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Histria Unisinos

11(2):222-229, Maio/Agosto 2007


2007 by Unisinos

As misses jesuticas na regio do Amazonas no


sculo XVIII: um estudo de casos de mestiagens
The 18th century Jesuit missions in the Amazon Region: a study of cases of miscegenation

Beatriz Helena Domingues1


biahdomingues@gmail.com

Breno Machado dos Santos2


brenomsantos@ig.com.br

Resumo. Este artigo estuda a permanncia de vrias prticas indgenas no mbito das
Misses Jesuticas no Estado do Maranho e Gro-Par em meados do sculo XVIII.
Argumenta que, ao contrrio do apresentado por uma considervel bibliografia, os inacianos
no buscaram a todo custo extirpar as caractersticas culturais indesejveis dos indgenas
ento vivendo nas Misses. Se, por um lado, tem-se que admitir que os vrios costumes
nativos sobreviveram devido resistncia indgena e/ou incapacidade de percepo deles
pelo olhar etnocntrico do europeu, tambm plausvel explicar tal sobrevivncia em
funo da tolerncia e a flexibilidade caractersticas do modo de proceder jesutico. Tolerncia
e flexibilidade so elementos-chave para explicar o porqu da ocorrncia de um complexo
processo de mestiagem nas misses jesuticas no Brasil.
Palavras-chave: Jesutas no Brasil sculo XVIII, misses no Amazonas, mestiagem.

1
Professora associada I, Departamento de Histria, UFJF-MG.
2
Mestrando vinculado ao Programa de Ps-Graduao em Cincia da Religio da Universidade Federal de Juiz de Fora.

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Abstract. This article discusses the permanence of various indigenous practices in the
Jesuit missions in the state of Maranho and Gro-Par, Brazil, in the middle of the 18th
century. In contrast with a considerable number of authors, it argues that the Jesuits did not
try to extirpate at all costs undesirable cultural characteristics of the indigenous people then
living in the missions. If, on the one hand, one has to admit that various native customs
survived thanks to indigenous resistance and/or the inadequate or erroneous perceptions of
ethnocentric Europeans, it is also plausible to state that this survival was due to the tolerance
and flexibility characteristic of Jesuit attitudes and practices. Indeed, tolerance and flexibility
are key elements of the Jesuit policy that help to explain the complex process of miscegenation
that took place in the Jesuit missions in Brazil.
Key words: 18th century Jesuits in Brazil, Amazon missions, miscegenation.

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As misses jesuticas na regio do Amazonas no sculo XVIII: um estudo de casos de mestiagens

Introduo
Fundada em 1540, a Companhia de Jesus ainda
alvo de muita polmica, com estudos favorveis e desfavorveis a ela.3 As palavras do historiador inaciano John
OMalley caracterizam de maneira interessante o despertar das atenes que a Ordem dos Jesutas suscitou durante quase meio milnio de sua existncia.
Vilipendiados como demnios, reverenciados como santos os jesutas evocaram esses extremos de caracterizao atravs dos 450 anos de existncia da Companhia de Jesus. No decorrer dos sculos, apareceram algumas apreciaes mais equilibradas da Companhia,
mas sempre condicionadas pelas hipteses religiosa,
cultural e nacional dos autores dessas avaliaes
(OMalley, 2004, p. 15-16).
O perodo que antecede e que se segue expulso da Ordem de Portugal, Espanha, Frana, alguns Estados localizados na regio da Itlia, e de suas colnias
americanas aparece como um dos mais polmicos da histria da Instituio devido intensificao do antijesuitismo na Europa, em grande parte devido s novas relaes ento estabelecidas entre os inacianos e as monarquias nacionais ibricas: com as Reformas Bourbnicas
na Espanha e com as Reformas Pombalinas em Portugal. 4 bem sabido que, na segunda metade do sculo
das luzes, os inacianos, at ento tidos como alicerces,
agentes evangelizadores e colonizadores de tais Coroas,
tornam-se seus inimigos. E a Companhia de Jesus, em
vistas de ser erradicada, como de fato o foi em 1773,
produz ento uma literatura com caractersticas singulares, ainda que seguindo as trilhas de seus pensadores e
missionrios desde o sculo XVI.5
Muito foi produzido sobre as condies em que viviam na Itlia os jesutas expulsos da Amrica espanhola,
bem como da produo bibliogrfica a escrita sobre as terras e povos que foram forados a abandonar (Gerbi, 1996).
O caso brasileiro, contudo, no tem merecido a devida ateno, talvez em funo da prpria precariedade de fontes
disponveis sobre o perodo em questo, que seriam escritos
jesuticos produzidos no exlio.6
No entanto, a recente publicao de uma edio
completa da obra do padre jesuta setecentista Joo Daniel

