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CONCEPTOS BSICOS DE CORTE METLICO POR MEDIO DE EQUIPOS TRMICOS

Oxicorte
El trmino oxicorte corresponde una tcnica auxiliar a la soldadura, e indica la operacin de
seccionamiento o corte de chapas, barras de acero al carbono de baja aleacin u otros
elementos ferrosos, por medio de un soplete alimentado por un gas combustible y oxgeno.
Esta operacin se basa en la reaccin fuertemente exotrmica de la oxidacin del hierro en
presencia de oxgeno, es decir, hierro llevado a la temperatura de rojo y puesto en presencia
de oxgeno puro, lo transforma en xido frrico (Fe2O3), que se derrite en forma de chispas al
ser su temperatura de fusin inferior a la del acero, continuando la combustin por la reaccin
de oxidacin, pero, para que suceda esta operacin deben cumplirse dos condiciones:
a)

que la reaccin de oxidacin sea exotrmica.

b)

Que el xido formado tenga una temperatura de fusin inferior a la del metal.

El oxicorte consta de dos etapas: en la primera, el acero se calienta a alta temperatura


aproximadamente unos 900 C, con la llama producida por el oxgeno y un gas combustible
como acetileno (C2H2), hidrgeno (H), propano (C3H8), etc.; mientras en la segunda, donde se
procede a la inyeccin de un chorro de oxgeno puro a presin a fin de causar la oxidacin
necesaria para el proceso de corte, adems, la presin con que es inyectado produce la
expulsin del mismo, generando una sangra o ranura de corte.
El resto del trabajo consiste en mover este soplete ya sea en forma manual o por medio de una
mquina, a velocidad constante. Esta velocidad, si bien es tpica del proceso en si, depende
del espesor a cortar, el tipo de gas combustible, las presiones de gas (regulaciones) y el tipo de
soplete con su correspondiente boquilla e inyector.

Espesores Dimetro

de

Presin de

Velocidad de

a cortar

la boquilla de oxgeno

avance

(mm)

corte

(m/h)

(kg/cm2)

(1/10)

Consumo

De
mano

mquina

oxgeno De acetileno

por metro

por metro

20

25

60

14

1.5

17.5

22

96

16

10

10

1.5

15

20

120

20

12

10

175

13

145

24

15

10

2.0

12

185

26

20

10

2.5

11

16

250

32

25

15

2.0

10

14

325

36

30

15

2.5

9.5

400

40

35

15

480

46

40

20

8.5

560

55

50

20

3.5

750

80

75

25

1275

125

100

30

7.5

1500

150

125

30

3a4

2000

175

10.5

Caractersticas de los elementos de un equipo de oxicorte


Adems de las dos botellas mviles que contienen el combustible y el comburente, los
elementos principales que intervienen en el proceso de oxicorte son los manorreductores, el
soplete, las vlvulas anti retroceso y las mangueras.
Los manorreductores desarrollan la transformacin de la presin de la botella de gas (150 atm)
a la presin de trabajo (de 0,1 a 10 atm) de una forma constante; Se encuentran ubicados
entre las botellas y los sopletes.
El soplete requiere de dos conductos: uno por el que circule el gas de la llama calefactora (gas
combustible) y uno para el corte (oxgeno), en el se efecta la mezcla de gases, y sus partes

principales son las dos conexiones con las mangueras, dos llaves de regulacin, el inyector, la
cmara de mezcla y la boquilla.
Las vlvulas anti retroceso son dispositivos de seguridad instalados en las conducciones y que
slo permiten el paso de gas en un sentido, las conforman envolvente, un cuerpo metlico,
una vlvula de retencin y una vlvula de seguridad contra sobrepresiones.
Las mangueras o conducciones sirven para conducir los gases desde las botellas hasta el
soplete. Pueden ser rgidas o flexibles.
Equipo de oxicorte.

Oxicorte robotizado

Biselador por Oxicorte

Oxicorte con cabezales


mltiples y control numrico

Caractersticas de la llama de oxicorte.


