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UNIDAD

El siglo de las luces

Qu es la Ilustracin?
La Ilustracin es la salida del hombre
de su autoculpable minora de edad.
La minora de edad significa la
incapacidad de servirse de su propio
entendimiento sin la gua de otro. Uno
mismo es culpable de esta minora de
edad cuando la causa de ella no reside
en la carencia de entendimiento, sino
en la falta de decisin y valor para
servirse por s mismo de l sin la gua
de otro. Sapere aude! Ten valor de
servirte de tu propio entendimiento!,
he aqu el lema de la Ilustracin.
Inmanuel Kant. Respuesta a la pregunta:
Qu es la Ilustracin?, en Varios autores,
Qu es la Ilustracin?, traduccin de A. Maestre
y J. Romagosa, Madrid, Tecnos, 1989.

Kant y sus invitados, de Emil Drstling. (Wikimedia Commons)

l siglo XVIII, poca de la Ilustracin, es llamado Siglo de las Luces. Un siglo que apost
por la luz de la razn frente al dogma de las religiones y por la independencia de criterio
frente a todo tipo de prejuicios. El filsofo ms influyente de la poca, Inmanuel Kant,
responda en 1784 a la pregunta de Qu es la Ilustracin? con un lema que revolucionara la
sociedad: Sapere aude! (Atrvete a saber!). En su respuesta se refleja cmo el ilustrado apelaba
a la capacidad de conocimiento para dar el salto hacia la modernidad. El poder poltico de
entonces promovi la educacin como base del progreso e impuls numerosas reformas que
favorecieran la felicidad del pueblo. La literatura reflej tambin ese cambio de mentalidad en
el que, desde los cimientos del pasado literario, se adapt a la nueva sensibilidad.

Los objetivos que pretendemos alcanzar con esta unidad son los siguientes:
1. Conocer los temas y formas expresivas caractersticas del pensamiento ilustrado.
2. Identificar a los principales autores, obras y gneros literarios del siglo XVIII.
3. Reconocer las aportaciones fundamentales de la novela europea de la poca.
4. Leer una novela ilustrada vinculndola a su contexto histrico y literario.
5. Relacionar las aportaciones fundamentales de la literatura del siglo XVIII con las de otras
artes.

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Jenner: vacuna viruela (1796)


Franklin
Electricidad
(h.1750)

Guerra de
Sucesin
espaola
(1701-14)

1700

Tratado
de
Utrech
(1714)

1710

Locke
Ensayo
sobre el
entendimiento
humano
(1690)

Descubrimiento
Herculano y
Pompeya
(1738, 1748)

1720

Defoe
Robinson
Crusoe
(1719)

1730

Swift
Viajes de
Gulliver
(1726)

Montesquieu
Cartas persas
(1721)

POSTBARROCO

1740

Mquina
de vapor
de Watt
(1769)

Terremoto
de Lisboa
(1755)

1750

Richardson
Pamela
(1740)
Fielding
Tom Jones
(1749)

1760

Revolucin Francesa
Declaracin de los
Derechos del Hombre
(1789)

Independencia
de EE.UU.
(1776)

1770

Ejecucin de
Luis XVI
(1793)

1780

1790

Beaumarchais
El barbero de Sevilla
(1775)
Goethe
Saint-Pierre
Werther
Pablo y Virginia
(1774)
(1788)
Choderlos Laclos
Sterne
Las amistades peligrosas
Tristram Shandy
(1782)
(1759-1767)
Kant
Encyclopdie
Crtica de la razn pura
(1751-1772)
(1781)

NEOCLASICISMO

Voltaire
Cndido
(1759)
Rousseau
Emilio
(1762)

PRERROMANTICISMO

NDICE DE CONTENIDOS

1. CONTEXTO HISTRICO Y CULTURAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


2. LA EXPRESIN DEL PENSAMIENTO ILUSTRADO: TEMAS Y FORMAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Ensayo filosfico. La Enciclopedia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Nacimiento de la prensa peridica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Stira, epstola y autobiografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. GNEROS LITERARIOS EN EL SIGLO XVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. POESA DEL SIGLO XVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. NOVELA DEL SIGLO XVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1. Sentimentalismo y utopa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. Inicios de la novela inglesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. TRADICIN Y RENOVACIN TEATRAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1. Comedia sentimental y drama burgus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. Teatro europeo y espaol: influencias recprocas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. LAS OTRAS CARAS DE LAS LUCES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. LITERATURA Y OTRAS ARTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
GUA DE LECTURA: CNDIDO, DE VOLTAIRE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

1. Contexto histrico y cultural


El XVIII es una poca de profundas transformaciones en todos los mbitos que marcan el fin del Antiguo
Rgimen y el inicio de la Edad Contempornea.
Poltica. La forma de gobierno caracterstica del XVIII es el llamado
despotismo ilustrado. Su lema, todo para el pueblo, pero sin el
pueblo, implicaba a los gobiernos absolutos de las monarquas europeas
en las reformas necesarias para lograr el progreso de las naciones y
el bienestar de los ciudadanos, pero desde un frreo control institucional.
En este siglo se sentaron las bases de la democracia moderna y se
logr la separacin de poderes (legislativo, ejecutivo y judicial). El
ltimo cuarto del siglo est marcado por dos hechos histricos
fundamentales: la independencia de los Estados Unidos (1776) y la
Revolucin Francesa (1789), de la que deriva, en ese mismo ao,
la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano.
Economa. Partiendo de una economa fundamentalmente agraria,
importantes avances tcnicos y cientficos propiciaron un impulso
econmico que marc el desarrollo de una burguesa cada vez ms
activa y el inicio de la Revolucin Industrial en Inglaterra. Adam Smith
propugn el liberalismo econmico.
Sociedad. Las mejoras en la agricultura y en las condiciones de
vida favorecieron el crecimiento demogrfico. Persistieron los
estamentos privilegiados del Antiguo Rgimen, nobleza y clero, pero
el desarrollo econmico e industrial fortaleci a la burguesa.
Religin. El control estatal choc con el poder de la Iglesia y surgieron
conflictos. Se expuls a los jesuitas de Portugal, Francia y Espaa.
Desmo y atesmo convivieron en un ambiente de secularizacin y
tolerancia religiosa.

Voltaire en la corte de Federico II, por Adolph von


Menzel. (Wikimedia Commons)

Carlos III en Espaa, Jos I el


Reformador en Portugal, Federico II en
Prusia, Catalina la Grande en Rusia y
Jos II, emperador del Sacro Imperio
Romano Germnico, fueron los
mximos representantes del despotismo
ilustrado europeo.

Descubrimientos y exploraciones. Se colonizaron nuevos territorios en Amrica y Australia. El inters


por los viajes y el conocimiento de otras civilizaciones promovi grandes expediciones, como las de James
Cook y Alejandro Malaspina por el Pacfico. Se descubrieron
las ruinas de Herculano (1738) y Pompeya (1748).
Avances cientficos. Fueron numerosos a lo largo del
siglo. En ingeniera (Watt: mquina de vapor); mecnica
(Newton: ley de gravitacin universal); matemticas
(Leibniz, DAlembert, Laplace, Euler, Gauss: clculo
infinitesimal y diferencial, sistema binario, etc.); fsica y
qumica (Volta, Dalton, Fahrenheit, Franklin, Lavoisier);
biologa (Buffon, Linneo, Lamarck: clasificacin de los
seres vivos, primeras teoras sobre el origen de las
especies); astronoma (Halley: cometas); medicina (Jenner:
vacuna contra la viruela)
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Ruinas de Pompeya. (Wikimedia Commons)

La Ilustracin es el movimiento ideolgico y cultural del siglo XVIII. Basndose en el poder de la razn, la
filosofa ilustrada se caracteriza por la actitud crtica, la revisin y el anlisis de los valores tradicionales, frente a
la fe y al orden establecido.
Tendencias filosficas
Racionalismo. Partiendo de la influencia de
Descartes, se aplica la razn a todos los campos
del saber, se separan razn y fe.
Empirismo. El conocimiento tiene su origen en la
experiencia y las sensaciones. Se niegan las ideas
innatas. Fue formulado por el filsofo ingls John
Locke (1632-1704), y matizado por el escepticismo
de David Hume (1711-1776).
Sensualismo. Defiende que el origen de las ideas
se halla en los sentidos. Impulsado por tienne
Bonnnot de Condillac (1714-1780).

El analfabetismo era muy alto. Los gobiernos impulsaron


reformas en la enseanza, preocupados por la educacin,
las letras, el desarrollo cientfico y su divulgacin. Se crearon
academias, bibliotecas e instituciones, y aument la poblacin
lectora, sobre todo en la creciente burguesa y entre el pblico
femenino.
Esa actitud crtica propici la discusin, el debate social
en tertulias y ateneos, y el desarrollo de la prensa peridica.
La proliferacin de cafs en las ciudades refleja ese gusto
por la conversacin. Con la progresiva profesionalizacin del
escritor se establecieron los derechos de autor en Inglaterra.

Tendencias estticas
A lo largo del XVIII se sucedieron, confluyendo a veces
en los mismos autores, diversas tendencias estticas:
Postbarroco. Prolongacin del recargamiento
barroco en las primeras dcadas del siglo.
Rococ. De origen francs, gusta de lo refinado y
elegante, la temtica cotidiana, los colores vivos y suaves
(frente al claroscuro barroco), lo extico, mitolgico y
sensual. Tipolo es el gran pintor italiano rococ.
Neoclasicismo. Predominan la inspiracin clsica
y mitolgica, la sencillez y simetra en la composicin, Durante el siglo XVIII aument el pblico lector, especialmente el femenino. Una de
el orden y el equilibrio, en contraste con la esttica las hijas de Luis XIV, pintada por Nattier. (Wikimedia Commons)
barroca. La arquitectura opta por el sentido prctico
y la monumentalidad. Con caminos muy diversos, destacaron en pintura David, Mengs, Blake o Goya.
Tras los grandes representantes del Barroco tardo musical (Vivaldi, Hndel y Bach), en la segunda mitad
del XVIII se impuso el clasicismo de Mozart, Haydn y Beethoven, y se populariz la pera.
Prerromanticismo. Exalta la individualidad, el sentimiento y la libertad, ms all de los dictados de la
razn y de las reglas de composicin clasicistas.

Actividades
1. En qu tendencias estticas del siglo XVIII crees que tendra ms peso el racionalismo?
2. Relaciona los descubrimientos de Pompeya (1748) y Herculano (1738) con la mentalidad propia del Siglo de las luces.

Recuerda
Durante el siglo XVIII se producen grandes avances en el mbito poltico, econmico, social, religioso y cientfico,

que marcan el origen de la modernidad.


La Ilustracin es el movimiento ideolgico y cultural del siglo XVIII.
Postbarroco, Rococ, Neoclasicismo y Prerromanticismo son las orientaciones estticas fundamentales del siglo.
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EL SIGLO DE LAS LUCES

2. La expresin del pensamiento ilustrado:


temas y formas
Durante el siglo XVIII Francia ejerci la hegemona cultural en Europa. El movimiento ilustrado se extendi
por todo el continente e impregn de sentido crtico y utilitario las letras europeas. Por ello, frente a la literatura
puramente de ficcin y de entretenimiento, se desarrollaron gneros como el ensayo, la carta o el artculo periodstico,
con los que se expresa opinin, se ensea y se difunden conocimientos.