intitulada Tesouro descoberto no Mximo Rio Amazonas aponta a possibilidade de se realizar um estudo visando a uma
contribuio para a histria que envolve a presena jesutica no Brasil (Daniel, 2004).
Somando quase 800 pginas, o volumoso manuscrito de Joo Daniel acabou se fragmentando em cdices
que foram remetidos a distintas bibliotecas. As cinco primeiras partes, de um total de seis, trazidas para o Brasil por
dom Joo VI em 1808, quando escapava de Napoleo, foram posteriormente depositadas na Biblioteca Nacional. A
sexta parte, fragmentada em duas, foi perdida e depois reencontrada na Biblioteca de vora. A primeira edio, que
reproduziu apenas a quinta parte, data de 1820 e se deve
ao bispo Azeredo Coutinho, responsvel pela localizao
dos manuscritos. Em 1840, Francisco Adolfo Varnhagen
considerou a obra uma preciosidade e patrocinou a publicao da segunda parte. Em 1843, o Instituto Histrico e
Geogrfico (IHGB) publicou a sexta parte, tornando acessveis os originais de vora a alguns estudiosos brasileiros,
entre os quais Euclides da Cunha. Somente no ano de
1976 a Biblioteca Nacional conseguiu estabelecer a verso
completa e definitiva do manuscrito.7
Nascido em Portugal no ano de 1722, Joo Daniel
foi enviado para a Amaznia em 1739. Aps um perodo
de estudos no Colgio de So Lus, o inaciano passou a
dedicar-se integralmente ao trabalho missionrio visitando
inmeras aldeias e fazendas no vale do Amazonas at o
ano de 1757, data de sua expulso da Colnia. Condenado
a cumprir 18 anos de priso em Portugal, o jesuta veio a
falecer em janeiro de 1776, quando j havia cumprido 14
anos de sua pena.
Embora a volumosa produo do padre Joo Daniel
tenha resultado em importantes tratados geogrficos, etnogrficos, polticos, teolgicos, culturais e econmicos no intuito de rememorar e descrever as caractersticas do Estado
do Maranho e Gro-Par, este artigo tem como principal
objetivo enfocar os escritos que relatam os costumes indgenas observados pelo missionrio.
No entanto, preciso apontar que, num primeiro
momento, este artigo analisa a atuao dos primeiros missionrios jesutas enviados ao Brasil em meados do sculo
XVI. Tal abordagem nos possibilitar apontar algumas questes envolvendo as prticas de catequese desenvolvidas
pelos inacianos junto aos povos indgenas na extensa regio do Amazonas.

3
Entre os principais expoentes defensores de posturas antagnicas a respeito da atuao missionria jesutica no Brasil podemos mencionar, de um lado, o proselitismo presente na extensa produo
do padre Serafim Leite e, de outro, buscando denegrir os jesutas no Brasil, a obra Os soldados de Cristo na Terra dos Papagaios: Colonialismo e represso cultura, de Luiz Felipe Baeta Neves (1978).
4
Sobre as relaes entre jesutas e as Reformas Bourbnicas e Pombalinas enquanto disputas no interior de uma ilustrao catlica, ver, por exemplo, Gngora, (1975); Domingues, (2002;
2006a). Sobre o acirramento das concepes anti-jesuticas na Europa, ver Franco e Vogel (2002).
5
Um clssico sobre o tema Batllori (1966). Sobre F. J. Clavijero, um dos mais representativos desta gerao, ver Domingues (2006b).
6
Sobre a especificidade do caso brasileiro no contexto da expulso, ver Domingues (2006c).
7
A trajetria dos manuscritos narrada por Wilson Lousada em nota introdutria da primeira publicao integral do Tesouro descoberto no Mximo Rio Amazonas pela Biblioteca Nacional.
A edio da Contraponto vem acompanhada de um prefcio bastante elucidativo de Vicente Salles, que reproduz tal trajetria, inclusive com as dvidas sobre a autenticidade ou no de
certos trechos da obra.

