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Observat rios Virt uais Fundam ent os de Ast ronom ia Cap. 17 ( C. Oliveira & V.

Jat enco- Pereira)

Captulo 17
ESTRUTURA DO UNIVERSO
Ns dedicaremos esse captulo ao estudo dos aglomerados de galxias. Os tpicos
abordados sero os seguintes:

AGLOMERADOS DE GALXIAS

COLISES DE GALXIAS

O PROBLEMA DA MATRIA ESCURA

O UNIVERSO EM EXPANSO

FORMAO E EVOLUO DAS GALXIAS

ESTRUTURA EM GRANDE ESCALA

%LEOLRJUDILD

W. Maciel, 1991 Astronomia & Astrofsica IAG/USP

Zeilik & Smith, 1987 Introductory Astronomy & Astrophysics

Chaisson & McMillan, 1997 Astronomy Today

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AGLOMERADOS DE GALXIAS
Um aglomerado de galxias pode ser rico ou pobre em galxias. Por exemplo, a nossa
Via Lctea pertence a um aglomerado pobre, chamado Grupo Local. O Grupo Local contm
cerca de 30 galxias.

Figura 1 Superaglomerado local de galxias.

Em 1998 um nova galxia an satlite da Via Lctea foi encontrada. Ela no tinha sido
encontrada antes por estar muito perto do centro da Galxia, na constelao de Sagitarius,
apenas 50000 anos luz do centro da Galxia. Este novo membro do grupo local foi chamado
de Sagitarius e a galxia mais prxima a nossa, mais prxima que a Nuvem de Magalhes.
Esta galxia parece estar se desintegrando, devido a fora gravitacional da nossa Galxia, que
a absorver dentro dos prximos 100 milhes de anos.

Figura 2 Esquema contendo algumas galxias do aglomerado local.

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O aglomerado rico mais prximo de ns chamado de aglomerado de Virgo. Ele


contm mais de 1000 galxias cobrindo uma rea de 10 x 12 graus no cu. Estrelas Cefeidas
na galxia espiral M100 do aglomerado de Virgo indicam que este est a 50 milhes de anos
luz da nossa Galxia. Trs galxias elpticas gigantes dominam o centro do aglomerado de
Virgo; estas galxias so enormes, cerca de 20 vezes maiores que uma galxia comum elptica
ou espiral. Muitas galxias dominantes em aglomerados tem caractersticas excepcionais
(muito brilhantes e muito grandes).
Ns categorizamos os aglomerados de galxias como regulares ou irregulares. Um
aglomerado regular esfrico, com uma concentrao de galxias em seu centro. Acredita-se
que as inmeras interaes gravitacionais entre as galxias fez com que estas se distribussem
simetricamente. O aglomerado de Virgo, em contraste, um aglomerado irregular, porque suas
galxias esto randomicamente espalhadas no cu.
O exemplo mais prximo de uma aglomerado rico e regular o aglomerado de Coma,
localizado a 300 milhes de anos luz, na direo da constelao de Coma Berenices. Embora
a distncia deste aglomerado seja grande, mais de 1000 galxias so facilmente vistas em
placas fotogrficas.
Aglomerados ricos e regulares como o aglomerado de Coma contm em sua maioria
galxias elpticas e S0s. Apenas 15% das galxias em Coma so espirais e irregulares.
Aglomerados irregulares como Virgo tem uma quantidade de espirais e irregulares muito maior.

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As galxias em um aglomerado orbitam ao redor de um centro de massa comum.
Ocasionalmente duas galxias passam prximas uma da outra, e suas estrelas se aproximam.
H, porm, tanto espao entre as estrelas que a probabilidade destas colidirem
extremamente pequena. No entanto, as enormes nuvens de gs interestelar e poeira so to
grandes que estas sim colidem, batendo umas contra as outras e produzindo ondas de
choque. As nuvens interestelares que se colidem podem representar a fuso de duas galxias
ou podem fazer com que estrelas de uma ou das duas galxias envolvidas sejam empurradas
para fora da galxia.
Uma coliso violenta pode tirar todo material interestelar, gs e poeira, do centro das
galxias e transferir para o meio intra-aglomerado. Colises violentas podem esquentar o gs
tirado das galxias a temperaturas altas. Este processo pode ser a principal fonte de gs
quente observado em aglomerados ricos e regulares.

