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Aquel18demarzode1938

Unrayoencielosereno
ADOLFO GILLY

El presidente Lzaro Crdenas del Ro lee el decreto de expropiacin petrolera en el balcn central de Palacio
Nacional, durante la magna manifestacin de apoyo, el 23 de marzo de 1938Foto AGN/Fondo Enrique Daz

EsterelatodelossucesosdeldadelaexpropiacinpetroleraenMxico,18demarzode
1938,eselcaptulo5demilibroElcardenismoUnautopamexicana,Era,Mxico,
2001,384pp.(2reimpresin:2013),pp.5764.ParafacilitarsulecturaenLaJornada,
seomitenaqulasreferenciasynotasalpiedepginaqueaparecenenelvolumende
EdicionesEra.A.G.
ACarmenAristegui,ensolidaridad.

L
areunindegabineteenlacualelpresidenteLzaroCrdenasanunciladecisinde
expropiaralasempresaspetrolerasyobtuvosuaprobacintuvolugarelviernes18de

marzode1938alas20horas.EduardoSurez,elsecretariodeHacienda,refiriensus
memoriassuparticipacinenesareunin.Dicequedasdespusdesuconversacinconel
Presidente,alasalidadelaentrevistaquetuvieronel7demarzoconlosrepresentantesde
lasempresaspetroleras,precisamenteelda18demarzo,
elseorPresidentemecitparaquemepresentaseensudomicilioparticularenLos
Pinos.EsperunpocoenlaantesalayvisaliralseorlicenciadoLombardoToledano,
secretariodelaConfederacindeTrabajadoresdeMxico,yaloslderesdelSindicato
Petrolero.EnseguidaelseorPresidentemeinvitaqueloacompaaraensuautomvila
quediramosalgunasvueltasporelBosquedeChapultepec,paraponermealtantodelo
quehabadeterminadoquedebahacerseyparaquenosreunisemosposteriormentecon
losmiembrosdelgabinetepresidencial,aquienestenareunidosenelPalacioNacional.
DuranteeltrayectomepidiqueexplicaraensunombrealConsejodeMinistrostodos
losesfuerzosquesehabanhechoparallegaraunacuerdoconlostrabajadoresdela
industriapetrolera yconlas empresas;que lahuelgaestaba yacausandomuyserios
trastornosalaeconomanacionalyquenopodacontinuarasportiempoindefinido
pues,comoyosaba,laindustriaylostransportesdeMxicosemovanprincipalmente
conproductosdelpetrleoyquelahuelga,deprolongarsealgunosdasms,tendrala
consecuenciadeparalizarlaeconomanacional;queenvistadelaintransigenciadelas
compaasparanegociar,nolequedabamsremedioqueexpropiarlosbienesdelas
compaaspetrolerasensuintegridad,yqueyahabadadoinstruccionesalaSecretara
deEconomaNacionalparaquesepreparasenlosefectoscorrespondientes.
LlegamosaPalacio,yenelsalndeConsejodelaPresidenciadelaRepblicael
seorgeneralCrdenasmediolapalabraparaexponerloquehabamoshabladoen
nuestropaseoporelBosquedeChapultepec.Todoslosministrosaprobaronlaresolucin
tomada,yeldecretodeexpropiacinfuefirmadoahmismoporelseorPresidentey
refrendadoporelseordonEfranBuenrostro,secretariodeEconomaNacional,ypor
m,enmicarcterdesecretariodeHacienda.
Enesemomento,18demarzoalatarde,eranporlomenostreslossecretariosde
EstadoaltantodeladecisindelPresidente:uno,elgeneralMgica,conquienladiscuti
el9demarzoyaquienencargaldasiguienteprepararelmanifiestoalanacinquesera
ledoesanoche;losotrosdos,informadosese18demarzoconanterioridadalareuninde
gabinete,elsecretariodeHacienda,EduardoSurez,encargadodepresentarelinformeen
dichareunin,yelsecretariodeEconoma,EfranBuenrostro,encargadodeprepararlas
medidasadministrativas.ParecelgicosuponerqueaesaalturaelsecretariodelaDefensa
Nacional,ManuelvilaCamacho,tambinestabaaltantodeladecisinqueCrdenas
comunicaraenesareunin.
Elviernes18demarzoCrdenasanotensusApuntesestaspocaslneas:
Enelacuerdocolectivocelebradohoyalas20horascomuniqualGabinetequese
aplicarlaleydeexpropiacinalosbienesdelascompaaspetrolerasporsuactitud
rebelde,habiendosidoaprobadaladecisindelEjecutivoFederal.