2.1. Ensayo filosfico. La Enciclopedia


La prosa no ficcional logr un gran desarrollo durante el siglo XVIII. La
preocupacin ilustrada por el conocimiento y la educacin se reflej en el
inters de la poca por el enciclopedismo, la historia y la divulgacin del
saber. Haba un afn por compilar los avances de las diferentes disciplinas
desde sus orgenes hasta el momento presente, dando cuenta de sus avances
y progresos.
Este enciclopedismo se materializ en la obra cumbre de la centuria, la
Enciclopedia o diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios
(1751- 1772). Diderot y DAlembert estuvieron al frente del magno proyecto
editorial que era realizar la gran obra compilatoria y colectiva de todos los
saberes de la poca. Su
desarrollo no fue fcil, tuvo
El siglo XVIII mira al pasado con devocin, y
problemas con la censura y
se sumerge en archivos, bibliotecas, cdices,
en 1759 lleg a ser prohibida
restos arqueolgicos, que saca a la luz con
verdadero inters.
por la Iglesia. DAlembert se
retir entonces del proyecto,
Se publican historias de todas las disciplinas
que sera continuado hasta
desde la perspectiva lgica y causal de las
1772.
ciencias experimentales. Francis Bacon (15611626) haba establecido que fijar la naturaleza
de algo era remontarse hasta su origen.
En el Siglo de las Luces es cuando surge y se
estudia por primera vez en los centros de
enseanza la historia de la literatura, aunque
entendida en sentido amplio (poesa, elocuencia,
filosofa, ciencias).

Portada de la Enciclopedia. (Wikimedia Commons)

Los enciclopedistas
La Enciclopedia est compuesta por diecisiete volmenes con
numerosos artculos y grabados de temtica variada, de enorme
trascendencia ideolgica en el mundo occidental. En ella intervinieron
intelectuales y especialistas de la talla de Voltaire, Montesquieu,
Rousseau, Marmontel, Condillac

[] esta obra podr, al menos algn da, hacer las veces de biblioteca para un hombre profano, y en todos
los gneros, excepto el suyo, para un sabio profesional; que desarrollar los verdaderos principios de las
cosas; que indicar las relaciones; que contribuir a la certidumbre y al progreso de los conocimientos humanos,
y que multiplicando el nmero de los verdaderos sabios, de los artistas distinguidos y de los aficionados
inteligentes, dar a la sociedad nuevas ventajas.
Jean Le Rond DAlembert. Discurso preliminar de la Enciclopedia,
trad. Consuelo Berges, Buenos Aires, Aguilar, 1974.

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Denis Diderot (1731-1784)

Denis Diderot.
(Wikimedia Commons)

Filsofo y escritor de origen burgus, de fecunda y variada produccin filosfica, esttica


y literaria. Director de la Enciclopedia, trabaj en ella veinticinco aos y asesor a la reina
Catalina II de Rusia en sus proyectos de reformas ilustradas. Defensor de la supremaca de
la razn sobre la revelacin, fue acusado de desmo y encarcelado a raz de la publicacin
de sus Pensamientos filosficos (1746), que fueron prohibidos. En El sueo de DAlembert
(1749) se anticip al darwinismo.
Jean Le Rond DAlembert (1717-1783)

DAlembert .
(Wikimedia Commons)

Destacado matemtico, fsico, astrnomo y filsofo ilustrado. Hijo ilegtimo, cuando naci
fue abandonado y recogido en la puerta de la iglesia de Jean Le Rond, de ah su nombre, y
criado por el vidriero Alembert. Fue un investigador precoz, director junto con Diderot de la
Enciclopedia, y autor del Discurso preliminar que presentaba la magna obra. Defiende el
sensualismo y se opone a las ideas innatas. Destacan sus Elementos de filosofa (1759).
Charles-Louis de Secondat, barn de Montesquieu (1689-1755)

Montesquieu .
(Wikimedia Commons)

Aristcrata racionalista admirador del sistema parlamentario ingls. Aunque su obra de


juventud ms conocida son las Cartas persas, su gran aportacin a la teora poltica es El
espritu de las leyes (1748). La obra, prohibida por la Iglesia, fue muy apreciada en toda
Europa, especialmente en Gran Bretaa y en sus colonias. En ella defiende la separacin
de poderes (legislativo, ejecutivo y judicial) para evitar el abuso y la concentracin de poder
en una persona. Influy en el proceso de independencia de EE.UU. y en los gobiernos
democrticos.
Voltaire, seudnimo de Franois-Marie Arouet ((1694-1778)

Voltaire . (Wikimedia
Commons)

Hombre de negocios de gran fortuna, escribi sin cesar toda su vida. Admirador de Inglaterra
y de Prusia, fue un gran historiador, aunque sus incursiones en todos los gneros literarios
son destacadas. Inteligente y crtico, intelectual polifactico, apasionado defensor de la
libertad de pensamiento, censura las distintas formas de despotismo, supersticin y fanatismo
religioso. Es autor de un Diccionario filosfico, en el que expone sus ideas en artculos ordenados
alfabticamente.
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)

Rousseau. (Wikimedia
Commons)

Singular pensador de origen ginebrino, niega el origen divino del poder, defiende la igualdad
y los derechos naturales del hombre. El contrato social es su gran aportacin a la teora
poltica en defensa de la soberana nacional y el respeto a los derechos individuales mediante
el pacto social que asegure la convivencia armnica. Sus ideas sobre educacin y la bondad
natural en el hombre fueron desarrolladas en su tratado filosfico Emilio o De la educacin.
Ambas fueron condenadas por el Parlamento de Pars, y su autor encarcelado por ello.

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EL SIGLO DE LAS LUCES

Otras aportaciones al ensayo filosfico


John Locke (1632-1704): el empirismo analtico de su Ensayo sobre el entendimiento
humano (1690) niega los conocimientos apriorsticos o innatos y privilegia la experiencia
y las sensaciones. Locke es conocido tambin como el padre del liberalismo moderno.
Escribi tambin ensayos sobre el gobierno civil, la tolerancia, la educacin... Utiliza en
sus ensayos un lenguaje no especializado, que favorece la divulgacin.
David Hume (1711-1776), filsofo escocs, escribi ensayos sobre la supersticin, la
religin, la moral y la poltica.
Inglaterra

Samuel Johnson (1709-1784), poeta, bigrafo y lexicgrafo, destac como ensayista y


crtico literario y fue objeto de una conocida biografa escrita por James Boswell, La vida
de Samuel Johnson (1791).
Bernard Mandeville (1670-1733), nacido en los Pases Bajos, escribi en ingls el poema
satrico Fbula de las abejas (1714), en el que ironiza sobre el progreso poltico.
Conde de Shaftesbury (1671-1713) se sirvi de la stira, la irona y el ridculo en sus
ensayos. Destacan sus Caractersticas de hombres, maneras, opiniones, tiempos (1711).
Csar Beccaria (1738-1794), autor del difundido ensayo De los delitos y las penas, donde
defiende la abolicin de la pena de muerte, Antonio Genovesi (1712-1769) y Pedro
Verri (1728-1797), con ensayos econmicos innovadores, reflejan el inters por cuestiones
morales, polticas y econmicas del ensayo italiano.

Italia

Giambattista Vico (1668-1744), filsofo de la historia, se opone al cartesianismo y realiza


una crtica original que se anticipa al Romanticismo. Es conocido por su Ciencia nueva,
con varias versiones (1725-1730-1744).
Ludovico Muratori (1672-1750), gran historigrafo y uno de los pensadores ilustrados
italianos ms relevantes de la poca.

Portugal

Lus Antonio Verney (1713-1792), ms conocido como el Barbadio. Reformista ilustrado


autor de un polmico Verdadero mtodo de estudiar (1746), en el que critica los mtodos
de enseanza vigentes.
Johann Christoph Gottsched (1700-1766), catedrtico de potica en Leipzig, cultiv la
esttica en su Ensayo de un arte potica crtica (1730).

Alemania

Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781) es autor de importantes ensayos sobre arte y


literatura, como su famoso Laocoonte; sobre los lmites de la pintura y la poesa (1766) o
la Dramaturgia de Hamburgo (1767)

Todas las ideas vienen de la sensacin o de la reflexin. Supongamos, entonces, que la mente sea, como se dice, un papel en
blanco, limpio de toda inscripcin, sin ninguna idea. Cmo llega a tenerlas? De dnde se hace la mente con ese prodigioso cmulo,
que la activa e ilimitada imaginacin del hombre ha pintado en ella, en una variedad casi infinita? De dnde saca todo ese material
de la razn y del conocimiento? A esto contesto con una sola palabra: de la experiencia; he all el fundamento de todo nuestro
conocimiento, y de all es de donde en ltima instancia se deriva. Las observaciones que hacemos acerca de los objetos sensibles
externos o acerca de las operaciones internas de nuestra mente, que percibimos, y sobre las cuales reflexionamos nosotros mismos,
es lo que provee a nuestro entendimiento de todos los materiales del pensar. Estas son las dos fuentes del conocimiento de donde
dimanan todas las ideas que tenemos o que podamos naturalmente tener.
John Locke. Ensayo sobre el entendimiento humano, trad. Edmundo O'Gorman, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2005.

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2.2. Nacimiento de la prensa peridica


Aunque los peridicos y gacetas de periodicidad semanal aparecieron en Europa a principios del siglo XVII,
es en el XVIII cuando se produce el gran desarrollo de la prensa peridica y el nacimiento de la opinin pblica.
Con los precedentes de La Gazette o Le Journal des Savants, en el XVIII se extiende y consolida la prensa en
Francia, Inglaterra, Alemania, Italia En 1702 naci en Inglaterra el primer peridico diario, El Daily Courant. El
peridico The Times data tambin de esta centuria (1785). En 1795 se proclam la libertad de prensa.
La prensa se convirti en un medio de difusin de noticias,
informaciones variadas y de opinin y crtica. Sus lectores,
en principio la minora ilustrada que saba leer, creceran a
lo largo de la centuria, con la consolidacin y diversificacin
de la prensa peridica. Y esto influy en la difusin del
conocimiento y en la literatura. Las colaboraciones en la
prensa no solo eran un medio complementario de ganarse
la vida que influy en la profesionalizacin del hombre de
letras, sino una prctica literaria que desarroll enormemente
la prosa y la acerc a los ciudadanos, modificando sus hbitos
de lectura. Se extendi as un estilo directo, conciso y claro,
afn al didactismo y a la sencillez expresiva que propugnaba
la esttica ilustrada.
Portada de The Spectator. (Wikimedia Commons)

Los ingleses Joseph Addison (1672-1719) y Richard Steele (1672-1729) ejercieron un papel esencial en
los orgenes de la prensa peridica con las revistas The Tatler (1709) y The Spectator (1711). El estilo elegante e
irnico de sus artculos, su crtica y comentarios sobre la sociedad de su tiempo o la actualidad literaria, fueron
modelo para otras publicaciones peridicas europeas.
El Diario de los literatos de Espaa inaugur en Espaa en 1737 la prensa peridica de carcter literario con una
orientacin crtica e informativa sobre la actualidad editorial europea. El mayor desarrollo de la prensa se produjo
en la segunda mitad del XVIII, durante el reinado de Carlos III. Entre las publicaciones destacables figura el Cajn
de sastre de Mariano Nipho; El Pensador, de Jos Clavijo y Fajardo; El Censor y El Memorial Literario.

