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LOS PCES

Los peces (con nombre cientfico Pisces) son animales vertebrados acuticos,
generalmente ectotrmicos,(regulan su temperatura a partir del medio
ambiente) la mayora de ellos recubiertos por escamas, y dotados de aletas,
que permiten su movimiento continuo en los medios acuticos, y branquias,
con las que captan el oxgeno disuelto en el agua. Pisces es una superclase
siendo un grupo parafiltico.

Los peces son abundantes tanto en agua salada como en agua dulce,
pudindose encontrar especies desde los arroyos de montaa (por ejemplo, el
gobio), as como en lo ms profundo del ocano (por ejemplo, anguilas
tragonas).

Los alimentos preparados con pescado son una importante fuente de nutricin
para los seres humanos. Pueden ser pescados a partir de ejemplares silvestres,
o criados de manera similar al ganado (vase acuicultura). Hoy en da la
llamada pesca deportiva cada da se vuelve una actividad ms popular. Los
peces han tenido un papel importante en muchas culturas a travs de la
historia, que van desde las deidades religiosas a temas de libros y pelculas.

La especialidad de la zoologa que se ocupa especficamente de los peces se


denomina ictiologa.

Clasificacin y filogenia
El grupo de los peces es parafiltico y se define como todos los vertebrados
que no son tetrpodos, es decir, por la exclusin de un taxn (los tetrpodos)
de otro mayor (los vertebrados), y no por la posesin de caractersticas
derivadas comunes (apomorfas). Las especies hoy existentes pertenecen a
tres grupos (a veces considerados clases, a veces superclases):

1. Agnatos o peces sin mandbulas: que incluye unas pocas


especies actuales (lampreas y mixines). Es un grupo parafiltico.
2. Condrictios o peces cartilaginosos, que incluyen a tiburones,
rayas y quimeras, caracterizados por poseer hendiduras branquiales
externamente visibles y un esqueleto compuesto slo de cartlago. Son
un grupo de vertebrados muy primitivos, pero muy exitosos

evolutivamente, ya que los tiburones son animales antiqusimos que no


han cambiado mucho desde su origen.
3. Osteictios o peces seos, con esqueleto seo y branquias
protegidas mediante un oprculo. Es un grupo parafiltico. A su vez se
subdividen en:
4. Actinopterigios, peces seos con aletas provistas de radios.
5. Sarcopterigios, peces seos con aletas lobuladas. Son el grupo
hermano de los tetrpodos (veterbrados provistos de cuatro patas); los
primeros anfibios se originaron a partir de sarcopterigios primitivos.
El siguiente cladograma muestra las relaciones filogenticas de los distintos
grupos de peces y de stos con los tetrpodos

Ntese que los sarcopterigios estn ms estrechamente emparentados con los


tetrpodos (vertebrados con cuatro patas) que con los dems peces.

Anatoma
Esta seccin del artculo trata las caractersticas generales de la anatoma de
los peces, para caractersticas particulares, ver: Agnatha, Chondrichthyes y
Osteichthyes.

Artculo principal: Anatoma de los peces


El medio acutico ha impuesto a los peces su forma genrica, su forma de
respirar, su mtodo de locomocin y de reproduccin.

Sistema respiratorio
Vista posterior de las branquias del atn.
Los peces realizan la mayor parte del intercambio gaseoso mediante el uso de
las branquias, que se encuentran hacia ambos lados de la faringe. Las
branquias estn constituidas por estructuras filiformes denominadas filamentos
branquiales. Cada uno de estos filamentos contienen capilares, que permiten
una gran superficie para el intercambio de oxgeno y dixido de carbono. Este

intercambio se produce cuando el pez aspira agua, que pasa a travs de las
branquias.

Hay peces, como los tiburones y las lampreas, que poseen aberturas
branquiales mltiples. Sin embargo, la mayora de los peces poseen branquias
protegidas por una cubierta sea llamada oprculo.

Ser capaz de respirar directamente aire es resultado de la adaptacin para


peces que habitan aguas poco profundas, donde sus niveles varan o donde la
concentracin de oxgeno en el agua puede disminuir en ciertas pocas del
ao. Los mecanismos para ello son variados. La delgada piel de las anguilas
elctricas les permiten cierto grado de absorcin de oxgeno. Tambin pueden
respirar aire al tragarlo directamente de la superficie. Peces gato de las
familias Loricariidae, Callichthyidae y Scoloplacidae son capaces de absorber
aire a travs de su tracto digestivo.2

En el caso de los peces pulmonados y poliptridos se han descrito pulmones


similares a los de los tetrpodos, por lo que deben subir a la superficie del agua
a tragar aire fresco a travs de la boca para que sea pasado travs de las
branquias o filamentos branquiales.