Las llamas de oxicorte juegan un doble papel; la de llevar la regin de corte a una temperatura
para cebar la oxidacin del hierro y despus, la de ayudar a la regularidad de la oxidacin con
el chorro de oxgeno, durante el corte.
La llama de oxicorte est constituida, por una
llama de calefaccin a alta temperatura, y por
tanto, con mezcla preliminar de oxgeno y un
chorro de oxgeno que rodea o sigue a dicha
llama, que presenta el agente de oxicorte, as,
todas las llamas de oxicorte tienen un agente en
comn, el oxgeno de corte, y las propiedades de
la llama de oxicorte dependern de las llamas de
calefaccin.
La llama de calefaccin debe tener una temperatura bastante elevada, con el fin de disminuir
el tiempo de cebado de los cortes y mantener la combustin; la velocidad de corte depende,
en parte, de la temperatura de la llama junto con la cantidad de oxgeno necesario para el
corte, la que disminuye cuando la temperatura de la llama de calefaccin aumenta.
La influencia del combustible sobre la llama de calefaccin y por consiguiente sobre la
operacin del oxicorte se resume en la siguiente tabla.

Combustible

Acetileno

Hidrgeno

Gas de ciudad

Propano
Butano

Ventajas

Inconvenientes

Poder calorfico elevado, gran


temperatura de calefaccin, por tanto:
cebado rpido, velocidad de corte
elevada, llama de calefaccin
econmica, flexibilidad de la llama,
regulacin fcil.
Profundidad de corte hasta 700mm
Llama de calefaccin oxidante,
ventajosa para los cortes de gran
espesor de 500 a 1000 mm. Preferible
para el corte bajo el agua.
Econmico en la proximidad de fbricas
productoras.

Gran concentracin del calor que puede


generar una fusin de frenado y retraso
del corte.
Presencia obstructora del CO, es
necesario un ligero exceso de oxgeno.
Para grandes consumos, necesidad de
acetileno disuelto, precio ms elevado.
Pequeo poder calorfico, precio de
coste elevado del H2, aprovisionamiento
difcil, costosa regulacin de la llama.

Poder calorfico muy elevado. Ventajas


en los lugares de difcil
aprovechamiento. Transporte de una
gran cantidad de caloras en pequeo
volumen.
Llama de calefaccin oxidante, poco
CO.
Ninguna ventaja particular.

Bencina

Pequeo poder calorfico, dificultad de


obtener grandes consumos.
Aprovisionamiento difcil, espesor de
corte limitado.
Dificultad de empleo para grandes
consumos debido a su pequea tensin
de vapor.

Pequeo poder calorfico. Dificultad de


evaporacin y de regulacin de llama.
Combustible peligroso.

Normas de seguridad en el manejo de equipos de oxicorte


Un equipo de oxicorte est compuesto por dos bombonas de acero de dos gases comprimidos a
muy alta presin y muy inflamables que son el oxgeno y el acetileno. Los accidentes que se
produces son por no seguir las normas de seguridad relacionadas con el mantenimiento,
transporte y almacenaje de los equipos de oxicorte. La mayor peligrosidad del oxicorte radica
en que la llama de la boquilla puede superar una temperatura de 3100 C, con el consiguiente
riesgo de incendio, explosin o de sufrir alguna quemadura.
Ventajas del corte con oxicorte

El equipo de oxicorte manual es porttil, por lo que puede emplearse en trabajos de


campo.

Es un mtodo econmico en la preparacin de biseles

Poder calorfico elevado y gran temperatura de calefaccin, esto permite una velocidad de
corte elevada.

Baja inversin y bajo costo de operacin con el corte con plasma

Desventaja del corte con oxicorte

El proceso est limitado al corte de materiales ferrosos.

No se emplea para cortar acero inoxidable.

La quema del combustible y la oxidacin del metal requieren un control de emisiones y una
ventilacin adecuada.

