Díc I

La Electrónica ha cambiailoaI munilo, a Ia gente,ha rrtier;dó profundamente sus por dispositiuossólidos,hay y habrópor mucho tiempo enornxes tual es reemplnzarla en cantidailesie uá.lvulos el rnunilo. Estuilinremosla teorla, el comportamiento y lns y aplicacionesde las uáIvulas en esta primera jornady nos ocuporetnosdel principio Abordemospues el tema que la hizo posible:la emisiónde electrones, fTsico

tA

EMISION

TERMOIONICA

No pretendemos hacer historia, porque nuestro objetivo es encarar directamente los temas prácticos, pero no se puede dejar de mencionar que la válvula electrónica nació de la observación de fenómenog que parecieron curiosos y h4sta molestos. Fue Edison, el inventor de la lámpara eléctrica incandescente, el que observó que, con el uso de la misma, se producía un oscurecimiento del vidrio, como si se depositara en el interior de la ampolla una especie de hollín que no podía limpiarse; de ahí a pensar que se,trataba de materia incrustrada en el üdrio, y que esa mateúa provenía del filamento de la lámpara, no se tardó mucho. Pero antes de abordar la explicación, tenemos que ocuparnos de algunos temas previos

No debemosimaginarnosque las moléculasde un cuerpo son üsibles, puesto que son microscópicas, tan pequeñasque durante muchísimo años se las creyó solidas,indivisibles, hasta que finalmente se descubrió que están formadas por la aglomeraciónde corpusculosmás pequeñostodavía, que se llaman dtomos. Y también pasaron muchos años hasta que se descubrió que los átomos tampoco son sólidos macizos sino que forman algo así como una esfera hueca con un pequeño sólido central y algunos corpúsculos girando velozmente alrededor. Aquí conviene menciona¡ las dimensionesdel átomo, para comprender el enorme esfueruo de la ciencia que hubo que desplegarpara analizar estas cosas:si a mejor el fen& imaginamos que colocamos unos 5 millones de ayudarán comprender átomos formando una hilera, la longitud de la ff;J* mismasería ¡de un milímetro! [.os elect¡ones Veamos entoncesun poco eseminúsculo sistema planetario que constituye el átomo, y que La mayoría de los lectores ya sabenhoy que los cuerpos están constituidos por una infinidad ilustramos sintéticamente en la figura l. Hay un de pequeñaspartículas agfomeradas que se llaman cnerpo central, llamado núcleo, que está formado moléculas. Si las moléculas están rígidamente li- a su vez de una aglomeraciónde partículas; los g¿.I¡sentre sí, tenemoslos cuerpossolidos;si esa corpusculitos gue giran en tomo con velocidad lhzón es menos rígida y un poco elastica,tene- fabülosa, son los elcctrones. ¿Porquéaparentaba rnc los líquidos; y si la ligazónpr{cticamenténo ser sólido el átomo? -Por la misma razón gue si Por ahore nos interesan at¿mos una piedra con un hilo y lt imprimimos cr.i.rte,tenemos los gases. lc cuerpos solidos y analizaremos molécula de un rápido movimiento de rotación teniendo nues. la tra mano cbmo centro de giro, no veremos más un südo cualquiera.

la pied¡a sino un crrculo; sr en lugar de hacer que el giro se realice en un plano se cumpliera en muchos planos. cosa que no podemos hacer con
ELEC TRONES

La emisi¡in de electrones Volvamos a jugar con la piedra; si el hilo se rompe porl¡ue aumentamos la velocidad del giro, la piedra se va. En el caso del átomo, ¿se pueden ir los electrones? Si, se pueden ir, si aumentamos su velocidad de giro, poriJue de ese modo la fuerza centrífuga vencería a la atracción del núcleo ilue permanece inalterable. ¿Y cómo haríamos para aumentar la velocidad de giro de los electrones, ya que no podemos llegar a ellos debido a sus dimensiones microscópicas? Ell calor aument¿ la velocidad de giro de los electrones en los áto mos, pero no se trat¿ de calentar un poco a un cuerpo con una estufa sino de llevarlo al estado de incandescencia. Para que el lector vea claramente lo que esto significa, üremos que la incandescencia es el estado físico que adquiere un cuerpo cuando erhite luz; por ejemplo, el filamento de las lámparas eléctricas encendidas está incandescente. Entonces, si tomamos un alambre metá{ico (véase figura 2) y lo calentamos haciéndole pasar una corriente eléctrica, ocurrirá que en los átomos de ese cuerpo aumentará la velocidad de

