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La biotica es la rama de la tica que se dedica a proveer los principios para la conducta

correcta del humano respecto a la vida, tanto de la vida humana como de la vida no humana
(animal y vegetal), as como al ambiente en el que pueden darse condiciones aceptables
para la vida.
En su sentido ms amplio, la biotica, a diferencia de la tica mdica, no se limita al mbito
mdico, sino que incluye todos los problemas ticos que tienen que ver con la vida en
general, extendiendo de esta manera su campo a cuestiones relacionadas con el medio
ambiente y al trato debido a los animales. Se han formulado una serie de definiciones
respecto a la disciplina de la Biotica, siendo una de ellas la adoptada por la Unidad Regional
de Biotica de la OPS, con sede en Santiago de Chile y que, modificada por el S.J. Alfonso
Llano Escobar en una revista de la especialidad, define a la Biotica como "el uso creativo
del dilogo inter y transdisciplinar entre ciencias de la vida y valores humanos para formular,
articular y, en la medida de lo posible, resolver algunos de los problemas planteados por la
investigacin y la intervencin sobre la vida, el medio ambiente y el planeta Tierra".1 Sin
embargo, cabe destacar, que ya en 1978, el Kennedy Institute de la Universidad jesuita de
Georgetown en Estados Unidos, haba publicado la primera Enciclopedia de Biotica en
cuatro volmenes, dirigida por Warren Reich, un telogo catlico, donde se define a la
Biotica como el "estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias de la
vida y la salud, examinado a la luz de los valores y principios morales".2
La biotica es una disciplina relativamente nueva, y el origen del trmino corresponde al
pastor protestante, telogo, filsofo y educador alemn Fritz Jahr, quien en 1927 us el
trmino Bio-Ethik en un artculo sobre la relacin tica del ser humano con las plantas y los
animales.3 Ms adelante, en 1970, el Bioqumico norteamericano dedicado a
la oncologa Van Rensselaer Potter utiliz el trmino bio-ethics en un artculo sobre "la
ciencia de la supervivencia"4 5 6 y posteriormente en 1971 en su libro Bioetica un puente
hacia el futuro.
Definicin y dominios
La biotica abarca las cuestiones ticas acerca de la vida que surgen en las relaciones
entre biologa, nutricin, medicina, qumica, poltica (no debe confundirse con la
"biopoltica"7 ), derecho, filosofa, sociologa, antropologa, teologa, etc. Existe un

desacuerdo acerca del dominio apropiado para la aplicacin de la tica en temas biolgicos.
Algunos bioticos tienden a reducir el mbito de la tica a lo relacionado con los
tratamientos mdicos o con la innovacin tecnolgica. Otros, sin embargo, opinan que
la tica debe incluir lo relativo a todas las acciones que puedan ayudar o
daar organismos capaces de sentir miedo y dolor. En una visin ms amplia, no slo hay
que considerar lo que afecta a los seres vivos (con capacidad de sentir dolor o sin tal
capacidad), sino tambin al ambiente en el que se desarrolla la vida, por lo que tambin se
relaciona con la ecologa.
El criterio tico fundamental que regula esta disciplina es el respeto al ser humano, a
sus derechos inalienables, a su bien verdadero e integral: la dignidad de la persona.
Por la ntima relacin que existe entre la biotica y la antropologa, la visin que de sta se
tenga condiciona y fundamenta la solucin tica de cada intervencin tcnica sobre el ser
humano.
La biotica es con frecuencia asunto de discusin poltica, lo que genera crudos
enfrentamientos entre aquellos que defienden el progreso tecnolgico en forma
incondicionada y aquellos que consideran que la tecnologa no es un fin en s, sino que debe
estar al servicio de las personas y bajo el control de criterios ticos; o entre quienes
defienden los derechos para algunos animales y quienes no consideran tales derechos como
algo regulable por la ley;8 o entre quienes estn a favor o en contra del aborto o la eutanasia.
Las primeras declaraciones de biotica surgen con posterioridad a la Segunda Guerra
Mundial, cuando el mundo se escandaliz tras el descubrimiento de los experimentos
mdicos llevados a cabo por los facultativos del rgimen hitleriano sobre los prisioneros en
los campos de concentracin. Esta situacin, a la que se suma el dilema planteado por el
invento de la fstula para dilisis renal de Scribner (Seattle, 1960), las prcticas del Hospital
Judo de Enfermedades Crnicas (Brooklyn, 1963) o la Escuela de Willowbrook (Nueva York,
1963), van configurando un panorama donde se hace necesaria la regulacin, o al menos, la
declaracin de principios a favor de las vctimas de estos experimentos. Ello determina la
publicacin de diversas declaraciones y documentos bioticos a nivel mundial.
Principios fundamentales de la biotica
En 1979, los bioeticistas Tom L. Beauchamp y James F. Childress,9 10 definieron los cuatro

principios de la biotica: autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia. En un primer


momento definieron que estos principios son prima facie, esto es, que vinculan siempre que
no colisionen entre ellos, en cuyo caso habr que dar prioridad a uno u otro, dependiendo del
caso. Sin embargo, en 2003 Beauchamp11 considera que los principios deben ser
especificados para aplicarlos a los anlisis de los casos concretos, o sea, deben ser
discutidos y determinados por el caso concreto a nivel casustico.
Los cuatro principios definidos por Beauchamp y Childress son:
Principio de autonoma
La autonoma expresa la capacidad para darse normas o reglas a uno mismo sin influencia
de presiones externas o internas. El principio de autonoma tiene un carcter imperativo y
debe respetarse como norma, excepto cuando se dan situaciones en que las personas
puedan no ser autnomas o presenten una autonoma disminuida (personas en estado
vegetativo o con dao cerebral, etc.), en cuyo caso ser necesario justificar por qu no existe
autonoma o por qu sta se encuentra disminuida. En el mbito mdico, el consentimiento
informado es la mxima expresin de este principio de autonoma, constituyendo un derecho
del paciente y un deber del mdico, pues las preferencias y los valores del enfermo son
primordiales desde el punto de vista tico y suponen que el objetivo del mdico es respetar
esta autonoma porque se trata de la salud del paciente.
Principio de beneficencia
Obligacin de actuar en beneficio de otros, promoviendo sus legtimos intereses y
suprimiendo prejuicios. En medicina, promueve el mejor inters del paciente pero sin tener
en cuenta la opinin de ste. Supone que el mdico posee una formacin y conocimientos de
los que el paciente carece, por lo que aqul sabe (y por tanto, decide) lo ms conveniente
para ste. Es decir "todo para el paciente pero sin contar con l".
Un primer obstculo al analizar este principio es que desestima la opinin del paciente,
primer involucrado y afectado por la situacin, prescindiendo de su opinin debido a su falta
de conocimientos mdicos. Sin embargo, las preferencias individuales de mdicos y de
pacientes pueden discrepar respecto a qu es perjuicio y qu es beneficio. Por ello, es difcil
defender la primaca de este principio, pues si se toman decisiones mdicas desde ste, se
dejan de lado otros principios vlidos como la autonoma o la justicia.