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EL SIGLO DE LAS LUCES

2.3. Stira, epstola y autobiografa


La stira. La actitud crtica caracterstica del pensamiento ilustrado se vio reflejada en el auge de la stira y la
irona en la literatura europea, tanto en verso como en prosa. La crtica social, la ridiculizacin de la realidad, la
censura inteligente mediante la burla y el humor, abund en ensayos, artculos de prensa, poemas, novelas, teatro y
escritos diversos.
El mximo representante de la stira francesa es Voltaire,
polmico y crtico, que atac sin piedad la intolerancia religiosa,
la injusticia y la supersticin, con un lenguaje claro y directo.
La irona y la stira de costumbres fueron tambin muy del
gusto ingls, hasta el punto de que se ha denominado al XVIII el
siglo de la stira. La novela y la prosa inglesa de la poca augusta
se caracterizaron por este contenido satrico, que comparten
novelistas de la talla de Defoe, Swift, Fielding o Sterne.
Jonathan Swift es el gran maestro de la stira pardica
inglesa de tipo moral, tanto en artculos como en cuentos y
novelas. Es conocida la stira que hace a quienes proponan
grandes panaceas econmicas en Una modesta proposicin
(1729), donde apuesta por cebar a los nios para luego comerlos
Ilustracin de Los viajes de Gulliver, de Richard Redgrave. (Wikimedia
como solucin al hambre en Irlanda; o en los conocidos Viajes Commons)
de Gulliver, una continua parodia de los libros de viajes con
alusiones y burlas de personajes, costumbres e ideas de su tiempo.
Otros prosistas como Tom Brown, Ned Ward, Tom DUrfey, John Arbuthnot, Robert Walpole o el poeta
Alexander Pope, amigos de Swift, destacaron en la stira poltica. Incluso formaron el Scriblerus Club, del que
surgieron numerosos textos en los que criticaban hbitos educativos de la poca y parodiaban las preceptivas
literarias. La stira poltica fue frecuente tambin en el teatro.
En Alemania destaca la obra satrica de G. W. Rabener (1714-1771), cuyo Ensayo de un diccionario alemn
contiene definiciones humorsticas que presentan la caricatura moral de la poca. A este hay que sumar Christoph
Martin Wieland (1733-1813), el Voltaire alemn, con su Don Sylvio de Rosalva (1764), inspirada en el Quijote
y la Historia de Agatn, novela de ambientacin helnica, y Arnold Kortum (1745-1824), con el poema satrico
sobre la burocracia Vida, opiniones y hechos de Jernimo Job, candidato.
El siguiente fragmento del Tratado sobre la tolerancia de Voltaire nos habla de la tolerancia universal:
No se necesita mucha elocuencia para demostrar que los cristianos deben tolerarse mutuamente. Ms an; os digo que hay que
mirar a todos los hombres como hermanos nuestros.
Qu! Hermano mo el turco? Hermano mo el chino, el judo, el siams?
S, sin duda alguna. No somos todos hijos del mismo padre, criaturas del mismo Dios?
Pero, esos pueblos nos desprecian, nos tratan como a idlatras. Bueno! Les dir que no tienen razn. Me parece, por lo menos,
asombrara la orgullosa terquedad de un imn, o de un monje budista, si les hablase ms o menos de este modo:
Este pequeo globo, que no es ms que un punto, rueda en el espacio como los dems globos; estamos perdidos en la inmensidad.
El hombre, de unos cinco pies de altura, seguramente es muy poca cosa en la creacin. Uno de estos seres imperceptibles dice a
cualquiera de sus vecinos, en Arabia o en la Cafrera: Odme, porque el Dios de todos esos mundos me ha iluminado. Hay novecientos
millones de hormigas, como nosotros, en la Tierra; pero solo es grato a Dios mi hormiguero. Los dems los aborrece desde la eternidad.
El solo ser dichoso, mientras que los dems sern eternamente infortunados.
Me detendran y preguntaran: Quin es el loco que ha dicho esa necedad?. Me vera obligado a responderles: Vosotros mismos.
Tratara en seguida de apaciguarlos, lo que sera muy difcil.
Voltaire. Tratado sobre la tolerancia(cap. XXII),
ed. Palmiro Togliatti, trad. Carlos Chies, Barcelona, Crtica, 1999.

116

La epstola. Aunque la epstola o carta fue utilizada en la poca clsica,


especialmente en el Renacimiento, durante el siglo XVIII se afianz como
forma de expresin literaria que reflejaba la sociabilidad de la poca. Los
viajes, las expediciones y los descubrimientos geogrficos impulsaron el
inters por otras culturas y civilizaciones. La correspondencia entre dos
o ms interlocutores de distinta procedencia favoreca el distanciamiento y
la comparacin de costumbres, hbitos y prcticas sociales. De esta forma
se relativizaba la visin de la realidad y se acentuaba la perspectiva crtica.

Caractersticas de la epstola
Veracidad.
Contraste y crtica de costumbres.
Exotismo.
Perspectivismo.
Pluralidad de voces narrativas.
Introspeccin.
Flexibilidad estructural (permite
digresiones filosficas, polticas,
morales).

La novela epistolar alcanzar tambin un gran auge. El artificio narrativo


de la fingida correspondencia entre dos interlocutores era una garanta de
verdad que posibilitaba el anlisis contrastado de la realidad desde diversos
puntos de vista. Permita, adems, gran flexibilidad para introducir reflexiones y digresiones
sobre temas diferentes. Por otro lado, su confidencialidad conectaba con la sensibilidad del
lector, especialmente del pblico femenino, que se senta ms implicado en el texto como
testigo directo de la interioridad de los personajes.

Aunque contaba con el precedente de las Cartas portuguesas (1669), atribuidas a Mariana
Alcoforado, es Montesquieu quien estableci el modelo ms perfeccionado del gnero con
sus Cartas persas (1721). En esta obra de juventud, racionalista e irnica, en la que abord
cuestiones que luego desarrollara en El Espritu de las leyes, criticaba las costumbres europeas
desde la mirada oriental, especialmente en temas de religin, poltica o moral. Pronto alcanz
un enorme xito editorial y surgieron numerosas imitaciones. Las Cartas filosficas (1734)
de Voltaire, las Cartas peruanas de Mme. de Graffigny (1747) y las Cartas marruecas
(1789) del espaol Jos Cadalso (1741-1782) son algunas de las ms conocidas.
En el desarrollo de la novela psicolgica epistolar, cuya edad de oro se sita entre
1760-1780, veremos abundantes ejemplos, como las Cartas de la Marquesa de Crbillon,
Pamela y Clarisa de Richardson, La nueva Elosa de Rousseau o Las amistades peligrosas
de Choderlos de Laclos.

El sultn perdona a Scherezade, grabado


de Arthur Boyd Houghton. (Wikimedia
Commons), Las mil y una noches se
empezaron a divulgar en Europa a partir
de la primera traduccin que hizo al
francs Antoine Galland a principios del
siglo XVIII. Naca as el gusto por lo
oriental y lo extico en la literatura de la
poca.

La autobiografa. El deseo de dotar a los textos


ficcionales de autenticidad y verosimilitud acentu tambin
la preferencia por la primera persona narrativa, y fue
habitual, como en la epstola, el relato de las propias
experiencias a modo de memorias o autobiografa.
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) es una de las
referencias obligadas al hablar de las memorias en el siglo
XVIII. Escritor y filsofo controvertido y contradictorio, tuvo
salud quebradiza y relaciones turbulentas, especialmente
con Voltaire. Desarroll a lo largo de su vida una obra de
temtica variada, en la que sobresale, como antesala al
Romanticismo, su produccin autobiogrfica.
Rousseau meditando en un parque, por Alexandre Dunouy. (Wikimedia Commons)

117

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

Publicadas despus de su muerte (entre 1782 y 1789), las Confesiones fueron escritas entre 1766 y 1770,
cuando Rosseau fue encarcelado y perseguido por su obra filosfica. En esta etapa difcil de su existencia,
reflexion sobre su vida. La escritura se convirti en un desahogo emocional en el que retrat (como testigo
directo la realidad social de su poca y los entresijos ms ocultos de su individualidad) su lucha constante contra
el destino, sus deseos, sus preocupaciones, sus temores, sus faltas El protagonismo que logra el sentimiento,
la soledad, la naturaleza, y la focalizacin del discurso en todo momento hacia s mismo, lo convierten en un
precursor del Romanticismo.
As empiezan las Confesiones de Rousseau:
Emprendo una tarea de la que nunca hubo ejemplo y cuya ejecucin no tendr imitadores. Quiero mostrar a mis semejantes un
hombre en toda la verdad de la naturaleza; y ese hombre ser yo.
Yo, solo yo. Siento mi corazn y conozco a los hombres. No estoy hecho como ninguno de cuantos he visto; me atrevo a creer que
no estoy hecho como ninguno de cuantos existen. Si no valgo ms, al menos soy distinto. Si la naturaleza hizo bien o mal al romper
el molde en que me vaci, es cosa que no puede juzgarse hasta despus de haberme ledo.
Jean Jacques Rousseau, Las confesiones, ed. y trad. Mauro Armio, Madrid, Alianza, 1997.

Aparte de los Dilogos de Rousseau juez de Jean-Jacques y de las Ensoaciones de un paseante solitario,
del mismo Rousseau, proliferaron las novelas en primera persona como Manon Lescaut (1731), del Abate Prvost;
La vida de Marianne (1731), de Marivaux; las Aventuras de Gil Blas de Santillana, de Lesage; La religiosa
(1769) de Diderot.

Actividades
3. Enumera algunas de las ms importantes aportaciones de los enciclopedistas franceses.
4. Lee el fragmento del Ensayo sobre el entendimiento humano, de John Locke, de pg. 114 y resume su contenido.
5. Despus de repasar los contenidos del epgrafe 1, indica de forma argumentada si los avances de las ciencias
experimentales pudieron influir en el pensamiento de Locke.
6. Relee con atencin el fragmento del Tratado sobre la tolerancia de Voltaire, de pg. 116, e indica la idea fundamental del texto.
7. El texto de Voltaire es una stira? Justifica tu respuesta sealando qu recursos formales emplea el autor.
8. Despus de leer, en esta misma pgina, el principio de las Confesiones de Rousseau, expn las intenciones con
las que su autor emprende esta obra. Qu aspectos destacaras de sus palabras?
9. Hay algn cambio en las ideas que expone Rousseau al reivindicar la individualidad de su obra y la suya propia
con respecto a la esttica neoclsica? Repasar los contenidos del epgrafe 1 te ayudar en la respuesta.