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NUCLEO

Fig. 1,: Un átomo tiene un núcleo centraly varioselectro nes girando a su al¡ededor.

, nuestra piedra, por supuesto, podríamos ver una .'esfera sólida que no existe en la realidad, pues siempre se trat¿ría de la misma piedra. Y bien,

sobre El segundo descubrimiento trascendent¿l
. o q q r r n r fue este asunton ñ r e nr¡c rqnrn que tanto c l nú, el n í ,

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electrones de los átomos son care que en el núcleo hay tantas car6

corho salieron impulsados por rga se alejan del alambre hasta

equilibrarla sumaie electronesi
pües, es la más pequeia carga eléc t . Si t..r"*os S-electrorresen un cleo tendrá 5 cargaseléctricas.

Pero no temina aquí el maravi miento. Sabemosque las cargaseléchicasejercen . ELECTRONES . fuerzas de atracción o de repulsión entre ellas,y precisando más el detalle üiemos que se atraen las de signo contrario y se rechazanlas del mis. mo signo. Bueno, los electronesson cargasnegatiuas y el núcleo tiene cargas eléctricas positiaasi en consecuencia el núcleo ejercerá fuerzas de atracción sobre los electrones.A-hora se aclarael panorama,porque en el ejemplo de la piéüa y el hilo, era precisamenteel hilo el que impedía que la fuerza centrífuga creadapor el giro de .la piedra hiciera que ella fuera impelida velozmente;si Fig 2,- Un alambre en estado incandescente emite electrones. el hilo se rompe, la piedra resultaarrojadaviolentamente.En el casodel átomo, los electrones son impelidos hacia afue¡a por la fuerza centrífuga ' Los corpúsculos o granos de materia que andel giro, pero la atraccióneléctricadel núcleo los dan sueltos y tienen carga eléctrica, se llaman mantiene en sus órbitas d" st.o. iones; por eso, una emisión de electrones se-.de-

,!l-9T1,,!,tl l'(llson; ese ,ii I lo que descubno fp&vtFr, mstaba en el bulbo de vidrio de tricas, no era otra cosa que la lectrones.

