidos porque alr no sabe
distinguir la ausencia temporal de su madre (angustia) de su desaparicin definitiva (dolor). Confunde el hecho ce perdcr
de vista a su madre y perderla re llmentc.
En ese momento experimenta 1'n sentimiento mezclado de angustia y de dolor.
Sl~) m:s urde, alrededor de los c:os aiios,

resptlt'SD5

~obre el

dolor fsilOo

55

cuando sepa discernir una prdida pro\'isionel de une prdida definitiva, podL diferenciar la angustia del dolor.
Freud slo distingue el dolor de le ;1npor los ndice exteriores. La expresin del rostro permite reconocer que un
niiio sufre. Parece trivial decirlo, pero
Freud ye lo pudo hacer en su poca y hasta pode distinguir el dolor de la angustie.
El beb slo puede vivir el dolor y la angustia, am bas reacciones afectivas, con la
condicin de tener un;:t representacin del
objeto perdido, en el ceso l11cncionedo le
medre. Puedo estar seguro de que el beb
tiene una representacin porque estoy seguro de que sicmc dolor. Porque es humano, ese pequeo se ha epegado el otro (la
madre, en este caso), na como un Jnimal
sino en virtud de elementos de representacin y de lenguaje. Un recin nacido que
ha perdido a su madre como consecuencia
del parto presenta ll1;:tnifestaciones dolorosas. Puede mostrar un canttcr <lmodo,
estar atnico, p,llielo, no comer y hasta es
posible que no llore. Freud hebb delllanto, pero un dolor puede menife'tarse de
otro modo, sin llanto, como un repudio
del contacto con los dems y con e1mundo. Algunos dolores provocan reacciones
de abendono completo que estn ms ell
de le tristeza o b depresin. Son dolores
que perelizan e le persone. Un nio puede
vivir perfectememe este estado de ebandono, de atone y de rechazo del contacto
con el mundo porque sufre el dolor cn su
cuerpo. Es un dolor mudo, no percibido,
ms bien impulsivo, provocado por la prdicle treum;tice del objcto el cuel estuvo
gusti~l

....

57

50

unido a lo brgo de todo e] L'l1lb:trazo. Por


t;HHO, el beb tielle un;l rcprc:;cnLlcin;
UI1:t represcnLlcin rrimiti\'a, -lntaSC;c!a,
rudimcnt,lri:t, elelllL'lltal, pero r;prcsent;~
cill:11 fin, yeso me permite dc::ir que es~
la represent:1cin que existe es 1.1 dolor.
o ElllmIto, puede exjJn:stlr ot:".1 cosa que
no sed el dolor?

Podemos considerar ellL1I1[o de dos maneras. Podemos entenderlo desde un pun~


to de vista psicoJ11otor y econmico, CO~
mo una descarga el1locion:tl qU :! alivi:t a b
1

persona. Pero tambin podcmcs illtcrpre~


tarlo de otra manera, C01110 un;; necesidad,
es decir, la necesidad de expres;; r unJ emo~
cin. ste es un punto de vist:! dinSmico
que considera el lbnto no )'J corno una
descarga, sino como b expre~ in de una
eT\ocin dolorosa quc b persc na debe vi~
vil' p:tra s~tlvagu;1rcbr la unid~ld psquica.
Ahora bien, podemos prcgunt:lrnos si los
llantos y Jos gritos cdmJn el c!,:)lor. Hegel,
en uno de sus libros de juvenLlcl, presentaba una hiptesis sobre la funcin que
cumplbll hs lloronas quc ::1clynpai'ban a
los deuclos en las ceremonias "nebrcs. y
propona que el hecho de llorar y gritar
c11ma \' alivia el dolor; no lo hace desaparecer, l;cro le otoq;a serenidad. Elll::1nto y
los gritos permiten una integracin del
dolo-r. Yo dira, pues, que el llanto y los
gritos pucden ser no slo manifestaciones
del dolor} sino tambin"lementos, expre~
siones fsicas que '<serenan)) el dolor, lo
suavizan y lo hacen ms sopo: table.

:;

SI!

Cmo perciben los padres el d(jlor dc

In/o?

, t.ste es un punto rnuy irnponantc que


IIlCldc en el tema de la identificacin. Los
p;ldJ'cs sufren el dolor de su hijo IlLs que
el dolor propio. Cuando uno observa a un
padrc que ;Jsiste : 1 una intcrvencin como
u,llilJibroscopia, por ejemplo, a L1 que esta 51cndo sometido su hijo, tiene L1 impresin de que ese hombre est viviendo
lo ,que vive su hijo en su propio cuerpo~
;lhl tencmos un fenmeno de identificacin, pero es una identificacin m:1S il1l~
portante que la mera compasin. No es
que los padres se sien[::1n ellos mismos
como el nio que vive ese dolor. Los pJ~
e1res sufren el dolor de su hijo como si
! LleL1 un dolor ms grande que el dolor
propIO.
o Cmo deline usted el dolor incons~
riente?

En cuanto al dolor inconsciente, le contar cmo lo conceb al principio \'. cmo


deb luego cambiar mi posicin. ]nicial~
rnentc pensi1ba que el dolor inconsciente
e.ra unJ sens;1cin que exista cn nosotros
S111 que tuvlri1nTOS conciencia de tal sen~
sacin. Contrariamente a lo que dicra el
buen sentido habra, me dCcJ yo, sensa~

,e

ciones que llegaran al plano


la conci_eneia. Main,e de Biran, filsofo y psicologo de la epoca de la Revolucin. va
haba sugerido la idea de que poda hab'er
sensaciones inconscientes. Habla ele '(SCll~
saciones n~ ~onscicntesx. y considCLl que
podemos VIVIr sensaciones de h;mbrc, de

5')

violenci" (no milizo el ejemplo del dolor),


cuya presencia no sabemos que existe en
nuestro intcrior.'~ Son scnsaciOllC que pueden aparecer durante un;) pes;;Llilb o un
sueilo. En realidad) )'0 me cc;uivocaba.
Hoy, no creo que haya scnsacic: nes de las
que no tengamos conciencia. C:'CO que el
concepto del dolor inconscicnt<~ debe entenderse no como Ulla sensacin anclada
en el inconsciellte, 11na especie de quiste
anclado en un terreno inconsciente, sino
m<.s bien como un circuito qu:: se desarrolla en el tiempo. Para decirl" ms claramente: es necesario que hay;-, una primera experiencia dolorosa, un olvido de
esta experiencia y luego una f('ll1cmora(in. No se trata de un recuerdo consciente, como la evocacin de un acontecimiento pasado, silla de UIlJ recuerdo del
cuerpo. En otros trminos} Ibmamos dolor inconsciente al parntesis que existe
entre un dolor experimentado en el paSJ-

do y el dolor aClllalizado que lo ,epite. Yo


llamo dolor inconsciente a ese vmculo entre ambos. No podemos habla, de dolor
inconsciente si no tenemos un;': manifestacin dolorosa hov. Y, desde este punto
de vista, cualquier dolor actual ::s la repeticin de un dolor pasado. Lo que )'0 llamo dolor inconsciente es una rC1ctualizacin.

Lo que car3cteriza al ser hum~L11o cs tr3zar un3 historia, tener vnculos. Ustcd
podra prcguntarmc: Pero cu.! es el primer dolor? El nacimiento? Un clolor en
cl tero matcrno? Un dolor inmemorial
de la especie humana?". No lo s,.

G
Todos tenemos una expericllcit-l singltI,n eJZ el dolor qlfe se inscribe en Il!tL'strd
historil1.

S yeso es lo humano; eso es lo que hace que nuestro dolor sea un dolor humano; eso es lo que nos distingue de Ote1s
especies que viven sobre la tierra, el hecho
de que nos inscrib3mos en una filiacin
histrica. Eso es lo que nos h3ce, como
usted dice, singulares. Mi dolor es hum3no porque es b repeticin singular de un
antiguo dolor.

Dolor somtico y dolor psicognico'~


o G. Ostemhlll11: el antroplogo Da'vid
Le Bretoll eslaba el1 lo cierto al sellalm
que ,el dolor 110 es slo IIn becho /isiolgica, sino q/{e es, mUe todo, lt11 hecho de la
existenca. No es el Clfe11JO el que slffre, sino
el i"divid"o ell Sil totalidad. El dolor 110 es
solamente la medida de lfna lr:sin o de
una afeccin, es el enCl1entTo ntimo de llna
situacin potencialmente penosa)' de un
hombre ;'1Jl1crso en {(na condicin social V
clfltural, que tiene 51( propia historia)' un:-l
psicologa que le pertel1ece slo a l". E/ectlvmnentc, lUlO compone el dolor con toch1Sil persoJMlidad, con todo su seJ~ V el dolur
continIa siendo lIn misteTio t1tor;ncntador
que quebranta cl C!tClpO, que sacude nuestras referencias identitarias JI afectivas JI la

Este di;ilogo, manrcnido cntrc j.-D. Nasio r


G. OSlerJllal1l1, fue tomado de Le JlJ(;t!ecin, le JlJil'Iule, /11 dOfflL'ffl", P. Qucl1eau y G. OSlerm.mll, 71.'1:1son, 2000, pgs. 475-481.

1_1 :"1 'L-' I :',

(j J

pcrson.I, Id expCriCJlLnlo, no
le en I!JZ mero rcccpltclflo

SI

cnnInc)"-

Ihlsi'l)()

de ftil r-

gano especi(Jl1. ddo IJUC slo le" dr{{/ que


obedecer t1 dPO Isi como fflld serie de 1J10el l! I,- UOJl es ll~:!f rob io/dg iCd s 1m ji enon d 1(' S
que pOdn'tlll ['.\.plic1rsc ffllictlJJen{c medianie!tl fisiologid. Cmo llcgllr 111 c,1rt"clerpcrsOJli11 y snbictic-'() dc! dolor_ (di como
parece proponer lUlO de los plfJllOS jl/JlddmeJllalcs de 1,7 dC!l"lZicon del du/ur ingerida por 111 I;lSP (jJ/[cnIi-1tioJ7,rI A5soclatioJl
for Ibe SliIdl' 01' P"in)? En esld dcepcin,
"la 5011-1 dcsc;-j}~ljJ1 de [.UId 'i.VL-'I1c1I l/lle
hace rc!f.TClICZ iI un dai"io l!sllla r btlstartl
pdrll /;;1bl"r de dolor. As, por ['emplo, el
hipoCOJldrfdco cstl-[a includo (:;1 esta deInicin.
Seilor Nasio: lfsted es psiljlli,lf:"a)' psico-

a7ldlista y hi1

pllblic~1dn 1!JlIl obr,'1 titulada

El libro del dolor y del amor. Debo decirle que eSd obra slfscit ell m, corno CJl 7IllfeIJos atroslcelarcs, inI Vl7.JO inter, porque
propone lfJlil "verdlulera mctdpsi~'olog,{( del
dolor)' porqu' desar}'o/!;l su r(;J!cxin de
lfna mancra

tJl

rigurusa como pL'd<-1,~gi

En las obser"vdciol1es prclim ;ll1Tes que


usted hace id cumienzo del libre' rnenciond
qlte, desde el punto dc 'Vistd psic JL1Jlilltico,
no ha)' diFerencias entre dolor /(sico J' dolor PSirIl:CU. Siempre se trtlL1 de [til Ienmel10 de limiLcs: Ya sca ellimi-c impreciso entre el cuerpo JI la psique, t'rr/rc el )'0 JI
el otro o, principalmente, entre el j/f1]cionamicnto ordenado de ht psique y Slf des-

ed.

,i

barrltamiento ".

1.1 cmocin. El dulor

remitiri.-[ a un dfdtlte /sico locilliz,ulo, s()bre todo cuando UI t'1 CJllfJlciIU!U 17pdrccc
Ull cO}}7p/~>men{(J circlfJls!dllci,d de Iltg,.n:
,,11-11..' duele 11111i,..,. en LInIo quc el S1fIi-illlicllLO se pn:.'scJltaTi~l

sobre todo CUJ/lO ~lIld


respucsta PSiqllicd iJlscriltr cn /lId difhlciJl) relacin que C71CUiJtTi1JJlOS (;,J1 Slf etimo(o~i{/ lalla) de suffcrc, que signz/icd
reslSllI; SOpO r/a r. El filsofo )'-1'. DUp(ml
/;[lba enfocado est/1lflZea di'visaDa del modo. siguiente: ,,Experimento dolor porqlfe
m cuerpo es 'ulflnerable en el mundo de
LIS COS~1S J.' experimento slffrimiento porque mI eXIstencia es 7.1l!lnerablf' en el mU]ldo de los hllmanos". Con todo, IIlIO puede
pn!gll17tarse acerca de la "ualidez operdLlvd
de est[l distincin, sobre todo cl/mulo debemos afrontar la queja de I(J] pcieJ1te con
d.olor crnico: siempre sienLe dolOJ; siempre
(u:nc 1fn sufrimiento. Por olra parte, uno
tambin puede preguntarse si el trmino
sufrimiento., con el trasfondo clfltural"
religioso al que se le [lsocia) no es de alg;z
modo perjudicial para la int)esLigacin.
Pues hien SlO)" l\Tasio, clIl es, por as decirlo, el hilo "ojo de su reflexin PSiCO7l1fl!tica referente alterna del dolo"r?
J

j.-D. Nasio: comparto sus reticencias en


cuanto a la oposicin entre dolor y sufrimiento_ Mi tema inicial de investigacin
fue, por supuesto, el dolor moral. Ante
todo quiero destacar que en la biblioarab
fa psicoanaltica y psicolgica el tel11a del
dolor moral, del dolor interior, del dolor
.
pSlq1llCO, SI se prellere, del dolor que se
experimenta durante el duelo, por ejemplo, que es una ele los variantes del dolor
~.

El dolor ]'cJJlitirt7 ms id cuerpo JI il Id


sensacill! mientras que el Sfflri'lento rc-

Id psiqlfC y il

mitil-LIII

63

mor;ll, en ddinitiva ha sido uc asunto


mu\' poco estudiado. Se habla ml,cho del
duelo, pero no hay un libro que 'ir ~l\'cn
turc a decir cu.-l es la natuLl1cza el:; un dolor, el que vivimos cuando perdemos ;1 un

ser querido. Esto es lo que me ]Jc" a trabaj,lr en ese libro. Al cLlbor:u ese tcm;l
en~ontr el problema del dolor cOl'poral )'
lef lo que los ncurocientficos dicen al respecto. )\] mismo tiempo y partiendo de
los tcxlOS de Freud, de mi propa e"pericllcia y de mi pensamiento, tra; de presentar 'llgunas hiptesis sobre d dolor
carpor;)l. Creo que cuando se tral} de dolores SOJl1;(icos~ corporales, hay (L1C distil1"uir
dos aspectos fundamenL,Jcs: una
o
cosa es L, sensacin dolorosa y otra la
emocin. De la sensacin doloro!:a ya co-

nocemos los mecanismos neuror:isiolgi.:.


cos, ncuroqumicos, y en este se 'nido ha
habido progresos muy notables. Es indiscutible que da <1 da continuaJl1(,tS avanzando en ese terreno. En cambi<), si habl'alllCls de la elllocin, quiero decir de la
manera de vivir el dolor que ya (,'s dolor,

debemos reconocer que es una g ~an desconocida. En este sentido ho hahdo po-

cos progresos en el campo de las ciencias


\' en el de lo psicologo y el psico" nlisis.