Principio de no maleficencia (primum non nocere)


Abstenerse intencionadamente de realizar acciones que puedan causar dao o perjudicar a
otros. Es un imperativo tico vlido para todos, no slo en el mbito biomdico sino en todos
los sectores de la vida humana. En medicina, sin embargo, este principio debe encontrar una
interpretacin adecuada pues a veces las actuaciones mdicas daan para obtener un bien.
Entonces, de lo que se trata es de no perjudicar innecesariamente a otros. El anlisis de este
principio va de la mano con el de beneficencia, para que prevalezca el beneficio sobre el
perjuicio.
Las implicaciones mdicas del principio de no maleficencia son varias: tener una formacin
terica y prctica rigurosa y actualizada permanentemente para dedicarse al ejercicio
profesional, investigar sobre tratamientos, procedimientos o terapias nuevas, para mejorar
los ya existentes con objeto de que sean menos dolorosos y lesivos para los pacientes;
avanzar en el tratamiento del dolor; evitar la medicina defensiva y, con ello, la multiplicacin
de procedimientos y/o tratamientos innecesarios.
Aparece por primera vez en el Informe Belmont (1978).
Principio de justicia
Tratar a cada uno como corresponda, con la finalidad de disminuir las situaciones de
desigualdad (ideolgica, social, cultural, econmica, etc.). En nuestra sociedad, aunque en el
mbito sanitario la igualdad entre todos los hombres es slo una aspiracin, se pretende que
todos sean menos desiguales, por lo que se impone la obligacin de tratar igual a los iguales
y desigual a los desiguales para disminuir las situaciones de desigualdad.
El principio de justicia puede desdoblarse en dos: un principio formal (tratar igual a los
iguales y desigual a los desiguales) y un principio material (determinar las caractersticas
relevantes para la distribucin de los recursos sanitarios: necesidades personales, mrito,
capacidad econmica, esfuerzo personal, etc.).
Las polticas pblicas se disean de acuerdo con ciertos principios materiales de justicia.
En Espaa, por ejemplo, la asistencia sanitaria es tericamente universal y gratuita y est,
por tanto, basada en el principio de la necesidad. En cambio, en Estados Unidos la mayor
parte de la asistencia sanitaria de la poblacin est basada en los seguros individuales
contratados con compaas privadas de asistencia mdica.

Para excluir cualquier tipo de arbitrariedad, es necesario determinar qu igualdades o


desigualdades se van a tener en cuenta para determinar el tratamiento que se va a dar a
cada uno. El enfermo espera que el mdico haga todo lo posible en beneficio de su salud.
Pero tambin debe saber que las actuaciones mdicas estn limitadas por una situacin
impuesta al mdico, como intereses legtimos de terceros.
La relacin mdico-paciente se basa fundamentalmente en los principios de beneficencia y
de autonoma, pero cuando estos principios entran en conflicto, a menudo por la escasez de
recursos, es el principio de justicia el que entra en juego para mediar entre ellos. En cambio,
la poltica sanitaria se basa en el principio de justicia, y ser tanto ms justa en cuanto que
consiga una mayor igualdad de oportunidades para compensar las desigualdades.
Corrientes y tendencias en la biotica
a) Biotica personalista. Parte de la dignidad como valor propio de la persona, la cual se
manifiesta en su capacidad intrnseca de realizar los valores. El fundamento de las
orientaciones que deben apoyar las propuestas de solucin a los dilemas ticos se encuentra
en la naturaleza humana ya que la persona es el centro.
b) Biotica consensualista o civil. En esta corriente se busca establecer un mnimo de
principios aplicables dentro de una sociedad pluralista y secular. Se basa en los postulados
de la llamada tica de mnimos que propone un conjunto de normas a cumplir por todos los
miembros de la sociedad y que sera producto del consenso social en torno a ciertos
parmetros mnimos de convivencia.
c) Biotica clnica. Esta escuela sigue el enfoque biomdico que se da a partir de Hellegers
con su trabajo en el Kennedy Institute of the Bioethics. Su centro de atencin son los
problemas suscitados por el avance en el conocimiento cientfico y tecnolgico respecto de
su aplicacin en los diferentes mbitos de la salud humana.
d) Biotica social. Su centro de inters es la problemtica de la justicia y el desarrollo social
como el mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin en equilibrio con el medio
en que interacta. Hay un nfasis en la promocin de los derechos humanos en una
sociedad plural.
e) Biotica transdisciplinar, como ciencia de la complejidad. Esta corriente es menos
conocida y surge desde la perspectiva de las ciencias de la complejidad. Dentro de los

sistemas dinmicos de los que se ocupa la complejidad como ciencia, est la vida, la cual es
analizada por la biotica que tiene carcter inter y transdiplinario, no lineal. Este estudio
abarca no solo la vida humana, sino las dems existentes y su interaccin con los sistemas
dinmicos.
mbitos de la biotica
Aunque la biotica est muy relacionada con la tica no son lo mismo. En el caso de la
medicina, la tica mdica no es idntica a la biotica mdica: la tica mdica trata los
problemas planteados por la prctica de la medicina mientras que la biotica es un tema ms
amplio que aborda los problemas morales derivados de los avances en las ciencias
biolgicas en general. La biotica se diferencia de la tica, segn algunos autores, en que no
necesita la aceptacin de ciertos valores tradicionales que son fundamentales para la tica.
Problemas ticos derivados de las profesiones sanitarias: transfusiones de
sangre, eutanasia, trasplantes de rganos, reproduccin asistida o mediante fertilizacin in
vitro, aborto, todos los asuntos implicados en la relacin mdico-paciente.

Problemas de la investigacin cientfica, en particular la investigacin biomdica, que

tanto pueden transformar al hombre: manipulacin gentica, tecnologas reproductivas como


la fecundacin in vitro o la (por ahora slo hipottica) clonacin humana, etc.

Los problemas ecolgicos, del medio ambiente y la biosfera: necesidad de conservacin

del medio ambiente, como mantener el equilibrio entre las especies y el respeto hacia los
animales y la naturaleza, impedir el uso de energa nuclear, controlar el crecimiento de la
poblacin mundial y el incremento del hambre en los pases pobres, etc.

Influencia social y poltica de las cuestiones anteriores, en cuanto a legislacin,

educacin, polticas sanitarias, religin, etc.

Temticas relativas a la relacin entre neurologa y tica, que dara lugar a lo que se

conoce como neurotica.


La Dra. Mara Dolores Vila-Coro Barrachina, en su libro La vida humana en la encrucijada,
establece una clasificacin de la biotica en cuatro aspectos:13

La biotica terica, o meta-biotica, que trata los fundamentos conceptuales de la

biotica en el marco de las teoras morales y la justificacin de sus nociones bsicas


(persona, dignidad, autonoma, etc.).

La biotica clnica, referida a las decisiones ticas que se toman en la prctica

profesional, vinculada a la deontologa mdica clsica y que se focaliza en los casos


individuales de los pacientes que plantean la resolucin de un problema tico.

La biotica normativa, conocida tambin como bioderecho, en la que tienen una

participacin directa juristas y autoridades pblicas y que se orienta hacia la adopcin de


reglas generales en la poltica sanitaria y el sistema jurdico. Centra su inters en la
racionalidad de las decisiones colectivas en las reas donde confluyen la salud pblica, los
derechos humanos y la regulacin de los avances cientficos.

La biotica cultural, que trata del esfuerzo sistemtico en relacionar los nuevos dilemas

bioticos con el contexto histrico y sociocultural en el que se dan. Trata de evitar la


imposicin de determinadas visiones de la biotica en sociedades que tienen valores
distintos.

