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Las esferas en la ilustracin anterior representan el volumen de tefra estallado para algunas de las erupciones

volcnicas explosivas ms conocidos ampliamente. Aunque la mayora de la gente cree que el Vesubio (79
dC - la erupcin de Pompeya), el Monte St. Helens (1980) y el Monte Pinatubo (1991) eran enormes, que son
muy pequeas en comparacin con las erupciones antiguas como Wah Wha Springs, Toba, Yellowstone o
Largo Valle Caldera.
Escalas de medicin para Eventos Naturales

Medir el tamao o la fuerza de los acontecimientos naturales siempre ha sido un reto para los cientficos
naturales. Ellos desarrollaron la escala Magnitud Richter para estimar la cantidad de energa liberada por un
terremoto, la escala Saffir-Simpson para estimar el potencial de un huracn, y la escala de Fujita para calificar
la intensidad de los huracanes. Estas escalas son valiosos para la comparacin de diferentes eventos y para
la comprensin de la cantidad de dao que los eventos de diferente tamao pueden causar. La medicin de la
fuerza de una erupcin volcnica es ms difcil que la recopilacin de datos de velocidad del viento o medir el
movimiento del suelo con un instrumento. Las erupciones volcnicas producir diferentes tipos de productos,
tienen diferentes duraciones y desarrollar en diferentes maneras. Tambin hay un problema que algunas
erupciones son explosivos (materiales rocosos se critic desde el respiradero), mientras que otros son
erupciones efusivas (roca fundida fluye desde la rejilla de ventilacin).

Erupcin nube del volcn de Reducto, visto desde la pennsula de


Kenai. Esta erupcin dur del 14 de diciembre 1989 hasta el 20 de
junio de 1990. Fue slo un VEI 3. Toba fue de unos 10.000 veces
ms explosivo. Fotografa por R. Clucas, 21 de abril de 1990.
imagen USGS. Ampliar . Ms informacin .

Medicin Erupciones explosivas

Chris Newhall del Servicio Geolgico de Estados Unidos y Stephen Auto de la Universidad de Hawai
desarrollaron el ndice de Explosividad Volcnica (VEI) en 1982. Se trata de una escala relativa que permite a
las erupciones volcnicas explosivas para ser comparados entre s. Es muy valiosa, ya que puede ser
utilizado tanto para las erupciones recientes que los cientficos han presenciado y erupciones histricas que
ocurrieron miles a millones de aos atrs.La caracterstica erupcin primaria utilizada para determinar el
ndice de explosividad volcnica es el volumen de material piroclstico expulsado por el volcn . Material
piroclstico incluye ceniza volcnica , tefra, flujos piroclsticos, y otros tipos de material expulsado. La altura
de la columna de la erupcin y la duracin de la erupcin tambin se consideran en la asignacin de un nivel
VEI a una erupcin.

El ndice de explosividad volcnica se basa en el


volumen de tefra producido durante una
erupcin. Las esferas en este diagrama dan una
comparacin de tamao relativo para cada paso
del ndice.