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Em uma coliso menos violenta ou em situaes onde duas galxias se cruzam em


proximidade, h normalmente induo de formao estelar.
A caracterstica mais comum de sistemas onde colises ocorreram (ou quase
ocorreram) a formao de caudas e braos formados de estrelas que so empurradas para
fora das galxias devido coliso. Este processo pode, em aglomerados, ao invs de formar
caudas e braos, povoar o meio intra-aglomerado com estrelas que anteriormente pertenciam
s galxias.
O caso mais extremo de interaes entre galxias ocorre quando h fuso total dos dois
corpos. Este caso chamado de fuso de galxias ou canibalismo galctico. Normalmente
fuso se refere a galxias do mesmo tamanho enquanto canibalismo se refere a uma galxia
grande que engole uma pequena.

Figura 3 Sistemas de galxias em coliso (1$6$).

Muitos astrnomos acham que galxias elpticas so o produto de canibalismo


galctico. Algumas galxias elpticas enormes ocupam o centro de aglomerados ricos.
Provavelmente outras galxias menores ao passarem prximas ao centro da galxia foram
consumidas pela galxia maior e passaram a fazer parte dela. Este processo pode ter

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acontecido durante a evoluo inicial do aglomerado ou mais tarde, em subestruturas do


aglomerado.
Simulaes de n-corpos por computadores mostram as inmeras possibilidades de
sistemas em coliso.

Figura 4 Duas galxias na constelao do Corvus,


NGC4038/4039, em processo de canibalismo (1$6$).

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O que faz com que as galxias em aglomerados e superaglomerados no se dispersem
e sim fiquem orbitando em volta de um centro comum? Deve haver massa suficiente no
aglomerado para manter as galxias gravitacionalmente ligadas. No entanto, no h nenhum
aglomerado ou superaglomerado que tenha massa visvel suficiente para mant-lo ligado.
J estudamos um problema semelhante quando observamos o movimento das estrelas
a grandes distncias da nossa Via Lctea (para um raio maior que dois raios solares). Vimos
que a matria no era o bastante para explicar como a galxia mantinha estrelas a tal
velocidade a uma grande distncia do centro.
O problema aqui similar. Os aglomerados de galxias devem ter uma grande
quantidade de material no luminoso espalhado pelo aglomerado, seno as galxias j teriam
h muito tempo se dispersado do aglomerado. Esta massa no luminosa, que est faltando,

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chamada de matria escura. Sabemos que em um tpico aglomerado necessrio 10


vezes mais massa do que o material que podemos detectar, para manter o aglomerado ligado.
Astrnomos usando telescpios para deteco de raios-X resolveram uma pequena
parte do problema quando descobriram que aglomerados ricos emitem fortemente em raios-X
devido ao seu meio interestelar quente. O gs quente em aglomerados tem temperaturas de
10 a 100 milhes de Kelvin. A massa desse gs quente tipicamente da mesma ordem de
grandeza que a massa visvel combinada de todas as galxias em um aglomerado rico.
Ns sabemos que todas as galxias no Universo tem halos escuros, formados de
matria escura. A evidncia maior vem das curvas de rotao, similares curva de rotao da
Via Lctea, que se mantm extremamente constantes at distncias grandes do centro da
galxia. De acordo com a terceira lei de Kepler, deveramos ver um declnio na velocidade
orbital das partes perifricas da galxia, mas isto no acontece. Isto quer dizer que uma
grande parte de matria escura deve estar presente nas reas perifricas da galxia.
A identificao da natureza da matria escura um dos objetivos mais importantes da
astronomia moderna.

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Quando um astrnomo acha um objeto no cu e o fotografa, o passo seguinte
investigar sua composio. Para isto necessrio que se obtenha um espectro do objeto
recm encontrado. Desde o comeo do sculo, quando espectros das nebulosas espirais
foram obtidos, se observou que a grande maioria deles apresentava redshifts (desvio para o
vermelho) e no blueshifts (desvio para o azul).
Nos anos 20, Edwin Hubble e Nilton Humason obtiveram espectros de muitas galxias
com o telescpio de 100 polegadas de Mount Wilson e atravs do desvio Doppler,
calcularam a velocidade com que estas galxias estavam se movendo. Eles encontraram que
a maioria delas estava se distanciando de ns, ou seja, apresentaram redshifts e no
blueshifts. Usando a tcnica do diagrama perodo-luminosidade das Cefeidas, Hubble obteve
distncias para as galxias. Ao colocar em um grfico a distncia versus a velocidade de cada
galxia, Hubble descobriu que estas duas variveis se correlacionam linearmente. Galxias
que esto prximas a ns se movem (se distanciam de ns) mais lentamente do que galxias
distantes. Este movimento comum a todo o Universo. Em grande escala, as galxias esto
sempre se afastando umas das outras. Este movimento no vale para o Grupo Local e outras
galxias em nossa vizinhana uma vez que neste caso temos os movimentos peculiares
devido ao fato destes objetos estarem gravitacionalmente ligados ao sistema local.

