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Quality in Higher Education and Social Inclusion in Peru: the challenges of Beca 18

José Távara1
Milos Lau2

Abstract
Promoting access to quality in higher education for low income students with strong
academic potential, has been regarded as a key policy objective in a number of countries.
The paper provides an assessment of the Beca18 Program (PB18) -- the largest publiclyfunded scholarship program for undergraduates that has been implemented so far in Peru –
within a context that features weakening public universities, a very rapid expansion of forprofit colleges and a precarious regulatory framework with regards to quality assurance.
The first section examines the recent evolution of the higher education system in Peru,
presents a typology which is built on quality indicators, ownership and governance
regimes, and provides an explanation which accounts for the varying shares of each type of
university in undergraduate enrollment and recipients of B18 scholarships. Given the nature
of the system and particularly the lack of incentives of more selective universities to enroll
PB18 students, lower quality for-profit colleges tend to attract growing numbers of these
students. This result suggests that PB18 is maximizing the number of scholarship
recipients, which in turn enhances the program’s political impact and support for the
government.
Thus, to the extent that PB18 veers away from its purpose of providing quality higher
education to traditionally excluded students, it is not contributing to neutralize the trends of
the Peruvian system of higher education to reproduce and even exacerbate social
inequalities. We conclude identifying the main challenges this program faces, and drawing
some lessons on the current process of reform in higher education.

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Profesor y Director Académico de Economía de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP)
Profesor del Departamento de Ciencias de la Gestión de la PUCP.

la falta de incentivos en las universidades más selectivas para atraer estudiantes becados. y de precariedad en el aseguramiento de la calidad. de rápida expansión de la educación privada con fin lucro. en particular. El trabajo presenta la evolución del sistema universitario peruano. construye una tipología basada en criterios de calidad. se observa que universidades con fin de lucro y de menor calidad tienden a reclutar un mayor número de becarios de PB18. Como resultado. El trabajo concluye identificando las principales lecciones y desafíos que enfrentan las actuales reformas de la educación superior en el Perú. y examina la participación relativa de cada tipo de universidad en la matrícula total y en las becas asignadas por PB18. PB18 no contribuye a contrarrestar las tendencias del sistema de educación superior a reproducir e incluso exacerbar las desigualdades sociales existentes. Este resultado sugiere que PB18 se orienta a maximizar el número de becas. . lo que eleva su impacto y el apoyo político al gobierno.Calidad en la educación superior e inclusión social en el Perú: los retos del programa Beca 18 La promoción de oportunidades de acceso a educación superior de calidad para jóvenes excluidos en situación de pobreza ha constituido un objetivo central de las políticas públicas en muchos países. régimen societario y gobernanza. al desviarse del objetivo de asegurar el acceso de estudiantes tradicionalmente excluidos a una formación de calidad.en un contexto de debilitamiento de la universidad pública. El trabajo analiza la implementación del programa Beca 18 (PB18) – el más grande financiado por el Estado peruano . Dadas las características del sistema y.