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TEORIA LITERRIA
Vince Brewton
The Internet Encyclopedia of Philosophy1
traduzido do ingls por Bruna T. Gibson
em junho de 2006

I. Introduo
Teoria Literria o corpo de idias e mtodos utilizados na leitura prtica da literatura. O termo teoria literria no se refere ao significado de uma obra literria,
mas s teorias que revelam o que a literatura pode significar. A teoria literria uma
descrio dos princpios subjacentes - das ferramentas, pode-se dizer por meio dos
quais tentamos compreender a literatura. Toda a interpretao literria parte de uma
base terica, mas pode servir de justificativa para vrios tipos de atividade crtica. a
teoria literria que formula a relao entre o autor e a obra, e desenvolve a significncia da raa, classe e gnero para o estudo literrio, tudo a partir do ponto de vista da
biografia do autor e de uma anlise da sua presena temtica nos textos. Ela oferece
vrias abordagens para a compreenso do papel do contexto histrico na interpretao, assim como da relevncia da lingstica e dos elementos inconscientes do texto.
Os tericos da literatura traam a histria e a evoluo dos diferentes gneros - narrativo, dramtico, lrico -, alm de fenmenos mais recentes como o surgimento do romance e do conto, enquanto tambm investigam a importncia dos elementos formais
da estrutura literria. Finalmente, a teoria literria tem recentemente procurado explicar at que ponto o texto mais um produto de uma cultura do que de um autor individual, e como esses textos, por sua vez, ajudam a criar a cultura.

http://www.iep.utm.edu/l/literary.htm
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II. O que Teoria Literria?


Teoria literria, s vezes chamada teoria crtica ou teoria - e que hoje vem se
transformando em teoria cultural - pode ser entendida, dentro da disciplina dos estudos literrios, como o conjunto de conceitos e pressupostos em que se fundamenta
o ato de explicar ou interpretar os textos literrios. A teoria literria se refere a quaisquer princpios derivados da anlise interna dos textos literrios ou de conhecimentos
externos ao texto que podem ser aplicados em vrias situaes interpretativas. Toda a
prtica crtica relacionada literatura depende de uma estrutura subjacente de idias
pelo menos de duas maneiras: a teoria oferece um raciocnio para o que constitui o
assunto principal da crtica - o literrio - e os objetivos especficos da prtica da crtica - o prprio ato da interpretao. Por exemplo, falar da unidade de Oedipus the
King invoca explicitamente as afirmaes tericas de Aristteles sobre a potica. Argumentar, como Chinua Achebe o fez, que The Heart of Darkness de Joseph Conrad
falha ao no atribuir uma humanidade completa aos africanos que retrata uma perspectiva informada por uma teoria literria ps-colonial que pressupe uma histria de
explorao e racismo. Os crticos que explicam o esboo climtico de Edna Pontellier
em The Awakening como sendo um suicdio geralmente evocam o apoio de uma arquitetura da teoria feminista e de gnero. A estrutura das idias que possibilita a crtica
de uma obra literria pode ou no ser reconhecida pelo crtico, e o status da teoria
literria dentro da disciplina acadmica de estudos literrios continua evoluindo.
A teoria literria e a prtica formal da interpretao literria seguem um curso paralelo, porm menos conhecido com a histria da filosofia e so evidentes nos registros histricos desde pelo menos a poca de Plato. The Cratylus contm o pensamento de Plato sobre o relacionamento entre as palavras e as coisas s quais elas se referem. O ceticismo do filsofo sobre a significao, isto , que as palavras no tm nenhuma relao etimolgica aos seus significados, e sim so arbitrariamente impostas, se torna uma preocupao central no sculo XX, tanto no Estruturalismo como
no Ps-Estruturalismo. No entanto, uma crena persistente na referncia - a noo
de que as palavras e imagens se referem a uma realidade objetiva - forneceu um apoio
epistemolgico (ou seja, relacionado s teorias do conhecimento) s teorias da representao literria na maior parte da histria ocidental. At o sculo XIX, a Arte, na frase de Shakespeare, era um espelho da natureza, e fielmente registrava um mundo
objetivamente real independente do observador.
A teoria literria moderna surgiu gradualmente na Europa durante o sculo XIX. Em
um dos seus primeiros desenvolvimentos, a crtica maior alem sujeitou os textos
bblicos a uma historizao radical que interrompeu a interpretao tradicional das
escrituras. A crtica maior ou da fonte analisou os contos bblicos sob a luz das narrativas comparveis de outras culturas, uma abordagem que antecipou parte do mtodo e esprito da teoria do sculo XX, particularmente o Estruturalismo e o Novo
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Historicismo. Na Frana, o eminente crtico literrio Charles Augustin Saint Beuve