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A relao entre as distncias das galxias e suas velocidades uma das descobertas
mais importantes do nosso sculo. Ela nos mostra que ns estamos vivendo em um universo
em expanso. A Lei de Hubble, que d a velocidade com que o Universo se expande, pode
ser escrita da seguinte forma:

VELOCIDADE DE RECESSO = HO X DISTNCIA,

onde HO a constante de Hubble. Esta constante a inclinao da reta do diagrama de


Hubble. A distncia das galxias normalmente medida em Mpc e a velocidade em km/s.
Diferentes tcnicas de estimar distncias nos do diferentes valores de HO, variando de
50 km/s/Mpc (quilmetros por segundo por megaparsec) a 90 km/s/Mpc. O maior problema na
determinao da constante de Hubble est no fato de que medida que olhamos para objetos
mais distantes, fica cada vez mais difcil de determinar sua distncia por meios independentes
da relao de Hubble. A determinao exata da constante de Hubble um dos desafios da
Astronomia Moderna.

Figura 5 - Grficos representativos da Lei de Hubble

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Suponhamos que a constante de Hubble seja 75 km/s/Mpc. Ento uma galxia que est a 1
Mpc de ns est se afastando de ns, devido expanso do Universo, com uma velocidade
de:
v = 75 km/s/Mpc x 1 Mpc = 75 km/s.
Uma galxia a 2 Mpc est se distanciando com uma velocidade de 150 km/s e assim
por diante. Uma galxia localizada a 100 milhes de parsecs da Terra deve estar se
distanciando com uma velocidade de 7500 km/s. A incerteza no valor de HO introduz uma
grande incerteza nas distncias e movimentos de galxias distantes.

Para medir a constante de Hubble os astrnomos tem que obter as distncias para
muitas galxias. As distncias podem ser obtidas por meio, por exemplo, das Cefeidas. Outros
mtodos incluem: a funo de luminosidade de aglomerados globulares, a funo de
luminosidade de nebulosas planetrias, o brilho de supernovas, o brilho de supergigantes
vermelhas e azuis, etc. Em geral os mtodos consistem em determinar a magnitude aparente
destes objetos na galxia e comparar com os valores de magnitude absoluta.
Outro mtodo de determinao de distncia muito usado para galxias espirais foi
desenvolvido nos anos 70 por dois astrnomos Tully e Fisher. Eles descobriram que a largura
da linha de 21 cm do hidrognio est relacionada com a magnitude absoluta das galxias. Esta
correlao foi chamada desde ento de relao Tully-Fisher. Uma vez que a largura da linha
de 21 cm pode ser medida com exatido, distncias de galxias espirais prximas podem ser
facilmente determinadas com esta tcnica.

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Como se formaram as galxias? Infelizmente a teoria de formao de galxias ainda
no est muito desenvolvida. H muitas incgnitas nos possveis cenrios de formao de
galxias. Ns no entendemos a formao de galxias to bem quanto entendemos a
formao de estrelas. Ns nem mesmo sabemos, ao certo, porque existem galxias elpticas e
espirais, por exemplo.
H bons motivos para a nossa falta de conhecimento sobre a formao de galxias.
Galxias so muito mais complexas que estrelas, so muito mais difceis de se observar e as
observaes so mais difceis de se interpretar.

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Ns no temos observaes, por exemplo, das condies do Universo antes da