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Questionamos uma significativa produo bibliogrfica que enxerga a atuao missionria jesutica no Brasil
como o principal expoente de uma postura etnocntrica junto aos nativos reduzidos s Misses, responsveis pela desestruturao em todos os sentidos do modus vivendi indgena. Embora saibamos que muitos abusos foram cometidos
em nome da f, pretendemos nos aproximar de uma postura
terica que encara o encontro entre a Europa e Novo Mundo como gerador de um espao que possibilitava a permanncia e as trocas entre distintos valores culturais.

Noster modus procedendi: uma


reviso historiogrfica

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Recentemente, uma significativa produo historiogrfica voltada para a anlise do encontro cultural estabelecido no Novo Mundo tem apontado a possibilidade de
encarar tal fenmeno atravs de uma nova perspectiva. Esta
tem revelado que ocorria no continente americano um complexo processo de trocas culturais entre os distintos povos
aqui reunidos.8
No entanto, embora tais estudos apontem para tal
fenmeno, a abordagem da atuao das distintas Ordens
religiosas enviadas no intuito de converter os pagos f
crist mostra-se ainda impregnada por uma concepo que
encara os religiosos como atrozes perseguidores das idolatrias existentes entre os nativos americanos.
Analisando a Amrica espanhola durante o sculo
XVI, as pesquisas revelam a presena de uma postura rgida empreendida pela polcia crist, representada neste
territrio principalmente por franciscanos e dominicanos,
que buscavam de maneira incansvel extirpar os costumes
pagos dos nativos (Gruzinski, 2003).
A produo intelectual referente anlise da atuao missionria jesutica em seu polmico projeto de catequese dos indgenas encontrados no Brasil no tem mostrado resultados muito distintos dos apontados acima (Eisenberg, 2000). Essas abordagens tm se revelado predominantemente influenciadas por uma corrente de interpretao que enxerga a Companhia de Jesus como a principal
fora de europeizao do espao colonial (Neves, 1978).
Se, por um lado, as dificuldades apontadas persistem em parte da produo historiogrfica, por outro, alguns
trabalhos apresentam solues alternativas sobre a referida
temtica.
Os estudos realizados por Serge Gruzinski, por
exemplo, apontam aspectos reveladores em relao ao encontro cultural que ocorreu na Amrica. Ao buscar avaliar o

processo de ocidentalizao no Mxico colonial, Gruzinski


revela a existncia de uma ampla margem de liberdade de
ao e reao que tiveram os diversos grupos indgenas
subjugados. Estes espaos que constituam o que o autor
caracteriza como uma rede furada eram frutos da incompreenso do colonizador frente ao universo indgena e da
capacidade que estes tiveram em realizar sucessivos ajustes e adaptaes (Gruzinski, 2003).
No caso brasileiro, muitos estudos tambm apontam a capacidade de resistncia indgena diante o avano
do processo de ocidentalizao. Talvez possamos apontar
entre os mais expressivos a anlise feita por Ronaldo Vainfas sobre o fenmeno da Santidade de Jaguaripe, irrompida
no sul do Recncavo Baiano por volta da dcada de 1580.
No entanto, o estudo feito com maestria por Vainfas enfatiza o carter de resistncia da idolatria. Assim, embora muitos elementos da Santidade de Jaguaripe tenham sido construdos no mbito das Misses jesuticas, tais aspectos so
considerados pelo estudioso como sendo apenas ecloses
originadas de prticas de resistncia indgena.9
Srgio Buarque de Holanda tambm destaca a capacidade indgena de resistir s imposies ocasionadas pelo
choque entre as civilizaes.
Longe de representarem aglomerados unnimes e aluviais, sem defesa contra sugestes ou imposies externas, as sociedades, inclusive e sobretudo entre povos
naturais, dispem normalmente de foras seletivas que
agem em benefcio de sua unidade orgnica, preservando-as tanto quanto possvel de tudo o que possa
transformar essa unidade. Ou modificando as novas
aquisies at ao ponto em que se integrem na estrutura tradicional (Holanda, 1994, p. 55).
Todas estas questes levantadas acima nos incitam a investigar at que ponto a polcia crist jesutica
buscou exercer seu domnio e o quanto este foi eficaz no
caso brasileiro.
O que teria levado o historiador John Monteiro
(1994, p. 70) a afirmar que h uma corrente na historiografia que superestima a eficcia de um projeto de aculturao
promovido pelos jesutas? Qual motivo teria conduzido o
intelectual Oswald de Andrade (2005) a reconhecer, depois de ter duramente criticado nossa herana contra-reformista, a flexibilidade jesutica?
De maneira geral, preciso partir da idia de que os
jesutas, desde os primeiros anos de atuao entre os nativos, apontavam como elemento necessrio nas diretrizes de