Recuerda
Durante el siglo XVIII la prosa no ficcional alcanz un gran desarrollo.
Prolifer el ensayo como medio de expresin del pensamiento ilustrado.
Naci el artculo de opinin con la prensa peridica: atencin a lo cotidiano.
Entre las modalidades expresivas ms utilizadas durante el siglo XVIII se encuentran la stira, la carta y la

autobiografa, que extendern tambin su radio de accin a los distintos gneros literarios.

118

3. Gneros literarios en el siglo XVIII


Durante el siglo XVIII se produjo la especializacin del concepto de literatura. De referirse a un conjunto de
disciplinas cientficas y humansticas, pas a tener un significado ms prximo al actual, relacionado con las
obras de valor esttico.
Los estudios literarios experimentaron entonces un cambio importante, marcado por la apreciacin esttica
de la prosa, y en especial de la novela, que se incorpor con fuerza a los gneros literarios tradicionales,
mayoritariamente escritos en verso (poesa lrica, pica y dramtica). El auge del ensayo, en sus diversas
manifestaciones formales (tratado filosfico, artculo de opinin, epstola, memoria), refleja, como hemos visto,
el creciente aprecio de la prosa como vehculo de expresin del pensamiento y del didactismo ilustrado.
Las circunstancias socio-econmicas, polticas, culturales favorecieron la aparicin de nuevos gneros y la
transformacin de otros ya existentes, que se adaptaron a las demandas de un nuevo pblico lector. El desarrollo
del drama burgus, el xito de la pera y de los
Rasgos generales de la literatura neoclsica
gneros musicales, o el que experimentaron

Didactismo.
determinados tipos de novela, son buen ejemplo de ello.
Sencillez expresiva.
Por otro lado, los excesos de complicacin formal Enfoque racional.
a los que haba llegado la literatura barroca, que se Reglas y modelos clsicos.
prolongaron en las primeras dcadas del XVIII, chocaron Temas mitolgicos.
Rasgos relativos a gneros
con un ideal esttico que buscaba la moderacin, el
Aprecio creciente de la prosa literaria y ensaystica.
equilibrio, el orden y la proporcin. Los autores clsicos
Consolidacin de la novela.
eran los modelos dignos de imitacin de esta nueva
Seguimiento de las tres unidades dramticas.
esttica. Esta mirada hacia el pasado literario, tanto de Aparicin del drama burgus.
la antigedad clsica como renacentista, justifica el gusto
por temas y formas propios de esas literaturas, como
la temtica mitolgica o determinados subgneros lricos como la anacrentica o el idilio.
Desde el punto de vista esttico, la potica clasicista privilegia la finalidad didctica de la literatura y la
reglamentacin del arte. La experiencia literaria y el ejemplo de los modelos clsicos confirman la eficacia de
una serie de principios de composicin: la unidad de accin, tiempo y lugar en los textos dramticos; la pureza
de los gneros; la imitacin de los clsicos... Tales reglas aseguran la verosimilitud de los textos y su valor. Esta
normativa se bas fundamentalmente en las poticas clsicas de Aristteles y de Horacio, as como en tratados
posteriores renacentistas que incidan en los mismos principios. El Arte potica del francs Boileau tuvo una
gran influencia en la literatura neoclsica.
Por otro lado, los excesos del barroquismo imperante en las primeras dcadas del XVIII propiciaron una
reaccin contraria que reivindicaba la claridad y sencillez expresiva, ms acordes con la finalidad didctica de la
literatura.
Aunque el movimiento literario caracterstico del siglo XVIII sea el denominado Neoclasicismo, tendencias y
gustos estticos diversos conviven a veces en el mismo autor y muestran una poca de mayor complejidad
esttica que la que usualmente se ha considerado.

119

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

Tendencias literarias del siglo XVIII


Barroquismo
Prolongacin del gusto del XVII por la expresin recargada, el lxico culto, la frase larga y la complicacin formal.
Frente a esta corriente se reivindica en la primera mitad del XVIII un estilo sencillo y directo, que toma como ejemplo
el equilibrio clsico. En Espaa la novela Fray Gerundio del Padre Isla es una stira del estilo barroco en la oratoria
sagrada.
Neoclasicismo
Movimiento esttico de raigambre francesa que percibe la reglamentacin del arte como una consecuencia natural y
necesaria, derivada de la experiencia.
Rasgos prerromnticos
En los mismos autores neoclsicos y en el cultivo de algunos gneros encontramos rasgos que anticipan ya en los
ltimos estadios del XVIII la nueva mentalidad romntica. La importancia de la sensibilidad y del sentimiento empezar
a derivar hacia lo relacionado con lo pasional, la individualidad creadora, la libertad expresiva fuera de normativas, o
una visin de la naturaleza ms dinmica y libre.

Actividades
10. Relaciona los siguientes rasgos de la literatura neoclsica con los gneros en los que cobran mayor relieve: temtica mitolgica, didactismo y unidad.

120

4. Poesa del siglo XVIII


Rasgos y tendencias
La poesa es uno de los gneros literarios menos desarrollados durante el siglo XVIII, especialmente si lo
comparamos con el auge que experimentaron prosa y teatro en Inglaterra o en Francia. La orientacin didctica
y normativa de la literatura dejaba poco espacio a la originalidad creadora.
La imitacin de la poesa clsica en temas y formas fue una nota caracterstica de esta poesa. De ah, por
un lado, el gusto por la poesa satrica y didctica; y por otro, el gusto por lo mitolgico y la influencia de gneros,
estilos, ambientes y temas clsicos. La poesa de orientacin rococ, por su parte, se recreaba en lo galante y
festivo, en lo trivial, en los placeres sencillos. Un tratamiento emotivo de la naturaleza y la originalidad de algunos
poetas anticipaba la poesa romntica.
Aunque abordemos su estudio de forma separada,
atendiendo principalmente a su predominio en determinados
autores, conviene tener en cuenta que no se trata
necesariamente de tendencias aisladas o consecutivas
desde el punto de vista cronolgico y que la presencia de
unos rasgos no excluye la de otros en los mismos autores.
Tendencia satrico-didctica
El ingls Alexander Pope (1688-1744) es uno de los
escritores, crticos y poetas ms representativos de la poesa
augusta. Destac por su ingenio y perfeccin tcnica. A
los veinte aos ya public su conocido Ensayo sobre la
crtica (1711), un poema didctico en el que recoge
numerosas sentencias literarias. Su mejor obra es El rapto
del bucle, en el que parodia, siguiendo los tpicos clsicos
Edicin de los poemas de Alexander Pope. (Wikimedia Commons)
de la tradicin pica, cmo un galn logra cortarle un rizo
de su cabello a la hermosa joven Belinda. Entre sus obras
Esa injuria terrible que del amor naciera,
figuran tambin imitaciones horacianas y su Ensayo sobre el hombre
grandes pugnas que surgen de las cosas triviales,
y Ensayos morales, ambos escritos en verso.

cantar. Y a ti, musa, Caryl, debo mis versos.


Aceptar mi aserto aun la misma Belinda:
el tema es balad, pero no la alabanza,
si ella inspira y aprueba el galn mis canciones. []

Tambin el polifactico Voltaire cultiv la poesa, especialmente la


de contenido satrico y filosfico, que reuni en libros de Stiras y de
Epstolas. Aparte de estos poemas, Voltaire es conocido como autor
de uno de los poemas picos de mayor xito en su tiempo, La Enriada Alexander Pope. El rapto del bucle, trad. Mari Manent.
(1723), con la que pretenda crear la gran epopeya nacional francesa En Francisco Rico, Mil aos de poesa europea,
basndose en la historia de Enrique IV, imitando las epopeyas clsicas Barcelona, Planeta, 2009.
y la ms reciente de Ronsard, La Franciada. La obra, menos apreciada
en la actualidad que en su tiempo, contena numerosas referencias mitolgicas y digresiones sobre temas polticos,
religiosos
A esta tendencia didctico-satrica hay que sumar la obra potica del italiano Giuseppe Parinni (1729-1799),
especialmente mordaz y crtica. En ella sobresale una larga stira en verso titulada El Da, en la que describe de
forma burlesca la vida del hombre rico.

121

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

5
La poesa alemana del XVIII estuvo marcada tambin por el prosasmo y la
tendencia intelectual y racionalista de la poca. En sus primeros estadios de transicin
del Barroco a la Ilustracin aparecen poetas como Johann Christian Gnter
(1695-1725) o el satrico Christian Reuter (1665-1712). El gran poeta nacional
de la Ilustracin alemana es Friedrich Gottlieb Klopstock (1724-1803). Aparte
del poema pico religioso titulado El Mesas, destacan sus Odas, muy imitadas,
en las que sobresale el tema de la naturaleza, la religin, la amistad La fuerza
lrica de sus composiciones lo sita como precursor del Romanticismo.
Tendencia clasicista. La poesa de los rcades

Quiz uno de los ejemplos ms representativos del gusto clasicista y mitolgico


lo encontremos en la llamada poesa de los rcades portuguesa. En Portugal
pronto se reaccion contra el barroquismo y se impuso el gusto neoclsico procedente
El poeta alemn Klopstock, por Jens Juel. (Wikimedia de Francia. Fue en la academia Arcdia Ulissiponense donde surgi una poesa
Commons)
que imitaba temas, estilo y metros clsicos, especialmente de Pndaro y Horacio.
Estos poetas portugueses, que gustaban de la gloga, la epstola, la oda, y otras composiciones clsicas, utilizaban
seudnimos pastoriles.
Tendencia prerromntica
Durante el siglo XVIII un grupo de poetas de origen
suizo adelant la hondura emotiva y el sentimiento de
la naturaleza que triunfar dcadas despus en el
Romanticismo alemn. La interiorizacin anmica del
paisaje de las montaas y de los lagos suizos se reflejar
en los Discursos de los pintores de Johann Jacob
Bodmer (1698-1754) y Johann Jacob Breitinger (17001776), as como en el poema naturalista Los Alpes, de
von Hailer (1708-1777). El ginebrino Rousseau tambin
present una personal visin de la naturaleza como reflejo Escena buclica de Salomon Gessner fechada en
del estado de nimo. A esto se sumaba una singular
atencin a la antigedad clsica, ms marcada hacia Homero que a Virgilio.

1767. (Wikimedia Commons)

A este grupo se ha de sumar la personalsima obra del pintor y poeta Salomn Gessner
(1730-1788), con sus Idilios, y la del poeta escocs James Thompson (1700-1748). En
Las Estaciones (1730) describi el paisaje de las distintas estaciones evocando los
sentimientos que le sugeran.
En esta misma tendencia se puede situar al gran poeta lrico francs de ascendencia
griega Andr Chnier (1762-1794).

Retrato de Andr Chnier, por Joseph-Benot Suve.


(Wikimedia Commons)
Nacido en Constantinopla, su corta pero intensa
vida estuvo marcada por sus viajes por Italia y Grecia
y el triste final que le llev a la crcel y a la guillotina.
Tanto su conocimiento de la antigedad clsica como
su injusto apresamiento se reflejan en su poesa.