He IIalado que IiSted dislng"a bas!{/}l!c clarmncnte el dolor corportll, el dolor psquico y el dolor psicognic!>. Habit/h1lmente, ClftlJzdo no se ha eJhontrado
nada q1fe explique orgtnicnment:.' ltJ1 do-

poco como el "CItarto de los trastos,; de la


ignorancia. Cmo podemos revisitar 171
menus estos dos trminos que son el dolor
psquico J' el dolor psicognico para. lener
un PdHOTt1}]hl ms elt7ro?
Pora el dolor psquico le he dodo el
ejemplo del dolor del duclo, es decir, lo
prdida de un ser querido, Pero la defini-

cin ms eXaC[;1 sera: el dolor psquico es


0, m',s precisamente, una reaccin afectiva a la prdi-

un afecto, un estado afectivo

da brutol, '.la ruptura brutal imprevisto e

imprevisible ele un vnculo de anlOr. sta


es, por mi parte, la mejor definicin que
he encontrado. En mi opinin, hay cuatro
vnculos ele amor posibles.
El primer vnculo de omor es 1" ,-elacin
de amor con el SC1- amado, una relacin
que todos conOCEmos con un ser con el
cual hemos tendido un vnculo de apego
potente. Puede ser la madre, el padre,
Ill1cstra parcja, o nuestro hijo.

I-Iay un segundo vnculo de alllor que es


el "vinculo de amor [un nuestro propio
cuerpo. Estamos eminentemente apegados
a nuestro cuerpo, lo amamos, lo atesoramos, 10 preserVJmos, sobre todo en su integridad. Amamos nuestro cuerpo como
respiramos, sin darnos ClIenta. Es, de alguna manera, un vinculo de amor implcito en la Jllcdida en que no siempre somos
conscientes de

l.

lor, se tiende a decir: "Es psquim,". Pero


me pm-ecc qf!e clIando alguien dice eso no
est diciendo nada. En efecto, I~on frecuencia el trmino "psquico"., ap:Tece InI

U n tercer vnculo de amor es el de la

imngen de nosotros nsJ71os; estamos muy


apegodos a llueStra propio imagen; es lo

Prq:;UI11;l, L. rCsplh'5t;S sobrt: el dolor fsico

que se IlamJ al11,)r propio. El cuarto


vnculo de amor cs m;s difcil de discernir, pero cn el tr;lb:1jo psicn'1'1;1Irico lo
obser\':ll11os perl11:1ncntclllcntc; es el ;11110r
no por cl ser que :1.1110, sino po;- el ''-''?lodo
Amamos C~lar en un l'SLldo de
enamoramicnto. J\l11amos :lmar y scr ;lI11Jdos. Este sentimiento e~' !11ll": Importantc,
sobre todo para las mujeres, L; mujer es
un sujeto -y digo la muje. J cr 1 la r rsona no necesariamente tiene que ser ;:, :,t6lllic;1111ente mujer; tambi.J pu :(:c ser un
hombre en posiCIn de nll.;l. '- 0 el Ser
hum:1.no en posicin "femcnina, que es
un sujeto que mantiene un:l re':;:cin fundamental y h;1st;1 podra decirs( que necesaria con ese vnculo mismo de amor.

t1J}70TOSO.

De modo que hay cuatro Ylnculos de


amor: amor por el ser amado, ;"! mor por el
cuerpo, amor por la propia imagen y amor
por el vnculo amoroso mismo. La ruptu]';1 de cualesquiera de estos cuatro vnculos
provoca un dolor que es un dclor psquico. La brusca ruptura de un vnculo, sbi~
ta, definitiva, con el ser que an:;11110S es lo

'.'.:e llamamos duelo. La ruptu"a, la quie-

65

viviendo con esta enfermedad o mOrir


pues no soporto perder mi cuerpo y los
dos pechos. Es[a lllujer se despbza en silb de ruedas V tiene una dolencia muv
grave, muy av~nzada. Lo que siente es
espantoso dolor de mutilacin. Yeso est:.

U;l

en el cuarto dolor psquico: es el dolor no


por el ser am1do que va a morir, sino el

dolor de perder al ser amado, de que se vaya, de que me abandone; en este caso po-

demos hablar de un dolor de abandono.


stas son, de alguna manera, las cuatro va-

riantes del dolor psquico. El dolor psquico es una ruptura, es un estado, podra
decirse de hemorragia afectiva~ consecuencia de la ruptura de un vnculo amoroso.

Desde el punto de vista corporal, por supuesto, hay repercusiones, pero no precisas; por tanto no hay una localizacin pre-

cisa del dolor psquico en el cuerpo. En


cambio, en cuanto al dolor que podemos

calificar de psicognico y que es un motivo frecuente de consulta sobre todo en


medicina gener::d, es importante precisar

que no se trata de un dolor en la cabeza,


sino en el cuerpo, es un dolor corporal,
pero cuyo origen orgnico no es identifi-

bra de nuestra imagen que :,(' produce


CHanclo perdemos la integridad de la im;1gen que tenemos de nosotros "nisl11os, es

cable. Digamos que el origen de este dolor


sin razn fsica es psquico. A pesar de la

el dolor de la humillacin. La :uptura del

el dolor psquico del dolor psicognico. El

vnculo con mi cuerpo, con b integridad


de mi Cllerpo) es el tercer dolor, d de la mu~
tilacin. Es el caso de una pacic,ltl' a la que
atiendo actualmente '~quc 'viene a vermc
porque sufre de cncer en am':)os pechos
y me dice: Doctor, vengo a verle porque

dolor psquico no es corporal, mientL1s


ro de origen psquico. En general, el origen psquico del dolor psicognico eSLl
ligado a un conflicto interior, pasado, antiguo, que termina por expresarse con un

me aconsejan hacerme la abla.:in de los

dolor en el cuerpo.

dos pechos)' no s si preficn.' continuar

-------------_._

..

..

r1z psi, es necesario distinguir claramente

que el dolor psicognico s es corporal pe-

66

EL [J' JI UE jsICt"l

j'rq;lI11t.lS \' reSpUl'SI,\$

, posible i,. '111 poco I,s lejos en


estos dijCre/ltes paisajes psicoanalticos?
Puede Jfsted t1c1dn1Tnos las 'lociones de
afecto, sntoma)' objeto que !;a desarrollado para que podamos prec'sar ms lodos estos conceptos?

sobre ei de,l"r l';ic,'

67

Por ltimo, la tercer categora del dolor


es el dolor el1 CIIanto objeto de placer, tal
como se puede observar en la perversin
sadomasoquista. En este aspecto habra
mucho que decir sobre el dolor en la prctica ele los pervertidos.

Lo cierto es que finalment<' 11c llegado


a la conclusin de que el pai'=aje, el problema, el campo del dolor pude dividirse
en tres regiones} por SUpUl'Sl.0 hablando
desde un punto de vista anahico: el dolor entendido como afecto, el dolor en
cuanto sntoma)' el dolor en cuanto ob)eto.

Pues bien, stos son los tres campos que


yo distingo: afecto) sntoma y objeto.
o EI1 lo que concieme al dolor c01por"l,
usted desarrolla lo que llama "la sobreinvestidura de la imagen mental de la regin dolorida". En qu aspectos esta teorizacin psicoanaltica permite suscitar el
inters de fas neurociencias JI basta ofrecer
puntos de convergencia con los avances
n e Itrocien tricos ?

El dolo,. como afecto. En esr:: caso lo enfocamos atendiendo a su carJ;~ter de estado afectivo. Y la dificultad que se presenta es definir la naturaleza eL un afecto,
tanto en la perspectiva de la emocin como en lo perspectiva psicolg iea. De modo que, cuando abordamos el dolor en su
condicin de afecto, tambin lo encontramos en dos formas: el dolor corporal y el
dolor psquico.

Me parece que aqu entramos de lleno


en la distincin que hago entre sensacin
dolorosa y emocin dolorosa. En el fondo,
la cuestin es la siguiente: cu,l es la naturaleza de la emocin dolorosa? Cmo
delimitar ese estado, ese afecto? No lo sabemos. En realidad, lo nico que sabemos hacer es proponer hiptesis que permiten reflexionar. Desde el punto de vista analtico hay muchas hiptesis, pero
en el marco de estas declaraciones querra
destacar al n1en05 tres que nle parecen importantes.

Luego est el dolor entendido como


sntonw y en este caso es siempre un dolor corp~ral} pues se experi:-:nenta en el
cuerpo; la persona, el sujeto} lo vive completamcnte en su cuerpo, per:) se trata de
un dolor que yo llamo snton:a porque es
la expresin palpable, sensib:e, perceptible en el cuerpo de un eonfli<to psquico
no palpable, no visible, incolsciente. El
ejemplo habitual de este dolo!" sntoma es
el dolor psicognco.

La primera es la cuestin de la l11emoria.


Cuando sentimos un dolor en el cuerpo,
sea cual fuere su causa, 5ca cual fuere la
gravedad elel dao -no es necesario que
sea un dolor extremadamente grave} no es
,necesario que sea un doJor trallIl1~(ico, in-

('.:' geJio.:l
(1

gnJis:.1

(j~)

(,8

t<Jlcrable, por ejemplo como el q'lc puede


sentir uno tras un accidente serio -, lo que
experimentamos comO sensJcii't es bastante poco compJraclo con lo q1 C introduce b mel110riJ en estJ cxperien :i;l. Uno
cree sentir ese dolor por primer:1 vez, pero en realidJd estJ revi\'iendo un dolor
;,ntiguo, El dolor que siento en el instante
presente en mi brJzo, por ejemplo, es el
result;do de la conjuncin de dos movimientos: por un lado, una sensacin
brusca)' actual, y por el otro el J'ccuerclll
carnat percibido, concreto, no JTIenta!, el
recuerdo concreto en el cuerpo, de un dolor pasado, Si lo que propongr; es verdaderamente as, podemos concebir y
tcorizar la memoria de la sensacin. Las
sensJciones, tienen memoria? Existe
un;l memoria de las scnsacionesr CU~llldo
decimos memoria', nos parece un;} idca
sencilla, porque para nosotros t:~ner mcmoria de un acontecimiento que tUVO lugar en el pasado es recordarlo. E: acontecimiento del pasado retorna, pue'", a nuestro espritu con la forma de un"- im~lgcn
cn la que reconoce!110S que, cfecivtl!11cnte, vivimos ese 3cOnrCCIJlliento pa:;'lclo. Pero cllando hablo de memoria, me refiero a
otro tipo de memoria a la que podemos
JesignJr con la cxpresin (memoria inconsciente). Por qu inconsciente? Porquc aunque lo acontccido pJs,;\nres ese
antes se repite en el presentc y Sn que noS
demos cucnta de qlle lo estamos repitiendo. En otras palabras, illgo se repite ho\',
pero no somos conscientes de o que se
repite, 3unque se tratc de la rcpr>:)duccin
de un acontecimiento pasado.
i

lor

Pero, desde ese PUJlto de


}1l{}1Ci7 serfil l1lff'i)O?

'ViS/d,

? lnl do'

Exactamente. Del mismo modo en que


creemos ver con los ajes, cuando stos
slo son la puerta de entrada que permite
que se forme ]; visin en el cerebru, ha\'
situaciones en bs que uno cree que el d~
lor esto en talo cual parte del cuerpo y se
trata de una blsa impresin, Lo mismo
sucede con la impresin de que este dolor
de ho)' es un dolor nuevo cuando en rcalidad es, de algn modo, la repeticin de
un dolor antiguo, original, que ya hemos
vivido,;pcro cuya experiencia hemos olvidado. Esta es, pues, mi hiptesis: un fenmeno de retorno de la memoria de un dolor o de dolores antiguos.
e L~ Quiere lfsted decir con esto que los
dolores iniciales 'ucndran de la in/~lJlciil l'
hasta del traumatismo del nt1cimi~Jllo? .

S, F-Iemos olvidado este acontecimiento


doloroso porque ocurri cuando ramos
nluy pequeios o h3Sta cuando eSLlbamos en el vientre de nuestra madre. Cuando uno est en presencia de un p3cie!lte
que sufre de un dolor crnico, a veces inexplicable o a veces en parte explicable pero
que dura mucho ms tiempo de lo que debera durar, es muy importante ayudar <1
ese paciente a ir en busca de su historia.
Contrariamente ,l la idca, demasiado difundida, de que lo que nos importa a los
psicoanalistas es el pasado, las cuestiones
del pasado, lo que s nos importa es el presente y ste es un presente en el que el sujC'to puede, en su d:logo COIl el mdico,

PregullL1s y respues;s sobre el dolor roi(o

70

e Quiere usted decir que el do 1m corpara! .J'!O debe atribuirse nicamente il

rcconcctar una historia. Cll:!lldo ::t!guien


sufre y viene a pedirnos ayuda, lo primero que podemos hacer es da!e la posibilidad de conslruir una histori,',..

la le5/011_ y a toda 1" perturbacil1 que la


[[coJJ7p~n[[) smo que se debe (1Smismo tI los
n~ecr/JllSrnOS de delenstl destinados [[ n:acClOnar contra esa conmocin?

En suma, la primera hiptesis para comprender b naturaleza de la emocin dolorosa es la hiptesis de la memoria, es decir, el hecho dc considerar q'.IC un dolor eS
la repeticin de un dolor ant:'guo, y tal vez
sta sea la primera manera de concebir el
psiquismo del primer dolor

\.

71

EL DI'U!il1-!S\Ctl

La segunda hiptesis es que, cuando sufrimos unJ lesin en el cucr:~lo y esa lesin
nOS provoca un dolor, inn1C,diatamcnte se
produce una representacin mental de la
regin dolorida, de la regin lastimada.
Hay, pues, una reprcsenlacin mental.
Pero esta representacin m',~ntal no es una
representacin figurativa, DO es perfecta;
es una representacin vag:l, un poco indistinta, difusa, aunque una representacin al fin y al cabo. y la hiptesis contina del modo siguiente: Lt persona, con
todo sU ser, investir inten:;amente, es decir afcctivamcntc, esta rcprc5entacin mental, al margen de que dicha representacin
.
..
sea conSCiente, preconsClf;nte o Inconsciente. 'Todas las energas de la persona se
dirigirn hacia esta representacin mental
de la zona dolorida. De modo que, para
concluir mi hiptesis, ye dira que esta
sobreinvesticlura, la spbreinvestidura afectiva de esta representacln, tendra el
efecto de acrecentar la int~nsidad del dolor. En otros trminos, podramos decir
que, cuanto ms inviste uno la representacin, tanto ms sufre.