Peligros volcnicos
La escala VEI comienza en 0 para las
erupciones que producen menos de 0,0001
kilmetro cbico de material eyectado. La
mayora de estas erupciones son muy pequeos
en tamao. Sin embargo, algunos de ellos son
"efusivo" en lugar de ser "explosivo". Erupciones
efusivas se caracterizan por la lava que fluye de
la rejilla de ventilacin en lugar de eyecciones
siendo maldito de la ventilacin.Erupciones
clasificado en VEI 1 productos entre 0.0001 y
0.001 kilmetros cbicos de material
eyectado. Por encima de VEI 1, la escala se
convierte en logartmica, lo que significa que
cada paso en la escala representa un aumento
de 10 veces en la cantidad de material
eyectado. VEI 2 erupciones producen entre
0.001 y 0.01 kilmetros cbicos de material
eyectado. VEI 3 erupciones producen entre 0,01
y 0,1 kilmetros cbicos de material
eyectado. La progresin de la escala de 0 a VEI
VEI 8 se muestra en el diagrama de la
derecha. Con cada paso en la escala representa
un aumento explosivo de 10X, un VEI 5 es
aproximadamente diez veces ms explosivo de
un VEI 4. Dos pasos del escala es un aumento
de 100X de explosividad. Por ejemplo, un VEI 6
es aproximadamente 100 veces ms explosivo
que un VEI 4. Un VEI 8 es un milln de veces
ms explosivo que un VEI 2. Todo esto se basa
en el volumen de material eyectado. Debido a
que cada paso de la escala es un aumento de 10
veces en material expulsado, hay una enorme
diferencia en el tamao de una erupcin en el
extremo inferior de un paso y una erupcin en el
extremo superior de un paso. Por esta razn, un
"+" a menudo se aade a las erupciones que se
sabe que estar en el extremo superior de su
paso. Por ejemplo, la erupcin del Katla en el sur
de Islandia el 12 de octubre, 1918 era clasificado
en VEI 4+ porque la erupcin fue una muy fuerte
VEI 4.

Qu Erupcin El VEI Mayor?

Unos cincuenta erupciones han sido calificados VEI 8, ya que se cree que han producido un sorprendente
1.000 kilmetros cbicos o ms de material eyectado. Esto sera una masa de material expulsado sin
compactar diez kilometros de longitud, a diez kilmetros de ancho y diez kilmetros de
profundidad. Erupciones en Toba (hace 74.000 aos), Yellowstone (hace 640.000 aos) y el Lago Taupo (hace
26.500 aos) son tres de los 47 VEI 8 sitios que han sido identificados. La erupcin VEI 8 con el mayor
volumen de material expulsado conocido es el Wah Wah resortes erupcin que se produjo en lo que hoy es el
estado de Utah, hace unos 30 millones de aos.Se estima que ha producido ms de 5.500 kilmetros cbicos
de material expulsado en aproximadamente una semana.

Otra VEI 8 erupcin que rivaliza Wah Wah resortes ocurri hace
unos 28 millones de aos en lo que hoy es el suroeste de
Colorado. La erupcin en La Garita Caldera produjo el Can Tuff
Fish, una ignimbrita dactico, con un volumen estimado original de
alrededor de 5.000 kilmetros cbicos! Imagen de USGS. Ampliar,
origen de la imagen .

Erupcin (s) en el Paran y trampas Etendeka provincia gnea tena un volumen eruptiva de ms de 2,6
millones de kilmetros cbicos.Sin embargo, stos se piensa que son erupciones efusivas que producen
fluido basalto de lava en lugar de erupciones explosivas producen eyecciones. La erupcin (s) Paran y
Etendeka ocurri hace aproximadamente 128-138 million aos. Sus flujos de lava se extienden desde el este
de Brasil en las partes occidentales de Namibia y Angola. Ellos produjeron cuando estaban conectados frica
y Amrica del Sur.

Hace unos 73.000 aos, un volcn conocido como "Toba" entr en erupcin en la isla de Sumatra. Fue una de
las mayores erupciones volcnicas que pueden documentarse con la evidencia actual. Se cree que la
explosin de haber deforestado partes de la India - cerca de 3000 millas de distancia - y expulsa unos 2.600
kilmetros cbicos de escombros volcnicos. Hoy es el crter lago volcnico ms grande del mundo - cerca
de 100 kilmetros de largo y 35 kilmetros de ancho. Imagen compuesta a partir de datos del Landsat
GeoCover 2000 de la NASA.