Se conoce con el nombre de Biotica a aquella rama de la tica que se ocupa de promulgar
los principios que deber observar la conducta de un individuo en el campo mdico. Aunque,
la biotica, no solamente se reduce o limita a entender en lo que respecta al campo mdico,
sino que adems suele entender, tambin, en aquellos problemas morales que se suscitan
en el transcurrir de la vida cotidiana, extendindose entonces su objeto de estudio y atencin
hacia otras cuestiones como ser el correcto y debido trato a los animales y al medio
ambiente, por ejemplo.
Aunque son cuestiones acerca de las cuales el hombre ha indagado bastante durante su
historia, la biotica es una disciplina relativamente nueva y su denominacin se la debe al
onclogo norteamericano Van Rensselaer Potter, quien lo utiliz por primera vez en el ao
1970 en un artculo que se public en la revista de la Universidad de Wisconsin.
La biotica se encuentra sustentada por cuatro principios: de autonoma, beneficencia, de no
maleficencia y de justicia.
El de autonoma supone bsicamente el respeto hacia todas las personas, asegurndoles la
autonoma necesaria para que acten por s mismas, es decir, como dueos de sus propias
decisiones, aun tratndose de personas enfermas. Actuar con autonoma siempre implicar
responsabilidad y es un derecho irrenunciable, como les dije, an en la enfermedad. En el
contexto mdico, entonces, el profesional de la medicina, siempre deber respetar los
valores y preferencias del enfermo porque se trata de su propia salud.
El principio de beneficencia le seala al mdico la obligacin de actuar siempre en beneficio
de los otros, la cual asume inmediatamente de convertirse en tal. La beneficencia implica
promover el mejor inters del paciente pero sin tener en cuenta su opinin, porque claro, este
no tiene los conocimientos necesarios para resolver su estado como si los tiene el mdico.
Por su lado el principio de maleficencia establece el abstenerse intencionadamente de
realizar acciones que puedan causar dao o perjudicar a otros. Puede ocurrir en algunas
circunstancias que en la bsqueda de esa solucin para el paciente se incurra en un dao,

en este caso, entonces, no hay una voluntad de hacer dao, el tema pasar por evitar
perjudicar innecesariamente a otros. Esto implicar al mdico ostentar una formacin tcnica
y terica adecuada y actualizada, investigar acerca de tratamientos, procedimientos y
terapias nuevas, entre otras cuestiones.
Y finalmente el principio de justicia que implicar el brindar un trato igual a todos para de esta
manera reducir las desigualdades sociales, econmicas, culturales, ideolgicas, entre otras.
Aunque no debera ser as, es sabido, que a veces, el sistema sanitario de algunos lugares
del mundo privilegia la atencin de unos y desmerece la de otros tan solo por una situacin
social o econmica, entre las ms recurrentes, entonces, esto es a lo que apunta este
principio de justicia.
Los principales temas en los cuales entender la Biotica sern el trasplante de rganos, la
eutanasia, la reproduccin asistida, el aborto, la fertilizacin in vitro, la manipulacin gentica,
los problemas ecolgicos, del ambiente y de la biosfera.

Delimitando el concepto
El trmino biotica fue utilizado por primera vez por V. R. Potter hace poco ms de
treinta aos (Potter, 1970). Con este trmino aluda Potter a los problemas que el
inaudito desarrollo de la tecnologa plantea a un mundo en plena crisis de valores.
Urga as a superar la actual ruptura entre la Ciencia y la Tecnologa de una parte y las
Humanidades de otra. sta fisura hunde sus races en la asimetra existente entre
el enorme desarrollo tecnolgico actual que otorga al hombre el poder de manipular
la intimidad del ser humano y alterar el medio, y la ausencia de un aumento correlativo
en su sentido de responsabilidad por el que habra de obligarse a s mismo a orientar
este nuevo poder en beneficio del propio hombre y de su entorno natural.
La biotica surge por tanto como un intento de establecer un puente entre ciencia
experimental y humanidades (Potter, 1971). De ella se espera una formulacin de
principios que permita afrontar con responsabilidad tambin a nivel global- las
posibilidades enormes, impensables hace solo unos aos, que hoy nos ofrece la
tecnologa.
Biotica y tica mdica
Acaso esta nueva disciplina viene a sustituir a la tica mdica, disciplina que hasta
hace poco ha venido guiando al profesional de la salud? En absoluto. Por el contrario,
la tica mdica permanece como matriz rectora y a la vez parte principal de la biotica.
As se deduce de la definicin de biotica de la Encyclopaedia of Bioethics: estudio
sistemtico de la conducta humana en el mbito de las ciencias de la vida y de la
salud, analizada a la luz de los valores y principios morales" (Reich, 1978).
La tica mdica no es slo una parte de la biotica, sino que goza adems de especial
relevancia en el conjunto de la nueva disciplina. Por la riqueza de su tradicin cientfica
y humana - ausente en el resto de la biotica- posee un especial valor que no puede ser
ignorado. La pretensin ilusoria de construir una tica nueva que habra de romper
con la tica tradicional no slo carece de fundamento sino que deja traslucir una notable
ignorancia. Ciertamente la biotica y con ella la tica mdica- afronta hoy problemas
nuevos, pero cuenta con los mismos medios de siempre para resolverlos: el uso
juicioso de la razn y la luz de los valores y principios coherentes con la especfica

forma de ser del hombre. No puede ser de otra forma.


Por el contrario, s resulta nuevo el talante dialogante, tolerante y respetuoso que
preside el ejercicio biotico. As lo exige la diversidad cultural e ideolgica del mundo
actual. Sin embargo, ser tolerante no significa rebajar las exigencias de la realidad, ni el
reconocimiento de sus autnticas implicaciones ticas. Traduce en cambio la conciencia
de que slo una actitud de dilogo abierto y honesto, respetuoso con la legtima libertad
de las conciencias, puede permitirnos avanzar juntos hacia el reconocimiento de los
valores y principios autnticos.
Formacin en biotica
Los motivos que empujan a perfeccionar la preparacin personal son mltiples.
Muchos profesionales sanitarios desean encontrar una solucin adecuada a los
frecuentes dilemas ticos que se plantean en la prctica clnica. Estos dilemas se
plantean tambin a otros niveles: en los comits de biotica, en la docencia de pre o
postgrado en ciencias de la salud o en disciplinas como el derecho, la poltica, la
gestin, periodismo sanitario, etc., o en el contexto de trabajos de investigacin con
seres humanos. Por otro lado es cada vez mayor el nmero de los que sienten
laurgencia de afrontar con eficacia los problemas bioticos y desean colaborar en
su resolucin. Se plantea as por una u otra va la necesidad de adquirir una formacin
biotica slida, a nivel de un postgrado universitario.
Se comprende que slo una formacin pluridisciplinar a la vez terica y prctica
permitir adentrarse en esta disciplina si se quiere evitar la frivolidad de confundir el
dilogo biotico con un mercado de opiniones livianas. Es ste un punto importante y si
en algunos ambientes la biotica no ha conseguido la reputacin y autoridad que
merece se debe quizs a la falta de preparacin y de prestigio de quienes
indebidamente se constituyen en "expertos" y maestros de biotica.
Por la importancia de sus fines, es necesario que quien pretenda formarse opiniones
slidas es este campo profundice en el conocimiento del ser humano y de
los dilemas cientficos y tecnolgicos actuales, especialmente en los propios de la
medicina asistencial y de la investigacin clnica y biolgica.
Esta preparacin deber ser exigente y continua y habr de atender a aspectos tanto