Su poesa, que no ser conocida hasta 1819, aos despus de su muerte, muestra
una sentida asimilacin natural del clasicismo, que lo diferencia de la pose neoclsica
de otros coetneos. Sobresalen sus Buclicas, inspiradas en el poeta griego Tecrito, y
los Yambos que escribi vindose injustamente encarcelado y prximo a morir.
Su pasin por la antigedad (Arquloco, Tecrito, Horacio, Ovidio), las innovaciones
mtricas de su poesa, su imaginacin y originalidad, acentan los rasgos prerromnticos
de su poesa.
122

Actividades
11. Fjate en los versos con los que Pope comienza su conocido poema El rapto del bucle. A quin se dirige el poeta?
12. El tono y el comienzo del poema son apropiados para el tema que trata? Qu efecto crees que se consigue?

Recuerda

Los rasgos caractersticos de la poesa del siglo XVIII son:


Destaca la finalidad satrica y didctica.
Inspiracin clsica (temas, estilo, metro).
Atencin a lo social, galante y festivo.
Rasgos prerromnticos en algunos poetas.

123

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

5. Novela del siglo XVIII


La novela es uno de los gneros literarios que alcanza mayor desarrollo
durante el siglo XVIII, sobre todo en Inglaterra, Francia y Alemania.
Aunque para la teora literaria de la poca la novela atentaba contra el
orden moral, sobre todo por su tratamiento poco ejemplarizante de las
pasiones, y no responda a ninguno de los modelos genricos tradicionales,
en la prctica la novela emerge con fuerza ante las nuevas circunstancias
socioeconmicas y el crecimiento de un pblico burgus que demanda
entretenimiento. Por eso su desarrollo ser mayor en estos pases, frente
a Espaa, Italia o Portugal, donde es menor y ms tardo.
Tcnicamente, la novela mejor notablemente en este tiempo: incorpor
el relato biogrfico de los personajes, profundiz en su psicologa, desarroll
la descripcin y presentacin de ambientes sociales, todo ello con un marcado
componente intelectual. El pensamiento filosfico de la poca se verti en
este gnero, que se adaptaba perfectamente a los intereses ilustrados. Se
pueden destacar dos lneas novelsticas principales: una sentimental y
psicolgica, y otra de corte satrico (arraigada en Inglaterra).

Madame de Pompadour, obra de Quentin de La Tour.


(Wikimedia Commons)

5.1. Sentimentalismo y utopa


A partir de algunas novelas cortas del XVII se desarroll un tipo de novela
centrado en el anlisis de los sentimientos, que reflejaba las nuevas circunstancias
sociales. Su temtica era variada, pero prefera el tema amoroso y las relaciones
imposibles, en las que primaba el respeto al sentimiento y a la libertad en la eleccin
de marido en la bsqueda de la felicidad.
Este tipo de novela utiliz con frecuencia la forma epistolar. Con ella se poda
tratar de asuntos diversos con variedad de registros, y permita analizar e interiorizar
emociones provocando en el lector un efecto inmediato de realidad. Entre los representantes
del gnero destacan Richardson, Rousseau y Bernardine de Saint-Pierre.
Samuel Richardson (1689-1761), impresor y novelista ingls, alcanz
enorme popularidad en su tiempo tras la publicacin de la novela epistolar
Pamela o la virtud recompensada (1740), su obra ms famosa, y Clarisa o
la historia de una joven dama (1747-1748). Es el iniciador de la novela
psicolgica y moral, que tendr enorme influencia en Francia.

Ilustracin de la novela Pamela, de


Richardson. (Wikimedia Commons)

Pamela est protagonizada por la joven sirvienta Pamela Andrews, que resiste virtuosamente el continuo
acoso a que se ve sometida por parte del hijo de sus seores. La novedad de su forma epistolar, el
claro trasfondo moral y su lenguaje claro y sencillo en primera persona la convirtieron en un gran xito
editorial, que rpidamente se tradujo a otras lenguas. Fue parodiada por Henry Fielding.

124

Jean Jacques Rousseau (1712-1778) contribuy al auge de la novela con Julia o la nueva Elosa (1761).
Inspirada en la conocida historia medieval de Elosa y Abelardo en la que se narra el amor prohibido
entre una pupila y su tutor, las cartas de la novela de Rousseau narran los amores clandestinos del
preceptor Saint-Preux y la joven Julie, y el matrimonio posterior de la joven con otro hombre. La obra
desarrolla el conflicto que se genera en los personajes entre el deseo, la obediencia paterna y el deber
religioso. Rousseau aborda algunas de sus preocupaciones filosficas sobre la sociedad y sus
convenciones, el matrimonio, la honra, la religin y la felicidad. Su acierto en la eleccin de la forma
epistolar y en la presentacin de los personajes anunciaba una nueva sensibilidad en la que los sentimientos
triunfaban por encima de los prejuicios sociales. Tuvo una excepcional acogida en toda Europa.
Encuadrada ms dentro de la novela filosfica, Emilio o de la educacin es la otra
gran contribucin de Rousseau a la novela del XVIII francesa, una reflexin sobre la
educacin ideal, inspirada en la naturaleza.
Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) es considerado el mximo exponente del
gnero sentimental. Marcado por la lectura de Defoe y el inters por la botnica, este
viajero infatigable escribi inspirado por Rousseau sus Estudios de la naturaleza (1784),
que le dieron fama. De esta obra formaba parte la historia de Pablo y Virginia, que se
public por separado en 1788. Saint-Pierre es conocido fundamentalmente por esta
novela.
Bernardin de Saint-Pierre. (Wikimedia

Pablo y Virginia narra la historia de amor entre dos jvenes que viven en la Isla de Commons)
Francia, entonces colonia francesa, a los que separan las circunstancias. Cuando
Virginia (que se ha mantenido fiel a la memoria de su amado) regresa, se estrella su barco. Pablo
muere de dolor poco despus. El triunfo del sentimiento y de la bondad, el gusto por lo extico, el
mrito de sus minuciosas descripciones de la naturaleza y del paisaje, son algunos de los elementos
que explicaron el extraordinario xito que tuvo en su tiempo. Se ha destacado en esta novela el
descubrimiento de una nueva actitud que anticipaba el Romanticismo.

Cuando se les preguntaba acerca de su edad o de la de Pablo:


Mi hermano deca tiene la edad del gran cocotero de la fuente y yo la del ms pequeo. Los mangueros han dado
doce veces sus frutos y los naranjos veinticuatro desde que estoy en el mundo.
Su vida pareca ligada a la de los rboles, como la de los faunos y las dradas. No conocan otras pocas histricas que
las de la vida de sus madres, otra cronologa que la de sus huertos ni otra filosofa que la de hacer el bien a todo el
mundo y resignarse a la voluntad de Dios.
Despus de todo, para qu necesitaban aquellos jvenes ser ricos y sabios a nuestro modo? Sus necesidades y su
ignorancia colaboraban a su felicidad. No pasaba un solo da sin que se comunicasen un socorro o un conocimiento; s,
un conocimiento; y aunque pudiera estar mezclado con algn error, el hombre puro no ha de tomar en cambio otros ms
peligrosos.
As crecan aquellos hijos de la Naturaleza. Ninguna preocupacin haba arrugado su frente; ninguna pasin desdichada
haba depravado su corazn: el amor, la inocencia, la piedad se mostraban impresas en sus rasgos, en sus actitudes y en
sus movimientos.
Bernardin de Saint-Pierre. Pablo y Virginia, trad. de Jos Garca, Madrid, Planeta, 1984.

125

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

El mundo perfecto y utpico que aparece en la Isla de


Francia donde viven felices Pablo y Virginia durante su
infancia, lo encontraremos de forma similar en otras
narraciones europeas de la centuria. Las grandes
expediciones que se realizan durante el siglo favorecen el
gusto por una literatura de viajes que se recrea en la
presentacin de escenarios naturales y primitivos, en los
que el ser humano logra la felicidad. La isla de Robinson,
descrita por Defoe, o los destinos de los viajes del capitn
Gulliver, sern algunos de los ejemplos ms conocidos,
como veremos despus.
La mejor stira de esos mundos idealizados y
perfectos la tenemos en Voltaire (1694-1778), que
hizo acertadas incursiones en el terreno de la Comienzo del Cndido de Voltaire. (Wikimedia Commons)
narrativa. Sus cuentos y originales novelas cortas
recrean sus preocupaciones filosficas con su peculiar estilo sencillo, inteligente e irnico. Entre ellos
destacan Zadig o el destino (1749), de ambientacin oriental, y Cndido o el optimismo (1759).
Cndido es una breve novela de aprendizaje protagonizada por un optimista que cree vivir en el mejor de
los mundos posibles. Las experiencias que tiene en su periplo por diversos pases le muestran una realidad
muy diferente a la que le haba enseado su maestro. El relato de estas vivencias permite a su autor
criticar todas las formas de intolerancia, fanatismo religioso y exceso de poder, que llevan a las guerras y
a los abusos, como los existentes en las colonias americanas. El episodio de El Dorado presenta ese
mundo utpico de riquezas y felicidad, que se muestra, sin embargo, insuficiente para el protagonista. La
stira demuestra que el mundo perfecto es inalcanzable.
Otras aportaciones
La Historia del caballero Des Grieux y de Manon Lescaut (1731) del Abate Antoine-Franois Prvost dExiles
(1697-1763) es su gran aportacin a la literatura francesa. En ella describe cmo el caballero Des Grieux se
ve abocado al deshonor, vctima de su pasin por la joven Manon, amante del lujo y los placeres. La obra tuvo
una difusin enorme en ediciones clandestinas a raz de las prohibiciones que tuvo en Francia. Ha inspirado
varias peras y pelculas. Tambin su novela Cleveland cont con numerosas ediciones.
Pierre de Marivaux (1688-1763), conocido tambin por su produccin teatral, es autor de La vida de
Mariana (1730-1741), novela apreciada por los prerromnticos, en la que Mariana cuenta a su amiga sus
conflictos sentimentales.

Actividades
13. Lee con atencin el fragmento de Pablo y Virginia. Es neutral el narrador en la presentacin de los personajes?
Justifica tu respuesta.
14. Seala qu valores se destacan de su forma de vida. Con qu otro autor de los estudiados en este tema relacionaras la importancia que se le da a la naturaleza?

126

5.2. Inicios de la novela inglesa


La novela inglesa del siglo XVIII, y la novela europea en general, est determinada por la influencia del Quijote de
Cervantes y de la picaresca espaola, especialmente en el caso ingls. As lo vemos en novelistas como Defoe,
Swift, Smollet, o ms especficamente en Richardson, Fielding y Sterne.