S!

S;
representamos el yo como una
burbuJ<1, por elegir una manera de represen.tarlo, vemos que hay una agresin extenor que provoca lIna herida real, pero
lu~go tocla la energa entra en el yo, en el
sUJeto, en la persona, corno una especie de
t~Oll1ba, como un aflujo masivo de energI~1. E~[a energa convergir en la repres:~lacIn y la sobreinvestir, sobreinvestira esa representacin del brazo herido
q.lIe era nuestro ejemplo. Esta sobreinves~
tdura ,es precis,lmente 10 que elevar la
emoclOn dolorosa. De alguna manera el
yo, como no puede (curar>, la herida ~c
al, cura);. la representacin de la herida.
Esto refuerza la idea de que cuando nos
atacan nos defendemos mal, es decir, la
Idea de que tenemos malas defensas),'. Es,
de a~una manera, como si ante un ataque
r~accIon;ramos como lo hace el que se esta ahogando, dando brazadas desesperadas y lanzando golpes a diestro y sinies~ro, a veces contra la misma persona que
Inte~nta salvarlo. En nuestro caso, el yo
hara.como una especie de movimiento dcf~nsIvo, una acci?n desmaada, inapropIada, que sobrell1vestir excesivamente
la representacin, y justamente sa sed
una de las fuentes de la emocin dolorosa.
En SIl primera hiptesis, IIsted habl
del dolor sntoma que se presCllla en cerDgedi!J;1

EL nt-H\ll, -ISIU!

lo modo como 1fna trrunp1 p.1rtl

/,1;

rcpre-

con todo lo que impliL -l el dolor en S1l !1Incin conmeJ770rati-)l.

seJlltlcioncs,

En la scg1fndi1 IJIjJlCsis! lIsted h7"isti en


la valoracin exccsivd reacl.'(l el'; la represenlt1n de la )N7rte heridd y e)" lo inapropiado y hasta perj1fdicitl1 fue reslllta
este fenmeno de defensa doloras". el/l
seril~, pues, /(1 terccra hiptesis?
La tercera hiptesis contina 2stando
relacionada con el tem;1 de la representacin; en el caso de b emocin dnloros3,
habra no slo una sobreinvestidHra de la
representacin de la zona lesionada y dolOI-ida, sino 3dems una exclusin) un rechazo, un aislamiento de esta rep:-esenltlci71 del conjunto de las representaciones
meJ7la.!es. De alguna manera, yo asimilo
esta idea con lo que pensamos re:;pecto a
lo psicosis. Es verdad que, debem"s admitirlo} no sabemos mucho de la pSICOSIS.
FIay que decirlo claramente, tencLlos muy
pocos conocimientos sobre el c-mo y el
porqu de una esquizofrenia, por :.,jemplo.
Hoy muchos teoras sobre el tena. Hay
una que explica elmccanismo psi :tico y
que se denomina la teora de la fD:-c1u~inJ
del rechazo, si se quiere. Este me ::a1llS1110
sera el siguiente: en un determinitdo momento (que es el que desencoden:t el proceso psictico)} el paciente psic(:tico rechaza, excluye, Jsla una reprcs;,~ntacin
mental del conunto de -represen lacioncs
mentoles que pueblan nuestra psique. Yo
dira que hoy una similitud entre .. se fenmeno de rechazo, esa operacin di; forclusin de 3isbmicnto, y la cmocir; cloloroJ

sao Creo que en la emocin doluro.')a se da


primero un fenmeno de sobreinvcstidura
de b representacin )'} en segundo lugilr)
una exclusin de la rcprcsent;1cin.
o Si (lbora consideramos los d%res psicognicos e5 dec~ esos d%res que se sienten corporalmente, que se viven en el
clferpo pero que no tienen un origcn orgnico que los jusufiquc cules son jJa}"austed las figuras clnicas de esos dolores psicognicos?
J

Esto es lo que proponemos los psicoanalistas: los dolores psieognicos representan situaciones que, en suma, son bastante frecuentes en la medicina general;
son esos casos en los que el mdico le dice al paciente: ((Usted no [iene nada.
Hay dos figuras clnicas de este dolor
psicognico. Uno sera la figuro del dolor psicognico de carcter histrico y la
otro lo del dolor de carcter hipocondraco. Por supuesto) decir que un paciente
sufre un dolor psicognico de carcter histrico no significa que se trate de un histrico. As como, cuando hablamos de un
paciente con un dolor hipocondriaco, no
es(amos haciendo inmediatnn1ente un diagnstico de hipocondra.
En el caso de! dolor psicognico de carcter histrico, el paciente tiene deseos de
hablar de su dolor. Hablo mucho, sobre
todo si tiene un mdico que le alienta el
hacerlo. Son pacientes que quieren hablar
de sus dolores)' hoblor;n de ellos como si
fueran persol.lajes diferentes de s mismos

75

EL ))\)I-UI, FlslCU

que cstJn presentes en su cuerpo. Es un


dolor aislado, la persona lo aconpaiiJ, cohabita con l. El dolor est prcente y vemos sobre todo que tiene un c;!rJctcr n;)rrativ\.J. La segunda p;lI'ticularidad es ql~c
ese dolor psicognico es nm;:; ~b, err;.tJco. Se desplaza, nunCl cstS en el mismo
lugar. Y ademJs suele cambiar de intens!clacl. Por supuesto, uno tiene la tendencia
a pensar en la ccfaJea, pues la cefalea es
uno de los ejemplos ms ilust ~ativos de
este tipo de dolor. Hasta podra decirse
que es el ejemplo mismo del dolor psi cognico. Las cefalcns, con todas sus ~arac
tersticas, nmacbs, narrativas. vanables
en intensidad, tambin son cLfcilcs de
situar en el tiempo. En el caso del dolor
psicognico de carJcter histrico, ~l paciente lo vive como algo que esd en el y la
explcacin del origeJ~ de este dolor sera
un conflicto psquico anterior no resucito, por ejemplo una culpa, un ;lm~r apasionado, excesivo y hasta algtm tIpO ele
delirio amoroso, tanto en e1 hClJnbre como en la mujer, e incluso el odio. r-lay,
por ejemplo, oelios vvidos, int:~nsos, potentes, que cst~n en el origen de conflictos
que terminan lllanifesLlndose como un
dolor O a\ouna
otra seilal en el cuerpo.
~

en el cuerpo. Por l'SO la hpocondri'a se


asemeja a la par;lnoi;l. En la paranoia, el
objeto perseguidor eSLl fuera y el sujeto
se siente perseguido, hostigado. En el caso del hipocondraco, el perseguidor est~
en su propio cuerpo y, aunque hostigado,
el hipocondraco se identifica con este
objeto.
o Esto rile bace pCllsdr en aquel chiste
que cuenta que sobre la tumba de llJl hipocondraco apareca la siguiente leyendL1:
" Les dI/e que cstbtl enfermo}.>.

Efectivamente, toda su vida, toda su


existencia est impregnada, podramos decir perrificJcIJ, encarnada, de dolor. Quiero hacer una lti!lla observacin sobre el
dolor psicognico. Por supuesto, no se
trata de un dolor simulado. El pacientc no
inventa sus dolores. El dolor psicognico
es un dolor que se sufre realmente. El pa_
ciente no simub y es importante sealarlo,
porque, cuando se habla de histeriCl, con
frecuenciJ la ncnte tiende a pcnSJr que se
"
trata ele simulacin.

En cierto estadio crnico, aUll clfandu


ht7l'a lfJla expresin de verdadero dolor
cu;por,d siempre se da simultneamente
una si71to771atologa psquica que complictl
an ms el panorm]]{l. En el plano psquico a menudo es difcil, si no ya imposible,
explicar las cosas ~tendiendo a lf7M causalidad lhzeal y uno se 've obligado {/ expresarse de 01,-0 modo, es decir, [{ no bllscdr
verdadermnc!llC el porqu del dolo; sino
fl tratar de comprender ms !,H Cosas atendiendo a na /illlcin,; quc; funcin est
Q

El caso del dolor psicogl1ico oe carcter


hipocondraco es distinto. El p,ciente no
Jo vive como algo que tiene y qce lo hablta; l mismo es el dolor. Con es to quiero
decir que el dolor es sti- dOCll'llento de
identidad, es l mismo, es su ser. Desde un
punto ele vista psicoanaltico y tI1 lenguaje psicoanaltico, decimos que e dolor del
hipocondraco es un objeto puseguidor
:,):n!i_\.:l

77

cumpliendo esto? PaTd qu sir7..'f este do/or en la economa psquiCtI de! :1clentc?
0, incluso) parl? ql! sir'i.}(;' este dclm- ell 1"
ccollona de las relaciones del prli iente?
Podemos h3bbr de [uncin senlndaria
del dolor, como en el caso Je los dolores
crnicos. Supongamos, por ejemplo, el
C;lS0 de un paciente que ha sufrido una
prdida importante. Sufre un dudo, hace
su duelo. Este duelo es difcil y k provoca dolores. Aparece el dolor. P'.ro aqu
me opongo J un:1 id ca, presentad;"; con excesiva rrecuenciJ, scgn la cual:;] dolor
del duelo sobreviene porque une ha perdido a un ser querido. Al escuelar a los
p:1cicntes, podemos darnos cuent:t de que
el dolor e1el duelo, si bien se da en alguien
que aC3ba de perder a un ser querido, en el
curso del proceso de duelo Ll n1Jnircstjndose con accesos de dolores, de quejas
de episodios dolorosos, Estos e)jsodios
apart:cen cada vez que la persona se aproxima mentalmente J b persona desaparecida, al difunto. Es decir quc, en calidad,
el dolor -y esto abona mi hiptesis ele la
in\'cstidura de la rcpresentacin- :.1parece
cada vez que revivo su presencia. Es el caso, dig~1l110S, de un viudo que perdi ;l su
mujer hace varios meses; esta to;hva en
ese perodo perturbador, dolormo. Abre
la puerta de un armario y se da C!ellt1 de
que all ella guardaba sus pJueios. Esta
mane!';} de hacer revivir la prcsenl.::ia de la
persona amada desaparecida le har sufrir.
A partir de este lipo de experien,;ias elaboramos st1 hiptesis de la sobn: investidura de la representacin del cuerpo dolorido, pero, en el caso de ese V}lh!O, ser:l

de algn modo una sobreinvestidura de b


reprcsent:.1cin del ser perdido.
Pero, volviendo J Sll pregunta , a veces
\"e1110S que 1.1 persona, sin que haya ningn delalle en la "ida real que pueda conducirla a ese recuerdo del dirunto, sufre
dolores y has(a encuentra cieno placer
en vivir el dolor. En mi opinin, esto no
tiene nad:l que ver COIl.el placer masoquista, no tiene nada que "er con un placer perverso. Es como una especie de homenaje que se le rinde al muerto. De algn modo, el dolor se conviene en unJ
suene de ofrenda J aquel que ya no esta.
COIllO bien sabemos, el dolor adquiere la
medida del apego; CUJnto ms intenso
fue el apego, (anto l11s dolorosa ser la
separacin.
o Abara querra reslImir sus palabras JI
cerrar este diilogo tan fecundo con una
conclusin. PL1ra la persOJw que suIn..!) es
d[c; que soporla /111 do 1m; el problema se
cnCllcnlTt1 clarmnente en la experiencia lmite de un L1JlOiladamiento :;;:empre posible) JI aqu desembocamos en todas las relaciones con la angustia y las experiencias
psicopalolgicas. Hasta el sntoma orgnico puede utilizarse como metIo1't? de liJ}
sufrimiento psicolgico qlfe no encontr
las palabras para expresarse y con el CIIal
el indi'i.}lduo tuvo que sobrevl~vir en una
soledad mayor yen un ambiente dr' no reCOnOCIJ17 lent o.

Si lino intc17JTcta adecuadamente lo que


IIsted dice, el dolor se explicara en Dirllld
del siguiente mecanismo: la representacin
de la Zonil lesionada estara tan l!/trai1l7)I.'S-

78

EL llLll!( FISJCU

Pregun!."lS v rl"Spu<.'S!.1S sobre el dDlor [5en

tidl7 que el yo se ve impulsado a d;'sCmVdrtlZdrse de sus representacin hdCl\mdo Inl

iJ1O'"I.)Jmiento de Iorclusi71

vjoleJlta~

Jo)', lluestra tarea es hacer Locle lo posible j<-ra t11iviaT el dolor mcditlJlll 105 (/fid/ufos V las tcnicas de q1fe disponemos, pero sin ;cultarpor ello la cuestin qlie JIlf71Cil
podra dejar de eme'rgcr: CHililtu ns combale el hombre el dolor) tanto m,s aeia/tcado se siente por la CIIcstilI qlfc el dolor
pldJllet1) (l s({bcJ~
'vi'va l' mond.

la cuestin del ser /JIfmmlO

PsicO~I1lisis )' I1eurocieI1ci~s


o Usted nos pn?scnt su concep,:in del
dolor corporal partielldo dc la teoa ji-elfdimur. Peru cmo podemos apoy, Tnos en
una teorra Cl:'ntenflra del dolor clf"J1do a[-

t!({dmente vemos tantos progn?S'H en el


dominio de las JlclfrociencZtls?

Ante todo, como usted ha viste! el modelo freudiano del dolor corporal iene un
valor heurstico indiscutible, pw:sto gue
nos ilumin;- para construir una t:~or;- rigurosa del dolor i11enlal. Pero) mes alL. de
~sla funcin ilustrativa, el modelo freudiano me ha permitido dclimitJr ncamentc
el factor psquico presentc en la fO.--macin
de cualquier dolor corporal, de cualquier
ndole. Recuerde usted b idea fl eudial10
de base que hemos formalizado a,u: slo
hav dolor si est sustentado por la :;obrelll\'c~ticlura llJrcisistJ de b repre5',:'ntacin
delllJaar lesionado del cuerpo. E,;a hipb
.
.
tesIS me parecc tan rlCJ en pcrspeclivas

79

gue no \'acibra en proponrsela a los nCllrofisilogos que intentaran desvelar los


resortes ntimos del dolor. Como 'le, ya
no estamos <1 la espera ele que la ciencia actu~d confirme las antiguas elaboraciones
psicoanalticas; ocurre toelo lo contrario:
invitamos a la ciencia del futuro a prolong;;1f la tesis de la sobreinvestidura de la
imagen mental de la regin dolorida. Estoy convencido de que esta tesis freudiana
de la sobreinvestidura llegar a constituir
un concepto clave en las futuras investigaciones de la neurofisiologa del dolor.
Dicho esto, aprovecho la ocasin que me
ofrece su pregunta para tratar de esbozar
un cuadro comparativo entre las proposiciones freudianas -particularmente las formuladas en el "ProyecLO- y las hiptesis
neurocieI1tficas. Seguidamente comcntar
la teora del dolor propuesta recientcmente por un eminente representante de las
neurociencias) Antonio R. Damasio. 11
Intentar) pues, seii.alar los puntos de
coincidencia ms claros entre el psicoanlisis v las neurociencias. Pienso en panicula!: en la definicin de la memoria, que
los psiclogos identificamos parcialmente
COIl el inconsciente y los neurlogos explican como un almacenamiento de imgenes en las neuronas. Otra cuestin es la
del ritmo de las pulsiolles respecto ;tI ritmo de propagacin del influjo nervioso.
Por lrimo, tratar la relacin entre la estmctlln! en red del yo )' el orden espacial
del sistema neuronal. Ya ve usted que tenemos mucho trabajo por hacer.

se

EL nu!.o?