tericos (tica, antropologa, historia del desarrollo tecnolgico, filosofa de la


ciencia) como prcticos (pensamiento crtico [1], adquisicin del hbito de la
honestidad intelectual [2] y la capacidad de comunicacin y dilogo, incluyendo el
aprendizaje de algn idioma y cierta familiaridad con los medios informticos de
comunicacin virtual).
La biotica nace adems con pretensiones de globalidad. Desea ayudar a resolver un
conflicto que existe dentro de cualquier cultura moderna: el conflicto entre las
posibilidades que ofrece el desarrollo tecnolgico y las exigencias de una vida
autnticamente humana. Aunque el problema es universal, los actores se mueven en
diversos entornos culturales. Por ello, se requiere de los protagonistas de la biotica
que se hallen abiertos al dilogo intercultural con el fin de fijar valores y principios de
actuacin universalmente vlidos. Para ello resulta de gran utilidad el poder acceder a
los recursos de internet (disponibles en buena parte en ingls), as como la posibilidad
de utilizar el correo electrnico.
Divisin de la biotica
Podemos dividir la biotica en una parte general o fundamental y una parte especial o
aplicada. La biotica general se ocupa de los fundamentos ticos, de los valores y
principios que deben dirigir el juicio tico y de las fuentes documentales de la biotica
(cdigos mdicos, derecho nacional e internacional, normas deontolgicas y otras
fuentes que enriquecen e iluminan la discusin, como las biogrficas, literarias o
religiosas). La biotica especial se ocupa de dilemas especficos, tanto del terreno
mdico y biomdico como referentes al mbito poltico y social: modelos de asistencia
sanitaria y distribucin de recursos, la relacin entre el profesional de la salud y el
enfermo, prcticas de medicina prenatal, el aborto, la ingeniera gentica, eugenesia,
eutanasia, trasplantes, experimentos con seres humanos, etc.
Es claro que el enfoque que se d a la fundamentacin (biotica general)
condicionar las posibles soluciones que se ofrezcan a los dilemas (biotica
especial). As ocurre con el rechazo de la eutanasia en un modelo biotico basado en
la bsqueda de la verdad sobre el hombre y en el reconocimiento y respeto de su
especial dignidad, o por el contrario- la entusiasta aceptacin de la eutanasia en los
modelos relativistas basados en la autonoma absoluta de la libertad individual.

En ocasiones se habla de biotica clnica o toma de decisiones. En ella se examinan


dilemas nacidos en el ejercicio asistencial de la medicina, analizndose los valores
ticos en juego y los medios concretos disponibles para resolver el conflicto de la mejor
manera. Si bien el caso particular presenta matices a considerar y priorizar, la conducta
no debera entrar en contradiccin con los valores utilizados en la biotica en general.

Bioetica definicion: Que es biotica, Concepto de Biotica y corrientes actuales


1. Concepto de biotica: definicin, mtodo y partes
Qu es biotica?, el trmino biotica tiene un origen etimolgico bien conocido: bios
ethos, comnmente traducido por tica de la vida. El autor del trmino, V.R. Potter[1],
onclogo de origen holands, intuyendo la influencia que podan tener las variaciones
ambientales en la salud del hombre, acu la palabra con la finalidad de unir mediante esta
nueva disciplina dos mundos que en su opinin hasta ese momento haban transitado por
caminos distintos: el mundo de los hechos, de la ciencia, y el mundo de los valores, y en
particular la tica. Potter entenda la biotica como Global bioethics, a saber, una tica de la
vida entendida en sentido amplio, que comprendiera no slo los actos del hombre sobre la
vida humana, sino tambin sobre aquella animal y medioambiental. Posteriormente se redujo
la biotica a la dimensin mdico-sanitaria. Hoy en da asistimos a la recuperacin del
concepto de biotica entendida como biotica global, ms adecuada a todos los problemas
que se plantean, pensemos por ejemplo en las catstrofes naturales debidas a la
contaminacin ambiental o a la negligencia humana.
En otros escritos Potter llam a la biotica wisdom of science, sabidura de la ciencia,
intuyendo que la dimensin tcnico-instrumental deba ir unida a la filosfico-sapiencial y que
todo cientfico deba recuperar la dimensin sapiencial como algo intrnseco a su profesin. A
lo largo de estos treinta aos han sido elaboradas numerosas definiciones, por ejemplo, en la
primera edicin de la Enciclopedia de Biotica se la defini como el estudio sistemtico de la
conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y de la salud, examinadas a la luz de
los valores y de los principios morales[2]. Posteriormente, en la segunda edicin, la
definicin se cambi debido a las crticas que hubo alrededor de la expresin los valores y
los principios morales. Qu valores y qu principios morales? Reich prefiri variar la
definicin para no generar polmicas. El resultado fue el siguiente: la biotica es el estudio
sistemtico de las dimensiones morales -incluida la visin moral, las decisiones, la conducta,
las lneas de accin, etc.- de las ciencias de la vida y los cuidados sanitarios con el empleo
de una variedad de metodologas ticas y en un planteamiento interdisciplinar[3].
Posteriormente han sido ofrecidas numerosas definiciones por parte de autores dedicados a
esta disciplina. Por ejemplo, A. Pessina, Catedrtico de Biotica en la Universidad del Sacro
Cuore (Miln), la ha definido como conciencia crtica de la civilizacin tecnolgica[4]. Como

l mismo indica, la biotica expresa un momento crtico, la insatisfaccin y la incapacidad de


autorregulacin de los procesos tecnolgicos, la necesidad de volver a pensar sobre los
principios que han regido la civilizacin occidental. En nuestra opinin, estas reflexiones de
Pessina captan perfectamente el significado actual de la biotica. La biotica es un retorno al
concepto de tica como recta ratio agibilium o recta razn prctica aplicada a los dilemas que
se plantean en la civilizacin tecnolgica.
Despus de diez aos navegando por los mares de la biotica, he elaborado una definicin,
o caracterizacin general, que incluye a mi modo de ver los elementos ms relevantes a la
hora de comprender su objeto, significado y mtodo. Es la definicin que enseo a mis
estudiantes en el aula y la que generalmente utilizo para explicar esta disciplina tan joven.
La biotica es el estudio sistemtico e interdisciplinar de las acciones del hombre sobre la
vida humana, vegetal y animal, considerando sus implicaciones antropolgicas y ticas, con
la finalidad de ver racionalmente aquello que es bueno para el hombre, las futuras
generaciones y el ecosistema, para encontrar una posible solucin clnica o elaborar una
normativa jurdica adecuada.
Analizar brevemente cada uno de los elementos de esta definicin.
a) Es un estudio sistemtico, por esto merece el estatus de disciplina, no el de ciencia,
porque en nuestra opinin, la biotica pertenece a una disciplina ms amplia que es la tica.
La biotica es una tica aplicada a la ciencia y a la vida en general.
b) Interdisciplinar en la medida en la que intervienen en ella muchas otras disciplinas, no slo
la medicina o las ciencias biosanitarias sino tambin el derecho, la poltica, la economa, la
filosofa, etc. Para hablar de una disciplina es necesario determinar su objeto material y su
objeto formal. Por objeto entendemos qu estudia esa ciencia o disciplina; y por objeto formal
entendemos bajo qu punto de vista lo estudia.
c) El objeto material de la biotica son las acciones del hombre sobre la vida in genere; en
cambio, su objeto formal es desde la perspectiva tica, para ver si estas acciones son
buenas y hacen al hombre mejor, o por contrario, le producen un dao a l, a la humanidad y
a las generaciones futuras. Es importante sealar que cuando hablamos de las acciones del
hombre sobre la vida en general, entendemos por ella vida vegetal, animal y humana. Es
ms, extendera tambin este estudio hasta las acciones sobre el medioambiente en general,
es decir, sobre todo aquello que en un futuro puede incidir sobre el desarrollo de la vida