Defoe
Daniel Defoe (1660-1731) es uno de los pioneros de la novela inglesa. Su larga experiencia
como articulista de prensa forj el estilo funcional y directo que veremos en su obra narrativa.
Fue un novelista tardo, ya que su primera novela, Robinson Crusoe, fue publicada a los
sesenta aos. Entroncando con los libros de viajes y de historia natural, marcar el inicio
de una nueva narrativa moral y utpica, que examina de forma crtica la realidad.
Dedicado desde muy pronto al comercio de los ms variados productos, no siempre
con xito, Defoe se endeud en varias ocasiones y fue perseguido por sus acreedores.
Viaj por diversos pases eropeos. A su actividad empresarial hay que sumar sus
inquietudes polticas, que le llevaron a la picota por sus panfletos y crticas a los
conservadores. Trabaj para el servicio de inteligencia y fue responsable de informes y
publicaciones peridicas de carcter poltico. Su vinculacin al gobierno se refleja en
su asistencia a los comits del Parlamento de Escocia. Fue autor de numerosos escritos
de carcter poltico, religioso, poemas satricos...

Influencia cervantina en la novela


Autocrtica.
Referencia a la propia obra.
Ambigedad.
Stira.
Escepticismo.
Juego ficcional (manuscritos).
Tratamiento de los personajes.
Reflejo de la realidad de la poca.

Robinson Crusoe (1719) es una de las grandes obras de la literatura universal. Narra
la experiencia de un nufrago en una isla desierta durante veintisiete aos, primero en
solitario, y trascurridos unos aos, en compaa de un nativo al que llama Viernes, prototipo
del buen salvaje. Esta historia de superacin personal, de lucha en solitario del hombre
frente a las circunstancias, representa el valor del individuo frente a la sociedad, en una
naturaleza de la que aprende sus reglas y a la que logra dominar mediante la razn.
El tema del viaje y de la isla estuvo muy presente en la narrativa dieciochesca. Con
ellos se profundiza en el anlisis de los personajes cuestionando los principios sociales
y educativos establecidos. El exotismo de los escenarios, como la isla, no solo presentaba
nuevas realidades, sino que ofreca la imagen optimista de un mundo mejor y ms autntico
que permita al hombre ser feliz.
En el fragmento siguiente de Robinson Crusoe, el protagonista hace un pequeo
balance de su vida en la isla, cuando han pasado cuatro aos de supervivencia en solitario:

Ilustracin de Robinson Crusoe. (Wikimedia


Commons)

Acometida esta nueva empresa, llegu al fin del cuarto ao de mi estancia en la isla y celebr el aniversario con el mismo
fervor y con igual consuelo que lo haba hecho los aos precedentes. Crea poderme felicitar no sin razn, porque una
poderosa barrera me garantizaba suficientemente contra los contagiosos vicios del siglo. No tena nada que codiciar.
Posea ya todas las cosas de que yo poda necesitar. Yo era el seor del lugar, y hasta poda, si se me antojaba, darme el
ttulo de rey o emperador de todo mi pas, ya que estaba sometido a mi poder. Por todas partes ejerca un imperio desptico.
No tena rival ni competidor que me discutiera el mando o la soberana; y hubiera podido construir grandes almacenes de
trigo, pero no me hubiesen servido para nada. Por esta razn, solo dejaba crecer lo que necesitaba. []
Dicho en pocas palabras; la naturaleza de las cosas y la misma experiencia convencironme, despus de maduras
reflexiones, de que en este mundo las cosas no son buenas, en lo que a nosotros se refiere, sino con arreglo al uso que
de ellas hagamos, y que no gozamos de las mismas sino en la medida que la empleamos, con la nica reserva, sin
embargo, de que en tiempo y lugar oportunos, pueden reunirse para mostrarnos los prdigos con los dems.
Ya he mencionado una suma, en oro y plata, que se elevaba, poco ms o menos, a treinta y seis libras esterlinas; pero,
por desgracia, cun intil era para m esa cantidad y qu poco me llamaba la atencin! A mis ojos tena menos importancia
que el barro o las arenas de la playa.
Daniel Defoe. Robinson Crusoe, trad. Virginia A. Dreys, Madrid, Sarpe, 1984.
Poco despus de la publicacin de su Robinson, apareci otra gran novela de Defoe, en la que se inicia en la
picaresca femenina con un estilo directo, realista y ameno: Fortuna y adversidades de la famosa Moll Flanders (1722).
127

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

Swift
El den anglicano irlands Jonathan Swift (1667-1745) es otra de las grandes figuras de la novela inglesa del XVIII.
Tras una infancia pobre, Swift trabaj durante bastante tiempo como secretario
de un conocido poltico de su tiempo, William Temple, lo que le permiti conocer
de primera mano los entresijos de la poltica y la sociedad de su poca, que
luego satirizara en su obra. A la muerte del poltico, inici su carrera eclesistica.
Vivi una relacin especial con la joven Esther Johnson (Stella), para algunos
hija ilegtima de Temple. Cuando muri Stella, Swift cay en una depresin. A su
muerte, don sus bienes a los pobres.

Maestro de la stira, Swift analiza minuciosamente la realidad en sus obras.


De su no muy extensa produccin sobresale Los viajes de Gulliver (1726), un
clsico de la literatura universal, cuyos dos primeros libros son muy conocidos
por el pblico infantil.
Retrato de Jonathan Swift. (Wikimedia

La obra narra en primera persona los viajes del capitn Lemuel Gulliver. Commons). A Swift se le atribuye la invencin
del nombre de Vanesa, que cre cambiando
Consta de cuatro partes, cada una centrada en un viaje: el primero el orden de las iniciales de Esther Vanhomrigh.
corresponde a su experiencia con los diminutos seres de Liliput, a donde
llega despus de un naufragio; el segundo, a su viaje a Brobdingnag, habitado por seres gigantescos; en
la tercera parte cuenta sus viajes fantsticos a Laputa, una isla flotante dedicada a la msica y a las
matemticas y otras zonas de Oriente, donde conoce a seres extraordinarios; y por ltimo, su viaje a la
tierra de los houyhnhnms, caballos racionales que dominan a los yahoos, hombres primitivos y bsicos.
El artificio del viaje le permite a Swift hacer un curioso recorrido por pases y sociedades de costumbres
muy diferentes que le sirve para acentuar el contraste y la perspectiva crtica. El resultado es una amarga
reflexin sobre la condicin humana y la corrupcin social. Ridiculiza el comportamiento humano en las
sociedades civilizadas y hace una aguda stira de las ciencias, de los inventores y los matemticos, de la
guerra, la justicia
Me pregunt cules eran las causas o motivos habituales que solan llevar a un pas a entrar en guerra con otro. Respond
que eran innumerables, pero que mencionara solo unos cuantos de los principales. Unas veces la ambicin de los
soberanos, que nunca creen tener tierra o gente suficiente que gobernar; otras, la corrupcin de los ministros, que meten
a su seor en una guerra para ahogar o disimular los gritos de los sbditos contra su perniciosa administracin. La
diferencia de pareceres ha costado muchos millones de vidas; por ejemplo, que si la carne es pan o el pan carne, que si
el zumo de una cierta baya es sangre o vino; que si silbar es un vicio o una virtud []
Algunas veces la disputa entre dos soberanos es para dirimir quin de ellos desposeer a un tercero de sus dominios, a
los cuales ninguno de ellos puede invocar derecho alguno. Otras veces un soberano se pelea con otro por temor de que
el otro se pelee con l. Unas veces se va a la guerra porque el enemigo es demasiado fuerte y otras porque es demasiado
dbil. A veces nuestros vecinos quieren las cosas que nosotros tenemos, o tienen las cosas que nosotros queremos, as
que luchamos hasta se llevan lo nuestro o nos dan lo suyo.
Jonathan Swift. Los viajes de Gulliver, trad. de Pollux Hernez, Madrid, Ctedra, 2010.

128

Fielding
Henry Fielding (1707-1754), novelista y dramaturgo ingls, destaca por la orientacin satrica y humorstica de
su produccin novelstica. Ha sido considerado junto a Richardson uno de los padres de la novela inglesa.
Despreocupado, inquieto, apasionado y vividor, se cas por amor con una heredera
cuya dote derroch en poco tiempo. Gest su estilo en la prensa peridica de la poca,
con abundantes e incisivas colaboraciones, la mayora de corte satrico. Public su peridico
The Champion entre 1739 y 1741. Se dedic tardamente a la abogaca y altern esta
con la literatura, en la que cosech grandes triunfos. En el ltimo tramo de su vida trabaj
intensamente como juez de paz en uno de los barrios con mayor delincuencia de Londres.
Muri en Lisboa, a donde haba viajado para restablecerse de sus problemas de salud.

Al ao siguiente a la aparicin de Pamela de Richardson, Fielding public una


parodia, la Apologa de la vida de Mrs. Shamela Andrews (1741), que complet
poco despus con la historia del hermano de Pamela, Joseph, en la novela tambin
satrica Joseph Andrews (1742), en la que el protagonista es acompaado por el
cmico reverendo Abraham Adams. A esta siguieron Jonathan Wild (1743), basada
en la vida de un famoso ladrn, y La historia de Tom Jones, expsito (1749), su
novela ms conocida. La influencia de Cervantes, sobre el que escribi un Don
Quixote in England, es muy grande en toda su obra.

Retrato de Henry Fielding, obra de su amigo, el


conocido William Hogarth (1697-1764). (Wikimedia
Commons)

Tom Jones es una novela picaresca en primera persona, que relata la vida y aventuras del joven y apuesto
protagonista, quien, abandonado de beb supuestamente por la doncella, es cuidado por el bondadoso
seor Allworthy junto a su hijo. Ya joven, sus pretensiones hacia Sophia Western, la hija de un distinguido
caballero, hacen que sea expulsado de la casa. A partir de entonces comienzan sus andanzas, que incluso
le llevan a la crcel. Concluye la novela con el ansiado matrimonio con Sophia, que se logra consumar al
descubrirse que en realidad es hijo de la hermana del seor Allworthy, su protector.
La novela, divertida, itinerante, distendida e irnica, rene una serie de ingredientes que justifican su valor literario
y su xito permanente. Aventuras, enredos, escenas sensuales, final feliz ofrecen un minucioso, irnico y tolerante
retrato de las contradicciones del ser humano. La sociedad de la poca aparece representada con un amplio abanico
de personajes de todas las clases sociales. El autor comenta sus decisiones narrativas con el lector, como harn
tambin Sterne y Diderot. Pronto alcanz un gran xito de lectores. Ejerci gran influencia en la novelstica de Dickens
y Walter Scott. Fue considerado por Lord Byron el Homero en prosa de la naturaleza humana.
En el fragmento siguiente aparece uno de los guios al lector tan caractersticos de Fielding:
Desde luego, seorita contest Mrs. Honour. Jams he tenido la intencin de separarme de usted. Llor mucho
cuando me despidi. Sera muy ingrata si abandonase a la seorita, pues, adems, no encontrara jams una colocacin
tan buena como la que tengo a su lado. Estoy segura de que vivir y morir a su lado, pues como afirma Mr. Jones, feliz
es el hombre que
Al llegar aqu, la campana llamando a comer interrumpi una conversacin que pareca haber producido tal efecto en
Sophia, que quiz ahora le hiciera ms falta la sangra que cuando se la hicieron. Respecto a su estado de nimo, seguir
una regla de Horacio, es decir, que no intentar describirlo por temor al fracaso. La mayor parte de mis lectores se lo
imaginarn por s mismos, y los pocos a quienes les sea imposible hacerlo, tampoco comprenderan la descripcin, o
cuando menos negaran que fuese natural, si consegua describirla bien.
Henry Fielding. Tom Jones, ed. de Carlos Pujol, trad. de Enrique de Juan, Barcelona, Planeta, 1989.
129