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LA EMISTON TERMOIONICA corriente eléctrica de caldeo que uEamos para calentar el alambre filamento. Pero tenemos un eT-noffi;re hecho: los electrones desprendidos del filamento ry:kito. Con estojustificamos usa para este fenómeno y que hemos puesto forman üora una rápida procesión gue va desde como título de este capítulo. el filamento hacia la placa y que se llama /ujo de electrones. ¿Para qué nos sirve? Veamos. Aprovechamiento de la emisiiin. La placa Un flujo de electrones que circula por un Ahora resulta que tenemosuna lámpara eléctri- alambre conductor no es otra cosa que la corrienca que ademásde darnosluz nos da una nube de te eléctrica, la cual requiere para subsistir tener electrones que salen del filamento mientras la una continuidad o sea formar un circuito cerralámpara estaencendidar/ s€ van a incrustar en el do. Completemos entonces la figura 3 hasta llegar a la figura 4 que es más real. Por un lado, tenemos allí el filamento conectado a una pila que le suminstra la corriente de caldeo para conseguir la emisión termoiónica. Además tenemos la placa a la cual hay que aplicar un potencial eléctrico potubo donde están los filamentos, pues con el uso sitivo, y eso lo conseguimos con una batería. se van formando dos collares ennegrecidos, visi- Pero- ésta tiene dos polos, el positivo y el negatibles por la transparencia recubrimiento lecho, vo; bueno, unimos el polo positivo a la placa redel so interior...d ! ISbs. ¿Qué podemos háCei cón ceptora de electrones para darle a la misma el esa nube de electrones? Razonemosun poco e potencial posiüvo pedido, y unimos a un extreinventaremosnosotros también la válvula electró- mo del filamento el polo negaüvo; así hemos cerrado el circuito para el flujo de electrones y *nica. [os éfütrónes son cargas eléctricas negaüvas; tendremos una corriente eléctrica. Si bien el espacio entre el filamento y la placa no tiene alambre luego, podemos atraerlos á cualquier luqaidonde positivas.-S óolocfrios-üen:- conductor, la corriente se mantiene lo mismo, .haya.cargas*el'4ctriqe-s, tro de la ampolla de la lámpara eléctrica una porque ese espacio es saltado por los electrones debido a la impulsión que llevan por la emisión y placa metálica, cerca del filarnento, como lo muestra la figura 3, y a esa placa aplicamos un por la atracción que ejerce sobre ellos (cargas negativas) la placa (carga positiva). Entonces se FILAMENTO forma un circuito cenado que permite la circulaEMISOR PLACA ción continua de una corriente eléctrica que no tiene nada que ver con la otra corriente que tea a aoo níamos y que circula por el filamento y la pila, y H Oa ol es la de caldeo. Bueno, ya hemos inventado la F+ ¡O a válvula electrónica. Fdta decir que en el interior . ./ É+ de la ampolla o bulbo de esta válvula, tal como oe* ocurre en las lámparas eléctricas, no debe haber 'É* a aire sino que Se hace el vacío. Yeamos este detao a lle con mayor _detenimiento... o a En las lámpa;;i¿.hi; r" 1"." p"."-\, "t permitir que el filamento se mantenga"".io incanen descencia sin funürse, porque el oxígeno del aire i .provogaría es cas, et vacro se nece$ta por esa misma razón, CORRlENTE pero también por oha; si hubiera aire dentro de OE CALDEO ', l" ampolla, los electrones chocarían con los áto@NECTADO '... mo6 de aire y no llegarían a la placa. A rcTENCIAL
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y i rsr-0n=,tot!tc¿ sr el origen de Ia misma o sea la vta térmica, la emisión es úerteít

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La váIvuta diodo Ya tenemos la uáluuln electrónica pero todavía no hemos dicho el porqué de ese nombre, Volvamos a Ia figura 4 y veamos lo que ocu¡ri¡ía si soltamos uno de los cables de la pila; al no circular la corriente de caldeo, la emisión de elecfo nes cesa y no circulará la corriente de placa aun_

Fg 3.- Una placa metá'licacon potencial positivo atraea los electrones emitidospor el filamento, potencial eléctrico positivo, los electrones salidos del filamento v¿rn a ser atraídos üolentamente por la placa. Esto no tiene nada que ver con la

que esté conectada la batería. Luego, podemos deberá estar colocado en su interior. Si la válvula hacer que circule o no circule una-corriente.Pero funciona al vacío, debe haber una ampolla o hay algo más interesante: la corriente de placa bulbo, y por algun lado deben salir los alambres
FITáMENTO
PLACA

FLUJO DE

ETECTRONE,s

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Fig. tl- Para forma¡ el cir-, cuito de Ia corriente de placa se aplica una batería-