El mayo 18, 1980 erupcin en el Monte St. Helens fue considerado por la mayora de la gente a ser una
enorme erupcin. La explosin elimin los mejores 400 metros de la montaa, produjo una avalancha de
escombros que cubra 62 kilmetros cuadrados, y derrib rboles en un rea de unos 600 kilmetros
cuadrados. Esta erupcin fue un VEI 4. Toba, a un VEI 8, fue de aproximadamente 10.000 veces ms
explosivo. Imagen de USGS.
TIPOS DE ERUPCIONES VOLCANICAS
La frecuencia de las grandes erupciones

VEI Erupcin Frecuencia


VEI

Frecuencia

frecuente

frecuente

decenas por ao

varios por ao

decenas por dcada

uno por dcada

varios por siglo

varios por milenio

dos por cada 100.000 aos


Los datos del USGS

Al igual que con la mayora de los eventos naturales, pequeas erupciones volcnicas son muy comunes y
grandes erupciones son muy raros. Los datos de la izquierda de la Encuesta Geolgica de los Estados Unidos
resume la frecuencia relativa de las erupciones de varias clasificaciones VEI. Muestra claramente la rareza de
altos erupciones VEI - pero demuestra que son posibles eventos. El grfico de barras en la columna derecha
de esta pgina resume la frecuencia de erupciones con diversas clasificaciones VEI utilizando datos del
Programa de Vulcanismo Global de la Institucin Smithsonian de erupciones que tuvo lugar entre hace unos
10.000 aos y 1994. Slo cuatro erupciones de VEI 7 se han documentado, pero se han producido ms de
tres mil VEI 2 eventos. Afortunadamente, muy grandes erupciones son eventos muy raros.

Estimacin de volmenes eyecciones

Espesor de Ceniza a 16 km
VEI

Espesor

nulo

polvo

unos pocos centmetros

varios centmetros

unas pocas decenas de


centmetros

sobre medio metro

cerca de tres metros

al menos varios metros


Los datos del USGS

Cuando se produce una erupcin explosiva, el material eyectado se transmite por la fuerza de la explosin y
por el viento. Por lo general es ms gruesa cerca de la fuente y disminuye de espesor con la distancia. Con
presentan erupciones da, los observadores pueden compilar informes espesor de cenizas de muchos lugares

diferentes y crear un mapa de contorno de espesor de ceniza.Estos datos pueden utilizarse para estimar el
volumen de material eyectado. estimaciones precisas se hacen ms difciles cuando la erupcin se produce
en una zona remota y muy difcil cuando la erupcin se produce en una isla que es una gran distancia de
otras islas o masas de tierra. En estas situaciones el tamao de la nube de erupcin y la duracin de la
erupcin se pueden combinar con los datos de depsito de cenizas para asignar una calificacin
VEI. problemas de estimacin similares ocurren en el clculo de volmenes de material expulsado por
erupciones antiguas. Eyecciones se erosiona fcilmente ya menudo cubierto por materiales ms jvenes. En
estas situaciones se deben hacer "mejores estimaciones". Cuando es difcil asignar un nmero VEI un signo
de interrogacin a menudo se aade al nmero para indicar la incertidumbre. Por ejemplo, el Proyecto Global
de Vulcanismo lista el VEI del AD erupcin de Italia 24 de octubre 79Vesubio como "5?" ya que los datos
disponibles son insuficientes para tener certeza sobre el nmero.
Por Qu la Escala Parada en VEI 8?
Las mayores erupciones explosivas que se han documentado hasta la fecha se han clasificado en VEI 8.
Podra erupciones ms grandes que Toba, Yellowstone y otros VEI 8 eventos ocurrir? Tiene la capacidad de
la Tierra para producir una explosin capaz de lanzar los 10.000 kilmetros cbicos de material expulsado
necesaria para evaluar una erupcin VEI 9? Es posible que exista evidencia de un VEI 9 erupcin y est
enterrado en el registro geolgico. Erupciones que gran seran acontecimientos muy raros, pero es imposible
decir que las erupciones tan grande nunca han ocurrido. Si una erupcin tan grande llegara a ocurrir en el
futuro, sera una amenaza significativa a la vida en la Tierra. Colaborador: Hobart Rey