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

Sterne
El clrigo irlands Laurence Sterne (1713-1768) es otra de las grandes figuras de la novela inglesa del XVIII.
Admirador de Cervantes, Rabelais y Swift, Sterne es un escritor que se adelant a su tiempo. Su obra cumbre,
Vida y opiniones del caballero Tristram Shandy (1759-1767), difcil de catalogar, no fue entendida por la crtica
del momento.
Excntrico, de vida desordenada y salud delicada, vivi
una temporada en Francia buscando remedio a sus dolencias,
mientras redactaba parte de su Tristram Shandy. Con su
incompleto Viaje sentimental por Francia e Italia (1768) inici
un nuevo enfoque ms subjetivo y emotivo de los relatos de
viajes. Muri de tuberculosis en Londres en 1768.
Tristram Shandy fue publicada por entregas a lo largo de ocho
aos en nueve volmenes, a modo de autobiografa del narrador.
Sin embargo, las continuas ancdotas y digresiones, retratos y
escenas humorsticas, alusiones a escritores, pensadores y filsofos,
van retardando la trama central, que queda as diluida. Su singularidad
Retrato de Laurence Sterne realizado por Joshua Reynolds.
formal reside en la experimentacin estructural, en la utilizacin de (Wikimedia Commons)
recursos grficos poco usuales, como dejar una pgina en negro,
emplear distintos tipos de letra, puntos suspensivos Emplea, adems, un lenguaje informal, directo y atrevido,
con fragmentos en latn, francs, juegos de palabras, dobles sentidos, en definitiva, un humor verbal caracterstico.
Con todo ello hace una parodia, con claras reminiscencias cervantinas, de las tcnicas narrativas del momento.
Las teoras sobre la relacin de ideas de Locke estn en la base de la filosofa de Sterne, y justifican
las asociaciones y digresiones continuas. Se ha destacado tambin el sentimentalismo de la obra, que
busca provocar sensaciones en los lectores.
Siento gran propensin a dar comienzo a este captulo al buen tuntn y no voy a frustrar mi
fantasa. As que all voy: []
Laurence Sterne. Tristram Shandy, ed. Fernando Toda,
trad. Jos Antonio Lpez de Letona, Madrid, Ctedra, 1993.

Considerado el James Joyce del siglo XVIII, Sterne se adelanta al monlogo interior e influye en novelistas
hispanoamericanos como Borges, Lezama Lima, Cortzar, Cabrera Infante... La obra de Sterne no ser traducida
al espaol hasta 1975.
Otro destacado novelista ingls deudor de Cervantes fue Tobias Smollet (1721-1771), con la novela
picaresca Roderick Random (1748), Las aventuras de sir Lancelot Greaves (1762), con la que se adelant
al folletn al publicarse por entregas, y El viaje de Humphrey Clinker (1770), libro de viajes en forma
epistolar, que es su obra ms importante.

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Otras aportaciones a la novela del XVIII


Franois de Salignac de la Mothe-Fnelon (1650-1715), arzobispo de Cambrai, es muy conocido en el
XVIII por su extensa novela pedaggica Las aventuras de Telmaco (1699).
Alain-Ren Le Sage (1668-1747), apasionado de la literatura espaola de los siglos XVI y XVII, y en particular
de la picaresca, que traduce y adapta al francs. De su produccin destaca la Historia de Gil Blas de Santillana
(1715-1735), una especie de novela picaresca inspirada en la Vida del escudero Marcos de Obregn, de
Vicente Espinel. Isla lo tradujo en 1787. La novela destaca por su amena y pintoresca presentacin de
ambientes y tipos.
Entre la crnica y la picaresca, se encuentra una de las obras ms significativas de la narrativa
hispanoamericana, el Lazarillo de ciegos caminantes (1773), publicada en Espaa con el seudnimo de
Concolorcorvo.
El enciclopedista Denis Diderot (1731-1784) cultiv tambin la novela, gnero al que traslad sus inquietudes
filosficas. En su Jaime el fatalista y su amo (1772-1775) refleja su admiracin por Sterne con una obra
satrica, anticlerical, con abundantes digresiones y estilo libre. De escritura anterior, aunque publicado tras
su muerte, es El sobrino de Rameau, un dilogo de corte filosfico entre el autor y el conocido pintor Rameau.
Otra de sus novelas importantes es La religiosa (1796), en la que, intercalando una correspondencia real
con una ficticia en primera persona, critica duramente el fanatismo religioso.

Actividades
15. Segn las reflexiones que hace Robinson en el fragmento que has ledo en pg. 127, crees que el personaje
evoluciona durante su estancia en la isla? Justifica tu respuesta.
16. En el texto de Swift, de pg. 128, el capitn Gulliver explica las causas de las guerras. Analiza el enfoque satrico
del fragmento.
17. Relee ambos textos y compara la diferente actitud ante la realidad por parte de Defoe en su Robinson y por parte
de Swift en su Gulliver.
18. Tanto Fielding como Sterne se dirigen con frecuencia directamente al lector. Relee los textos de ambos novelistas
y comenta su uso.

Recuerda
La novela del XVIII experiment un gran desarrollo en Europa, especialmente en Inglaterra y Francia.
Fue determinante la influencia de Cervantes y de la picaresca espaola.
Los grandes representantes de la novela psicolgica y sentimental son Richardson, Rousseau y Saint-Pierre.
En la novela inglesa destacaron Defoe, Swift, Fielding y Sterne.

131

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

6. Tradicin y renovacin teatral


Las caractersticas especficas del gnero teatral lo convertirn en uno de los medios ms eficaces para la divulgacin
de las ideas ilustradas entre el pblico, aunque no dio los frutos de pocas anteriores. Su enfoque moral y didctico
estaba al servicio de ese propsito, por lo que la perspectiva
es fundamentalmente realista. Su bsqueda de la verosimilitud
Caractersticas del teatro neoclsico
es lo que justifica el respeto a las llamadas tres unidades, de
Verosimilitud.
forma que la accin sea una, para no dispersar la atencin del
Reglas de las tres unidades.
pblico, y que se desarrolle en un solo lugar y en un tiempo lo
Separacin de gneros.
ms reducido posible. Desde la preceptiva neoclsica se
Predominio del verso.
reivindica un teatro mayoritariamente escrito en verso, que
Propsito moral y didctico.
apuesta por la pureza de gneros, de manera que no se mezcle
Perspectiva realista.
lo cmico con lo trgico. Boileau (1636-1711) en Francia e
Naturalidad expresiva.
Ignacio de Luzn en Espaa (1702-1754), sern los mximos
representantes de la potica clasicista.

6.1. Comedia sentimental y drama burgus


Las demandas de una visin ms prxima a la realidad por parte del pblico burgus, sin los extremos de la
tragedia y comedia tradicionales, propici el nacimiento de la llamada comedia sentimental, ms cercana a la
nueva sensibilidad ilustrada.
Aunque el origen de la comedia sentimental se sita en Inglaterra a finales del XVII, con autores
como Colley Cibber, Richard Steele y George Lillo, que abordaron el tema de la libre eleccin
de cnyuge o la fuerza de la pasin amorosa con gran xito, pronto se difundi rpidamente en
Francia y Alemania.
En Francia la comedia sentimental alcanz mucha
importancia. De intencin moralizadora y fuerte dosis de
sensibilidad, sus detractores la denominaron peyorativamente
comdie larmoyante (comedia lacrimgena). Su gran impulsor
fue Pierre Nivelle de La Chausse, con El prejuicio de moda
(1735) traducido por Luzn o La escuela de las madres
(1744). Haba nacido un nuevo gnero, que cuando
minimizaba el contenido sentimental era denominada tambin
drama burgus antes tambin llamado gnero serio o
tragedia burguesa.

Caractersticas del drama burgus


Conflictos de la vida cotidiana.
Realismo.
Ausencia de elementos cmicos.
Intencin moral.
Escrito en prosa.
Atencin a la puesta en escena.

Diderot fue uno de los ms destacados teorizadores del drama burgus. En la Paradoja del
comediante (1830) racionaliz las claves de la profesin actoral. Beaumarchais y Mercier publicaron
tambin sendos ensayos en defensa del drama.

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Es precisamente en Francia donde encontramos algunos de los comedigrafos ms destacados:


Alain-Ren Le Sage (1668-1747) destac por el acierto en su retrato de la burguesa de su poca, como
el que ofrece en su comedia El Turcaret.
Pierre de Marivaux (1688-1763) fue autor de un tipo de comedia refinada,
intrascendente, que gusta de la temtica amorosa. El juego del amor y del
azar (1730) y Las falsas confidencias (1737) son dos de sus obras ms
representadas.
Pierre Caron de Beaumarchais (1732-1799) es conocido por dos divertidas
e ingeniosas comedias ambientadas en Espaa: El barbero de Sevilla o la
precaucin intil (1775) y Las bodas de Fgaro (1784).
En el terreno de la tragedia hay que mencionar a Voltaire, que intenta
devolverle al gnero su antiguo esplendor con obras como Zare (1732) o
Mrope (1743).
En Italia el desarrollo del drama est estrechamente vinculado a la msica,
por el auge que experimenta el teatro musical. Los autores teatrales ms importantes
son:

Beaumarchais, retratado por Nattier. (Wikimedia


Commons)

Pietro Metastasio (1698-1782), autor de numerosos libretos


de pera con temtica mitolgica y pastoril.
Carlo Goldoni (1707-1793), partiendo de la Commedia dellArte,
crea un teatro realista y moral en prosa, ambientado en Venecia.
Entre sus ttulos principales figuran La posadera, El caf y La
viuda lista.
Carlo Gozzi (1720-1806) hace un teatro de corte fantstico, en
verso, opuesto al teatro ilustrado de su tiempo, como en El amor
de las tres naranjas y Turandot, la ms famosa.
Vittorio Alfieri (1749-1803) es conocido sobre todo por sus
tragedias, como Virginia.

Teatro italiano del siglo XVIII. (Wikimedia Commons)

El origen del drama en Alemania se sita en la obra Miss Sara Sampson (1755), de Lessing (1729-1781), el gran
representante de la Ilustracin alemana. Su Minna de Barnhelm (1763) sirvi de modelo a muchas comedias alemanas.
La Dramaturgia de Hamburgo, conjunto de folletos de crtica teatral publicados por Lessing entre 1767 y 1769
es la gran obra de la teora dramtica alemana. All arremete contra la esttica clsica francesa y exalta la fuerza
creadora del genio. Su publicacin coincidi con la difusin en Alemania de las teoras de Diderot y la exitosa
representacin de algunos de sus dramas, muchos traducidos por el mismo Lessing.
En Inglaterra sobresalieron John Gay (1685-1732) y Richard Brinsley Sheridan (1751-1816), aunque lo
ms destacable fueron las innovaciones en la interpretacin y representacin de las obras. El conocido actor
David Garrick hizo las mayores aportaciones representando a Shakespeare.