solamentepuede circular en un sentido, que es el para conectar al circuito exterior los electrodos; que marcan las flechas, porque si invertimos la " estos alambres se colocan dentro de patas cilínbatería, conect¿ndoel polo negativo a la placa y dricas, que permiien que la vfvula se enchufe en el positivo al extremo del filamento, no podrá haber corriente eléctrica; esto es evidenteporque si la placa es negativa,rechazaráa los electrones FI¡áMENTO que son cargaseléctricasnegativas no s€ cerra¡á y el circuito. Es decir, que nuestraválvula solo permite la.circulación de corriente en un sentido, BULBO OE VIDRIO impiüéndolo en el otro; esto justifiea el nombre de uóluulaque se le ha dado. Más adelante veremosque a la válvula electrónica se le agreganohos elementosen el interior, cada uno de los cq{99 tieue-un¿-mipÉn_dgfgruri-. nada. Eá¡lfAlém-ento interior recibe ei nómbre de -*efe6llodo y segun la cantidad de electrodos, la AIáM6RE5 válvula toma el nombre aücional de diodo, trio" tiene-.2,.$"-4,--5..',, do, tetrodo, pentodo cgg"ndpplpglr-g4ql, -e¡9-g¡e11a..'Ehtonces, válvula que la CU¿OfE I mostramos en la figura 5 es un diodo porque I tiene solamente do5 elementos o electrodos: el I I filamento, también llamado cátoiJo emisor, y la placa,tambiénllamadaónodo. La válvula de la figura 5 es la misrna de la figura 4 pero mas real. Claro, si queremosap¡ovechar todos los. electrones emitidos por el filamento, que salen del mismo en todas direccioneg Fig 5.- Aspecto constnrctivo de una válvula diodo de c* la placa üene que ser cilíndrica y el filamento lentamiento di¡ecto.

TERMOIONICA LA EMISION un zócalo.En la historia de las válvulastuümos primero bulbos de vidrio pegadosa un culote de
batería que vimos en la figura desaparece, camo muestra la figura 7, el filamento puede alimentar-

FILAMENTO

\-.'< coNExtoN FILAM€,NTO Fig. 6.. El filariento se coloca dentro de un tubo emisor qr-rees el cátodo.

Fig. 7.- El circuito de placa se forma con el cátodo y la extema. placamediante batería la

bakelita

que sirve de sostén a las patas; luego se

hicieron los bulbos de metal pero posteriormente se volvió a los bulbos de üdrio y actualmente se ha suprimido el iulote, y las patas están aseguradas ürectamente al bulbo. La forma de los bulbos también evolucionó desde la esférica, parecida a la de las lámparas eléctricas, hasta la cilíndrica que es Ia actual, ciila /"n / la fabricación de válvulas electrónicas la constituy6 el cátodo. Una de las razones que hubo para z r D r u , E s que el metal del filamento no es un maesto, es \,, ,.\ ' terial muy apto para emitir electrones, mientras l que otras sustanciasüenen la propiedad de emitir / mayor can

mienterf,ales sustanci"sson los óxidos de estron' - --éió. Entonces, hizo un tubi se de bario, etcétera.
to con esos rnateriales y se colocó el filamento en su interior, corno se ve en la figura 6. El filamento pasó a tener una función meramente cale{actora, o sea que sirve para llevar al cátodo, que así se llamó el tubito, al estado ,de incandescencia. Otra ventaja de esto es que siendo.ahora el lilamento indepenüente del circuito de placa, puesto que la conexión común de la pila y la

se con corriente alternada, sin que ésta produzca potenciales cambiantes en la conexión común. Aciaremos que la posibilidad de usar corriente alternada para alimentar al filamento es una ventaja positiva, puesto que como la corriente para el filamento es fuerte, las pilas duraban poco, y si se puede usar corriente alterna se alimenta el filamento desde l¿r red eléctrica mediante un transformador reductor de tensión, Este detalle será tratado más adelante cuando nos ocupemos de conexiones y uso de válvulas. Vemos claramente que el cátodo puede estar aislado eléctricamente del filamento emisor ya que el calentamiento se produce simplemente por la proximidad entre ellos aunque no estén tocándose. El aspecto construcüvo del diodo con cátodo es el mismo que vimos en la figura 5, ya que solamente cambia el hecho de que el filamento está dentro de un tubito. Inclusive la váIvula sigue Ilamándose üodo aunque tenga tres elementos, porque el filámento pasa a tener una función auxiliar; es oomún que _en,este caso se lo llame calefactor, porgue.el .nombre de cátoilo que le habíamos asignado "antes pasa ahora al tubito que lo envuelve.