FI~,cn

Abordemos primeramentt: el problema


de b memoria. Qu nos ensean jos neurocielltficos? Formulan hiptesi;: asombrosamente seme;JJ1tcs a los p:~imeros
desarrollos de Freud de b memo,ia trasbdada por las clulos llamadas "n'curonas
elel recuerdo;,).I~ ActuJlmcnte algLl10s investigadores, cntre ellos ]eaJ1-Pierre Changeux, suponen la existcncJ de imgenes
mentales aln1acenadas en las neuronas,
J\;-tn1Jelas ((objetos ment;-tles),.L' Olros, como Damasio, consideran gue las ingenes
mentales, en lugar de estar almacenadas
en las clulas, se elaboran a pani,. de una
protoill1Jgen que llaman ((representacin
potenciah. La apJricin de un E'Cuerdo
penoso, po,. ejemplo, sera el resu.tado de
lo activacin de dicha representacin potencial que no es el reCllerdo mismo, sino
el medio de formar el recuerdo. En realidad, la expresin (representacin potencial", no designa un element') ntrJneuronal sino, ms bien, una c(>nexin
muy particular entre diferentes ni:uronas
que est a la espera de una reactiv'tcin.
Ahora bien, ya sea que los n,'uronas
conserven una imagen almacenad;!, o que
la elaboren a partir de una representacin
en potencia, no le parece que las hiptesis cientficas se ascmejan asombrc-sa!l1ente a las primeras elaboraciones reuclianas? Tenga usted en cuenta nuestL observacin sobre las neuronaS del rt::cucrdo
capaces de conservar la imagen deJ objeto
agresor presente en el origen del primer
dolor. Habamos dicho que la n:activacin de las neuronas del recuerdo a causa
de una ligera excitJcin endgena provocaba, o bien la aparicin de un d .:,Jor se-

Ld I)Jcmoria del
dojO);

l11cj;nte JI dolor inicial, o bien diversas


mani{est;:ciones en 1.1s esferas dcl penS;1miento o de la accin, manifestaciones que
la persona viviL) sin llegar a comprender
las rJZoncs que !J impulsan.

' en otra sen1cpnza


.
ad
emas
que
podemos mencionar entre el Freud de
ayer y los investigadores de hoy, referente precisalTIente a esas neuronas del recuerdo y a la transmisin bioqumica del
influjo nervioso. En efecto, actualmente
sabemos que uno de los factores que clan
por resultado la sensacin dolorosa es la
mediacin de una protl'nJ llamada sustancia P (Paill, que significa "dolor>.. El
mensaje nociceptivo se transmite cuando
el axn de una neurona segrcrra
el neuro,
b
transmisor P, que entra en contacto con
los receptores localizados en la dendritJ de otra neurona. Ahora bien, sorprende descubrir en el (Proyector. la hiptesis
que sostiene la existencia de un Contacto
qumico de este tipo entre las neuronas
del recuerdo y. otra cateooriJ
de neurob
nas llamadas (neuronas secretoras. Segn Freud, estas ltimas, al recibir el estmulo de dbiles excitaciones interllls
liberaran una SLlStancia generadora dd
dolor. Sustancia que, una veZ destilada,
excitara las neuronas del recuerdo, reanimara la imagen del objeto hostil l' despertara el dolor del pasado. Po;lcmos
imaginar, por tanto, gue una dbil excitacin endgena, transmitida por una sustancia secretJdJ, podra reanimar la neurona del recuerdo y hacer aparecer un
nuevo dolor. Encuentro sumamente sorprendentes estas ideas de Freud, tenienclo

r lenso
J

-82

EL iltll (lit -j5IU'

Pn:g\llllJs!, fCSPUt:S(JS

en cuenta la poca en que bs p '"opuso


(1895), y asombrosamente acruaie:: segn

Ilas ,del recuerdo)' el inconsciente, lo que


eqlllvale a preguntarme cmo justifico mi
proposicin de considerar las neurOJ1;S
elel recuerdo como los antepasados conceptuales de las represenLlciones inconscientes. -'{o respondera sencillamellte afirmand~ que esas neuronas, como hs representaCIones, poseen esta singular facultad
ele conservar el pasado sin lJevado necesariamente a la conciencia. Se forma un recuerdo del pasado que no es consciente.
Qu es el inconsciente sino un:l memoria
cuyos recuerdos no se actualizan en b
conciencia sino que lo hacen ell nuestros
actos, en los slleiios y en el cuerpo sin que
lo advirtamos?

las teoras neurocientficas moderr:J.s.

La nlcl1loria inconsciente
y las ncuI'ociencias
e Usted propone la idea de llna memoria incoJlsente apo)'lindose en el cUlcepto
de ,'(neuronas del recuerdo;,, Podda precisar un poco ms la nUtraleztl de eS.15
nelfronas)' 511 reldcin con el incons:iente?
Recordemos primero quc, en el "Proyecto;.), Freud conceba el yo como una
red neuronal formada por d~s componentes principales: las neuronas del re,cuerdo
y las neuronas de percepcin, Las Drimeras, llamadJs tambin HneurOI1:lS "de retencin) o (clulas del recuerdo, ::on las
neuronas de la memoria. Ya hemos hablado de ellJs. Tienen la funcin de registrar
la excitacin que les llega; archivar la ,-(fotografo" dejada por el agente que provoc la excitacin (foto del objeto hcstil, en
el coso del dolor; foto del objeto eL. amor,
en el coso del placer); y finalmente ')ermanecen en suficiente estado de vigili;, como
para reaccionar m5s tarde a una sc-gunda
excitacin, por mnima que st:l s-;'a, Las
otras neuronas, llamadas clulas de percepcin -ele los que hablaremos iuegotambin tienen la [uncin de tratar, a excitacin pero, a diferencia de las nel:lronas
del recuerdo, se dejan atraVesar por el flujo de excitacin sin conservar sus huellas.

U incollsciellte es
:1Il"

J/]{'lJlfJri,,

~ubre el Jol o !" risi':ll

Oscilacio/Jcs de
,H sdia!cs
JlcJ",-'JSi/S l' riJll10

de 1,15 -mol/cs,

Pero retomemos nuestro cuadro compJrarivo entre psicoanlisis y neurobiologa Jbordando ahora el segu"ndo punto de
coincidencia entre ambos. Este punto SOIl
las "Jriaciones temporales de L1 propagacin de las sciiales nerviosas es dccir'-- el
ritmo de la [ransJ~1isin del 'influjo n'cr_
vioso. 1-10)', las ltimas investigaciones
neurocientficas sobre la natural~za de la
conciencia se orientan precisamente al
problema del ritl110 V de las oscilaciones
del flujo nervioso i~tra e interncuro!l:ll.
Un cientfico como R, LlinJs define la
concienciJ C0l110 una relacin armoniosa
entre el ritmo de las neuronas oscibntes
del t:lamo y el ele las neuronas de la corteza cerebral.
Precisamente, esta preocup;lci6n Je los
neurofisilogos por las OSCi];lciones v
los ritmos del influjo nervioso 110S remiten o Freud y al inters que sent" por el

Ahora bien, usted me prcguntab~ justaes la rebcin entre las leuro-

men~e cU~ll

ognJis:1

S5

el dolor es

1/11

"fl'C!O

{('.',gri{,-b!c,

pero

/lO

('5

disp Id I'i')'.

el

ritmo de hs v;1riaClones pulsion:des. ;1s


COlllO ;1 nuestra propia I1UJ1Cra de (Dl1ccbir
el dolor COlllO la expresin consc:ente de
la ruptura de lo cadencia pulsicnal. En
efecto, Frcud lll;1l1ificsta tmidamente este
inters por el ritmo y solamente en dos
oC<lsiones en toda su obra.;~ Pero preferimos avanzar algo ms por esta senda y definir todo afecto como ia cxpresii.')n en la
conciencia de las variaciones de ritmo de
las pulsiones. AS, los sentimiento_; de placer y de displacer no seran la e:o_presin
del nivel de intensidad de las p "Isiones
(plocer = baja intensidad; dispLw:r = alto
intensiebd), sino nl5.s bien b CXp12sin de
las oscilaciones de tensin, de alt;:rnanciJ
de alzas y cadas de la tensin dlEantc un
perodo determinado. Desde este punto
de visto, diremos que el dolor es muy diferente del plocer y del displacer. Por qu'
Porque expresa no un ritmo plllsit_,nal concreto, sino la ruptura violcnta de ese ritmo. Ruptura de la cldcncia pulsi()jlal que,
recordmoslo, corresponde al di~sbarata
miento de las tensiones, J b abolicin del
principio de placer/displacer y, Lnalmente, al cese brusco de la homeostas:s del sistema econmico del yo.

Sin embargo, para ser complcL;, esta hiptesis que define los afectos como la expresin en la superficie de las oscilaciones
pulsiollJlcs necesita b intervencin d~
una instancia intermedia, una instancia
que, por un lado, detecte en lo :ns profundo el ritmo de las misiones y, por el
otro, las haga resonar en la super :icic de la
conciencia. Quin es este internediario?
El )'0 mismo cuando ejerce su dJble [un-

cin de detector endopsquico y de traductor consciente.


Como podemos ver, el concepto psico~
lnaltico de afecto en gencL1J V de dolor
en particular slo puede con;prendcrsc
apeJndo a la nocin de percepcin endopsqui ca . Esta percepcin es la nica
que da cuenta de la funcin de <~raclar) qw..:
cumple el yo cuando registra la cadencia
pulsonal y la traduce en la conciencia.
donde dicha cadencia adquiere la forma
de afectos agradables de placer, desagradables y hasta dolorosos. Freud ya haba
intuido esta ideo de lo percepcil~ endopsiqllica del yo cuando, siempre en el marco del Proyecto de una psicologa para
neurlogos, al estudiar las neUrOl1;1S de
la percepcin (grupo que distingua de las
neuronos del recuerdo), las divida en dos
tipos concretos. Y, efectivamente, hJV
dos clases de neuronas de percepcin: 1a"s
que perciben ];,s excitaciones procedentes
de la periferia del cuerpo y las que copLln
las oscilaciones de tensin inren1a )' las
trasladan a la conciencia en fonna de ;fectos. Las primeras perciben slo las estjmulaciones externas, las otras detectan los
efectos internos de CS::iS estimulaciones y
las traducen en ::if cctos conscientes.
El grupo detector traductor es precisamente el que nos interesa aqu. Las neuronas que detectan las amplitudes y las
cl.dencias de las tensiones internas desempean el papel de un rgano sensorial de
doble faz: por un lado, eoptan los ritlllos
pulsionalcs )', por el otro, transfofm,ln
esos ritmos en afectos di\'ersos, entre ellos

EL I.lULll!'. :!SICO

Prq;:lllll,l"

el dolor. Tambin el dolor es

IIi

alccto

del ritmo de las plIlsiolles.


!_d !Uro/ugirl

Id

rdJ/ul/'c,.d,l del
yo.

Prosigamos nuestra comparaciln

COIl

bs neu~ocencias y abordemos ~'"hora el


tercer punto de co~tacto. Si bien ne alej
un poco, lo hicc con el propsito dc profundizar al)1,o 1ll,1S cn este temJ, <]ue me
intcrcsJ P:-lI\cularmcnte, del ritrdo y de
su rebcin con algunJs de mis pri"lcipales
proposiciones relativas al dolor. T\Ju~str.o
tercerJ coincidencia concierne a la lllCldencia de la topologa de lo red n,~uronal
en 1:1 transmisin de las seales !lEcviosas.
Hoy los neurocientficos manifiestan un
inH.:rs creciente por el estudio el-'-' la disposicin espacial de IJS ncuron;'s. Pues
bien, yo no pude dejar de compar;lr b tOpologa de la red neuronal con la :opolo~
g;l del yo establecieb por Frcu.d el" j 895.'
Una \'ez m~s, qued sorprcndJ<..lo al C0111probJr hasta qu punto los primi:ros escritos freudianos contienen las se~lles
vanguardistas de los desarrollos cientficos modernos.
En aquella poca, ]::"reud imagin;,ba el yo
como UI1;l red de neuronas org;ni>_adas de
lal suerte que el flujo dc exciclcicnes quc
las recorra poda cn determinadas circUllstJJ1cias, que(hr inhibido. Efectivamente, Freud no vacilaba cn afinnar qu
si existe un va, debe entorpecer los procesos psguic~s primarios'-'r esto c.',;) obstaculizar b circulacin de energa Lbre. La
[uncin del va es aminorar el movimiento
cncrrrtico
a un orden eso .,; 10 hace oracizs
o
pacial mlly preciso~ el de un enre':lc!o, un

87

enrejado dispuesto de tal ll1allCLl que lIn;l


neurona demasiado investida de cncrgLl
tenga la posibilidad de hacer derivar parte
de su carga hJcia neuronas laterales. El yo
organizado en red modera la intenschd de
la tensin porque su armazn hace que la
carga cnergtica se fragmente y se vuelvJ
hacia otras neuronas vecinas. El sistema de
las neuronas del yo llega" ser, por la singularidad de su tran1a, un verdadero rgano inhibidor. Cmo no reconocer en esta
concepcin de un yo inhibidor el germen
del concepto de represin! En esta estructura ramificada del yo podemos imaginar
la primera figura de la represin.