humana y de las generaciones futuras. En este sentido, somos de la opinin de que debera
recuperarse el concepto deGlobal Bioethics descrito ya en los aos setenta por Potter, y que
a su vez fue tomado de sus estudios de algunos medioambientalistas como A. Leopold y
otros.
d) No slo hemos de mirar las implicaciones de nuestras acciones sobre las condiciones
actuales de la vida humana y del planeta, la biotica debera tener en cuenta tambin un
concepto de responsabilidad a largo plazo, como aquel sugerido por H. Jonas en su
volumen El principio Responsabilidad, para los seres humanos actuales y para las
generaciones futuras.
e) La finalidad de la biotica no es slo reflexionar sino fundamentalmente encontrar criterios,
normas o principios que guen el obrar del hombre respecto a la vida y elaborar leyes
adecuadas que permitan el desarrollo y el progreso de la humanidad.
El mtodo de la biotica es un mtodo interdisciplinar y triangular. Interdisciplinar porque en
ella intervienen elementos que provienen de la ciencia, de la filosofa, del derecho, de la
economa y de otras ciencias. Es necesaria una integracin de todas estas perspectivas y un
ensamblaje que ofrezca una visin unitaria del objeto de estudio. En este sentido siempre
hemos admirado la llamada unidad del saber y al mismo tiempo la autonoma de las
ciencias. Cuando decimos triangular nos referimos a lo sugerido por E. Sgreccia en 1985.
Dicho mtodo, aplicado ya por numerosos autores, y enriquecido con aportaciones que
ofrecen matices, se ha demostrado eficaz, ordenado y respetuoso de todos los mbitos del
saber. Consiste en lo siguiente: en un primer momento se estudia el problema teniendo en
consideracin lo aspectos cientficos y mdicos. Qu se hace? Qu tcnicas y medios se
utilizan? Es importante conocer la realidad antes de penetrar su significado. Por ejemplo, si
tenemos que estudiar las tcnicas de reproduccin artificial analizaremos las distintas
tcnicas, medios utilizados, la tcnica en s misma, sus resultados y estadsticas. En un
segundo momento reflexionamos acerca de las implicaciones antropolgicas y ticas, es
decir, lo que esa determinada tcnica supone para el hombre y para las generaciones
futuras. En tercer lugar trataremos de encontrar una solucin prctica, tanto en su vertiente
clnica como en aquella jurdica, en la cual, en muchos casos, hay vacos legales.
Si nos preguntamos por las partes de la biotica o mbitos de estudio de esta disciplina,
podemos sealar tres: biotica fundamental, biotica especial o especfica y biotica clnica o

biojurdica. El primer mbito, la biotica fundamental estudia la definicin y las cuestiones


epistemolgicas relativas a la biotica, su fundamentacin antropolgica y tica y las distintas
corrientes de biotica. El segundo mbito, estudia los problemas especficos, por ejemplo, la
clonacin, el aborto, la muerte cerebral, contaminacin radiactiva, destruccin de la capa de
ozono, etc. En este Manual hemos dividido los problemas de biotica especial en tres etapas:
inicio de la vida, transcurso de la vida y fin de vida. En tercer lugar, la biotica clnica o
biojurdica estudia la biotica aplicada a casos clnicos concretos o a leyes concretas
buscando soluciones prcticas. Tengo que sealar que la biojurdica tiene a su vez una parte
de fundamentacin que entronca con la filosofa del derecho y con la biotica fundamental
con otros matices.
2. Fundamentacin antropolgica y tica en biotica
Suponemos que despus de las reflexiones anteriores el lector perciba la necesidad de la
reflexin filosfica en biotica. Existen algunas corrientes que prescinden de esta y reducen
la biotica a mero clculo utilitarista, costo-beneficio, o a una tica procedimental. En nuestra
opinin, la biotica, en cuanto rama de la tica aplicada tiene una raz filosfica fundamental
que hace de ella una verdadera ciencia humana. Esa raz filosfica tiene dos vertientes, una
antropolgica (qu concepto de hombre subyace) y otra estrictamente tica.
Cuando por ejemplo afirmamos que el saber no garantiza la bondad de una accin, que una
persona puede ser muy inteligente, culta o erudita y al mismo tiempo ser una mala persona,
queremos decir que el saber cientfico o humanista, en s mismos, no garantizan la bondad
de las acciones realizadas por el hombre (cientfico o humanista). La conviccin utpica de
que la ciencia era garanta de progreso continuo y necesario fracas hace ya muchos aos,
en particular, despus de la segunda guerra mundial. Entiendo que la ciencia no es neutra,
que depende no slo de la finalidad y del uso que se haga de la misma, sino tambin de los
actos mismos del cientfico. Hay acciones que son neutras, por ejemplo, escribir lo que yo
estoy haciendo ahora mismo no tiene implicaciones ticas, aunque podra tenerlas. Ahora
bien, mezclar dos sustancias explosivas en una probeta no es una accin indiferente desde
el punto de vista tico puesto que puedo hacer saltar por los aires una casa. Desde este
punto de vista es obvia la relacin entre ciencia y tica.
Respecto a la relacin entre antropologa y tica, qu podemos decir? Por un lado,
podemos afirmar que segn el concepto de hombre que se tenga se tendr una tica distinta.

Por ejemplo, quien tenga una perspectiva materialista, tender a valorar las acciones del
hombre teniendo en cuenta los aspectos cientficos, pragmticos y tiles, los puramente
materiales. Esta perspectiva es la que predomina por ejemplo en la biotica del Reino Unido.
Es coherente y lgico con la tradicin empirista y las influencias del utilitarismo de Stuart Mill,
por eso las conclusiones de su biotica son obviamente materialistas y pragmticoutilitaristas. En cambio, si observamos la biotica de E. Sgreccia o de F. DAgostino, en Italia,
con una clara impronta clsica y personalista con fundamentacin ontolgica, las
conclusiones de su biotica tendrn como centro el bien de la persona y el bien comn
entendiendo a la persona como unidad dual de alma y cuerpo. Por esta razn resulta
importante conocer cules son las corrientes tericas en biotica y las distintas concepciones
antropolgicas existentes en el panorama actual, ellas impregnan y condicionan las
decisiones ticas.
Continuemos con alguna reflexin ms. Toda informacin sobre la realidad es en s misma
preciosa y de una enorme riqueza. La filosofa toma los datos de la ciencia y trata de
desentraar su significado actual y sus implicaciones futuras. Esto es ya una prueba de que
el hombre no es slo bio-gentico. Incluso dentro de la posibilidad de quien afirmara que el
hombre es slo gentico estaramos dando ya una respuesta metagentica, y estaramos
construyendo una filosofa del hombre en la que ste quedase reducido a la materia.
La realidad es polifactica en sentido estricto, a saber, posee numerosas caras y aspectos
desde los cuales sta puede ser observada. La riqueza del conocimiento humano consiste en
la posibilidad de integrar distintas visiones de la realidad. Pero para esto, vemos necesaria
una refinada conciencia epistemolgica que permita distinguir las formas del saber, que evite
la autoreferencia o el reduccionismo a una sola ciencia y que contribuya a la unidad del
saber. De ah la importancia de la interdisciplinariedad en biotica y la necesidad de una
reflexin filosfica que ofrezca los fundamentos antropolgicos y la reflexin tica.
El conocimiento cientfico es, sin lugar a dudas, un avance en el conocimiento, es aumento
de conocimiento, pero mi pregunta es la siguiente: es necesariamente el desarrollo
tecnolgico progreso humano? Esta cuestin lleva necesariamente a plantearse otra: qu
es progreso verdaderamente humano? Entendemos por progreso humano todo aquel
adelanto en el conocimiento sobre el hombre, no slo un aumento cuantitativo sino un
aumento de aquello que le permite hacer explcitas las virtualidades inscritas en su
naturaleza; que le llevan a ser ms humano o a hacer del mundo algo ms humano, que le

permiten mejorar verdaderamente la vida humana. Progresar significa crecer en humanidad.