formao de galxias (diferente da situao para estrelas). Outra diferena que as estrelas
quase nunca colidem e portanto estrelas ou binrias evoluem quase em isolamento enquanto
galxias podem colidir e mesmo fundir com outras galxias. , portanto, difcil decifrar o
comeo da vida de uma galxia.
As sementes das galxias formaram-se no comeo do Universo, quando pequenas
flutuaes de densidade de matria primordial comearam a crescer. Vamos iniciar nossa
discusso aceitando que pequenos fragmentos pr-galcticos foram formados. A massa
destes fragmentos era muito pequena, talvez apenas alguns milhes de massas solares,
comparveis s massas das menores galxias ans no Universo atual. Onde nasceram ento
as galxias gigantes observadas no Universo prximo? Talvez estas tenham se formado por
repetidas fuses de objetos menores. Este processo muito diferente do processo de
formao estelar onde a formao se d atravs da fragmentao de grandes nuvens em
pequenas partes que mais tarde se tornam estrelas.
Uma evidncia terica para este cenrio de formao de galxias (atravs de fuses)
dada por simulaes feitas no computador. Simulaes das condies do comeo do Universo
mostram que fuso de objetos ocorre freqentemente. Outra evidncia de que este cenrio
pode estar certo a observao feita recentemente de que galxias a grandes distncias
(observadas em uma poca quando o Universo ainda era jovem) parecem ser menores
(fisicamente) e tem formas mais irregulares do que as galxias encontradas em nossa
proximidade.
Se as galxias se formaram por repetidas fuses de galxias menores, como podemos
explicar a existncia de galxias de tipos morfolgicos diferentes, por exemplo, galxias
elpticas e espirais? Ns ainda no temos uma resposta definitiva para esta pergunta. Acreditase que fatores importantes sejam quando e onde as estrelas apareceram pela primeira vez, se
nos fragmentos inicias, durante a fuso ou mais tarde, e tambm quanto gs foi usado ou
ejetado da galxia jovem durante o processo um dado importante. Se muitas estrelas se
formaram logo no incio e sobrou pouco gs, provavelmente uma galxia elptica foi formada,
com muitas estrelas velhas em rbitas randmicas e sem gs para formar o disco central. Do
contrrio, se existia muito gs e este se concentrou no centro da galxia e formou um disco em
rotao, uma galxia espiral foi formada. Porm no sabemos o que determina o tempo, o
lugar e a taxa de formao estelar.
Ns sabemos que as galxias espirais so relativamente raras em regies de densidade
alta de galxias, como no centro de aglomerados ricos. Ser que isto simplesmente porque
estas no se formaram nestes meio-ambientes ou ser que estas foram destrudas devido s

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colises? Simulaes por computador mostram que colises entre galxias espirais podem
destruir os discos espirais e ejetar a maior parte do gs no meio intergalctico (criando o gs
quente na regio intra-aglomerado), transformando a galxia em uma elptica. A observao
das regies centrais de galxias em fuso mostra que esta hiptese pode ser correta. Outra
evidncia de que galxias espirais em fuso podem formar elpticas (principalmente em
aglomerados) a observao de que aglomerados a redshifts altos tem uma quantidade de
espirais muito maior que os aglomerados prximos (onde o Universo teve tempo de gerar mais
fuses e consequentemente transformar mais espirais em elpticas).
Mas nada est decidido neste campo da Astronomia ainda. Por exemplo, temos vrios
casos de galxias elpticas que so completamente isoladas, para as quais a hiptese de
formao por fuso pode ser mais difcil de se explicar. Aparentemente algumas, mas no
todas as galxias elpticas, foram formadas pela fuso de galxias espirais.

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Usando a Lei de Hubble podemos estudar a distribuio espacial de galxias no
Universo. Uma amostra grande de galxias foi estudada nos ltimos anos com o objetivo de
mapear o Universo "cartograficamente". Um grande nmero de redshifts e medidas de
distncia de galxias dentro de um raio de 200 Mpc da nossa Galxia foram feitas por um
grupo de astrnomos da Universidade de Harvard. A primeira "rea" que eles estudaram foi a
que continha o aglomerado de Coma, no hemisfrio norte. Os primeiros resultados deste
estudo j deixaram claro que a distribuio de galxias em grandes escalas no randmica.
As galxias esto distribudas em planos e filamentos que circundam grandes vazios. Alguns
"vazios" chegam a medir 100 Mpc. A explicao mais plausvel para a existncia destes
filamentos e vazios que o Universo seja formado de vrias "bolhas" na superfcies das quais
esto distribudas as galxias.

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Figura 6 A estrutura do Universo em grande escala.

Os aglomerados mais densos e os superaglomerados seriam formados nas superfcies


de contato de duas ou mais "bolhas".
A hiptese de que os filamentos de galxias so simples intersees do campo
observado com estruturas muito maiores (as superfcies das bolhas) foi confirmada quando
outras trs reas prximas a primeira foram estudadas. Descobriu-se que as estruturas vistas
no primeiro campo continuavam nos demais, mostrando uma profundidade de pelo menos 36
graus no cu. Uma das estruturas em grande escala mais bem conhecidas atualmente foi
ento descoberta: uma "muralha" de galxias formada de vrios aglomerados de galxias que
se estendia pelos quatro primeiros campos estudados. Esta estrutura foi chamada de "A
Grande Muralha". Ela tem 70 Mpc por 200 Mpc. Esta uma das maiores estruturas de galxias
j encontradas.
Existem outras estruturas maiores? No sabemos. A formao de estruturas em
grandes escalas est diretamente ligada s condies encontradas nos primeiros estgios de
formao do Universo. Por isso este estudo to importante.