Sistema digestivo
Si bien todas las especies de peces poseen boca, no todas han desarrollado
mandbulas (ejemplo de esto son los agnatos). En el caso de las especies que si
desarrollaron mandbulas, esto les permiti acceder a una variedad mucho ms
amplia de alimentos, incluyendo las plantas y otros organismos.

En los peces, al ser la comida ingerida a travs de la boca, es desglosada en el


estmago. rganos como el hgado y el pncreas aaden enzimas digestivas.
La absorcin de nutrientes se realiza a travs del intestino.

Sistema locomotor

Anatoma externa de un ostectio.


(1) - Oprculo, (2) - Lnea lateral, (3) - Aleta dorsal, (4) - Aleta adiposa, (5) Pednculo caudal, (6) - Aleta caudal, (7) - Aleta anal, (8) - Fotforo, (9) - Aleta
plvica, (10) - Aleta pectoral
Con el fin de desplazarse de la mejor manera en el medio acutico
(principalmente), los peces han desarrollado una serie de aletas, con diferentes
funciones, algunas de ellas son:

Aletas dorsales: Ubicadas en la zona dorsal, su funcin principal es entregar


estabilidad y maniobrabilidad.
Aleta caudal: Ubicada en la cola, su funcin es impulsar el nado.
Aletas anales: Ubicadas ventrales al ano, su funcin es estabilizadora.
Aletas pectorales: Ubicadas detrs de las branquias, su funcin principal es
estabilizar, aun cuando existen interesantes modificaciones de estas aletas
(como en el caso del pez volador).
Aletas plvicas o ventrales: Ventrales a las aletas pectorales.

Sistema circulatorio
Esquema del aparato circulatorio de un pez.
Los peces tienen un sistema circulatorio cerrado con un corazn que bombea la
sangre a travs de un circuito nico por todo el cuerpo. La sangre va del
corazn a las branquias, de stas al resto del cuerpo, y finalmente regresa al
corazn. En la mayora de los peces el corazn consta de cuatro partes: el seno
venoso, el atrio, el ventrculo y el bulbo arterioso. A pesar de consistir en
cuatro partes, el corazn de los peces est constituido por dos cavidades
situadas en serie, una aurcula y un ventrculo.3 El seno venoso es una cmara
de paredes delgadas que recibe la sangre de las venas del pez antes de
permitirle fluir al atrio, una cmara muscular grande y que sirve como un
compartimento de direccin nica que dirige la sangre hacia el ventrculo. El
ventrculo es una bolsa muscular de paredes gruesas encargada del bombeo
hacia el corazn. El ventrculo se contrae y empuja la sangre a un tubo amplio
llamado bulbo arterioso. Al final de la parte opuesta, el bulbo arterioso se une
con un gran vaso sanguneo llamado aorta, por la cual la sangre fluye hacia las
branquias del pez.

Sistema excretor
Al igual que muchos animales acuticos, la mayor parte de los peces excretan
residuos nitrogenados en forma de amonaco.4 Parte de sus excreciones se
difunden a travs de las branquias en el agua circundante. El resto es
expulsado por los riones, rganos excretorios que filtran la basura de la
sangre. Los riones ayudan a los peces a controlar la cantidad amonaco en sus
cuerpos. Los peces de agua salada tienden a perder agua debido a la smosis.
En los peces de agua salada, los riones concentran la basura y expulsan del
cuerpo tan poca agua como les sea posible. En el caso de los peces de agua
dulce, la situacin es a la inversa y tienden a obtener agua continuamente. Los
riones de los peces de agua dulce estn especialmente adaptados para
desechar grandes cantidades de orina diluida (o sea, con mucha agua).5
Algunos peces han desarrollado riones especialmente adaptados que cambian
su funcin, permitindoles trasladarse de agua dulce a agua de mar.

Sistema nervioso
Vista dorsal del cerebro de una trucha arcoiris (Oncorhynchus mykiss).