He aqu la dificultad. Vemos necesario un concepto de hombre especfico, echamos en falta
una antropologa filosfica que sostenga el edificio. De aqu nace la necesidad de una
plataforma antropolgica en biotica sobre la cual se construyan respuestas coherentes
acerca de lo que es el hombre, o lo que es lo mismo, conforme a su naturaleza humana.
Desde hace siglos algunos se han negado a afirmar la existencia de tal concepto de
naturaleza o a vaciarlo de su sentido originario y reducirlo a la materia. En nuestra opinin es
necesaria la recuperacin de este concepto tal y como han propuesto algunos autores como
R. Spaemann y AM. Gonzlez[5]. En particular, el concepto en su acepcin clsica,
entendido como naturaleza con tendencias, con una direccionalidad, o lo que es lo mismo,
con una teleologa. Si se vaca este concepto y se reduce la naturaleza a pura materia, toda
tica pierde su sentido o se reduce a procedimiento, decisin o consenso, que es
efectivamente lo que est sucediendo.
Con esto queremos afirmar que la naturaleza tiene un telos, es decir, una inteligibilidad, un
orden, un fin, que, si bien es explicado en parte por la ciencia, en ltima instancia, sta no la
agota. Las ciencias empricas nos ofrecen mucha informacin acerca de la naturaleza, pero
adems del dato emprico hay algo ms: hay sentido. Nada justifica reducir la realidad a lo
que la ciencia nos dice de ella. Slo una filosofa empirista. Y, filosofa por filosofa, parece
ms razonable preferir aquella que resulta compatible con los supuestos primordiales de
nuestra vida, el ms fundamental de los cuales es, precisamente, el del sentido. No slo el
sentido que nosotros imprimimos a nuestros actos, sino el sentido que descubrimos incluso
en los procesos naturales, y que tantas veces constituye el punto de partida de nuestra
accin. Hambre, sed, hombre, mujer, salud, enfermedad, no son trminos
puramente fcticos, cuyo significado se pueda agotar aportando una explicacin causaleficiente de su contenido; sino que son trminos teleolgicos, que slo se comprenden en el
contexto de una reflexin ms amplia que trascienda el plano de lo meramente fctico, para
buscar su sentido[6].
No es tarea fcil rehabilitar el concepto teleolgico de naturaleza debido a las montaas de
prejuicios existentes sobre este concepto de tradicin clsica; que sin embargo es
continuamente desmentido por la experiencia del sentido comn. Todos sabemos que del
huevo de una gallina saldr un pollito, futuro gallo o gallina, pero que no saldr un elefante;
esto es teleologa. Solo en la medida en que recuperemos este concepto ser posible admitir

la validez de una objetividad real de las cosas que no nos pertenece, de la que el hombre no
se puede establecer como desptico dominador. Y slo en esa medida los resultados de la
ciencia y la cantidad de conocimientos aportados sern considerados como patrimonio de la
humanidad para usarlos en beneficio de la misma. Desde esta perspectiva antropolgica es
posible desarrollar una tica no utilitarista o material, inclinada ms bien hacia otros fines que
no son el propio ser humano.
Si nos preguntamos por el concepto de hombre que subyace en la biotica, en nuestra
opinin, no se puede hablar de un nico concepto. Es decir, la visin antropolgica no es
nica. Sera deseable llegar a tener un concepto aproximado con el fin de distinguir aquello
que verdaderamente significa progreso humano de aquello que no lo es. Pero no es tan
sencillo, es tan complicado como la Historia de la Filosofa misma nos muestra. sta ha ido
zarandendose de aqu para all a lo largo de los siglos. Sin nimo simplista, pensamos que
se pueden sealar tres posiciones fundamentales:
a) Materialismo, reduccionismo biologicista o funcionalismo: afirma que el hombre se reduce
a su materia gentica o biolgica, a su cuerpo. Est claro que los genes y el cuerpo son parte
constitutiva de la naturaleza humana, pero a su vez ponemos en duda que el hombre sea
slo y exclusivamente algo material[7]. Esta posicin est sostenida por autores en biotica
como P. Singer o H.T. Engelhardt jr, que reducen al hombre a la actividad neurolgica y a la
conciencia, a saber, a la mera cantidad material, al nmero de conexiones neuronales y a su
funcionamiento. Son materialistas todos los monismos funcionalistas o aquellas versiones
que explican al hombre en virtud de la capacidad de realizar ciertas funciones vitales.
b) Dualismo interaccionista: afirma que el hombre es un dualismo de materia y espritu, que
siendo dos sustancias completamente distintas interaccionan entre s. Esta posicin, ya
sostenida por Platn y Descartes, deja sin explicacin exhaustiva el cmo se unen esas dos
realidades. Fue sostenida por Popper y Eccles en algunas de sus obras sobre la mente y el
cerebro.
c) Unidad-dual: esta posicin, a menudo mal comprendida, malinterpretada, y sobre la que se
vierten muchos prejuicios, ancla sus races en la filosofa aristotlica, despus asimilada por
Toms de Aquino y actualizada por autores contemporneos, no slo aristotlico-tomistas,
sino tambin algunos de raigambre fenomenolgica. Afirma que el hombre no es slo su
materia corprea sino que es unidad-dual de cuerpo material y ser inmaterial o alma,

entendida esta ltima en su sentido filosfico, como principio de vida. Para demostrar la
existencia de una realidad inmaterial sera necesario un curso completo de antropologa
filosfica, remitimos a la bibliografa sealada y a estudios especficos.
Por otro lado, en biotica se habla mucho de la persona, de su dignidad y respeto, de los
derechos y deberes de la misma pero al mismo tiempo asistimos a una disociacin de la
corporeidad respecto al ser de la persona, hasta el punto de afirmar que la identidad personal
no es primera y fundamentalmente corprea. Han surgido filosofas elaboradas ad hoc para
sostener intereses prcticos concretos.
A este respecto, sobre la relacin cuerpo-persona, ser humano-persona, podemos observar
dos posiciones antropolgicas fundamentales y antitticas:
1) Tesis que sostienen que hay una separacin entre el cuerpo y la dimensin personal.
Segn estas se afirma que el cuerpo no expresa la persona sino que en algunos momentos
este es slo material biolgico. Segn esta teora, el ser humano empieza a existir con un
cuerpo biolgico que despus deviene persona, y paralelamente, primero deja de existir
como persona y despus como ser biolgico u organismo viviente (teora de P. Singer).
Segn esta teora el embrin sera un ser biolgico de nuestra especie que deviene
persona posteriormente, y al mismo tiempo, puede dejar de existir la persona (individuo no
consciente o en coma) y quedarse como ser biolgico que dejara de existir posteriormente.
Esta perspectiva presenta numerosas incongruencias y aporas. Por ejemplo, nos podramos
preguntar: en qu momento se verificara el paso del cuerpo biolgico (Krper) al ser
persona (Leib) y del ser persona al ser cuerpo biolgico? Efectivamente, los autores que
tienen esta posicin afirman que dicho paso se produce en distintos momentos. Para algunos
es en el momento de la anidacin, para otros cuando comienza a tener las estructuras
neuronales, para otros cuando tiene conciencia o uso de razn. Ante tal situacin lo nico
que cabe hacer es establecer un consenso o acuerdo.
Todas estas posiciones en las que hay una reificacin o cosificacin del cuerpo biolgico en
las fases iniciales, finales o marginales de la existencia humana (el cuerpo no individuado, no
sentiente, no racional, no consciente de s), nos hablan de una visin cientifista de la
corporeidad. Esta visin piensa que la perspectiva descriptiva de la ciencia es la nica y
excluye todo lo que no sea constatado cientficamente. Pero el responder a la pregunta
cmo es el cuerpo? (descripcin de la ciencia) no responde a otra pregunta ms profunda