Como importante representante de tais estudos podemos citar o atual trabalho de Bernand e Gruzinski (2006).
Vainfas (1995) nos mostra que a assimilao de ingredientes do catolicismo embora este seja rejeitado pelos nativos se dava pelo fato de alguns desses elementos terem sido
assimilados nas prticas mgicas da seita, tornando-se mesmo essncias para o sucesso delas.
9

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seus trabalhos de catequese a utilizao de prticas que se


aproximavam de uma postura que pode ser caracterizada
como flexvel (OMalley, 2004).
Em misso na ndia, Francisco Xavier solicitava jesutas que tratassem os outros de maneira afvel e no com
maneiras de quem quer control-los e injetar um medo servil
(OMalley, 2004, p. 131). Mais tarde, em misso no Japo o
mesmo jesuta realizava comparaes favorveis aos nativos
em relao aos europeus, tecendo elogios s virtudes e a inteligncia dos japoneses (OMalley, 2004, p. 125).
Jernimo Nadal, considerado um dos jesutas mais
influentes e respeitados na Companhia de Jesus, revela o
princpio de que nenhum formato universalmente obrigatrio seria possvel nem desejvel na Ordem dos Jesutas.
H muitas coisas que por necessidade devem ser diferentes de acordo com as diferenas dos lugares e das pessoas
(OMalley, 2004, p. 522). Trata-se do princpio religioso da
accomodatio, da adaptao, mencionado por Carlo Ginzburg (2002) em seu artigo intitulado As Vozes do Outro:
uma revolta indgena nas Ilhas Marianas. Segundo Ginzburg, a polmica atitude jesutica de adaptar-se aos costumes dos outros povos para difundir a f crist levava ao
perigo de ultrapassar os limites da concepo eurocntrica.
Tomando como exemplo alguns casos ocorridos no
Brasil durante o sculo XVI, possvel apontar que a corrente historiogrfica que enxerga os missionrios jesutas
como verdadeiros integrantes de uma Ordem militar tornase passvel de contestaes (Neves, 1978).
Segundo Serge Gruzinski, os jesutas em misso no
Brasil pregaram um laxismo extremo que engendrava situaes inconcebveis na Amrica espanhola (Bernand e
Gruzinski, 2006, p. 488).
Logo nos primeiros anos de trabalho, a soluo tomada pelos jesutas com o intuito de combater a poligamia
foi casar os indgenas segundo o direito natural, e no de
acordo com as leis positivas da Igreja, que condenavam o
casamento entre consangneos de segundo grau.10 O maior interesse para os padres era o combate dos pecados extremos (tais como a poligamia), estando dispostos a tolerarem os pecados menores (entre eles o casamento consangneo e o concubinato) (Eisenberg, 2000, p. 83).
Outro exemplo em que podemos presenciar a adaptao por parte dos jesutas em relao s regras da Igreja
no mbito do confessionrio. Violando o princpio da privacidade da penitncia, os inacianos valiam-se de crianas
bilnges como intrpretes (Eisenberg, 2000, p. 85).
John Manuel Monteiro aponta para o fato de as
tradies constiturem um elemento fundamental na definio da identidade coletiva, como tambm na organiza10
11
12