!n:rciln-do conscientemente (j!fe exjJ' esa '"()(/ridciollC5 il1{o/cr/lb/cs JI bruscas r fjJtllfd5

llo/ron,tI J
csrrucfn)",

y r<.'SI'llCSL1S sobre el dolor (sien

Siendo as, no debemos olvidar que la


inhibicin cumple una funcin determiIlante, la de preservar al yo de un desborde de excitacin que amenJzara su integridad. Pues bien, el dolor, considerado
como el ms imperioso de los procesos
psquicos, es un estado particular de gran
excitacin que ninguna inhibicin poclrJ
refrenar. Se trata, en efecto, de un proceso perturbador e incontrolable pero que,
con todo, respeta la imegridad del sistema. Sin duda, el afecto doloroso rompe
todas las barreras internas, pero sin destruir el yo. Aqu volvemos a cncontrar el
cadcter fromerizo del dolor, que soslaya
la inhibicin sin daar con ello la capacidad de reaccin del yo. El dolor daia pero no destruye.

Una teoria
"rocien t zJlcl1
de! dolol:

/1('

Para terminar, querra mencionar la teora del dolor propuesta por Antonio R.
Dal11asio. Ms all de nuestras diferencias,
en Sll desarrollo cientfico encontr cier-

ss

EL POLOI( )-l'iC()

tos puntos de analoga con nues'ro propio pensamiento inspirado en el p\lcoanlisis. I);lITIasio distingue dos com: Onentcs
en !:t percepcin del dolor; por UEa parte,
una percepcin somatoscnsorial r ue nace
de la piel, de una mucosa o de la :' ona del
rgJno donde se sita una lesin -es b
percepcin de un cambio local d~1 cuerpo- y, por otra parte, la percep:in de
una perturb:1cin global del cuerpo, de un
cambio general del cuerpo. A esU, ltin1a
percepcin correspondera la emocin
dolorosa. I (, Segn este Jutor, parti1~ndo de
estas percepciones, el cerebro f:)rmara
dos imgenes del dolor que se superpondran en el momento del sufrimiento: una
imagen som<1tosensorial (imagcr; de un
estado local del cuerpo) y una imagen
emotiva (imagen del estado generd y perturbado del cuerpo). El yo, qu' segn
sostiene Damasio, es un concepto :nevitable en cualquier pensamiento cientfico,
desempeara el papel de un tercero, una
especie de metay)), cuya funci(ll sera
realizar la sntesis y los ajustes enrre estas
dos imgenes. Su yuxtaposicin eL, lugar a
la emocin dolorosa.

1\1e sorprende encontrar, formubdas en


trminos diferentes, concepcionc\ que se
asemej;-n a nuestros dos primerc 5 tiempos del proceso de formacin de: dolor.
En cccto, como recorcbr usted) distinguimos tres momentos en la gnesis de
todo dolor: el tiempo de la'lesin, el de la
conmocjn y, por ltjmo, el de ,'il reaccin. Durante el primer tiempo, el dolor
proviene de la percepcin que tieLe el yo
de.1a excitacin perifrica inherelte a la

Preguntas ;.- respuestas sobre d dullll- fsicu

lesin; durante el segundo tiempo, procede de la percepcin que tiene el yo del desbar;1tamienro de las tensiones pulsionalcs.
Ahora bien, Dam;-sio propone una percepcin som ..noscnsorial de la cual se deriva la imagen sensori;-!, una idea que evoca nuestra proposicin de una percepcin
de la lesin y de la representacin del cuerpo lesionado que procede de ella. En cllanto a la otra percepcin descrita por DamaSlO, aquella de donde procede la calidad emotiva y que l c;-racteriza como
una percepcin de una perturbacin 010b
b. 3.1 del cuerpo, recuerda nuestro seoundo
b
tiempo de la formacin del dolor, a saber,
la autopercepcin que tiene el yo del estado de conmocin interna.
.
Mientras este autor habla de percepcin del estado perturbado del cuerpo,
nosotros presentamos la de;- de un;- percepcin interna c inmcdi;-ta de las \'ari;-ciones bruscas de Jas tensioncs pulsionales o, ms exactamente, de la ruptura del
ritmo de las pulsiones. Es como si, para
explicar la emocin dolorosa, Damasio
se hubiese apoyado en la percepcin nlob
bal elel cuerpo sin animarse a imaginar
que lo percibido no es el cuerpo, sino la
psique. La clifercncja elltre nosotros po~
dr]a condensarse en una rplica: El cerebro percibe el estado perturbado del
cuerpo y de ah surge la emocin dolorosa, dira DamJsio; a lo cual yo respon~
dera: (,El yo conmocionado autopercibc
el desbaratamiento pulsional y de ah
emana el dolor".
o

91

90

tres orgenes posibles del dolor pSlcog-

El dolor psicognico

l1ICO.
:Podrc1 'UOf.7..Jt'r usted allem-l del doC
lor psicognico?
Cmo es pOS1'b'ie qrte rtn
dolor se loctllicc en un /ugm" del Clferpo y
}1O en otro?

Recordemos ante todo que el dolor psicoonico no es un dolor pSquicc, sino un


b
.'
sufrimiento
COl"pOfa I J 11111111110
<) may.or,
agudo o crnico, cuyo origen. es pSq~UIC.O
(psicognico significa de ongel pSlqUIca);). Es un dolor somtico que h pcrs~n.'l
experimenta sin que haya raZones organlcas que lo justifiquen y al cual, a falta de
de otros elementos, se le atribuye una causa psicolgica, en general descoLocida. Se
trata de dolores fsicos persistertes, en la
mayora de los CaSOS errticos y cngalosos'. Es cierto que, cuando se fi;an en un
determinado lugar del cuerpo, la raZn de
esa loc;llizaciI~ sigue siendo ur, enigma.
Generalll1l'nn:, el paciente descrije su dolor (l-ln cOJ.'p!tlccncia, con un lengui1je rico en dcu]'~'s) :mnque J veces }u hace de
manera confus;1 y eVJsiva. Pero h ms importante eS la relacin concreta -;}ue nlantiene el paciente con ese dolor. .dabla de
su propio sur rimiento CO~lO s; hablara
de otru ser, c,tprichoso y CXIgenc:, que habitara en su cuerpo.

Pero, [in,tlmen te,


qll es pIles lo

que se
tr(llls[oTlna en
dolores fsicos? Y
Id resp1/esta es:
algo (jite habria
podido y (fue
/;,lln'1 debidD
el,u 111tcimiC'l1to ir
l/JI dolor moral."
FREUD

Dicho esto, anteS de respondeJ ~1 su pregunta sobre el lugar elegido po' el dolor
para J.pareccr, debo plant~ar esta otra II~
tcrroCTacin
previa: ,(Cules son los onb
o-enes psquicos de este sufrimi-;nto psi~ognico percibido en el cuerpo)' de callsa orgl~ica no identificable?>l.l,'ropongo
Ogtdio:

La primera de las causas psquicas capaces de prOVOC;1[ un padecimiento psicog!lico supone la idea de un cllerpo dOlado
de memoria. Recordemos lo que dec:1mos al comienzo. Un dolor antiguo, intenso y experimentado en un punto del
cuerpo, dej tales huellas en el inconsciente que) mJS tarde, una excitacin interna o externa -una situacin de estrs,
por ejemplo- podr suscitar un dolor disminuido en el mismo lugar o en otra zona
del cuerpo. Este segundo dolor, recuerdo
somtico de un dolor pasado, se presentad a los ojos del clnico como un sufrimiento fsico completamente real pero injustificado.
La segunda hiptesis del origen psquico se apoy;1 en la teora freudiana que considera la conversin bistrictl como el salto de la psique a lo somtico. Una pulsin
reprimida salta del terreno del inconsciente al del cuerpo y se transforma en
dolor somtico. Una emocin pasada! ya
olvidada, pero que permaneci activJ en
el inconsciente en cuanto pulsil1, se convierte, por ejemplo, en un dolor muscular
inexplicado. Pero qu parte del cuerpo
elegir la pulsin para manifestarse como
sensacin dolorosa? O, 10 que sera lo
mismo: en qu zona corporal se percibir el dolor? El dolor se localizar precisamente en la parte del cuerpo que alguna
veZ fue alcanzada por una emocin perturbadora e intensa, esa emocin que fue
la forma de emerger momentnea de una

;;3

jJlllsin inconsciente. La zOlla c)rporal


m:1rcac!;l por semejantc emocin permancce, pucS impresa en el inconsciulte ;1 1.1
l11al1era de una imagen.

to, en sensacin doloros1 sin razn aparente.

j\ilicntras cs[e segundo


oricrcn
del dolur
.....
b
psicognico encuentra su explicacin en
la transformacin de una pulsin en dolur
inmotivado, la tercera causa psquica se
refiere a otro modo de relaciones entre 1'lfl-

Tomcmos elc.iemplo de llnJ jovC'l histricl que sufre de una conlranuJ'a en el


muslo derecho. A lo largo de la cura, el trJpclItJ se cntera de que, poco ;lntes de
quc aparecieran esos dolores, L: mujer
cuichba a su padre enfermo y un (:;[a, sentoda a la cabecera de la cama jurto a l,
haba tomado tiernamente la cabeza del
hombre y la haba apoyado sobre umuslo derecho en un gesto carioso. En ese
momento sinti un extrao reparD, n1ezcla de vergenza y d~ placer incc 5tllOSO.
Esta corta secuencia nos IllUestr:l claramente la aparicin imperiosa de una pulsin incestuosa reprimid1 por e: pudor
(represin) y vivida como 1lfl si'~uacin
embarazosa. As, una emocin tan profuneh quedar asociada a ese lugar prc ~i50 del
cuerpo, el muslo derecho, lugar ckl deseo
culpable de hoy, lugar de dolare" fsicos
de mailana.

sin.1'

ClfC1PO.

Retomemos el ejemplo de la joven v


modifiqumoslo para ilustrar nuestra te1:cera explicacin. Imaginemos que, en el
momento en que la joven se siente incmoda al tener la cabeza de su padre apoyada en la pierna, fortuitamente siente un
calambre en el hombro. As pues, el sentimiento embarazoso, forma adoptada por
la pulsin incestuosa para manifestarse,
coincide con la aparicin de un dolor muscular a lo altura del hombro. Por tanto PDdemos decir que la pulsin encuentra por
azar un dolor banal que se le agrega. A
partir de entonces, este dolor J11l1s~cular
incidental marca la pulsin y sus destinos
quedarn unidos para siempre. Y, en nuestro ejemplo, la pulsin marcada por el dolor del hombro se transformar ms tarde
en una sensacin dolorosa situada precisamente en el hombro y sin motivo aparente. Es decir que una pulsin reprimida
puede convenirse en cuerpo sufriente porque hace tiempo fue mordida, "calada,
por un antiguo dolor orgJnico por insignificante que haya sido. Llamaremos a este tercer mecanismo impronta somtica
sobre la pulsin. En otros trminos, un
dolor trivial que aparece en un determinado lugar del cuerpo y esti asociado al

i Qu pas? La pulsin incestucsa aflor primero a la conciencia com(J sentimiento de incomodidad. Luego re;orn al
plano inconsciente llevndose consigo
la imagen del muslo al ms cxactan~ente, la
imagen tctil del contacto scnsu:J entre
lo piel del muslo)' el cabello de padre.
lVIs tarde, la pulsin reapareci con la
forma de una contractura doloras;; localizada en el lugar mismo donde se apoy la
cabeza del padre. La sensacin ergena y
culpable de un da se transform, d~ pron-

I'lgnlis:l

1)5

1-:1_ r,\l!.\II( l'ISICl)

psicognico. Puede aparecer all donde


surgi un antiguo dolor que pareca olvidado. O bien puede aparecer en el lugar
marcado hace tlcmpo por una pulsin y
hasta en el lugar donde la pulsin [u-c
marcada por un viejo clolor.

surgimiento de una pulsin abri'l el caminu p,ua que dicha pulsin) [1' ;:1lana,
resurja adquiriendo la forma de una sensacin dolorosa inexplicada en el mismo
lugar del cuerpo.

Si ahora queremos comp;uar el orinen


histrico del dolor psicognico con ;ste
otro origen que acabamos de dest;l';3.f, haremos la siguiente observ;lcin: mientr3.s
lo caracterstico de b conversin histrica
esre, contenido en la frmula freud.ana del
'-<salto enigmtico de lo psquico " lo 50mitico"', de la pulsin al cuerpo, h tercer~~ causa del dolor psicognico est~:: contel1lela en una frmula 111,lS larga: el alto de
lo somtico a lo psquico y luego de lo
psquico a lo somitico. Es decir, d salto
de un dolor orgnico a lo pulsin y de la
pulsin a un dolor psicognico)).-;

El dolor inconsciente
o

Usted defini el dolor inconsciente

[0-

no J:,n encadenamiento de e.ventas que


co}]zenza con Ull trcrlfma doloroso J' desemboca en el despertcrr de ese t1-dUJJ7{L

Pero cmo podemos hablar de IIn dolor


que se experimentaricr)' cr la vez scrt1 inconsciente?

Prefiero responderle proponiendo un


esquema que separa netamente el pasado
y el presente, es decir, el dolor traumtico
pasado y su reaparicin en un dolor presente. Espero mostrar con esto que el dolor inconsciente es algo diferente dc una
sensacin no consciente. No es un objeto
en s mismo, sino una relacin cntrc dos
objetos o, ms cxactamente, lt71l-l re/acin
entre das acontecimientos: uno pasado y
el otro actual. Comencemos, pu<:s, por el
acontecimiento pasado.

Unas palabras a manera de sntc3is para


terminar. El dolor Il;lmado psicr'lgnico
puede, pues, definirse de tres man:ras diferentes. Primero, como la reminiscencia
dolorosa de un antiguo dolor orglico olvidado: el dolor psicognico es, en este
caso, el recuerdo en el cuerpo de :-:ln antiguo dolor. Despus puede definir:: e como
la expresin dolorosa de una puLin reprimida que tiempo atrs marc e-;e lugar
del cuerpo: es el caso de la conve;'sin. Y,
por ltimo, puede ocurrir que d dolor
psicognico ponga de manifiesto Lna pulsin que fue marcada a su \ICZ por un dolor orgnico pasado: es el caso d,: la impronta somtica. Pienso que con esto he
respondido a su pregunta sobre la eleccin del lugar de aparicin de ln dolor

En el pasado se produjo un incidente


real en el curso del cual un objeto agresor
provoc un dolor (Dl) muy intenso, hasta fulminante (lo que nosotros llamamos
el dolor de la conmocin).
Se forn1a entonces una representacin
psquica inconsciente que conserva la hueD gcdis:J

EL nnLU11 F15CU

lb del objeto :1grcsor como si fllCr1 un:l [0toorafa


con la form;l de Uf:a imagen
mneb
'
,
mnic;l de ese objeto. La renrescnt;lcin as
formJela tiene dos partes: un continente
imaginario, que es la imagen-recuerdo del
objeto agresor, ms prec';;llllcnte de un
detalle de ese objeto )1, per otra P;1rtC, b
carga de encrg;l que da vic:a <1 eS<1 in1agen
y que llamamos {(invcstic!:,ra. La unin
de la imagen y de su invest-cluLl constituye la representacin psqu: ca propiamente dicha. Ms alL de esta precisin, me he
Camada la libertad de emp!ear indistintamente I;s pabbras jm~lgeJ\) y <,representacin .
El dolor (Dl) fue tan perturbador que

la huella de su paso queda "tremadamente sensible a cllalquier nue\'J exciLlcin o


a cualquier nueva investidilra. Desde entonces, la menor impresin podr hacerla
reaccionar. En pocas palabras, el paso fulminante del dolor de la conmocin dej,
por tanto, dos huellas: la fotografa del
agresor y la excitabilidad de esta fotografa a toda nueva investidura, por mnima

q LlC sea.
~- .