Sistema nervioso central


Comparndolos con otros vertebrados, los peces tienen generalmente un
cerebro pequeo en relacin al tamao de su cuerpo, en torno a un quinceavo
de la masa cerebral de aves o mamferos de un tamao similar.6 Sin embargo,
algunos peces tienen un cerebro relativamente grande, como es el caso de los
peces de la familia Mormyridae y los tiburones, cuyo cerebro tiene una
proporcin entre masa cerebral y corporal similar al de las aves y los
marsupiales.7

El cerebro est dividido en varias regiones. En la parte frontal se encuentran


los lbulos olfativos, un par de estructuras que reciben y procesan seales de
las narinas a travs de dos nervios olfativos.6 Los lbulos olfativos estn ms
desarrollados en peces que cazan principalmente por el olor, como los mixinos,
tiburones y peces gato. Tras los lbulos olfativos se encuentra el telencfalo o
cerebro anterior, estructura bilobular que en los peces concierne sobre todo al
olfato.6

Conectando el cerebro anterior al cerebro medio o mesencfalo se encuentra el


diencfalo (en el diagrama adyacente, esta estructura se encuentra debajo de

los lbulos pticos y por consiguiente no visible). El diencfalo realiza varias


funciones asociadas con las hormonas y la homeostasis.6 La glndula pineal se
sita justo encima del diencfalo. Esta estructura realiza muchas funciones
diferentes, incluida la percepcin de la luz, el mantenimiento del ritmo cardaco
y el control de los cambios de pigmentacin.6

El cerebro medio contiene los dos lbulos pticos. stos lbulos son de mayor
tamao en especies que cazan con la vista, como la trucha arcoris y los
cclidos.6

El metencfalo est particularmente implicado en natacin y equilibrio.6 El


cerebelo es una estructura monolobular por lo general de gran tamao y
habitualmente la parte ms grande del cerebro.6 Los mixinos y las lampreas
tienen cerebelos relativamente pequeos, pero por el contrario el del pez
elefante est muy desarrollado y aparentemente relacionado con su capacidad
elctrica.6

El mielencfalo la parte ms posterior del cerebro.6 Adems de controlar las


funciones de algunos msculos y rganos de cuerpo, en los peces seos
tambin se encarga de la respiracin y la osmorregulacin.6

Sistema sensorial
Papilas gustativas de un pez gato
Muchos peces poseen rganos sensoriales muy desarrollados. Casi todos los
peces diurnos tienen ojos bien desarrollados que perciben el color al menos tan
bien como los seres humanos. Muchos peces tambin tienen clulas
especializadas conocidas como quimiorreceptores que son responsables de los
sentidos del gusto y del olfato. Aunque disponen de odos en sus cabezas,
muchos peces no perciben bien los sonidos. Sin embargo, la mayor parte de
peces tienen receptores sensibles que forman la lnea lateral. La lnea lateral
permite a muchos peces detectar corrientes suaves y vibraciones, as como
sentir el movimiento de sus presas o de otros peces cercanos.8 Algunos peces,
como los tiburones o los peces globo, tienen rganos que perciben niveles
bajos corriente elctrica.9 Otros, como la anguila elctrica, puede producir su
propia electricidad.

Los peces se orientan usando puntos de referencia y pueden utilizar mapas


mentales de relaciones geomtricas basadas en seales mltiples o smbolos.
En estudios realizados con peces en laberintos, se ha determinado que los
peces utilizan rutinariamente la memoria espacial y la discriminacin visual.10

Capacidad para sentir dolor


Experimentos realizados por el Dr. William Tavolga, zologo del Mote Marine
Laboratory, aportan pruebas de que los peces muestran respuestas de miedo y
dolor. Por ejemplo, en los experimentos de Tavolga, los peces sapo gruan
cuando se le aplicaban descargas elctricas, y con el tiempo comprobaron que
ya gruan ante la mera vista de un electrodo.11

En 2003, cientficos escoceses de la Universidad de Edimburgo que realizaban


una investigacin sobre la trucha arco iris concluyeron que los peces muestran
comportamientos asociados generalmente con el dolor. En pruebas realizadas
tanto en la Universidad de Edimburgo como en el Instituto Roslin, se inyect
veneno de abeja y cido actico en los labios de la trucha arco iris, lo que hizo
que los peces balancearan sus cuerpos y frotaran los labios contra las paredes
y el suelo de sus tanques, por lo que los investigadores creen que eran
esfuerzos por aliviar el dolor, de forma similar a como lo haran los
mamferos.12 13 14 Las neuronas en los cerebros de los peces mostraron un
modelo parecido al de los humanos cuando experimentan dolor.14