qu es el cuerpo? Ellos afirman: hay cuerpos que no son personas, que ya no lo son o que
no lo sern nunca. Se ha reducido el cuerpo a una dimensin cuantitativa y la persona es
una calificacin resultado de una cantidad que puede existir o no existir segn la evolucin
de ese cuerpo humano.
As mismo hace la visin funcionalista de la subjetividad que afirma que son personas
aquellas que se relacionan, que sienten, que razonan, que son conscientes. Tanto el
funcionalismo como el cientifismo tienen en su raz la escisin cartesiana entre cuerpo-objeto
(res extensa) y persona-sujeto (res cogitans). Por tanto no son personas: los embriones, los
fetos, los anencfalos, los dementes, las personas en coma o los que estn en estado
vegetativo persistente. Aquellos que consideran que la vida humana personal es distinta de la
vida humana biolgica llegan a las siguientes consecuencias:
a) Intrumentalizacin del cuerpo: si el cuerpo es pura materia, pura cantidad mecnica, este
no pone ninguna norma intrnseca, no es vnculo para obrar con l de una determinada
manera u otra. De esta manera la autonoma de la persona es regla ltima y norma del obrar.
Es lapidaria la afirmacin de H.T. Enghelhardt jr.: estos cuerpos, no siendo ya de ninguna
persona o de una mente, al menos en trminos laicos generales, deberan considerarse
como cadveres biolgicamente vivos, y en este sentido privados de valor y derechos.
b) De todo esto se deriva una desproteccin total de estos cuerpos biolgicos. Hay unos
derechos del sujeto sobre todo cuerpo, puede hacer con l lo que quiera: venderlo,
manipularlo, modificarlo. De ah que el embrin pueda ser manipulado, vendido, eliminado,
etc.
c) En el plano tico y jurdico los derechos son distintos, es lcito el infanticidio, la eutanasia,
la eugenesia, entre otros.
2) Tesis que identifican el cuerpo y la persona y afirman que la dimensin biolgico- corprea
es ya una manifestacin de la persona. Esta tesis, a la que me adhiero, explica que el cuerpo
del hombre, y por tanto de la persona, comienza a existir en el momento en el que se
produce la fecundacin entre dos gametos. Es en ese momento cuando comienza el
individuo biolgico, a saber la persona. No hay otro momento u otra distincin para ser
persona sino el pertenecer a la especie homo sapiens, como afirma R. Spaemann. Aqu hay
contenidas dos afirmaciones o dos presupuestos: que el cuerpo biolgico es el mismo tanto
en el inicio como en sus fases posteriores, que todo ser humano es persona (la

coextensividad de la persona y el ser humano). Para esta segunda tesis remito a la obra de
R. Spaemann citada en la bibliografa que adjunto. Tratar de reflexionar sobre la primera, es
decir, sobre la identidad cuerpo biolgico humano y persona. La primera pregunta sera por
tanto: es aceptable la escisin entre cuerpo biolgico humano y el ser de la persona? El
sentido comn, antes de la reflexin filosfica nos dicen que no. Hemos de partir de una
consideracin de tipo epistemolgico: cuando la ciencia afirma que la realidad es slo lo
cuantificable est haciendo meta-ciencia, es decir, haciendo de la ciencia una teora filosfica
o interpretativa de la realidad en su conjunto. Si la ciencia se limita exclusivamente al estudio
cuantitativo y pone entre parntesis las esencias, esto no significa, ontolgicamente que la
realidad es slo materia o mecanicismo, reductible a la extensin y al movimiento, es decir,
que no existan cualidades y esencias no mensurables. Es verdad que la ciencia puede decir
cosas sobre el cuerpo humano pero est la esencia del hombre en el cuerpo? Heidegger se
hizo esta misma pregunta en la Carta sobre el humanismo: El hecho de que la fisiologa y a
qumica fisiolgica puedan indagar sobre el hombre como organismo desde el punto de vista
de las ciencias naturales, no es una prueba de que la esencia del hombre est en el cuerpo
tal y como es explicado cientficamente. En nuestra opinin, avalada por el razonamiento
basado en la experiencia que tenemos acerca de la ndole del conocimiento intelectual, de la
libertad, de la capacidad de amar, podemos afirmar que existen dimensiones no
mensurables, no empricas. La persona posee una dimensin, unida inseparablemente al
cuerpo, que es la dimensin inmaterial. Por otro lado, la continuidad en el ser desde el
momento en que comienza a existir el homo sapiens particular que somos cada uno de
nosotros, hasta cumplir su desarrollo pleno es obvia: yo soy la misma hoy que hace veinte
aos, cuando tengo conciencia, cuando estoy dormida, incluso cuando no tengo o no tenga
conciencia en un futuro. Me pregunto, a qu se debe esto?, a la continuidad en el ser,
puede haber constantes cambios accidentales pero hay algo que permanece desde la
generacin hasta la corrupcin, a esto los clsicos lo han llamado sustancia.
Ser persona tiene un valor normativo, biotico y jurdico. Si se distinguieran cuerpos
humanos vivos y personas se enchufara la mquina de las discriminaciones. Quin y
cundo establecera en qu momento un cuerpo humano pasa a ser persona o viceversa? La
situacin paradjica en la que caeramos sera absurda. En cambio, hay una igualdad
simtrica entre todos los hombres. El dualismo cuerpo-persona planteara serias objeciones
a los derechos humanos. El cuerpo humano, cualquiera que sea su fase de desarrollo,

manifestacin, etc. debe ser protegido, tutelado, como lugar donde vive la persona y como
fuente de normatividad y responsabilidad. La biotica tiene el deber de defender la igualdad
entre hombres cualquiera que sea su cuerpo ya que introducir diferencias sera el
desmoronarse del edificio de una convivencia pacfica. La tutela del cuerpo, que al principio
es imperceptible y al final es dbil por parte de la comunidad de personas, es el fundamento
de toda posibilidad de una tica y de un derecho.
En sntesis, la corporeidad debe ser considerada adems de relacionalidad originaria, como
una unidad somtica e integral con una organicidad entre sus partes y una direccionalidad
intrnseca, como categora fundamental en todo ser humano. Para su comprensin ltima no
basta la interpretacin fenomenolgica de la misma sino que es necesario afirmar unos
principios metafsicos intrnsecos a toda corporeidad como son la unidad del ser vivo, el acto
y la potencia de sus funciones, la existencia de cambios accidentales y funcionales y la
permanencia de la sustancia. No se puede reducir la persona a la realizacin actual de sus
funciones sino a la presencia de algo que ya sea en acto y que les permite obrar, a esto
algunos lo han llamado naturaleza o principio de operaciones no reductible a la actuacin de
las mismas.
3. Corrientes en biotica
En la biotica contempornea encontramos una amplia gama de teoras que varan debido a
razones circunstanciales, a tradiciones filosficas distintas o simplemente a intereses
econmicos. Analizaremos brevemente cules son las ms significativas o las que mayor
influencia han tenido en debate biotico.
a) Principialismo: en el ao 1979 dos norteamericanos, T. L. Beauchamp y J. Childress, que
haban formado parte la Comisin que elabor el Informe Belmont, hablaron por primera vez
de los principios que deban regir la toma de decisiones en biotica en su volumen Principles
of biomedical ethics. Estos cuatro principios, que constituyen el ncleo terico de la llamada
biotica principialista, son: principio de autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia.
Un principio de respeto a la autonoma requiere que las personas estn capacitadas para
ordenar sus valores y creencias y para actuar sin intervenciones controladoras de otros.
Incluso si existe un riesgo que a los dems les pueda parecer temerario, este principio exige
la no interferencia y el respeto a las opciones autnomas de otras personas. Por ejemplo, los
pacientes autnomos e informados tienen derecho a decidir que la intervencin mdica para