afirmou que uma obra literria poderia ser explicada diretamente em termos de biografia, enquanto o romancista Marcel Proust devotou sua vida refutao de Saint
Beuve numa narrativa massiva na qual sustentou que os detalhes da vida do artista
acabam sendo transformados na obra de arte. (Essa discusso foi retomada pelo terico francs Roland Barthes na sua famosa declarao da Morte do Autor. Ver Estruturalismo e Ps-Estruturalismo.) Talvez a maior influncia do sculo XIX na teoria
literria tenha vindo da profunda suspeita epistemolgica de Friedrich Nietzsche de
que os fatos no so fatos at terem sido interpretados. A crtica de Nietzsche sobre o
conhecimento tem tido um impacto profundo nos estudos literrios e ajudou a conduzir uma era de intensa teorizao literria que ainda persiste.
A ateno etimologia do termo teoria, que vem do grego theoria, nos alerta
sobre a natureza parcial das abordagens tericas da literatura. Theoria indica um
ponto de vista ou perspectiva do estgio grego. Isso precisamente o que a teoria literria oferece, apesar de teorias especficas afirmarem constantemente que apresentam um sistema completo para a compreenso da literatura. O estado presente da
teoria tal que existem muitas reas que sobrepem influncia, e escolas tericas
mais antigas que, apesar de no desfrutarem da sua eminncia anterior, continuam a
exercer uma influncia no todo. A convico j amplamente sustentada (uma teoria
implcita) de que a literatura um repositrio de tudo o que significativo e enobrecedor da experincia humana, uma opinio patrocinada pela Escola Leavis da GrBretanha, pode no ser mais reconhecida pelo nome, mas permanece como uma justificativa essencial da estrutura atual das universidades norte-americanas e dos currculos das artes liberais. O momento da Desconstruo pode ter passado, mas sua nfase na indeterminao dos sinais (isto , que ns somos incapazes de estabelecer com
exclusividade o que uma palavra significa quando utilizada em uma situao qualquer)
e, portanto, dos textos, permanece significativa. Muitos crticos podem no aceitar o
rtulo feminista, mas a premissa de que o gnero uma construo social, uma das
distintas percepes feministas, agora axiomtica em vrias perspectivas tericas.
Enquanto a teoria literria sempre sugeriu ou diretamente expressou uma concepo do mudo fora do texto, trs movimentos no sculo XX - a Teoria Marxista da Escola de Frankfurt, o Feminismo e o Ps-Modernismo - ampliaram o campo dos
estudos literrios, levando-os a uma rea de questionamento mais abrangente. As
abordagens Marxistas literatura requerem um entendimento das bases econmicas
e sociais primrias da cultura, j que a teoria esttica Marxista v a obra de arte como
um produto, direta ou indiretamente, da estrutura-base da sociedade. O pensamento
e prtica feministas analisam a produo da literatura e da representao literria dentro do sistema que inclui todas as formaes sociais e culturais, j que estas dizem respeito ao papel da mulher na histria. O pensamento Ps-Moderno constitudo de
traos tanto estticos como epistemolgicos. O Ps-Modernismo na arte trouxe um
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direcionamento para as formas no-referenciais, no-lineares, abstratas; um grau maior de auto-referencialidade; e o colapso das categorias e convenes que tradicionalmente governavam a arte. O pensamento ps-moderno levou ao srio questionamento das chamadas metanarrativas da histria, cincia, filosofia e reprodues econmicas e sexuais. Sob o olhar da ps-modernidade, todo o conhecimento passa a ser visto
como construdo dentro de sistemas de entendimento histrico independentes. Os
pensamentos marxista, feminista e ps-modernista fizeram surgir a incorporao de
todos os discursos humanos (ou seja, interligando os campos da linguagem e do conhecimento) como um assunto principal na anlise feita pelo terico da literatura.
Usando as diversas teorias ps-estruturalistas e ps-modernas que freqentemente se
utilizam de outras disciplinas alm das literrias - lingsticas, antropolgicas, psicanalticas e filosficas - para formar as suas percepes primrias, a teoria literria se tornou um corpo interdisciplinar de teoria cultural. Tendo como premissa o fato de as
sociedades e o conhecimento humano serem, de uma forma ou de outra, constitudas
de textos, a teoria cultural (para o melhor ou para o pior) agora aplicada s variedades de textos, ambiciosamente visando a se tornar o modelo preeminente de questionamento da condio humana.
A teoria literria um stio de teorias: algumas, como a Teoria Homossexual, esto dentro; outras teorias literrias, como a Desconstruo, esto fora, mas continuam a exercer uma influncia no campo. A crtica literria tradicional, a Nova
Crtica e o Estruturalismo so semelhantes enquanto consideram a literatura como
um corpo objetivo de conhecimento no seu exame detalhado. As outras escolas de
teoria literria, em diferentes graus, adotam uma viso ps-moderna da linguagem e
da realidade que faz questionamentos srios sobre o objetivo referente aos estudos
literrios. As categorias a seguir certamente no so nem aprofundadas, nem mutuamente
excludentes, mas representam as maiores tendncias da teoria literria desse sculo.