Alas22horasdiaconocerporradioatodalaNacinelpasodadoporelGobierno
endefensadesusoberana,reintegrandoasudominiolariquezapetroleraqueelcapital
imperialista ha venido aprovechando para mantener al pas dentro de una situacin
humillante.
Crdenasnoregistradiscusinalgunaenesareunin:simplemente,pocoantesdeleer
el manifiesto redactado por Mgica,comunical gabinete que sera aplicada la ley de
expropiacinysudecisinfueaprobada.Eldecretodeexpropiacinfueredactadomientras
el Presidente lea el mensaje a la nacin. En su formulacin participaron el secretario
particulardelPresidente,RalCastellanoelsecretariodeHacienda,EduardoSurez,eljefe
del Departamento del Trabajo, Antonio Villalobos, y el consejero de la Presidencia,
EnriqueCaldern.
***
Eraviernesenlanoche.ElPresidentemexicanohabaganadounfindesemanadeventaja.
Ensusclculosentrabalasorpresa,yporlotantounarespuestamslentaquelonecesario
delaotraparte.Elanuncio,enefecto,tomdesprevenidosaloscorresponsalesextranjeros,
a las embajadas y a los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaa. Betty Kirk,
corresponsaldeTheChristianScienceMonitor,loreferapocosaosdespus:
Lanochedelasexpropiacionesagarrdurmiendoaloscorresponsalesextranjeros.
Habamosvividosemanasdeintensotrabajoinformando,hechoporhecho,elgranjuego
delCapitalExtranjeroversusMxico.Habamoscubiertolashuelgas,lasmanifestaciones
obreras,lasdecisionesdelaSupremaCorte,eldesafoylasamenazasdelascompaas,
laaudaciacoherentedelPresidente.Peroalasseisdelatardedel18demarzode1938,
pensamosqueeljuegoestabaconcluidocuandolascompaassacaronunltimovirajey
aceptaronpagarlos26millonesdepesosdeaumentodecretadosporlostribunales.Esto
eraunaaplastantevictoriaparaelgobierno,queregistramosennuestrosdespachos,y
luego,distendidos,nosfuimosajugar.
Algunosfueronalcine,otrosasucasa,perolamayoradenuestrogrupotenaun
cocteldedespedidaofrecidoporMigySheldonTowerenlaterrazadelHotelMajestic.No
squintuvoprimerolanoticia,perorecuerdovvidamentequeJohnnyMcKnight,dela
AsociatedPress,abandonlafiestamisteriosamentedespusdeunallamadadesdesu
oficina.Eranunosminutosdespusdelasdiez.AlasdiezelpresidenteCrdenashaba
anunciadoporradioquesugobiernoestabaexpropiandoalasempresaspornecesidad
nacional.Lapolticadeapaciguamientoporpartedelcapitalextranjerohaballegado
demasiadotarde.
***
EnsuautobiografaJosephusDaniels,elembajadordeEstadosUnidos,dicequeseenter
delaexpropiacinatravsdeloscorresponsalesextranjeros:

Estabayosentadoenmiestudioenlaembajadaenlatardedel18demarzode1938,
cuandorepresentantesdelaprensaestadounidenseymexicanallegaronalaembajaday
pidieronverme.Estabanexcitadosysorprendidos,yyotambinquedsorprendidocuando
medijeronqueesamismatarde,momentosantes,elPresidenteCrdenashabaanunciado
por radio un decreto expropiando las propiedades de las compaas petroleras
estadounidensesybritnicasenlaRepblica,acusndolasdeconspiracincontraMxico.
LasmemoriasdeDaniels,salvoenelelementosorpresa,nocoincidenexactamentecon
los recuerdos de Bobbie MacVeagh, empleada de la embajada y esposa del segundo
secretario, John MacVeagh. En marzo de 1946, antes de que Daniels publicara sus
memorias,BobbieMacVeaghleenviunaextensacartarecordandoloquepasenla
Embajada en los das de la expropiacin petrolera. En las ltimas horas de una tarde,
escribeBobbie,suesposoJackrespondialtelfonoy,conciertasorpresa,
escuch decir a Jim Stewart, el cnsul general:Por favor, enciendan la radio y
dganmequestpasando.Unademisempleadasconsularesmeacabadetelefonearque
encendisuradioyescuchalPresidenteCrdenasexpropiarlascompaaspetroleras.
Yonotengoradioperosqueustedestienen.Encindanlo.Jackcorriahacerloy,por
supuesto, el Presidente Crdenas estaba pronunciando un discurso anunciando la
expropiacindelascompaaspetroleras.
JackrpidamentetelefonealembajadorDanielsyledijoqueencendierasuradioen
talnmerodeldial,sintenerencuentaelhechodequeelseorDanielshablabapoco
espaolyqueCrdenasestabacasialfinaldesudiscurso.
ElseorDaniels,sinembargo,sintonizjustoatiempoparaescucharlatotalidadde
la excelente traduccin inglesa del discurso del Presidente Crdenas que el gobierno
mexicanohabatenidolabuenaideadeofrecer.Estefueelprimerconocimientoquetuvo
laembajadadequelasuerterealmenteestabaechada,yyosiemprehepensadoqueesa
empleadaconsularmerecaunamedallaporsudevocinalaradioenesemomento.
Laversindelembajadoraparecemselaboradayoficialdicequeestabaensuoficina
cuandolleglanoticia,peroelquecoincideconeltestimoniodelaperiodistaBettyKirk
eselrelatovvidoycoloquialdeBobbieMacVeagh.stesecorresponde,adems,conel
textodelcableurgentequeesamismanocheelembajadorenvialDepartamentodeEstado
parainformarsobrelaexpropiacin:
ElpropioPresidenteCrdenasdioaconocerestanocheunadeclaracin,quetambin
fuedifundidaporradioeningls,analizandoelimpasseenlacontroversiapetrolerae
indicandoquelaspropiedadespetrolerassernincautadasbajolaleydeexpropiacin.
Todavanosehapublicadoeldecretoperoseesperaestanocheomaana.Maanaala
una se realizar una reunin extraordinaria del bloque del Partido Nacional
RevolucionarioenelCongreso.Daniels.
DeCiudaddeMxico.Sinfecha.Recibido19marzo1938,02:53a.m.

