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Usos de los alcanos en la industria.

Los alcanos llamados también parafinas por su escasa reactividad química, se
encuentran en la naturaleza constituyendo principalmente los petróleos, los gases
naturales de esos yacimientos y de los yacimientos de carbón. El gas natural es la
principal fuente para la obtención de los primeros alcanos. Constituyen la principal
fuente de energía para la calefacción industrial y doméstica, y como carburantes
en los motores de explosión y combustión. Son inodoros en estado puro, pero se
le agrega olor al gas natural para detectar posibles escapes.
Los cuatro primeros alcanos son usados principalmente para propósitos de
calefacción y cocina. El metano y el etano son los principales componentes del
gas natural
El propano y el butano pueden ser líquidos a presiones moderadamente bajas y
son conocidos como gases licuados. Estos dos alcanos son usados también como
propelentes en pulverizadores.
Desde el pentano hasta el octano los alcanos son líquidos razonablemente
volátiles. Se usan como combustibles en motores de combustión interna. Además
de su uso como combustibles, los alcanos medios son buenos solventes para las
sustancias no polares.
Los hidrocarburos de 9 a 16 átomos de carbono son líquidos de alta viscosidad y
forman parte del diesel y combustible de aviones.
Los alcanos a partir del hexadecano en adelante constituyen los componentes
más importantes de los aceites lubricantes.
Los alcanos con una longitud de cadena de aproximadamente 35 o más átomos
de carbono se encuentran en el betún y tienen poco valor.

Impacto ambiental provocado por los alcanos Estos producen contaminación ambiental debido a que todos los alcanos pueden absorber radiación en el infrarrojo. En la costa hay ciertos hábitats especialmente vulnerables y sensibles a este tipo de contaminación. Algunos de ellos son los corales y los manglares. además. estos provocan el efecto y se podría estar provocando un calentamiento global de todo el planeta con cambios en el clima que podrían ser catastróficos. y por esto también es una fuente de materia prima para muchas actividades productivas de las comunidades asentadas en su entorno. perjudican la pesca y las actividades recreativas de las playas. Es el hábitat de muchas especies de peces y mariscos. . En el caso de los manglares los derrames de petróleo son muy importantes en varios sentidos ya que es un ecosistema de gran importancia social. sobre todo de costas tropicales. la contaminación por crudo es sobre todo dañina para los animales de superficie. económica y ecológica. que crecen en aguas someras. Otros ecosistemas afectados por la actividad petrolera son los lechos de los pastos marinos. en especial para las aves marinas. Además en contacto con organismos acuáticos y terrestres pueden ocasionar graves alteraciones en sus organismos. El gas natural es el combustible con menor impacto ambiental Algunos ecosistemas afectados: En el mar. Estos combustibles causan contaminación tanto al usarlos como al producirlos y transportarlos. Cuando se encuentran en medio gaseosos. el petróleo daña su plumaje y también pueden ingerirlo al intentar limpiarse.