III. Crtica Literria Tradicional


A crtica literria acadmica anterior ao surgimento da Nova Crtica nos Estados
Unidos tendia a praticar a histria literria tradicional: rastreava influncias, estabelecia o cnone dos maiores escritores nos perodos literrios e esclarecia o contexto e as
aluses histricas contidas no texto. A biografia literria foi e continua sendo um mtodo interpretativo importante tanto dentro como fora da academia; verses da crtica
moral, no to diferentes da Escola Leavis na Gr-Bretanha, e da crtica esttica (por
exemplo, os estudos de gnero) tambm foram de modo geral prticas literrias influentes. Talvez a caracterstica unificadora mais importante da crtica literria tradicional
tenha sido o consenso dentro da academia em relao tanto ao cnone literrio (ou
seja, os livros que todas as pessoas educadas deveriam ler) e os objetivos e propsitos
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da literatura. Em que consiste a literatura, o porqu de a lermos e o que lemos so questionamentos que seriam levantados pelos movimentos subseqentes da teoria literria.

IV. Formalismo e Nova Crtica


O Formalismo, como sugere o nome, uma abordagem interpretativa que enfatiza a forma literria e o estudo dos artifcios internos do texto. O trabalho dos formalistas teve um impacto geral em desenvolvimentos posteriores dentro do Estruturalismo e outras teorias da narrativa. O Formalismo, assim como o Estruturalismo,
procurava estabelecer uma base cientfica para o estudo da literatura atravs de uma
anlise objetiva dos motivos, artifcios, tcnicas e outras funes que esto includas
na obra literria. Os formalistas davam grande importncia s qualidades que distinguiam o literrio dos outros tipos de texto. Nem o autor e nem o contexto eram essenciais para os formalistas; era a narrativa que falava; a funo-heri, por exemplo,
que tinha significado. A forma era o contedo. Um artifcio da trama ou uma estratgia
da narrativa eram analisados por seu funcionamento e comparados maneira como
haviam funcionado em outras obras literrias. Dos crticos formalistas russos, Roman
Jakobson e Viktor Shklovsky so provavelmente os mais conhecidos.
O provrbio formalista de que o propsito da literatura era tornar as pedras mais
pedregosas expressa bem a sua noo de literalidade. O Formalismo talvez melhor conhecido pelo conceito da desfamiliarizao, de Shklovsky. Esse terico sustentava que a rotina da experincia comum tornava invisvel a unicidade e particularidade
dos objetos da existncia. A linguagem literria, particularmente chamando ateno
para si mesma enquanto linguagem, afastava o leitor do familiar e renovava a sua experincia de vida cotidiana.
A Nova Crtica, adotando essa denominao para indicar o afastamento dos mtodos tradicionais, foi uma produo da universidade norte-americana nas dcadas de
1930 e 1940. A Nova Crtica enfatizava uma leitura minuciosa do prprio texto, semelhantemente ao preceito pedaggico francs explication du texte. Em sua estratgia de leitura, a Nova Crtica via a obra literria como um objeto esttico independente do contexto histrico e como um todo unificado que refletia a sensibilidade unificada do artista. T. S. Eliot, apesar de no ter sido explicitamente associado ao movimento, exprimiu uma filosofia crtica-esttica similar em seus ensaios sobre John Donne e os poetas metafsicos, escritores que Eliot acreditava terem experimentado uma
integrao completa de pensamento e sentimento. Novos Crticos como Cleanth Brooks, John Crowe Ransom, Robert Penn Warren e W. K. Wimsatt direcionaram um foco
semelhante aos poetas metafsicos e poesia em geral, um gnero bem adequado
prtica dessa crtica. A Nova Crtica objetivava trazer um maior rigor intelectual aos
estudos literrios, delimitando-os a um exame mais detalhado do texto isolado e das
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estruturas formais do paradoxo, ambigidade, ironia e metfora, dentre outros. A


Nova Crtica era animada pela convico de que as suas leituras de poesia causariam
uma influncia humanizadora nos leitores e, dessa forma, se oporiam s tendncias
alienantes da vida moderna e industrial. Nesse aspecto, a Nova Crtica tem uma afinidade como o movimento Agrrio Sulista cujo manifesto, I'll Take My Stand, trazia
ensaios de dois novos crticos, Ransom e Warren. Talvez o legado duradouro da Nova
Crtica possa ser encontrado na sala de aula universitria, onde a textura verbal do
poema continua sendo um objeto primrio do estudo literrio.