133

UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

6.2. Teatro europeo y espaol: influencias recprocas


Las relaciones entre la literatura espaola y la europea son numerosas durante el siglo XVIII. Como hemos
visto, Francia ejerci la hegemona cultural e ideolgica en la poca, bien como centro de origen o de difusin de
ideas literarias. Aunque cada literatura tiene su fisonoma particular, algunos puntos en comn las acercan en
preocupaciones, temas y enfoques similares.
As, se ha destacado la influencia de Lcole des mres de Marivaux
en El s de las nias, de Leandro Fernndez de Moratn, el mximo
representante de la comedia neoclsica espaola, que triunf en nuestro
pas ms tarde que en otros pases europeos. Tambin algunos sainetes
de Ramn de la Cruz estn inspirados en obras forneas de La Motte y
de Voltaire (cuya Zare es parodiada en Zara, tragedia en menos de un
acto). La abundancia de traducciones y adaptaciones, sobre todo de obras
teatrales que se hicieron durante el siglo XVIII, especialmente en el ltimo
tercio, favoreci estas influencias, a las que se podran sumar otros muchos
ejemplos. Por otra parte, era frecuente que el traductor adaptara a las
costumbres espaolas (con gran libertad) las comedias traducidas. El resultado
era muchas veces una obra nueva.
Europa tampoco permaneci al margen de la literatura espaola. Aparte
de las influencias de la literatura de los Siglos de Oro, lo espaol atrae a
autores como Beaumarchais. Como hemos visto, en 1775 estren El barbero
de Sevilla, una pera cmica, y en 1778 La bodas de Fgaro, ambas
ambientadas en una Sevilla castiza y folclrica.

Paseo por Andaluca, de Goya. (Wikimedia


Commons)

Tanto El barbero de Sevilla como Las bodas de Fgaro tienen personajes comunes y los argumentos
relacionados. En la primera, que plantea el problema del matrimonio por obligacin, el conde de Almaviva
intenta por diversos medios con la ayuda del barbero Fgaro casarse con la hurfana Rosina, frreamente
protegida por su tutor. La segunda se centra en los problemas amorosos del barbero. El xito de estas
obras contribuir a la difusin en Europa de una imagen romntica y pintoresca de Espaa.

Actividades
19. Elabora un cuadro con los autores teatrales europeos ms representativos del XVIII.

Recuerda
El teatro neoclsico segua la regla de las tres unidades y tena propsito didctico.
La comedia sentimental y el drama burgus fueron subgneros en auge.
En Italia se vivi el apogeo del teatro musical.

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7. Las otras caras de las Luces


La diversidad de la literatura del siglo XVIII se evidencia en la convivencia de
la racionalidad y moralidad ilustrada con otros enfoques de la realidad que profundizan
ms en el fondo irracional, misterioso y oscuro del ser humano. En Inglaterra, por
ejemplo, surgi la novela gtica.
Se trata de un tipo de novela de misterio y de terror. Asumiendo las ideas de
Locke sobre las sensaciones, el gnero proporcionaba un conocimiento ms completo
del individuo, al tener en cuenta la parte irracional y malvada. Con frecuencia
arranca de un conflicto amoroso, gusta de escenarios agrestes y con ruinas, y
suele situar la accin en ambientes nocturnos y tiempos pasados. El gnero se
inaugura con El castillo de Otranto (1765) de Horace Walpole (1717-1797), y
seguir vigente en el Romanticismo.
Tambin en la segunda mitad del siglo XVIII se produjo el auge de la llamada
novela libertina. Crtica con todo dogmatismo y censura, defiende la libertad y el
placer en una sociedad hipcrita y decadente. Suele ofrecer la historia de una
seduccin que contraviene el orden establecido, profundiza en la psicologa de
los personajes y su estilo es rpido y sinttico. Sus mximos representantes son
Sade y Choderlos de Laclos.

Horace Walpole, el creador de la novela gtica.


Retratado por Joshua Reynolds.
(Wikimedia Commons)

El Marqus de Sade, Donatien Alphonse Franois de Sade (1740-1814), es conocido por su tratamiento
de la pasin sexual y su recreacin en escenas de crueldad fsica y moral. Niega la existencia de Dios y la
bondad de la naturaleza. Destaca su novela Justine (1791).
Pierre-Ambroise Franois Choderlos de Laclos (1741-1803) es el autor de Las amistades peligrosas
(1782), con la que la novela epistolar llega a su perfeccin tcnica. En ella desarrolla magistralmente las
intrigas de un calculado proceso de seduccin en el que la sensibilidad natural ha sido sustituida por el
orgullo, la mentira, la manipulacin y las falsas confidencias. Se critica a la sociedad de fin de siglo, pero
tambin se cuestiona la propia naturaleza del ser humano y el concepto mismo de virtud. Su exaltacin de
la pasin anticipa el Romanticismo. La novela, escasamente conocida en Espaa hasta la segunda mitad
del siglo XX, cont con la admiracin de Stendhal y Baudelaire.
De la marquesa de Merteuil al vizconde de Valmont
En Pars, a 20 de septiembre de 17**.
En cuanto a la prudencia, la astucia, no hablo ya de m: qu mujer no tendra ms que usted? Oh! Su presidenta le
maneja como a un nio.
Crame, vizconde, raramente se adquieren las cualidades de las que se puede prescindir. Puesto que combate sin
riesgo, debe actuar sin precaucin. En efecto, para ustedes los hombres, las derrotas no son sino xitos. En esta partida
tan desigual, nuestra fortuna es no perder, y su desgracia no ganar. Aunque le concediera los mismos talentos que a
nosotras, en cunto no habramos de superarle todava, por la necesidad en la que nos vemos de hacer uso continuo de
ellos!
Choderlos de Laclos. Las amistades peligrosas, ed. Dolores Picazo,
trad. Almudena Montojo, Madrid, Ctedra, 1998.

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UNIDAD
EL SIGLO DE LAS LUCES

8. Literatura y otras artes


Para el siglo XVIII la literatura deba formar parte, igual que las ciencias y el resto de las disciplinas artsticas,
de la formacin integral del ilustrado. La imitacin de
los modelos clsicos, caracterstica del arte neoclsico,
favoreci la apropiacin temtica y la asimilacin de
formas y estructuras. Y el xito que alcanzaron
rpidamente algunas obras del XVIII llev a su rpida
adaptacin a otros gneros.
El auge que experiment el teatro musical en el
siglo XVIII favoreci la aparicin de peras basadas
en novelas y obras teatrales de gran repercusin. As,
la obra del polifactico y extravagante Beaumarchais
inspir peras de gran calidad, como Las bodas de
Fgaro (1786) de Mozart (1756-1791), o El barbero
de Sevilla (1816) de Rossini (1792-1868).

Programa de sala de la pera Manon Lescaut, de Puccini. (Wikimedia Commons)

Tambin el primer gran xito operstico de Giacomo Puccini (1858-1924) estuvo inspirado en una obra del
XVIII, en este caso en Manon Lescaut (1893), adaptacin de la novela homnima del abate Prvost. Tambin la
inconclusa Turandot de Puccini se basaba en la obra del mismo ttulo del italiano Carlo Gozzi, que a su vez
inspir a Schiller.
La pintura y el cine se han servido tambin de los grandes hitos literarios del XVIII. El mito de la isla desierta
y del nufrago que debe sobrevivir apartado de la civilizacin naci con Robinson. Han sido numerosas las
adaptaciones cinematogrficas de la novela, como la realizada por Buuel (1952) o la de Nufrago (1999),
dirigida por Robert Zemeckis y protagonizada por Tom Hanks. Y otro tanto se puede decir de Los viajes de
Gulliver, novela frecuentemente adaptada para el pblico infantil en dibujos animados. Son mltiples las versiones
cinematogrficas que se podran mencionar, desde la temprana de Georges Mlis (1902), a las ms recientes
de Peter R. Hunt (1977), protagonizada por Richard Harris, y la de Rob Letterman (2010), con Jack Black.
Destaca la versin en cmic de Donald Lemke y, en animacin, la de Diane Eskenazi (1996).
Otros xitos de la gran pantalla inspirados en la literatura del XVIII son los de Las amistades peligrosas
(1988) de Stephen Frears, con Glenn Close, John Malkovich y Michelle Pfeiffer, o la inglesa Tristram Shandy
(2005), dirigida por Michael Winterbottom y protagonizada por Steve Coogan.

136

Gua de lectura
Cndido, de Voltaire
Haba en Westphalia, en el castillo del seor barn de Thunder-ten-tronckh, un joven a quien la naturaleza haba
dotado de las costumbres ms delicadas. Su fisonoma anunciaba su alma. Tena el juicio bastante recto, junto
con el espritu ms simple; creo que por esta razn lo llamaban Cndido.
Voltaire, Cndido. Cuentos completos en prosa y verso, ed. Mauro Armio, trad. Mauro Armio y M. Domnguez,
Barcelona, DeBolsillo, 2007.
Estas palabras con las que comienza Voltaire una de sus obras maestras, Cndido o el Optimismo, son toda una
invitacin a su lectura. Se puede decir que en esta obra se hallan muchos de los elementos que van a caracterizar el
espritu y la filosofa de la Ilustracin. Tras las mltiples peripecias por las que pasan los personajes, dnde encontrar
Cndido el mejor de los mundos posibles?
ARGUMENTO
De forma paralela a la lectura de la obra, ve anotando los hechos fundamentales que se relatan. Sintetiza a continuacin
el argumento e indica los temas principales.
ESTRUCTURA
Explica brevemente la estructura externa de la novela. Podras sealar alguna otra divisin atendiendo al desarrollo
de la trama?
PERSONAJES
Indica los personajes fundamentales que aparecen en la novela y la vinculacin de unos con otros.
De qu procedimiento se vale el narrador para caracterizarlos? Fjate en sus intervenciones, en lo que dice de
ellos el narrador y en lo que cuentan unos personajes de otros.
Caracteriza a continuacin a los personajes principales con los adjetivos que consideres ms representativos.
ESPACIO Y TIEMPO
Estamos ante una novela itinerante. Presta atencin a los cambios de lugar e indica la trayectoria que sigue el
protagonista. Qu crees que se pretende con estos cambios?
Sita los hechos en el tiempo y argumenta en qu poca sucede la accin.
Fjate en los indicadores temporales de la accin. Cunto tiempo transcurre desde el comienzo del relato hasta
el final?
LENGUAJE
El lxico, la extensin y complicacin de la frase, la abundancia de descripciones o digresiones son aspectos
que configuran el estilo de una obra. Presta atencin a estos elementos y comenta el estilo de la novela.
CONTEXTO
Situar una obra en su contexto histrico y literario ayuda a entenderla y valorarla con una perspectiva ms amplia.
Infrmate y sita brevemente la obra en su contexto histrico y literario. Ten en cuenta la produccin general de su
autor y relaciona el contenido de la obra con su pensamiento filosfico.
VALORACIN
Partiendo de la valoracin histrica que ha recibido la obra, reflexiona sobre ella. Cul es tu valoracin de la
novela? Piensa en su actualidad, inters del tema que plantea, estilo

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