Ahora veamos qu succd, en el presente. Sensibiliz'1Cb de esta forma, la representacin recibe una inVCSl idura circunstancial, esto es, una estiI1111:acin puntual
y ocasional. Desde el mom<~nto mismo en
que la imJgen se reaviva, s:' produce una
descarg;l refleja que s-e J11~;nifiesta coma
un nuevo dolor (D2). As, la persona que
sufre hoy experimenta un dolor (D2) sin
establecer el menor vnculo con el inciclente doloroso inieial.

Prl'glll1tJ~

\' respueSfa.> sohn: el dolor fj)jco

97

Tambin puede ocurrr que la reactivacin de la imagen mnemnica del objeto


agresor ci lugar no a un segundo dolor, sino a otras m~mifestaciolles en la vida cotidi:lll<l del sU,ieto: sueos, comportamientos
inexplicables
estados afectivos concretos. Pero qu provoca que la reactlvacin
de la imagen mnemnica se manifieste co~
mo un dolor antes que como otra forma de
perturbacin? Esto depende del tipo de estimulacin que haya despertado la imagen
o bien de otros elementos secundarios que
estaban asociados a ella.

Pero retengamos, sobre todo, esto: el


sujeto que hoy experimenta un dolor o
que sufre perturbaciones en su vida cotidiana, no tiene la menor idea del esquema
temporal que acabamos de establecer, esquema que comienza con un dolor inicial
olvidado, prosigue con la reactivacin de
su huella inconsciente y desemboca en la
experiencia vvida de un dolor o de un
desbaratamiento de la vida cotidiano.
En consecuenCla, llamamos ((dolor inconsciente al conjunto del proceso ignorado por el sujeto que comenz con un
dolor traumtico y culmin con la vivencia actual de una experiencia dolorosa. El

dolor inconsciente es, filw/mente, el nombre que damos a un circuito impreso por
!in dolor percibido, reactivado por lln<l
excitacin ocasional y manifestado finalmente en otro dolor percibido. Se llama dolor inconsciente al conjunto de este
circuito reactivable, que se sllstrae a la
conciencia. Queda claro, pues, que en s
mismo el dolor inconsciente no es una

l'rq.~unl;S y respllcst~s 50brl'

scns;1cin sin conciencia)" pu:-a, simple y


desconocil.L1, C0l110 dira 1Vlair e de Biran.
sino un encadenJlllicllto c1esc)!1ocido
eventos que da por resultado el dolor que
siento hoy.

el dolor

f~i()

99

que todos los dolores que nos afectan,


desde el ms grave al ms trivial, contienen una parte de histeria. Podramos formular esto de otra manera: el dolor orgjnico se origina parcialmente siguiendo el
mecanismo de la conversin histrica. Sin
embargo, se me ocurre preguntarme, al
contrario, por la afinidad entre b formacin de un dolor cOl'poral y la gnesis de
un sntoma psictico, es decir, como si a
veces la eclosin de un dolor corporal
evocara la eclosin de una histeria y, en
ocasiones, de una psicosis, En realidad, la
eleccin entre histeria y psicosis depende de nuestra manera de concebir el destino de la representacin del cuerpo lesionado. Recordemos una de las hiptesis
principales de la gnesis del dolor: la sobreinvestidura de la imagen mental de la
reain
lesionada y. dolorida del cuerpo. El
b
problema estriba precisamente en saber
hasta qu punto el yo puede soportar esta
representacin que se le vuelve incompatible. Habamos dicho que dicha representacin quedaba excluida del conjunto de las otras representaciones del yo; es
decir, que era inconciliable con el resto del
sistema. Digamos que es aS, pero b ClH.'$tin que ahora se nos plantea es la del grado de esa exclusin. Queda excluida pero guedZ\ vinculada a otras representacin? O bien, queda excluida hasta el
punto de provocar un rechazo tot11 por
parte del yo, como si ste arrancara de sus
entraas esa parte perjudicial de s mismo
y la expulsara fuera de s?
Esta pregunta puede parecer abstraet1 y
puramente especulativa; sin embargo, pone de relieve;un problema clnico esencial

d;

ScgurJfl1Cl1re el dolor inconsciente slo


existe en la ;1CLualidad concreta de mi dolor
presente. Si queremos ser an 111<1s precisos, debemos modificar nuestra frase v
afirmar lo siguiente: el dolor inconscient'e
slo existe despus ele lo aparic;n del dolor de hoy. Por qu agregamos {(despus)'? Porque el nico modo de deducir
la existencia del dolor inconsciente es hacerlo retroactivamente~ paniei'ldo de los
primeros balbuceos de mi dolor aCtual. Pero este dolor sin razn reconoe ble me interroga como un enigmZ\. Preci~;amente su
naturaleza oscura me incita a ',-ctornar al
pasado y restablecer finalmente el encadenamiento de eventos que lo determin. Ese
retorno al pasado, qu puede ser sino el
gesto de quien escucha el enigma del dolor? Esto es lo que queremos lue se entienda: el dolor inconsciente sh existe como consecuencia de la escucha.

Dolor, histeria y psicosis

o Pienso en el modelo de ILt <'o71versiJl


histrica que lIsted utiliz para explicar el
dolor psicogco )' me p,'egllnto s los e/oIOI-es emporales ms corrientes no contienen siempre una parte de hister;'a.
Su pregunta se ajusta muy bien a nuestro planteamiento, Creo, efcc:vamcllte,
o gediS3

lor

EL JllLUH FSJCl)

p;ra el practiC1J1tC. Ser ms e aro. Si h rt-

Cuadro comparativo entre el dolor fsico


y el dolor psquico

prcscnt;cin psfquicJ hubiese sido mantl'Ililb J dist.1l1cia pero quedar 1 en el seno


del sistema, el dolor corporal ,e explicara
en -virtud de Un mecanismo eL conversin
semejante al ele la histeria. El dolor sera,
pues, el doble somtico de en elemento
simblico 0, en otros trminos, la expresin somtica de la representacin del
cuerpo herido. Siguiendo esta Jricntacin,
consideraramos el dolor corporal como
un sntoma histrico o hasta lj~garamos J
la conclusin de que todo sufrimiento fsico, sea el que fuere, comporta ,lna parrc de
histeria. Hasta podr;:mos enu neiar que la
parre psquica que est en el o"igen de todo dolor orgnico e.'ir sometida a las mismas leyes de la conversin his; rica.

DOLOR
FSICO

DOLOR pSQUICO O
DOLOR DE AMAR

I---~~:':::"'_-+-;-\.-P-L;I-d-'-d,-'-d-"-{,-c-,-,,-,,-,,-,_I-B:-.-::P-:-,,-:-'~d-,,-,~h-'~1';-"-"-t'-1

I oLo bn mi 1oc>.
liz;tJ;t en el cuerpo.

El dolor se vive errneamente en el cuerpo, pero en re<lliJild


est en el cerebro,
en lo que respect<l a
la sensaei6n dolorosa, \' en el VD, en lo
qu~ re5pe~ta a la
emocin dolorosa.

Si, por el contrario, seguinos la otra


orientacin, que sostiene que la exclusin
de la representacin del cuerp') lesionado
es una exclusin radical del :,"0, asimilaramos el mecanismo del dolO! corporal al
de la forclusin, mecanismo e::pecfico de
la psicosis. En este tlltimo ca';o deberamos saCar otra conclusin: todo dolor fsico obedece a las mismas lc:,.cs de produccin que una alucinacin psictica.

El dolo!" nos parece


cxterior y remediable. 1\"11.' molesta el)J1l0 un mal pro\'islon,11.

L':"b;n

"ti

10,,1;- ~::'::::tO:I:,n::,~,po I

Zal;t
en
l erroncamentc

el mundo exterior: desaparicin de la persona del amado. En realidad, se sita en el


pUnto en el que mi
Wl1sibifid,d ms ntima ha desaparecido en
la medid;t C[1 que el
cuerpo del ser amado
ya no existe; en qUe
mi imagen interior vacila por carecer del
apoyo quc era la perSOna del amado; y
hasta el pUlHO en que
mi sistema simblico
faUa porque le alta el
eje que era el ritmo de
nuestra pareja. La verdadera lesin reside
en el derrumbe del
amasma que sujetaba
nuestra unill.

El Julor

n05 parece
interior, absolulO, irremedi:lble y, a veces,
h.lsta nect's.l["io. Estj
en m como mi sustallC!; vi[aL

Finalmente, qu posicin dcb,mos adoptar? No podramos detcrminTlo. Comprobamos, una vez ms, hasta g LI punto el
dolor se nos escapa entre los dedos y se
SUstrae J la raZn. Y hasta: qu punto se sita en el lmite, no slo entre el cuerpo y el
alma, tambin entre lo histeria Ji la psicosis.
1

'como
al l)trn Il1js
amado. Sufrir b amputacin de una pierna causa el mismo
dolor imerinr atroz
que perder al scr
mas querido. Es!a
prdida nos exige
realizar un verdadero
trabajo de duelo {lue
nos enSCll:tr:l a amar
el nuevo cuerpo falto
de un<l piern;.
lesin que CI\lS.1
un dolor fsico se
sita en cl nivel de
la amputacin, pero b
que Cilusa un dolor
psfguicn se sit~ en
tres pbnos difcn:!l[t's
st'!!lejill11l'S a los {lUC
definen la prdieb del
~;t'r amado: el de la
smsibilid,j (la piern~l es tln~1 pane de mi
todo .~ensible); el
de lo imgllloru (la
imagen de la auscncia
de pierna. cambia la
imagen de mi cuerpo) y el de lo simblico (el orJen psquico
pierde una de sus referencias principales,
cual es la integriJ;td
1..1

i~________________-1__________________-"___J_,_,_n_;_c'c_,,_.,_p_,,_),____~

Notas

1. "Proyecto de una psicologa cientfica)), en Los orgenes del


psicoanlisis, PUF, 1979. Al releer el "Proyecto n veremos que
uno de los f;1Sgos ms sorprendentes de este texto fundador es
su viva actu;didad, una actualidad confirmad; por algunas de las
hiptesis ncurocicntricas recientes sobre el trayecto seguido
por clmensaje del dolor.
2. El yo "ive el cuerpo como una periferia a veces externa
(piel) mucosas), a veces interna (en el caso de los rganos). Para
ilustrar la relacin entre el yo y el cuerpo, podemos imaginar al
yo como si estuviera situado en el cenrro de un espacio rodeado
por una cinta de Mocbius. ESla cinta circular representara el
cuerpo percibido por d yo como un borde que en un momento
ofrece su lado externo (sensaciones visuales, t~cties, etctera) y
en otro su costado interno (sensaciones internas propioperceptivas).
3. Para dar mayor cbridad a mi demostracin preficro empIcar indistintamcnte las expresiones '<representacin psquica),
e "imagen y hasta ,<smbolo}). Es verdad gue cada una de esas
expresiones designa conceptos psicoanalticos diferentes y, sin
cmbargo, todas elbs dan cuenta de la presencia psguica del objeto exterior en el seno del yo. Trat ampliamente la diferencia
entre es (Os conceptos en Enseignement de 7 concepls CTflciall:\.'
de la ps)'cha1lal)'se, Payar, 1001, pgs. 161-211.
4. Estas clulas perifricas, cuya funcin es percibir LIs excit;ciones procedentes del mundo exterior, estn recubiertas de
una capa superficial protectora gue Freud llama ,(barrera de proteccin o "barrera antiexcitaciones. En la lesin dolorosa se
des;J)prra justamente esa capa.
5. En el "Proyecto n , freud defini el yo concentrndose en
las neuronas del recuerdo. El yo, nos dice, es un es(;:tclo panicuf)

gc:JiS.1

J04

br lL: L1s llCUrOn,lS de] recundo que,;11 haber qucd:do sensibiCIV rga (aper~
tUL! de una brech:t), CSLll1 sometiebs J. la regulacin de su excit;bilidacl y al control elL-la call1iebcl ele energa que ercierran. El
.vo es el nombre de Ull; instancia reguladorJ. de b e: citabiliehd
de L1s neuronas dtl lTcucrdo y de las carga:; que las i;lVisrcn.
6. Los neurocitntficos n(1 vacilan en suponer, ;:omo hizo
Frcud, qut.' el homhre cunocera tI dolor en virtud di: una lejana
mcmoria dt la especie. Damasio declara qllt b sens;lcin llolorO$;l obedect a "l1ltcanis!llos neurol1:1les innatos", ti lnsmiticlos
por mcns<l.ies genticos propios del gnero human,,). El dolor
ocupar1 UI1 luglr preponder;lltc en las estrategias de supervivencia de la especie, genticamente coclific;ldas (D;lIl!:1sio, A. R.,
LTrrcur de Descarlcs, lil raison des moliolls, Odile ]acob,
1995, pgs. 326~32S).
7. El contenido inuginario de la rcpresentacin, ;llll1QllC es
principalmente visual, tambin es auditivo. olfativo, :ctil, crctera.
S. Damasio, A. R., L'ErTClfr de Descartes, o/J. cit.
9. l:::reud, S., lllhibitio}J, sympu5me el rllIgoisse, PUF, 1996.
10. NIainc de BiLln, De /'apcrception immdiatc, \1rin, j 963.
11. Damasio, A. R., L'Errcur de Descarles, op. cil
12. rreucl, S., "Esquissc cI'une ps)'chologie sciencfique, op.
cit., pgs. 319-320.
13. Ch;lngellx, J.-P., "Les neurosciences, el1 B'/elin de la
Socit [rmu;aise de pbi/osophie, Armand Colin, 198L
14. El lector encontrar en la pg. 112 de la presc!'te obra los
dos p;lsajes en los que ]~'reud dcfjni el placer y el d,splacer segn los ritlllos ele las pulsiones.
15. Fase Esquisse", op. cit., pgs. 340-342.
16. Damasio, 1\. R., L'Erreur de Descarles, op. cif" p,lgs. 296306 Y 329-334.
17. Picrre Benot ya se preguntaba sobre una po 'ible inversin de la clebre frmula frcucliana que hace el!: la ,:0I1vcrsi6n
histrica un salto ele lo psquico a los somtico). \'asc su artculo "Le saut du psychiquc au som<ltique), en PSJ'chiatrie
lii'~ad,ls como consecllcllci:t de pasos sucesivos de

fr(/11I;aise, n.O 5,1985.