La zona afectada

por el calor es mayor que la producida por plasma, produciendo

deformaciones.

Presencia obstructora de CO (monxido de carbono)

Requiere tiempo de precalentamiento.

Corte por plasma


El corte por plasma se basa en la accin trmica y mecnica de un chorro de gas calentado por
un arco elctrico de corriente continua establecido entre un electrodo ubicado en la antorcha
y la pieza a mecanizar. El chorro de plasma lanzado contra la pieza penetra la totalidad del
espesor a cortar, fundiendo y expulsando el material, lo que permite conseguir cortes de alta
calidad, buen acabado, con un reducido riesgo de deformaciones debido a la compactacin
calorfica de la zona de corte, pero no es recomendable el uso de la cortadora de plasma en
piezas pequeas, debido a que la temperatura es tan elevada que la pieza llega a deformarse.

Antorcha para el corte por plasma.

Proceso de corte por plasma.

Boquilla para la formacin de gas ionizado.

Caractersticas del proceso


Se utiliza para el corte de cualquier material metlico conductor y especialmente en acero
estructural, inoxidables y metales no frricos.
El corte por plasma puede ser un proceso complementario para trabajos especiales, como
pueden la produccin de pequeas series, la obtencin de tolerancias muy ajustadas o la
mejora de acabados. El comienzo del corte es prcticamente instantneo y produce una
deformacin mnima de la pieza.
Este proceso permite mecanizar a altas velocidades de corte y produce menos tiempos
muertos, dado que no se necesita precalentamiento para la perforacin;

adems permite

espesores de corte de 0.5 a 160 milmetros, con unidades de plasma de hasta 1000 amperios.
El corte por plasma tambin posibilita mecanizados en acero estructural con posibilidad de
biselados hasta en 30 milmetros.

Corte por plasma.


Equipo necesario.
El equipo necesario para aportar esta energa consiste en un generador de alta frecuencia
alimentado por energa elctrica, gas para generar la llama de calentamiento, un electrodo y
porta electrodo que dependiendo del gas puede ser de tungsteno, hafnio o circonio.
Variables del proceso
Las variables del proceso son:

Gases empleados.

El caudal y la presin de los mismos.

Distancia boquilla pieza.

Velocidad del corte.

Energa empleada o intensidad del arco.

El caudal, la presin del gas -plasma, la distancia boquilla-pieza y la velocidad del corte se
pueden ajustar en las maquinas de corte por plasma, segn la pieza a cortar. Su calidad vara
en funcin del control de esos parmetros, para conseguir mejor acabado de las piezas y mayor
productividad.
Gas-plasma
Los principales gases que se utilizan como gases plasmgenos son, argn, nitrgeno, aire o
mezcla de estos gases. Por lo general, se utiliza el nitrgeno por su mejor comportamiento
respecto a la calidad del corte y garantiza una durabilidad de la boquilla.
El chorro del gasplasma utilizado en el proceso se compone de dos zonas:

Zona envolvente, que es una capa anular fra sin ionizar, que envuelve la zona central. Al
ser fra conseguimos refrigerar la boquilla, aislarla elctricamente y confinar el arco de la
regin de la columna-plasma.

La zona central, que se compone por dos capas, una perifrica constituida por un anillo de
gas caliente, no suficientemente conductor, y la columna de plasma o el ncleo, donde el
gas-plasma presenta su ms alta conductividad trmica, la mayor densidad de partculas
ionizadas y las ms altas temperaturas, entre 10.000 y 30.000 C.

Ventajas del corte con plasma

El plasma es empleado para el corte de cualquier material y en particular para los de alto
punto de fusin.

Es mucho ms rpido que el oxicorte.

Se aplica para cortar aluminio y sus aleaciones, aceros inoxidables y cobre.

Desventajas del corte con plasma

El campo de aplicacin est limitado a cortes inferiores a 100 mm.