V. Marxismo e Teoria Crtica


A teoria literria marxista tende a se concentrar na representao do conflito de
classes e tambm no reforo das distines de classe atravs da literatura. Os tericos
marxistas utilizam tcnicas tradicionais de anlise literria, mas subordinam as preocupaes estticas aos significados sociais e polticos finais da literatura. O terico
marxista freqentemente patrocina os autores simpticos s classes trabalhadoras e
os autores cuja obra desafia as igualdades econmicas encontradas nas sociedades
capitalistas. Mantendo o esprito totalizador do Marxismo, as teorias literrias surgidas
do paradigma marxista no s procuraram novas formas de compreender a relao
entre produo econmica e literatura, mas tambm toda a produo cultural. As anlises marxistas da sociedade e da histria tiveram um profundo efeito na teoria literria e crtica prtica, mais notavelmente no desenvolvimento do Novo Historicismo e
do Materialismo Cultural.
O terico hngaro Georg Lukacs contribuiu para o entendimento da relao entre o
materialismo histrico e a forma literria, particularmente no realismo e no romance
histrico. Walter Benjamin abriu novos caminhos com sua obra sobre o estudo da esttica e a reproduo da obra de arte. A Escola Frankfurt de filsofos, incluindo os notveis Max Horkheimer, Theodor Adorno e Herbert Marcuse - depois de imigrarem
para os Estados Unidos - teve um papel essencial na introduo das dedues marxistas sobre cultura na corrente principal da vida acadmica norte-americana. Esses escritores foram associados ao que conhecido como Teoria Crtica, um dos componentes que constituram uma crtica do uso instrumental da razo na cultura capitalista
avanada. A Teoria Crtica criou uma distino entre a alta herana cultural da Europa e a cultura de massa produzida pelas sociedades capitalistas como um instrumento
de dominao. A Teoria Crtica v na estrutura das formas de cultura de massa - jazz,
cinema hollywoodiano, publicidade - uma rplica da estrutura da fbrica e do local de
trabalho. A criatividade e a produo cultural nas sociedades capitalistas avanadas j
estavam sendo sempre selecionadas em razo da necessidade de entretenimento e

por um sistema econmico que exigia estimulao sensorial e clichs reconhecveis e


que suprimiu a tendncia a uma deliberao continuada.
As principais influncias marxistas na teoria literria desde a Escola Frankfurt tm
sido Raymond Williams e Terry Eagleton, na Gr-Bretanha, e Frank Lentricchia e Fredric
Jameson, nos Estados Unidos. Williams associado ao movimento poltico da Nova
Esquerda na Gr-Bretanha e ao desenvolvimento do Materialismo Cultural e do Movimento dos Estudos Culturais, originado na dcada de 1960 no Centro da Universidade de Birmingham para Estudos Culturais Contemporneos. Eagleton conhecido como terico marxista e como um popularizador da teoria atravs da sua amplamente
lida anlise geral, Literary Theory. Da mesma forma, Lentricchia se tornou influente em
razo do seu registro das tendncias da teoria, After the New Criticism. Jameson um
terico mais variado, conhecido por seu impacto nas teorias marxistas da cultura e por
sua posio como uma das figuras centrais do ps-modernismo terico. A obra de Jameson sobre a cultura, arquitetura, cinema e literatura consumistas (e tambm outras
reas) tipifica o colapso das fronteiras disciplinares que ocorrem dentro do reino da
teoria marxista e ps-moderna cultural. A obra de Jameson investiga a forma em que
as caractersticas estruturais do capitalismo posterior - particularmente a transformao de toda a cultura em comodidade - esto hoje profundamente incrustadas em todos os nossos meios de comunicao.