***
Cuatrohorasdespus,alassietedelamaanadeesesbado19demarzo,llegabaun
escuetotelegramaderespuestadelDepartamentodeEstadoaDaniels.Preguntabasilas
compaastenanplazoparaapelarypedaqueenlainformacinsucesivasetomaraen
cuentala posibilidad de actividades alemanas, italianas o japonesas, tales como
negociacionesparacomprarpetrleo.
Enesaprimersimareaccin,talcomolohabanprevistodiezdasantesCrdenasy
Mgica, la preocupacin del Departamento de Estado en Washington era ubicar las
consecuenciasdelamedidamexicanadentrodelasituacininternacional.Hilandoms
fino el significado de esa reaccin, es posible imaginar que la mentalidad de los
funcionariosdeEstadosUnidosseresistaaaceptarlaposibilidaddequeelgobiernodeun
pascomoMxicosehubieralanzadosoloalaaventuraexpropiatoriasintenerprevias
seguridadesdealgunaotragranpotencia.Deunouotromodo,lapreguntaeralgica.
Esesbado19demarzoJosephusDanielsenvisucesivostelegramasalDepartamento
deEstadoinformandosobrelosantecedentesyeldesarrollodelasituacin.Eldomingo20
demarzoalas13horas,enrespuestaalaspreguntasdeWashingtondeldaanterior,
telegrafi:
Enmiopinin,lamedidaenqueelPresidenteyelgobiernosehancomprometidoal
hacerestaexpropiacinprcticamenteeliminalaprobabilidaddeunarregloenelfuturo
cercano. Las compaas sienten que la nica posibilidad de arreglo sera si la
expropiacindesuspropiedadesporelgobiernocondujeraaunaquiebraeconmicatan
seriaqueelPoderEjecutivodeestegobiernocambiarademanos.Estoltimonoparece
probable.
Eldomingo20demarzoJosephusDanielsdiounaconferenciadeprensa.Segnrefiere
BobbieMacVeagh:
Los periodistas volaron desde Estados Unidos para engrosar las filas de los
corresponsalespermanentesyselepidialembajadorDanielsquedieraunaentrevistaa
laprensa.Alhacerlodeduzcoqueseesforzpor tomar lasituacinenlaformams
calmada posible. Su actitud probablemente fue un tanto malentendida por periodistas
ansiososdeencabezadosllamativosyesto,combinadoconlaconocidasimpatadelseor
DanielsporMxico,llevalosreporterosadescribiralembajadorcomosisimpatizara
conlaaccindeCrdenas.
***
Esosperiodistas,enefecto,esperabandelembajadorunadeclaracindeenrgicacondenaa
laexpropiacin.Nolahubo.Aldasiguiente,TheNewYorkTimestitullainformacinde
sucorresponsalFrankKlukhohn:EmbajadordicequeMxicoagarraEstadosUnidos
dormidoDanielsdeclaraqueelDepartamentodeEstadonosabadelasexpropiaciones
Unrayoencielosereno:

El embajador Josephus Daniels afirm que a Estados Unidos lo haba


agarradocompletamente dormidoel plan del gobierno mexicano para expropiar las
compaaspetrolerasextranjeras.Preguntadosieracorrectalaimpresinmexicanade
que Washington haba aceptado de antemano la expropiacin, el seor Daniels
respondi:Ni el Presidente Roosevelt ni el secretario de Estado Cordell Hull ni yo
sabamos sobre la expropiacin. La impresin general aqu era que habra una
incautacin(receivership)porpartedelgobierno.Laexpropiacinfueunrayoencielo
sereno.
Mientrastanto,porinstruccionesdelgobiernolostrabajadoresyelsindicatoestaban
tomandolasinstalacionesasucargoentodosloscamposyoficinaspetroleras.Pesea
algunos primeros informes alarmistas yaciertas inevitables fricciones,laoperacinse
desarroll con calma y diligencia.Los estadounidenses y extranjeros en general han
encomiadomuchoeltratoquerecibierondelostrabajadoresenrelacinconsupartidayel
retirodesusefectospersonales,informunodelosfuncionariosdelaHuastecaPetroleum
alcnsuldeEstadosUnidosenTampico.
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