evitar la muerte es inaceptable; estos pacientes tienen derecho a negarse a seguir siendo
tratados, incluso a una muerte segura. Sin embargo, dichos derechos no siempre tienen una
autoridad absoluta, y por ello pueden, en principio, encontrarse razones que justifiquen una
intervencin[8].
La propuesta de Beauchamp y Childress predomin hasta los aos noventa en que Clousert
y Gert publicaron un artculo en el que criticaban el principialismo. La razn fundamental de
la crtica era que no ofrecan una tabla de principios jerrquica y convincente. A raz de las
crticas los autores modificaron su obra. No obstante, les han dirigido otras crticas, como por
ejemplo, la ausencia de una teora antropolgica que sustente los principios y que ofrezca
una posible va de solucin en caso de conflicto entre dos principios.
b) Principialismo moderado de Diego Gracia, expuesto en su volumen Fundamentos de
Biotica[9]. Este autor, Catedrtico de Biotica en la Universidad Complutense de Madrid, es
el que ms influencia ha tenido en Espaa y en pases de habla hispana. Jerarquiza los
principios distinguiendo dos de rango superior (no-maleficencia y justicia) y dos de rango
inferior (beneficiencia y autonoma). No dedica espacio a la fundamentacin antropolgica y
la mayora de sus alumnos optan por una tica de carcter deliberativo, en algunas
ocasiones arbitraria, conflictiva y en gran parte llegan a conclusiones relativistas.
c) Utilitarismo y funcionalismo: de raz empirista, materialista y basado en las teoras de
Bentham y Stuart Mill. Considera que es bueno aquello que produce el mayor bienestar y
beneficio para el mayor nmero de personas. Se realiza un clculo costo-beneficio y el
resultado prctico es lo que se decide. Generalmente est asociado a la visin funcionalista,
como la de P. Singer: para Singer el fundamento del ser persona es la capacidad de tener
conciencia, por lo tanto, hay una distincin entre ser humano y persona. Sera ser humano
todo ser vivo de la especie homo sapiens sapiens, mientras que sera persona slo aquel ser
humano capaz de realizar actos de razn. Esto significa que ni el embrin, ni el feto, ni el
anencfalo, ni el individuo en coma, ni el enfermo con grave discapacidad, son personas.
Esta concepcin antropolgica, seguida de un razonamiento meramente pragmtico, hace
que la posicin de Singer derive hacia posiciones liberales en las que est permitida la
eugenesia, la eutanasia, el aborto, entre otros.
c) Contractualismo: sigue la tradicin empirista y hobbesiana, y ante la imposibilidad de llegar
a una tica universal, la nica posibilidad remanente es el consenso y el contrato social en

biotica. El autor ms representativo de esta posicin es H.T. Engelhardt jr. Para l la nica
fuente de autoridad es el consenso pues cualquier otra argumentacin es dbil y no hay
posibilidad de establecer principios de carcter universal.
d) tica de mnimos: es una forma del contractualismo de Engelhardt. Se basa en el mismo
supuesto: ante la imposibilidad de establecer principios con validez universal, slo nos queda
acordar una tica de mnimos que todos compartamos y que sea el fundamento de la
convivencia. En nuestro pas, la autora ms importante de esta corriente es Adela Cortina en
la Universidad de Valencia, con ella Victoria Camps en la Universidad Autnoma de
Barcelona y Javier Sdaba en la Universidad Autnoma de Madrid. En nuestra opinin, uno
de los lmites de esta posicin es el de reducir la tica a poltica, es ms, sustituir la tica con
la poltica haciendo que la tica permanezca en el mbito de lo privado y la poltica (mnimos)
en lo pblico.
e) tica del cuidado: teora que encuentra su fundamento en la filosofa fenomenolgica y
que ha sido desarrollada por numerosas autoras como la psicloga feminista C. Gilligan. Est
inspirada en las obras del filsofo francs P. Ricoeur y en el pensamiento de matriz
fenomenolgica y dialgico. Centra su atencin en la categora del cuidado, con excelentes
resultados, pero necesita tambin una concepcin antropolgica que oriente la accin.
Consideramos que el pensamiento fenomenolgico y dialgico puede enriquecer
enormemente la reflexin biotica introduciendo categoras como la relacin, la empata y la
alteridad.
f) tica narrativa: descrita fundamentalmente por H. Brody. Para l la tica clnica es un
dilogo o sntesis entre los principios recibidos, colectivos y las particularidades de cada
persona, la historia que narra. No tiene fundamentacin antropolgica y tica, es relativista y
subjetiva.
g) Biotica casustica: representada por autores como A. Jonsen y S. Toulmin. Considera que
est bien aquello que se decida en cada situacin, decidiendo independientemente de otras
consideraciones. Puramente subjetiva.
h) Personalismo con fundamentacin ontolgica
Desde los aos 80 se ha desarrollado una corriente, cuyo iniciador Elio Sgreccia
denomina personalismo biotico con fundamentacin ontolgica. Dicha corriente se

contrapone a las anteriormente expuestas o las complementa, como en el caso de la teora


del cuidado y la biotica narrativa. Es una sntesis entre la filosofa realista clsica y algunos
elementos de la fenomenologa contempornea personalista. El ncleo de su filosofa de
raigambre aristotlico-tomista- consiste en afirmar que la persona es unin sustancial de
alma y cuerpo, de corporeidad y alma metafsica y espiritual, y basndose en los datos de la
ciencia afirma que existe el ser humano y la persona desde el momento en que empieza a
existir su cuerpo, es decir, desde el momento de la fecundacin. Teniendo una base
antropolgica, el personalismo metafsico u ontolgico, infiere algunos principios que podran
servir como orientacin en el obrar prctico: respeto de la vida fsica, principio teraputico,
libertad-responsabilidad y justicia solidariedad. Junto a lo expuesto anteriormente cabe
destacar la relevancia que tiene en esta corriente el concepto de naturaleza humana
entendida como una realidad que no es meramente emprica. A mi modo de ver, gran parte
de los errores del relativismo tienen su origen en concebir la naturaleza humana como algo
puramente emprico. De ah la visin de Hume, Hobbes, Stuart Mill o Bentham, origen de las
bioticas relativistas o contractualistas. Slo recuperando el concepto de naturaleza humana
teleolgica y finalizada ser posible salvaguardar la intrnseca dignidad permanente y
constante en los cambios accidentales de la persona humana. Es aplicable a este modelo
todo lo expuesto en el epgrafe anterior sobre la fundamentacin antropolgica que identifica
cuerpo y persona.
Conclusin: biotica y recuperacin de la dimensin filosfico-sapiencial
A todo lo dicho, slo queremos aadir como conclusin tres puntos, sntesis de este tema.
a) En primer lugar, y como premisa fundamental, pensamos que en biotica, es necesaria la
recuperacin de la dimensin filosfico-sapiencial que acompae, conjuntamente, al estudio
cientfico y tecnolgico. Toda poca ha tenido sus problemas especficos por lo que se refiere
a la conciencia moral. Los problemas especficos de nuestro tiempo son debidos, no al
progreso tecnolgico en s mismo sino a la ausencia de un progreso simultneo en la
dimensin filosfico-sapiencial. El resultado es el materialismo prctico, con la consiguiente
prdida de percepciones antropolgicas y ticas que constituyan el corazn de la reflexin
sobre la conciencia moral.
b) En segundo lugar, ante el futuro por explorar, a la filosofa moral compete adelantar el
desarrollo tecnolgico con la dimensin tico-prudencial. No resolver los problemas tico-

sociales a posteriori, cuando ya se ha producido el dao, sino, en la medida de lo posible,


hacerlo a priori, recuperando la capacidad de prever las consecuencias a largo plazo. Por
ejemplo, no seguir creando y congelando embriones cuando no se sabe qu hacer con ellos.
c) Que todos los conocimientos adquiridos se usen para beneficio de la persona, entendida
como corporeidad individual vivida. Para esto, ser necesaria no slo la phrnesis,
prudentia o recta ratio, hbito que no se improvisa sino que se adquiere y ejercita con el uso
actual de ella, sino tambin un concepto de naturaleza humana unida a sta. Es decir, una
naturaleza humana que sea al mismo tiempo materia y razn, y que partiendo de la unidad
de la razn prctica (naturaleza y razn), trate de individuar aquellos comportamientos y
acciones que la lleven a explicitar las virtualidades impresas en su ser y que permitan
conducir la ciencia y la tecnologa hacia un verdadero progreso humano.