, 1 S. 1vlaine de Biran, De l'aperceptjoJl immdi~1te,
89-106.

0,).

cit., pgs.

Extractos de obras de Freud


y de Lacan sobre el dolor fsico,
precedidas de nuestros comentarios

Ftcud)' Lacan rt7riJ vez liban/aran el lema del dolor)' nllJIca le dedicaron /In eSlfIdio exclusivo. Llis citas siguientes fuc1'011 tonlildas de pasajes mff)' vreves diseminados en el conjunlo de la obra de estos autores.
El dudo de cada ajJartado, as como los comentarios
('11 cursiva que presentan cada extracto,
pertenecen a j.-D. N(/sio,

El dolor fsico
Frelld considera qlle el dolor jfsico es el resultado de la
irrupcin ,[.n'olenta de grmules cantidades de energa que
alcanzan al corazn mismo del yo, donde se sitlan las nellronas del n,'cuerdo, es deciJ~ en el ni'Uel del inconsciente, El
dolor en el cuerpo se inscribe en el inconsciente,
"Es posible que el sentimiento especfico penoso que
acompaila ;11 dolor .fsico provenga de una ruptura parcial
de la barrera de proteccin, AS, excitaciones procedentes de esta regin perifrica afluyen continuamente hacia
el aparato psquico centrab I Frelld

El dolor consiste en una irrupcin de grandes cantidades de energa [provenientes del exterior] en las neuronas del recuerdo.))" Frclfd

lOS

109

"El dolor pone en marcha el sistema [de percc:cin extern;] )' el sistema ele neuronaS del recuerdo; nin:_:n Ob5dculo entorpece su tL1nsmisin. Lo consideramc s el ms
imperioso de todos los procesos,' Frflld

;1brc una brech;l l'll los dispositivos antiestmulo y ;lctla


dcsde entonces como un estimulo plflsional contiIllJoJ'"
Freud

Frelld defille el dolor fsico como IIlIa irmpcilI masiva de


cncr8i1 en el )'0 que, como lUZ enamoramiento sf,~i[o, Slfprime todas hu resistencias l' (r!c{/nza el J'l1clco de 1,15 nCllmlws del rec/lerdo, dOllde ceja 511 hllella,

Es probable que el sentimiento especficamente penoso que acompai1a al dolor' psquico provenga de una ruptura parcial de h barrera de proteccin, As, las excitaciones
que llegan de esta regin perifrica afluyen continuamente hacia el aparato psquico central, como si se tratara de
excitaciones procedentes del interior del apar:Ho.;:7 Frcud

"La cantielad ele energa externa produce la ::pertura


de una senda y es un hecho que el dolor, a su p'so, deja
brechas abierras en Lts neuronas dcl recuerdo, C:)ITIO un
flechazo amoroso.4 Frcud

El dolor fsico signilzca una desbaralmnielllo grm'c del yo


J' la parlisis del priJlCipio de place); gllardi" de 7/lIestro
equilibrio psquico, El dolor expres" algo 'lile est ms all
del l' 1'''1 Clj,,'o de placer, Conmociona al )'0 pero n, lo des[rU)'E.

"Un suceso, por ejcmplo un traumatismo exterior, producir siempre una gran perturbacin en la ee onoma
energtica del organismo y pondr cn marcha tcdos los
medios de defensa, Pero el primero que quedar lucra de
combate ser el principio de pJacer.))c, Freud

El dolor es una seudopulsin


En las pocas ocasiones en que FrClfd defini el dclar fsicO lo compar con la pu/sin. La agresin externa vanormal que provoca dolor evoca la agresin interna J' ;lonnal
de la plllsin, En los dos casos, la excitacin e5 co:stanle,

El dolor fsico es, adems, comparable con la plI!sill,


Cuando la agresin externa que provoc un dolor dCjd su
huella en el inconsciente, se convierte en una excitacin interna constante que hacer renacer el dolor en cualquier
momento, Tambin en este sentido, la plllsin)' el dolor se
asemejan en la excitacin pennanentc de Sil fuente.
<(Puede darse el caso de que una excitacin externa que)
por ejemplo) corroe y destruyc un rgano) se vuelva intcrna y as nazca una nueva fuente dc excitacin constante y
de aunlcnto de tensin que se asemeja en gran medida a
l/na pulsin. Sabemos que en tal caso lo experimcntamos
como dolores,': Frcud

Pero, en verd1d, el dolor no es una mIsin. SJfS objeti1)()S


son diferentes: el dolor es una slal de alarma para detener
lo quc hace dar/o, mientras que la pu!si1J busca el pldccr,
Li-lS defensas del)'o son dlfe1'entes en c.1da caso: ante la plflsin, el .1'0 opone la represin; frente al dolor, qlfeda impolente.

"Tampoco del dolor sabemos gran Cosa, El nico contenido cierto est:i dado por el hecho de que el dolor [fsico]
1 ",] aparcce cuando un estmulo que aLlca en h Fcriferia
":1;"'1\<,.\

"Pero el dolor, esta scudopu!si, tiene el nico objetivo


de detcner la alteracin del rgano y el displacer que la
acompaa, [,,,] Adems, el dolor es imperativo; slo obedece a la accin elel txico que lo suprime,':> Frcud

Og~Jis:t

E~!r,ln!)s de nhr~s de Freud y do.' LJCJ!1 sobre el dolor fsicu

l/O

El placer y el displacer expresan el ritmo pdsional. El


dolor, en cambio -tal como lo hemos defirido- es una
ruptura de ese

-itIllO

DlI7"mlle ml(cho tiempo) Frclfd consider el Ilacer y el displacer como las expresiones c/fiditrl'vas de ;fJ1a dismiJllicin o /(71 t1iill7Cnto de la tcnsiJI-psquica. En 1924, despus
de babe?- e'cnfi"cado que existen bajadas de tensin desagrtdablcs y suuidas de tensin placenteras, clmbi de criterio. Desde entonces, las sensaciones de pla e- J' displacer
cOiTe!Jpondern no )lIt a la intensidad de las l::J1s/ones, sino
al ritrno de las variaciones tel1sionalcs. Esta JUleVd manera
q/le M/opta Fre/ld para entender el placeri el displacer
-que, sin embargo,

110

desarroll-

HOS

incit a dcfini1- eL

dolor como /fna fuptlf)'{1 de! ritnzo jJ,,!sional ya distinguirlo del displace)'.

/JI

"En el caSO de una experiencia dolorosa, b fuente es,


evidentemente, la cantidad de energa que llega desde el
exterior~ en el caso de 105 afectos [dolorosos], es la cantidad de energa interna liberada por la brecha ya ;1bierl;1.'>
Frcud
El antiguo dolor traumtico hizo qlfe las neuronaS del reclferdo sc volviesen tan sensibles quc la menor estilJ1Jflaci}] interna las reactiva l' hace aparecer un nuevo dolor.
FrclId llama ,(afecto.>' a ~5te nuevo dolor JI ,(apertura de
Jli1t7 brechtP\ al fenmeno de sensibilizacin de 1,1s neuronas.

"El dolor pasa por rodas las vas abiertas. [ ... ] El dolor
deja a su paso brechas permanentes abiertas en las neuron~lS del recuerdo, comO un flechazo ~lmoroso.) : Fn:ud

(,[ ... ] l-Iay tensiones marcadas de placer y distensiones


desagradables [ ... ]. De modo que el placer "o el displacer
no pueden atribuirse al acrecentamiento y 1:;; disminucin
de una cantidad que llamamos tensin de c.>tmulo. [ ... ]
Parece que no dependen de ese factor cuantiutivo, sino de
un carcter [ ... ] cualitJtivo. 'Tal veZ sea el ritmo, el fluir
temporal en las modificaciones, o los aumentos y disminuciones de la cantidad de estmulo; no lo sabemos. ;,'
Frcud

Como todo arecto, 1m dolor experimentado


de U?l dolor anle01:

"Probablemente, el displacer o el placer "O dependan


del grado absoluto de !<lS tensiones sino, antes bien, del
ritmo de las variaciones de estas ltimas.))I! J-relfd

"Los a[ecros en general [ ... .1 se incorporan a la vic'" del


;lIma como precipitados de experiencias muy antiguas vividas de manera traumtica, que Juego se evocan en situaciones similares como smbolos mnemnicos ..'>''-' Frclfc!

eS

el rcwerda

"El afecto no es ms que la reminiscencia de Ulla expericnci'l.)) H Frcud


[Los afectos seran] reproducciones de acontccimientoS antiguos, de importancia vital, evcntualmente anteriores al individuo." Frcud

La memoria del dolor


Una COS11 es haber tuivido uu dolor violo:to J' otra es re7)ie'ido como 1m arecto doloroso. Mie"tr"s que el dolor pasddo habia sido n-ovoCtzdo por un agente exte,~noJ el afecto
doloroso de boyes el resultado de

)la; a meudo imperceptible.

Uila

estlmhlacin inter-

Todo dolor es el recuerdo de un dolor antiguo y toda


prdida es la reproduccin de una primera prdida ya
olvidada
Virmos adquiriendo la ci1pacidad de representarnos una lesin corpor,,1 a medida que suFimos direrentes prdidm en
r,)gnli;';1

....

J12

la inf.lncltt: el Jlacimiento) el destete o la defec:'cin, Estas


prueas enseiian ~d niJlo que le pueden Ia!ttlr las COSaS
esenciales. Cuando el 'lJarn llega a repreSeJllane la prdida del pene) aptnece Id angltstia de la prdida, (, ue conocemos con el norrzbrc de "angustia de cast'racin)-'

((.El niiio adquiere la representacin de un daj"',o l1;1rc5i8ta por prdida corporal desde el momento en que pierde el
pecho materno despus de haber mamado, de"de elmomento en que desprende cotidianJ1l1ente las heces y aUn
desde la separacin del ventre materno en el momento del
nacimiento. Sin emb;1rgo, no se deberi;1 habhr ck un con1piejo de castracin sino a partir del momento en que esa
representacin ele una prdida se refiere al rgano genital
masculino,:) I~ Freltd
(( Llega un momento en que el nii1o, tan orgullC50 de poseer un pene, tiene ante sus ojos la zona genit;] ele una
niila y necesita convencerse de que a un ser tan parecido :J
l le Falte el pene. As, para l se vuelve representable lo
prdida de su propio pene." u. Frmd

El dolor inconsciente

Freud defini el dolor inconsciente como 1f71 cslab,')n intermedio entre 1/11a percepcin externa JI Ot/'tl intl.'i"nt1, Lr
/mella que dej un da/ar pas"da en el inconscien:e puede
COJlVC7-tirse en una excitacin interna capaz de de~'e71cade
llar otro dolOl: El dolor pasado fue provocado por ,:l1a percepcin externa, nzicntras que lo que despierta e,! nUC1)O
dolor es Una percepcin interna.
"Del mismo modo que las tensiones producidas por las
necesidades, el dolor, ese eslabn intermecli entre la percepcin interna y la percepcin externa, que se comporta
como llJ1a percepcin intcrnJ -aun cuando tenga S~l fuente en el mundo exterior-, puede permanecer iguJ :mcnte
inconsciente.))~' Frclfd
)

gnli,.,;

/1]

El IJtlLU1( F1SIC:O

El dolor corporal halla su explicacin en


la sobreinvestidura de la representacin mental
de la f13rte herida del cuerpo
[El dolm fsico] tambin se cxpliGl en virtud de la concentracin -de la investidura en IJ represelllacin psquicl
del lugar dolorido del cuerpo. Ahora bien, la analoga que
permiti la trallSferencia de la sensacin de dolor a la esfera anmica parece residir precisamente en este punto.~"

Frelld

El dolor fsico es un exceso de amor por el organo


lesionado en detrimento de los otros objetos de amor

As es C01]10 reacciona el yo al trauma qlfe sigue a /[Jla


efraccin de {os tejidos protectores: reZ:ine todas {as fuerzas
de que dispone )', pagando el precio de debilitane, f,u concentra (contracargas) en un solo punto, el de la herida; ms
exacttZmellte, en e{ plinto de la Tepresentan psqJfica de
la herida.
y qu reaccn [del yo] contra esta irrupcin podemos esperar? [El yo] apelo a todas las cargas de energa
existentes en el organismo a fin de constituir un;t carg<1
energtica de una intensidad correspondiente en los alrededores de la regin donde se produjo la irrupcin [herida]. As se fOfma una poderosa contracarga que se cobr"
el precio de empobrecer todos los otros sistemas psqui-

COS.))2:

Freud

El dala> es 1111 afecto que proviene de la sobrein-vestidur(/


de la representacin de! rgano lesionado )', snltltneaIIlCllte, de la desil1vestidura del mundo exteriOl:
"En el dolor corporal aparece una investidura elevada,
que debemos llamar narcisista, del lugar del cuerpo dolorido, investidura que aument<1 sin cesar y acta sobre el
yo, por as decirlo, vacinclolo.C Frwd

ll-l

//5

El DUI PR rslcu

"L, persona que sufre un dolO?' orgnico r... ] abandollJ


su inters por L1S cusas del mundo exterior por :uanto sras no tienen relacin con su sufrimiento, [.,.: J\c!cm;ls,
rctiLl su inter0s libidinal de los objctos de ame'!' quc dCj,l
de alllar durante tudo el tiempo que sufrc.;> rr::lfd

lo jllstifiqlfe. Si /d repn:sin no hubiese detenido el tl'l-'iIllCr


de la plf!sin stt1 se habra expresado plenmnellte C0l/70
un dolor mm-id

El dolor fortna nuestro yo y nos ensea a des,:ubrir


nuestro cuerpo

moral." Frclld

Cut/lulo sentimos dolor, nos representmnos el cferpo y, al


h'7ccrlo) constituimos nuestro yo, pues el yo IZtl(f: de todas

Pero, finJlmcllte, qu es lo que se transforma en dulOTes f{sicos? Y la prudente respuesta es: algo que habra
podido y que habra debido ehr nacimiento a un dolor

El mcclnislllo [generador de un dolor histrico] es 1;1


conversin, es decir que, en el lugar de los dolores morales
evitados, sobrevienen dolores flsicos.)~:; Frcl-ld

1.:1S percepciones sensoriales y de h/.s reJTeSellttlcinles qJfe se


El dolorj/sico puede ser JI}] sntonul es dcci1~ la sdtisfaccin
slfstitutiV7 de una plllsin reprimida.

formall en el psirlfismo.