o da vida material e social. Para isso, o autor utiliza a


explicao do chefe Tupinamb Japi-au dada aos franceses quando pressionado para deixar de lado a prtica antropofgica.
Mas todos ns, velhos, somos quase iguais e com idnticos poderes; e se acontece um de ns apresentar uma
proposta, embora seja aprovada por maioria de votos,
basta uma opinio desfavorvel para faz-la cair;
basta algum dizer que o costume antigo e que
no convm modificar o que aprendemos dos nossos
pais (Monteiro, 1994, p. 24).
Da as grandes dificuldades para tentar extirpar, ou
pelo menos controlar, os ritos antropofgicos dos nativos. O
padre Jos de Anchieta em misso junto aos Tamoios nos
anos de 1564/65 revela o quanto era difcil convencer os
nativos a largar a antropofagia.
[...] mas eles diziam que ainda haviam de comer de
seus contrrios, at que se vingassem bem deles, e que
devagar cairiam em nossos costumes, e na verdade,
porque costume em que eles tem posta sua maior felicidade no se lhes h de arrancar to presto [...].11
At mesmo Martim Afonso Tibiri, exaltado pela
Companhia por ser um exemplo de converso, chegou a
repugnar Anchieta para que a execuo de um prisioneiro
Guaian ocorresse segundo os costumes da tribo (Monteiro, 1994, p. 34-35).
Outro aspecto revelador que a poltica adotada
pelos missionrios de catequizar primeiro as crianas para
que estas auxiliassem na converso dos adultos mostrou-se
muitas vezes ineficiente. Segundo o Padre Anchieta:
[...] mas ainda os mesmos muchachos que quase criamos a nossos peitos com o leite da doutrina crist, depois de serem j bem instrudos, seguem a seus pais
primeiro em habitao e depois nos costumes.12
Em outra carta, datada quatro anos mais tarde, relata Anchieta:
Dos moos que falei no princpio foram ensinados no
s nos costumes cristos, cuja vida quanto era mais
diferente da de seus pais, tanto maior ocasio dava de
louvar a Deus e de receber consolao [...] que chegando
os anos da puberdade, comearam a apoderar-se de si,
vieram a tanta corrupo, que tanto excedem agora a

Quadrimestre de maio a setembro de 1554, de Piratininga (in Anchieta, 1988). Carta do Padre Manuel da Nbrega para o Padre Igncio [de Loyola] (1556), (in Nbrega, 1988).
Carta do Padre Jos de Anchieta ao Geral Diogo Lainez, de So Vicente, janeiro de 1565 (in Anchieta, 1988).
Carta do Padre Jos de Anchieta, de Piratininga, fim de dezembro de 1556 (in Anchieta, 1988).

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seus pais em maldade, quanto antes em bondade, e com


tanta maior senvergonha e desenfreamento se do as
borracheiras e luxurias, quanto com maior modstia e
obedincia se entregavam aos costumes Cristos e divinas instrues.13

no se restringir a uma problemtica das vises de


mundo, das mentalidades, dos sistemas intelectuais e
das estruturas simblicas, mas considerar igualmente
as prticas, as expresses materiais e afetivas que lhes
so intrnsecas (Gruzinski, 2003, p. 224).

Embora tenhamos mostrado apenas alguns pontos


que explicitam a flexibilidade apresentada pelos jesutas,
podemos imaginar que tal conduta tenha chegado aos limites de uma postura capaz de causar o acirramento dos nimos de grupos provenientes da prpria Igreja.14
Desta forma, at o presente momento, nossa anlise nos permite distinguir duas categorias que compem um
quadro que suscita a permanncia das prticas indgenas
dentro das redues jesuticas. Por um lado, temos que considerar a existncia de um modo de proceder tolerante por
parte dos missionrios. Por outro lado, temos que apontar a
capacidade de resistncia dos nativos aos novos hbitos
trazidos pelos europeus seja esta em carter de ajustamento ou insurgncia.15
Embora a primeira categoria no exclua a influncia
da segunda por exemplo, tipos de atitudes que causavam
o medo de uma reao inesperada que poderia causar prejuzos aos trabalhos de catequese , necessrio lembrar
que os missionrios eram portadores de meios coercitivos
que poderiam dar-lhes confiana ao empregarem aes que
contrariassem a vontade indgena.
Por fim, devemos ainda apontar uma terceira categoria para a permanncia de idolatrias no mbito das Misses. Trata-se da incapacidade de o colonizador europeu
desmontar a complexidade das formas de pensamento e da
maneira de expresso pertencentes aos povos encontrados
na Amrica. O pensamento indgena que enfrenta a dominao europia est longe de ter o contorno ntido, a pureza ou a autenticidade que lhes so atribudos (Gruzinski,
2001, p. 56-57). preciso destacar que no se trata, neste
caso, de uma resistncia intencional ou de atos de tolerncia por parte dos missionrios, mas simplesmente de falta
de compreenso em apreender a cultura do outro.
Assim, a anlise da permanncia de casos de idolatria entre as sociedades amerndias no Mxico colonial realizada por Gruzinski (2003) pode lanar luzes para que
encontremos, atravs de inmeros traos considerados insignificantes, a existncia de um complexo conjunto simblico que inseria os povos indgenas brasileiros em uma realidade incompreensvel para os europeus.
Segundo Gruzinski, falar de idolatria

Quando nos deparamos com um relato etnogrfico,


mostrando que o simples fato de os ndios guaranis da margem ocidental do Paran crestar o mel sem danificar as
colmias, com o intuito de no ofender a memria sagrada
de seu antepassado alimentado pelas abelhas, podemos
nos questionar se os missionrios estavam em condies de
captar atitudes semelhantes (Holanda, 1994, p. 46).
Exemplos da incompreenso do europeu diante de
prticas indgenas so inmeros. O Padre Simo de Vasconcelos nos mostra em seus relatos a existncia de indgenas nascidos com os ps virados para trs, quando, na verdade, a explicao para o fenmeno era o simples uso de
alpargatas destinadas a disfarar o caminho traado pelos
nativos (Holanda, 1994, p. 30).
Como afirmar se as tarefas desempenhadas pelo
gentio nas aldeias no eram permeadas por palavras, objetos e gestos destinados a garantir o sucesso dos empreendimentos realizados no mbito das Misses? Exemplos relatados mostram que o significado presente nos enfeites utilizados nos corpos e armas e nos cortes de cabelos escapava
ao alcance da compreenso do europeu, apontando a possibilidade de coexistncia entre prticas indgenas e crists
no espao das Redues jesuticas.

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ndios e jesutas: mestiagens


nas Misses do Gro-Par em
meados do sculo XVIII
Como visto, a anlise do trabalho missionrio jesutico durante as primeiras dcadas de atuao no Brasil
colonial aponta aspectos reveladores que contestam a viso
de serem os jesutas os principais representantes de uma
postura etnocntrica. Neste momento, direcionamos nossa
ateno para as Misses jesuticas no Estado do Maranho
e GroPar durante meados do sculo XVIII, com o objetivo de investigar se os aspectos encontrados nos dois primeiros sculos de atuao missionria no Brasil ocorreram
nas Misses do Amazonas durante as dcadas que antecederam a expulso da Companhia de Jesus de todo o Imprio Portugus.

13

Carta do Padre Jos de Anchieta ao Padre Geral, de So Vicente, a 1 de junho de 1560 (in Anchieta, 1988).
Um exemplo disso a insatisfao presente na carta escrita pelo primeiro Bispo do Brasil, Pedro Fernandes Sardinha, ao jesuta reitor da escola de S. Anto em Lisboa: dizia y digo aora
a V.R. que estrae mucho, y estraan todos a los padres confesaren las msticas mugeres casadas con portugueses per intrprete, nio de doze o 13 aos nacido y creado en la tierra; y
tambin andaren taendo y cantando los das de fiesta los instrumentos y sonos que os gentiles taen y cantan quando andan embriagados y hazen sus matares (in Eisenberg, 2000, p. 77).
15
Sobre os tipos de idolatria, ver Vainfas (1995, p. 33).
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Para tanto, ser utilizada uma parte dos escritos do


padre jesuta Joo Daniel intitulada Notcia geral dos ndios seus naturais, e de algumas Naes em particular. Da
sua F, Costumes, e das cousas mais notveis da sua rusticidade. Logo nas primeiras pginas do relato, o inaciano
Joo Daniel j mostra a fora da tradio ainda presente
nas sociedades indgenas em pleno sculo XVIII.
[...] de sorte que ainda convertidos e domsticos mais
depressa acreditam o que lhes dizem as velhas do que o
que lhes pregam os missionrios [...] deste grande respeito que tm aos velhos e velhas nasce o terem em grande venerao os seus contos, que vo passando de tradio de uns aos outros [...] (Daniel, 2004, vol. 1, p. 269).
De forma anloga aos estudos sobre as Misses no
sculo XVI, temos a possibilidade de encarar os motivos de
permanncia das prticas nativas de acordo com as trs
categorias apresentadas acima: a flexibilidade presente no
modo de proceder jesutico, a resistncia indgena e os limites de percepo do colonizador diante muitos elementos
da cultura indgena.
Embora tenhamos a oportunidade de mencionar
muitos exemplos sobre os costumes indgenas relatados pelo
padre Joo Daniel nas Misses jesuticas, abordaremos alguns dos mais interessantes para o efeito de nossa anlise.
Entre eles esto os relatos sobre os ritos de valentia pelos
quais os jovens tm de passar para se tornarem adultos
respeitados; a prtica de oferecimento das mulheres aos
estrangeiros ou seja, aqueles que no pertencem ao grupo
tribal destinado no somente a selar um sinal de paz e
amizade entre os grupos, mas tambm para dar mulher o
status de ser desejada, ou melhor, de no ser rejeitada, o
que poderia lhe render uma condio de desprezo e repdio entre os homens da aldeia; o rigoroso ritual que a jovem
indgena passa ao tornar-se mulher.
O mais interessante nos escritos do padre Joo Daniel consiste no fato de as prticas relatadas, por mais exticas que paream ao olhar etnocntrico do europeu, serem
sempre acompanhadas pelas palavras: j pelo seu costume no s os bravos, mas ainda os domsticos nascidos e
criados nas misses e povoaes de brancos, enquanto podem fazem o mesmo.
Em um captulo destinado s crenas e ritos dos
nativos, Joo Daniel relata a permanncia dos costumes
que envolvem a adorao da Lua, do Sol e das Estrelas.
Tudo isto presenciei eu mesmo, achando-me no campo
com alguns, no s batizados, mas tambm ladinos; porque gritando que via um a lua, os mais, que estavam
recolhidos em uma grande barraca, todos saram a festej-la; e alguns, entre as mais aes de alegria, estendiam

os corpos, puxavam-se os braos, mos, dedos, como quem


lhe pedia sade e foras em tanto que cheguei a desconfiar
que estavam idolatrando. E se assim faziam os mansos
educados, e doutrinados nos dogmas da f de Cristo, que
faro os bravos, e infiis? (Daniel, 2004, vol. 1, p. 322).
Joo Daniel constata ainda a presena de outra
marcante idolatria. Sendo questionados pelo inaciano sobre a f no catolicismo, os indgenas da Misso de tapajs
responderam que na verdade adoravam alguns corpos e
criaturas, e que os tinham muito ocultos em uma casa no
meio dos matos, de que sabiam os mais velhos, e adultos.
Alm dos corpos mirrados de seus avoengos, adoravam
pedras, cada qual com sua dedicao e denominao com
alguma figura que denotavam para que serviam.
Uma era a que presidiam os casamentos, com o Deus
Hymnem [d]os antigos: outra a quem imploravam o
bom sucesso dos partos; e assim as mais tinham todas
suas presidncias, e seus especiais cultos na adorao
daqueles idlatras, posto que j nascidos, domesticados
e educados dentre os portugueses, doutrinados pelos seus
missionrios e tidos e havidos por bons catlicos, como
tinham professado no bom batismo, conservando aquela
idolatria por mais de 100 anos, que tinha fundado a
sua aldeia, e passando esta tradio dos velhos aos moos, e dos pais aos filhos, sem at ali haver algum que
revelasse o segredo (Daniel, 2004, vol. 1, p. 323).
Por fim, o inaciano ainda revela a estreita relao
entre os nativos com entidades da floresta cujas principais denominaes so Curupira ou Caapora, tratadas pelo
missionrio como figuras semelhantes aos duendes europeus seno como o prprio Demnio. Assumem, na maior
parte das vezes, a figura humana ou de animais, no entanto
lhe aparece em muitas outras, especialmente nos seus
bailes, festins, e poracs; e posto que tem muito medo
dele, e todos confessam que muito feio, no o renegam, nem recusam servi-lo, antes lhe obedecem, para
que no lhes faa mal, e porque lhes descobre muitos
segredos, de que vo missionrios, e de que vo os brancos (Daniel, 2004, vol. 1, p. 324).
Segundo Joo Daniel,
tambm so sumamente tenazes e misteriosos nos seus
segredos, de sorte que quando eles vem algum branco
desejoso de saber deles alguma coisa til e proveitos, por
mais mimos, afagos e promessas que lhes faam, no lha
tiram do bucho, respondendo sempre, ou nitiu jx acuau
eu no sei ou S quem sabe? [...] Por isso sabendo

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muitas virtudes admirveis de ervas, arbustos e plantas medicinais, com que algumas vezes curam doenas e
males gravssimos, no possvel fazer com que eles as
revelem, e descubram (Daniel, 2004, vol. 1, p. 301).
O relato acima enfatiza a possibilidade de os nativos ocultarem no apenas suas prticas medicinais, mas
sim todo um conjunto de crenas e prticas que compe sua
cosmologia, dificilmente decifrvel ou at mesmo imperceptvel ao olhar do colonizador.
Este artigo aponta no s a possibilidade de coexistirem no espao das redues jesuticas inmeras prticas
indgenas e catlicas. Em se tratando da permanncia dos
costumes nativos, tivemos a oportunidade de avaliar que
este fenmeno ocorreu basicamente por trs motivos que
no se anulam, mas sim, so plenamente passveis de atuarem em um mesmo evento.
Assim, constatada a coexistncia de prticas culturais distintas em um mesmo territrio, estavam lanadas as
bases para a ecloso das mestiagens. Dois exemplos mostram de maneira clara tal processo no mbito das Misses
na regio do Amazonas. O primeiro ocorre durante as principais festas crists: Natal, Pscoa de Ressurreio, Pscoa
do Esprito Santo e dia de Orago da Igreja. Nas comemoraes crists, as costumeiras beberronias indgenas so realizadas durante muitos dias mantendo-se muitos aspectos
autctones, tais como os instrumentos e as danas.
O segundo exemplo se d na prtica do enterro, em
que podemos presenciar nitidamente a fuso dos elementos provenientes dos ritos indgenas e do catolicismo. Segundo o relato do padre Joo Daniel,
quando morre algum trazem suas esmolas os parentes,
pondo-as em cima da sepultura, que no pequeno ato
de piedade. Outros costumam trazer os bens moveis do
defunto, que ordinariamente so a sua maquira, arco e
frechas, ou pouco mais, para que o padre diga algumas
missas pela sua alma (Daniel, 2004, vol. 1, p. 332).

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Alm disso, muitos outros costumes indgenas tolerados acabavam sendo adotados pelos missionrios. As diversas prticas de curas, a utilizao de amuletos contra
diversos agouros, as tcnicas de caa, de pesca, de plantio, a
produo de utenslios domsticos, o regime alimentar e a
farmacopia tornavam-se essenciais no cotidiano dos aldeamentos mostrando, assim, a possibilidade das trocas culturais entre o colonizador e o colonizado.

Concluso
Ao contrrio do que se tem afirmado, podemos perceber que o processo de mestiagem no continente ameri-

cano muitas vezes era promovido em espaos onde ocorria


a atuao sistemtica dos religiosos na busca da converso
do nativo americano.
Alm disso, a ecloso de culturas mestias no caso
brasileiro no deve ser entendida apenas como fruto da
resistncia indgena e tampouco como sendo apenas gerada pela incompreenso dos catequizadores. Devem ser
acrescentadas a tais causas a tolerncia e a flexibilidade,
presentes no modo de proceder dos missionrios jesutas.
No obstante as caractersticas apresentadas pelo
modo de proceder jesutico, preciso considerar a especificidade da colonizao ocorrida no Brasil, se comparada com a
que ocorreu nos Andes e no Mxico. Segundo Gruzinski
(2001, p. 81), a fraca presena portuguesa impe ritmos
mais lentos e, ao mesmo tempo, deixa margem maior aos
grupos de interesse e aos indivduos estabelecidos na terra.
De forma semelhante, ao analisar as caractersticas
da sociedade colonial paulista, Srgio Buarque de Holanda
nos mostra que
a ao colonizadora realiza-se, aqui, por uma contnua
adaptao a condies especficas do meio americano. Por
isso mesmo no se enrija logo em formas inflexveis. Retrocede, ao contrrio, a padres primitivos e rudes: espcie
de tributo pago para um melhor conhecimento e para a
posse final da terra (Holanda, 1994, p. 10).
Se, nas primeiras dcadas, o estudo sobre o trabalho
de catequese jesutico revelou as falhas e tolerncias do
projeto quanto busca em substituir as caractersticas desejveis das culturas dos povos aqui encontrados, podemos
dizer que o mesmo permaneceu ocorrendo nas Misses
estabelecidas na regio do Amazonas no sculo XVIII.
Desta forma, as situaes encontradas nos relatos dos missionrios apontam no s a permanncia de muitos costumes indgenas e no a simples substituio dos costumes
indgenas como tambm a possibilidade de ecloso de
formas culturais mestias.

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Vol. 11 N 2 - maio/agosto de 2007

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As misses jesuticas na regio do Amazonas no sculo XVIII: um estudo de casos de mestiagens

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Submetido em: 21/05/2007
Aceito em: 19/06/2007

Beatriz Helena Domingues


Avenida Rio Branco, 4115/601, 36026-500,
Bom Pastor, Juiz de Fora, MG, Brasil

Breno Machado dos Santos


Rua Dr. Guadalupe Baeta Neves, 21, 36033-630
Parque Guadalajara, Juiz de Fora, MG, Brasil

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