El profesor James D. Rose de la Universidad de Wyoming critic el estudio,


afirmando que era errneo, principalmente por que ste no aportaba pruebas
de que los peces poseen percepcin consciente, en particular un tipo de
percepcin que se parezca de forma significativa a la nuestra.15 Rose
sostiene que ya que el cerebro de los peces es muy diferente del nuestro, los
peces probablemente no son conscientes (en la forma en que los son las
personas), por lo que las reacciones similares a las reacciones humanas al
dolor tienen otras causas. Rose haba publicado su propia opinin un ao antes
sosteniendo que los peces no puede sentir dolor dado que sus cerebros
carecen de neocrtex.16 Sin embargo, la conductista animal Temple Grandin
sostiene que los peces podran tener consciencia an sin neocrtex, porque
especies distintas pueden usar sistemas y estructuras cerebrales diferentes
para tratar las mismas funciones.14

Los defensores de los derechos de los animales han mostrado su inquietud


sobre el posible sufrimiento de los peces a causa de la pesca con caa. A la
vista de recientes investigaciones, algunos pases como Alemania han
prohibido determinados tipos de pesca, y la Royal Society for the Prevention of
Cruelty to Animals (RSPCA) britnica, que considera que los peces es poco
probable que perciban el dolor del mismo modo que las personas, pero que hay
evidencias actualmente que indican que los peces realmente tienen la
capacidad de percibir dolor y sufrimiento, por lo que persigue judicialmente a
los individuos que son crueles con los peces.17

Evolucin
Artculo principal: Evolucin de los peces

Placodermo, clase extinta de peces.


Los peces se originaron a partir de otros cordados hacia el inicio del Cmbrico.
No se sabe a ciencia cierta exactamente dnde fijar su origen; el grupo ms
primitivo de los peces conocidos corresponde a los ostracodermos, a partir del
cual descienden los modernos agnatos (que comprende a las lampreas y a los
mixines).

Uno de los ms importantes logros evolutivos fue el desarrollo de mandbulas a


partir de los arcos branquiales, puesto que permiti a los peces primitivos
alimentarse de trozos mayores, capturar presas, triturar, etc. Dentro de los
primeros peces con mandbulas se encuentran los placodermos, que
aparecieron hacia el final del silrico.

Los vertebrados terrestres se diferenciaron a partir de peces de aletas


lobuladas, emparentados con el celacanto o los dipnoos.18

Migracin
Muchos tipos de peces llevan a cabo migraciones regularmente, en escalas que
van del da a da hasta anuales, y con distancias que van desde pocos metros

hasta miles de kilmetros. El fin generalmente se relaciona con la alimentacin


o la crianza; en algunos casos la razn para la migracin sigue siendo
desconocida.

Clasificacin de los peces migratorios


Didromos, viajan entre agua salada y dulce. (Griego: da significa entre).
Andromos, viven principalmente en agua salada y se aparean en dulce.
(Griego: ana significa arriba).
Catdromos, viven en agua dulce y se aparean en agua salada. (Griego: cata
significa abajo).
Anfdromos, se mueven entre agua dulce y salada durante su ciclo de vida,
pero no por apareamiento. (Griego: amphi significa ambos)
Potdromos, migran slo en aguas dulces. (Griego: potamos significa ro).
Oceandromos, migran slo en aguas saladas. (Griego: oceanos significa
ocano)
Los peces andromos ms conocidos son los salmones (Salmo salar), que
eclosionan en pequeas corrientes de agua dulce, bajan al mar y viven varios
aos; despus vuelven a los mismos ros donde nacieron, desovan, y poco
despus mueren, algunos vuelven al mar para volver al ro al ao siguiente o al
cabo de algunos aos; como especie son iterparas, pero su mortalidad
durante la migracin es muy alta y por eso se crea que era semlpara, es decir
que se reproduce y muere.

El pez ms notable dentro de los catdromos es la anguila de agua dulce,


cuyas larvas flotan a la deriva en el ocano abierto a veces por meses o aos,
antes de viajar miles de kilmetros a sus riachuelos originarios, donde se
desarrollan hasta alcanzar su estado adulto, para regresar al ocano a desovar.

La migracin vertical diaria es un comportamiento comn; muchas especies


marinas se dirigen a la superficie en la noche para alimentarse; luego vuelven
a las profundidades durante el da.

Un gran nmero de peces marinos, como el atn, migra de norte a sur


anualmente, siguiendo las variaciones de temperatura en el ocano. Esto es de
gran importancia para la pesca.

Las migraciones de peces de agua dulce son habitualmente ms cortas, por lo


general desde un lago a un ro o viceversa, por motivos de desove.

Los peces as, como otros organismos acuticos, pueden clasificarse


ecolgicamente por su tolerancia a distintas salinidades, en eurihalinos o
estenohalinos, as como por otros aspectos de su adaptacin.