"El propio cucrpo y, antc todo, su superficie ,:10 piel] es


un lugar de donde pueden provenir simultneamente percepciones externas e internas. El dolor [ ... ] p:"recc tener
una parte en esto. [ ... ] Uno adquiere un nue,'o conocimiento de sus rganos)' llega a representarse su propIO
Cllcrpo.):; Frcud

Elyo es IfIla SlIpCljlcic doble: la imagen 117ell/d de la 5/1pCljicie del c/lapo )' la 5/1pelficic perceptiva a el aparato
psqUICO,

"Tomemos como ejemplo el dolor de cabeza o los dolores lumbares histricos. El anlisis nos muestra que, mcdiante la condcnsacin y el desplazamicnto, esos dolores
han llegado a ser una satisfaccin sustitutiva de toeb un;l
serie ele fantasas o de recuerdos libidinales."l' Fre/ld

Dolor y goce

Para LacmI, el dolorfsico es la figura ms pUhl del goce.


"El )'0, finalmente, se deduce de sensaciones corporales
[entre ellas, el dolor], principalmente de las qu" tienen su
fuente en la superficie del cuerpo. [el yo] puede, pues,
considerarse como UllJ proyeccin mental de lZi superficie
del cuerpo v adems [ ... ] representa la superficie del aparato [psquico].'" 1're/l'/

[ ... ] pues lo que yo llamo goce, en el sentido en que el


cuerpo se siente a s mismo, es siempre del orden de 1;1
tensin, de lJ activacin, de la dcfensa, hasta de b h;1zaa.
Indiscutiblemente, hay goce en el nivel donde comienza J
aparecer el dolor y sabemos que slo en ese nivel elel dolor
se puedc experimcntar toda una dimensin del orgJnisl11o
quc, de otro modo, queda velada.": Laca]]

El dolor psicognico

El dolor psicognico es aqu la expresin so}]uit;ca de una


mIsin masoquista y reprimida; en lugar de lI:la plflsin
n7t1Soqflist:1, aparece un d%rfisico sin

Ct1!fsa

or:/nica qlfe
ognli'>:l

..

N atas de los extractos

1. "Au-clcJa clu principe de plaisir, en Essais de pSYc/hIJla/yse, Payor, 1971, pg. 37.
2. Esquissc d'une psychologie scicntifique;}, en LI1 Naissanee de la ps)'chanalyse, PUF, ]1.)91, pg. 326.

3. 1bid.
4. 1bid., pg. 327.
5. "Au-dela du principe de plaisirJ', op. cit., pg. 37.
6. Inhibtion, sympromc el angolsseJ', a!.Jfvrcs completcs,
PUF, lOmo XVII, 1992, p;'ig. 285.
7. "Au-dela du princjpc de plaisip>, op. cit., p;.g. 37.
8. ,<Le reoulcment, en Htt1psychologic, Gallimarcl, 1968,

pg.46.
9. 1bid.
10. "Le probleme conoI11lque du masochismc", Cl:"wurcs
completes, PUF, tomo XVII, 1992, pg. 12.
11. Abrg de ps)'chanalysc, PUF, 1985, pg. 5.

12. "Esquissc c\'une psychologie scicmifique;<>, op. cit., p;.g.


327.
13.

1bid., pg. 352.

14. Les Premien Psyc!Jt171alystes, GalJilllard, 1978,

101110 11,

pg.317.
15. Inhibition, symptI11C et angoissc,), op. ci!., p~lg. 2-llJ.
16. bid, pg. 211.
17. L'organis3.tion gnitalc inhmilc), Q'uvrcs compli'IL'S,
PUF, 101110 XV!) 1991, pg, 308, nota l.
18. "La disparition du complexc d'CEdipe,' Q'U U),!5 cornpli:tes, PUF, tomo XV!!, 1992, pg, 29.
19. ,-Le Moi et le \=a)" en Essais de psycha.nalysc, Payor) 198 1,
pg. 234.
20. ,dnhibitiOll, symplol11c e[ 3.ngoissc, op. cit., pg. 286.
r

ID gcdis:

....

118

21.
7,
:23.
1981,
11,

"i\u-clelJ c/u principc de pbisir,,~ op. cit., pg. ,i7.


"lnhibirioll, symptollll' tI ~1Jlgoissc}', op. cit., p,ig. 285.
,Pour inrroduire le l1arcissisll1c->" en La \fi' se:c'icllc, PUf,
p,lgs. 8S-89.
"Le [vIoi el le (:'P" op. cit., p;ig. 238.

Seleccin bibliogrfica sobre


El dolor fsico

2.5. fL'id.

:::6. /;id.
Slfr I'byslrie, PUF, 1990, p;g. 132.
28. lbd.
29. ]lllrod"c!iol1 { fa ps)'chawd)'sc, Payor, 1961, p:ig. 368.
30, .(Psychan~dyse el mclecillc), en Letlrr:s de !'-':colc frclldicl1nc, n.O 1, '1966 o tambin en Le Bloc-Notes de la ps),cba1117/YSC, 1987, n.o 7, p;.gs.14-25.

27. {[{lIles

Freud,

s.

d'U!lC psychologic scicmifiquc\), en Lr N,llSSmlCe de


la psychanlysc, PUF, 1991, p'gs. 326-327, 338-339, 350 l'

"Esquissc

Agradecemos a Jos editores de cada obra citad8 de Freud

y LaCi111 habernos permitido su inclusin en esta); pginas.

352.
L'Jlllerprlatioll des rc'<)('s, PUF, '1987, pgs. 51 0~511.
"Pour inrrocluirc le narcissislllCP, en La \lit' scxl/cllc, PUF,
1982, pgs. 88-91.
,,-Le rcfoulclllent", en Aflaps)'chologic, Gallimard, 1968, pg.
'16.
"J\\J~dela clu prncipe de pbisir, en Ess,rls de psychilll.dyse, Pa)'ot, 198'1, pgs. 7 1~72.
"Le Ivloi et le (::1", en !:'ssais de psychillUllyse, op. cit., p..gs. 23<
y 238.
,<1nhibition, S)'ll1ptOlllC el angoissc), PUF, 1990, P~bS. 54 y 100102.
Alalaise ddlls la ci7.lisa0I1, PUF, ]979, p;it;s. 9, 22 Y 25.

Lacan, J,
"lmcrvcl1tion sur I'cxpos de D. Lasachc: ckuil et Jl1.bncolil'Y',
Socit psychanalytiquc de Paris, sesin del 25 de mayo de
1937 en Rcvl/e Franr;aise de Psychalltllys/!, 1938, tomo X,
n.O 3, pgs. 564-565.
"Somc rcflecrions on the Ego,,) British Psychoanalysis Society,
2 de mayo de 1951, en Le Coq Hron, /l.e 78, pgs. 7 y 12,
Le Smilla'e, libro v: Les Forma/ions de /'iIlUJl/Sclcnt, lecciones
del 12 de febrero, el 5 de marzo, el16 de abril)' cln de
abril de 1958.

no

SC]C[Cilll

Le Sn}J(lirc, libro VI: Le Dsi/" l't son illfcfprhai iOH (seminJ.rio


indito), lecciones del 10 y el ] 7 de dicicmbJ ~ de J 958.
l.e Sminairc, libro \'11; L'Lt/;iqlfC de /a psychawrlysc, Le Seuil,
1975, pgs. 73,74,97, 129,280 Y 303.
X : LJAngoissc, lecciones de, 28 de noviembre de 1962 r del 16 r el 30 dc CIll'ro y el 3 d!~ julio de 1963.
le Shnilldin'. Libru IX: Cldellulicdtioll, leccin del 28 de !lurLU de 1962.
"K;l1lt avt:c Sacie)', en ter/ls, Le Seuil, jC)66, pgs. 771 y 777-778.
"I--l ollll11age rait lV1.ugucritc Duras, du R,1visse "l7ent de Lo! \~
Stci}])" en Ornic1J", n.O 34, julio-septiembre ek 1985, pig. ll.
"La scicncc cr la vrirb, ell t:crits, op. cit., pg. 8 7 0.
"Ps)'chanalyse c[ mdccinc,', La Salprrierc, J (. ele febrero ele
1966, en Le Bloc-Notes de Id psycll{llwlysc, 1t,>87, n.o 7, pgs.
2-4-25.

I_c Sl77illfzirC, Libro

Le Sminaire, Libro

XIV:

La Lugiqff(, dI! .f.rnlasme (seminario

indito), leccin del 14 de junio de 1967.

Le Seminairc, Libro

XVII: L'EJlvcrs de la p:,ycbawrlyse, Le Scuil,


1991, pg. 89.
"La psychanalyse dans Sil rfrcnce au rappon se~:ueb;, en Lacan
in Ita/ia, 1953-1978, La Salamandra, Miln, 1)78, pg. 70.
TllF'uisiol1, Le Scuil) 1973, p.lgs. 37, -41.

Otros autores
AlajOll an inc, Th. (d rector), La Doft len r el les dOlllcur5, 1\1 asson,
1957.
Bcrning, von D.) "Sit;!1111nd Frcllds Ansiclllen <iber elie Entslehung und Bedeuwng des Schmcrzes>.) en 7eiuclnlft Psychosomatische Aledizirz, 1980, n.O 26, pigs. 1-11.

Bowlby) l, Atlachemenf el perle,

tomO [:

L'Atta:'hemcnt, PUF,

1992.

-, Attachemenl el perle, tomo JI: La Sparalt:n, aNgoisse el


ca/c, PUF, 1994.
-, AUachemcJlt el perle, tomo III: La Perle, tris/cssc el dpres,ioJl, PUF, 198f.
Bes,oJ1, J.-M., La DOllleur, Odile J3cob, 1992.
Brenot) P., Les Jllots de la douleflr, L'Esprit du Tcmps) 1992.
BUYlendijk, F, J. J., De /a dOll/e,,)", PUF, 1951.
G.1!1g11lhcIll, G.) "Les conceptions de R. Lerich,,, en Le Nor1I1a/ el/e IMlh%giquc, PUF, 1952, pgs. 52-( J .

....

bib!io,;dficJ soUn.' El rlf,fU)" (i\ICn

121

Char, R., "Recherchc de b bJSC er dll SOll1ll1ct'" en Q/fvrcs


comp'!cs, GJllimarcl, 1983, p:g. 76ft
D~lI11Jsio, A. R., L'Errcltr de Descartes, 1.-1 TtSOJ] des motioJ/s,
Odilc J01cob, 1995, p~gs. 326-334.
Darwin, Ch., L'ExpressioJl des (motiOIlS chcl. l'homJ/lc el cllcz
les ni}}7i1ffX, Complexe, 1981.
Dcutsch, H., "Abscncc de douleuf-" en La p5ychiV1trlyse des
11 h.J ro ses el al/tres essais, Payot) 1970, p..gs. 194-101.
- , DOlflclfTS el souf!-'I11CC, Ps)'chologic cllJIirue, 1990) n.o '1.
Federn, P., Le Afoi et lapsycho5{!) FUF, ]979, pgs. 273-285.
Flll1Jri, E. A., ,dI problema del dolore e dcll'Jngoscia nella teoria psicoanalitic;p" cn Rivista di Psicot111alisi, 1965, tomo 12,
n.o 3, pgs. 167-28S.
Gaddini, E., "Scminario sul dolore mcnta!cJ' cn Revisla di psicOi11lt1/isi) 1978, n.o 3) pgs, -!40-446.
GJll\';ln-Picard, /\. y 1vleigncr, M., Ltl Dou!cllr de l'eJl/~1l11, CJ1mann-Lvv) 1993.
Hegel, G. \YJ. i:;., La PbnomJlologzc de I'esprit, Allbier, 19-!1,
tomo 1, pg. 178.
- , PremiETc:; PHblicatioJ1s, Orphys-GJp) 196<1, p~.19S.
Heidegger, 1v1., Achcminemelll ven 1,1 paro/e, Gallinurd, 1978,
pgs, 64-68.
Kriss, J. .1-, ,( Le ps)'chiatrc dcvant la souffrancc, en Ps)'chialric
Fra n r,sc. 1991, vol. XXIII.
Le Brcron, D.,AJllhropologie de Id dOl/hur, Jvltaili, 1995.
Leriche, R., LtI Chintgie de !tI dOllleur, 1vIason, 1940.
Lv)', G. (director), La DouleJlr, Archives Comcmporaines, 1992.
lvhine ele Biran, De l'apcrceptioH immdiale, Vrin) 1963, p;l.gs.
89-106.
lvlei?ack, R, y Togcrson, \YJ. S" ,,011 rile La17guage of Pa/u:", en
Anesthesiology, 1971, n.o 34, p~g5. 50-59,
Mclzack, R. y \\1JII) P., Le Dfi de Id dOlflclfr, Vigm, 1989.
lvlorris, B., T!Jc Culture uf Pain) Univcrsity of Californi01 Press,
1993.
NJsio, J.-D., L'Hystrie al! l'cnfanl mgl1ljlrlfe de la pSye/MlIa/)',e, Payol, 1995, pgs. 116-120, 129-132 \' 137-144.
- , Le Liv)"e de /a DOll/ell)" el de /'Amo,,)", Payol, 1996,2003.
- , La Doftlellr d'aimer, Payot, 2005.
Nietzsche) F., La Gm\dogie de la momlc, GallimJrd, j 97].
OsrcrmJnn) G. y Qucncau) P., Le Aldccln, le malflde el- la dofteur) lvIJsson, 2000.
- . SOll/agerl" dOll/e",, Odile Jacob, 1998.

121

!:I nUI (lIt I-ISIC!'

[)ribram, K. H. )' Gill, ;1,'1. M., Le' Proje! de jJs)'clnlogie SclClltifiquC}' de Frolll, PUF, 1()89, p~lgs. 59-65.
Ril];:.C', H. [\'1., t.lgies de DflhlO, G:J.rnier-fb!l1IQarioll, 1992,
pgs. 93-101.
S:Jrrrc, J.-P., L'ftre ('f le nant, Gallimarcl, co]::CCil1 "Tel",
1993, piigs. 379-387.
Schilder P., "Notes on rhe ps)'choparhology of P;Lll in llC'uroscs
:J.nd psychosL's'" en Ps)'cbo-Al1a1ysis Reo"uicTi), umo 1S, n.O 1,
1

1931.

Schwob, NI., La DOlrlcur, flammarioll, 1994.


-, S01tfli-ancrs, flulrement, febrero ele 1994, n.o 1:Z,
Spinoza, B. de, "L'I~thiguc", CEJ/vres complete;;, GJllillurcl,
1954, p;lgs. 413-"125 y 526-517.

Stcckcl, \Y/., TeclJlzlrlic de la ps)'clJolhrapic rmalyirlfe Pa)'Ol,


1950, pgs, 317-347,
SZilSZ, T., DOl/lclfr el plai:ilr) Payot, 1986.
\X1eis5 E., Bodil)' pain ancl mental p;"Iin, en The JntcnMlonal
jOlfnIrl! ofP::,-ycho-analysis, enero de 1934, va" xv, parte 1,
pg,113,

...
1li1I!ao_........._ ...._ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _