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Difusionismo

La difusin se puede definir simplemente como la expansin de un elemento


cultural desde su lugar de origen a otros sitios o ya ms extensamente, como el
proceso por el cual rasgos culturales son transferidos de una sociedad a otra, a
travs de la migracin, el comercio, la guerra u otro tipo de contactos.

A finales del XIX se descubre la movilidad de los objetos culturales y se


abandona la corriente que explica la cuestin por las concordancias
formales de diferentes culturas en el sentido de una evolucin paralela, a

favor de la bsqueda de una transmisin histrica y sus relaciones.


En los aos veinte, la escuela de geografa cultural de la Universidad de
California distingui entre innovacin (relativamente escasa) y difusin

(bastante comn).
Para la escuela del difusionismo la etnologa y las culturas grafas son un
campo sin regularidades. Se trata de buscar formas originales y su origen
cronolgico y geogrfico, de entre las producciones culturales fruto de la
evolucin y la mezcla.
- En lugar de la construccin de estadios abstractos de evolucin de lo
simple a lo complicado, el inters se centra ahora en el origen exacto de los
bienes culturales; en vez de buscar regularidades universales, ahora se

concentran en la originalidad de esos bienes.


En los EE.UU. el difusionismo cobr gran importancia con el concepto de
reas culturales, que son regiones geogrficas donde cierto nmero de
sociedades comparten un conjunto comn de rasgos, que a menudo se
llam complejo cultural. Se vea el origen de estas reas en las
innovaciones, y algunos antroplogos crean que su edad poda inferirse en
funcin del grado de propagacin. Solan definirse en relacin con sus
fuentes de subsistencia o por un complejo de rasgos comunes.

En Europa se dio origen a la nocin de crculos culturales (o Kulturkreise),


complejos de rasgos culturales que han perdido su inicial unidad geogrfica
y se presentan dispersos por todo el mundo. Los difusionistas austriacos y
alemanes defendan que haba varios centros culturales y no slo uno en el
mundo antiguo. Las caractersticas culturales se difundieron no como
elementos aislados, sino como todo un complejo cultural, mediante la
inmigracin de individuos de una cultura a otra. Las grandes migraciones
histricas dan la respuesta.

Grandes Difusionistas

Se dice que uno de los padres del difusionismo europeo es el alemn


Friedrich Ratzel que consideraba que todos los inventos se haban
extendido por el mundo desde "centros nucleares" por medio de
migraciones

(curiosamente,

Ratzel

defenda

numerosas

ideas

evolucionistas).
Su discpulo Leo Frobenius defini las reas nucleares de difusin con el
trmino alemn Kulturkreise (crculos culturales), pero influido por la
psicologa de la Gestalt le dio un aspecto casi orgnico, muy espiritual.
- Para l las reas culturales se caracterizaban por una serie de smbolos
que representaban el conocimiento comn del ser humano de la civilizacin
primigenia.
- El ejemplo ms radical de difusionista: es el britnico Grafton Elliot
Smith, que reclam, exclusivamente para el Antiguo Egipto, el origen de
toda civilizacin, incluidas las americanas (difusionismo monocntrico).
-Segn l, hace justamente 7000 aos, cientos de sacerdotes egipcios
recorrieron el mundo entero en busca del elixir de la vida, por lo que les
llam los dadores de vida

Un punto de vista menos drstico lo ofrecen los miembros de la Escuela de


Viena William Schmidt y Fritz Graebner, los cuales en 1904 lanzaron su
visin cultural policntrica,

- ya que aceptaban que una misma innovacin pudiese haber sido

inventada o descubierta en varios lugares, independientemente.


Estos lugares eran lo que llamaron Crculos culturales, pero no podan
definirse con precisin, ni siquiera se podan contrastar empricamente, lo
cual constituy, desde el principio, una de sus ideas ms criticadas.
Schmidt y Graebner sostenan adems, que toda cultura innovadora es,
tambin, una cultura expansionista, difundiendo con ello, sus avances; para
estos antroplogos ste es el proceso principal que explica el desarrollo de

la civilizacin(En efecto, al expandirse las culturas, tarde o temprano)


llegaban a interrelacionarse, por lo que resulta del todo imposible encontrar
grupos sin mezclas o sin influencias alcotanas. Aunque Schmidt y Graebner
no aceptaban el difusionismo monocntrico, estaban de acuerdo en que,
cuanto ms sofisticado es un avance, menos probabilidades hay de que
ste haya sido inventado varias veces aisladamente.

Difusionismo del hombre:

La difusin a partir de mediados del siglo xx

A mediados del XX los estudios sobre la aculturacin y el modelo


cultural reemplazaron a la difusin. El concepto de difusin
desempea slo un papel secundario.
-Recientemente se ha desarrollado la antropologa terica que trata
de explicar los procesos contemporneos de globalizacin cultural y
corrientes de cultura transnacional (antropologa del lugar). Intenta

entender y explicar cmo las formas de cultura dominante son


impuestas, inventadas, trabajadas y transformadas. Para ello, cada
orientacin etnogrfica debe estudiar las interrelaciones de la cultura,
el poder y el espacio en que se desarrolla.

A pesar de que el difusionismo tiene sus races en la antropologa, la


arqueologa y la geografa cultural, la investigacin moderna
relacionada con el proceso de difusin se ha traspasado desde estas
reas a los estudios de economa agraria, educacin, geografa
econmica, historia, ciencias polticas y sociologa rural, disciplinas
en las que (salvo en la historia) la investigacin observa a las
sociedades para dilucidar cmo pueden recibir influencias para
innovar y predecir los resultados de estas intervenciones.

Logros
Aunque la difusin, como escuela de pensamiento, fue reemplazada
por un enfoque ms holstico durante la mitad del siglo XX, el
concepto todava tiene valor en los estudios etnolgicos.
Los estudios sobre la difusin de ideas y cmo afectan y motivan
innovaciones han sido de gran valor en muchos otros campos, como
en economa agraria, educacin, geografa econmica, historia,
ciencias polticas y sociologa rural.
-El concepto de rea cultural todava sirve de herramienta en la
etnografa de continentes.
-La difusin fue una aportacin o interpretacin del desarrollo de
conceptos antropolgicos sobre cmo las sociedades cambian
debido a la expansin de los rasgos culturales y las invenciones
independientes. Sin embargo, se vio lastrada por ideas etnocntricas
y, como escuela de pensamiento, fue slo una parte de lo que
debera ser el anlisis total de las culturas del mundo.
-Los estudios sobre los inmigrantes europeos que llegaron a Estados
Unidos en el XIX y XX han ayudado a comprender los problemas que
aparecen cuando gente de diversas culturas llega a una dominante.
Los estudios sobre minoras que ya vivan en Estados Unidos

muestran cmo algunos grupos son resistentes a la asimilacin e,


incluso, a la aculturacin. Estos estudios pueden proporcionar un

mejor entendimiento de los procesos culturales.


Otro logro del difusionismo americano de Kroeber fue demostrar que
en la mayora de los casos no se trataba de la transmisin de bienes
culturales sino simplemente de imitacin. En muchas ocasiones se
genera una forma parecida por un estmulo exterior.
Fuentes
Historia y teora de la Arqueologa

Introduccin a la Antropologa Cultural.


Editorial Villalar (Madrid). ISBN 84-

Evolucionismo (arqueologa)

7427-021-9. (Pginas 26-31)


Arqueologa.
Editorial
Barcelona. p. 24.

Blume.