Es muy susceptible a cambios en las combinaciones de gases, a las velocidades de corte e

incluso al posicionamiento del soplete.


Se debe tener en cuenta aspectos como la seguridad y el medio ambiente debido a la
produccin de gases y humos que pueden provocar malestar en los operarios e incluso lesiones
en las vas respiratorias.

El equipo es ms costoso en comparacin al oxicorte.

Corte con lser


Es una tcnica empleada para cortar piezas de chapa, su fuente de energa es un lser que
concentra luz en la superficie de trabajo. El efecto lser se genera al excitar las molculas de
las sustancias que emiten radiacin lser como el CO2, cristales de rub, mezclas cristalinas de
neodimio, aluminio, oxido de itrio y granate-NdYag-Laser, mediante la aplicacin de alta
frecuencia, descargas elctricas o impulsos de luz. Esta excitacin en un ambiente fsico
denominado resonador, luego el rayo lser es transportado desde el resonador al cabezal de
corte y enfocado mediante lentes especiales en una zona que abarca entre 0,1 a 0,3 mm de
dimetro, ubica a dcimas de milmetro sobre la superficie del material a cortar.

El corte por Lser se realiza gracias al intenso calor del rayo lser concentrado, el cual funde
el material a trabajar en un rea muy estrecha (0,2 mm o menos). Luego, un flujo de gas, ya
sea aire o nitrgeno, acta con el rayo lser para expulsar el material fundido por la parte
inferior de la lmina, tambin el corte puede incluir un proceso de oxidacin en el cual el
oxigeno es el gas de corte. Finalmente, la cabeza de corte, la lmina a procesar, o ambos se
mueven para producir el perfil de corte requerido.
En esta tcnica se utilizan habitualmente potencias que oscilan entre 3000 y 5000 W y se usa
principalmente para el corte previo y el recorte de material sobrante, pudiendo desarrollar
contornos complicados en las piezas. Los materiales ms utilizados en esta tcnica son acero
inoxidable, acero carbono, aluminio, cobre, bronce, acrlico, madera y los espesores ms
habituales varan entre los 0,5 y 6 mm para acero o aluminio, llegando hasta 25 mm para acero
al carbono, mientras en el corte con bisel el espesor es de hasta 15 mm.

Diagrama de corte con laser


mediante la aplicacin de
Luz.

Ejemplo de corte laser

Ventajas del corte con lser.

No se necesita matrices de corte.

Permite efectuar ajustes de silueta.

Es robotizado para poder mantener constante la distancia entre el electrodo y la superficie


exterior de la pieza.

Altsima calidad de corte en diferentes materiales.

Comparado con plasma u oxicorte, el lser es un proceso que remata las piezas con tanta
calidad que no necesita de operaciones posteriores para adecuar o mejorar los acabados.

Desventajas del corte con lser.

Se requiere una alta inversin en maquinaria.

Cuanto ms conductor del calor sea el material, mayor dificultad habr para cortar.

El laser que se utiliza en esta tcnica, afecta trmicamente al metal pero si la graduacin
es la correcta no deja relieve.

Las piezas a trabajar se prefieren opacas y no pulidas, porque reflejan menos.

Referencias

http://www.esab.es/es/sp/education/procesos-corte-plasma.cfm

http://www.frm.utn.edu.ar/cmateriales/Trab.%20Inves.(alum)/Tcnicas%20de%20oxicorte
/BENITES.htm

http://www.indura.com.pe/doc/peru/manua_de_procesos_y_productos_de_soldadura_ind
ura.pdf

http://ww3.achs.cl/ws/wps/wcm/connect/f79f3f004d90b10db9fdbff7b4efeba5/BIFITE_SA
01.pdf?MOD=AJPERES&CACHEID=f79f3f004d90b10db9fdbff7b4efeba5

http://www.ing-instalar.com.ar/procesos/oxicorte.html

http://www.cihmas.com.ar/seguridad-e-higiene-en-trabajos-de-soldaduracorteoxiacetilenicos/