VI. Estruturalismo e Ps-Estruturalismo


Assim como a Nova Crtica, o Estruturalismo procurou trazer aos estudos literrios um conjunto de critrios objetivos para a anlise e um novo rigor intelectual. O
Estruturalismo pode ser visto como uma extenso do Formalismo, j que os dois
devotaram suas atenes aos assuntos da forma literria (isto , estrutura), ao invs
do contedo social ou histrico; e os dois corpos de pensamentos tambm intencionaram estabelecer uma base cientfica e objetiva para o estudo da literatura. O Estruturalismo se baseou inicialmente nas idias do lingista suo Ferdinand de Saussure.
Assim como Plato, Saussure considerava o signo (palavras, sinais, smbolos) como
arbitrrio e no relacionado ao conceito, ao significado a que se referia. Dentro da
forma que uma sociedade em particular utiliza a linguagem e os sinais, o significado
era constitudo de um sistema de diferenas entre unidades da lngua. Significados
particulares causavam menos interesse do que as estruturas subjacentes de significao que tornavam o prprio significado possvel, freqentemente expresso como uma
nfase da linguagem ao invs da condicional. O Estruturalismo seria uma metalinguagem, uma linguagem sobre linguagens, utilizada para decodificar lnguas existentes, ou sistemas de significao. A obra do formalista Roman Jakobson contribuiu ao

pensamento estruturalista, e entre os estruturalistas mais proeminentes estavam Claude


Levi-Strauss na antropologia, Tzvetan Todorov, A.J. Greimas, Gerard Genette e Barthes.
O filsofo Roland Barthes provou ser um personagem principal na diviso entre

Estruturalismo e Ps-Estruturalismo. O Ps-Estruturalismo menos unificado


como movimento terico do que o seu precursor; de fato, a obra dos seus defensores
conhecida pelo termo Desconstruo chama a ateno para a possibilidade da coerncia do discurso, ou da capacidade de comunicao da linguagem. A Desconstruo, a teoria Semitica (um estudo dos sinais com conexes prximas ao Estruturalismo), a teoria da Resposta do Leitor, nos EUA (teoria da Recepo na Europa), e
a teoria do Gnero, informada pelos psicanalistas Jacques Lacan e Julia Kristeva, so
reas de investigao que podem ser colocadas sob a bandeira do PsEstruturalismo. Se signo e significado so ambos conceitos culturais, como o so no
Ps-Estruturalismo, referncias a uma realidade empiricamente certificvel no so
mais garantidas pela linguagem. A Desconstruo argumenta que essa perda de referncia ocasiona um adiamento infindvel do significado, um sistema de diferenas
entre unidades da linguagem que no cessa e que tambm no tem um signo final que
tornaria possvel a sustentao pelos outros signos dos seus significados. O terico
mais importante da Desconstruo, Jacques Derrida, declarou que No possvel
sair do texto, indicando um tipo de livre tratamento da significao no qual no
possvel existir um significado fixo e estvel. O Ps-Estruturalismo na Amrica foi
originalmente identificado com um grupo de acadmicos de Yale, a Escola de Yale da
Desconstruo: J. Hillis Miller, Geoffrey Hartmann e Paul de Man. Outras tendncias
posteriores ao momento da Desconstruo que compartilham de algumas das tendncias intelectuais do Ps-Estruturalismo incluram as teorias Resposta do Leitor
de Stanley Fish, Jane Tompkins e Wolfgang Iser.
A psicanlise lacaniana, uma atualizao da obra de Sigmund Freud, estende o
Ps-Estruturalismo ao sujeito humano com conseqncias posteriores para a teoria
literria. De acordo com Lacan, o Eu fixo e estvel uma fico romntica; assim como
o texto na Desconstruo, o Eu uma massa descentralizada de traos ocasionada
por nosso encontro com signos, smbolos visuais, linguagem etc. Para Lacan, o Eu
constitudo de linguagem, uma linguagem que nunca a sua prpria, e sim sempre a
de outra pessoa, sempre j em uso. Barthes aplica essas correntes de pensamento na
sua famosa declarao sobre a morte do autor: a escrita a destruio de cada voz,
de cada ponto de origem, enquanto ainda aplica um ponto de vista PsEstruturalista similar ao Leitor: o leitor no tem histria, nem biografia, nem psicologia; ele simplesmente aquele que tem num nico campo todos os traos dos quais o
texto constitudo.
Michel Foucault, como Barthes, outro filsofo cujas idias informam grande parte
da teoria literria ps-estruturalista. Foucault teve um papel crtico no desenvolvimento da perspectiva ps-moderna de que o conhecimento construdo em situaes his8

tricas concretas sob a forma de discurso; o conhecimento no comunicado atravs


do discurso - o prprio discurso, e s pode ser encontrado textualmente. Seguindo
Nietzsche, Foucault realiza o que ele chama de genealogias, tentativas de desconstruir a operao no reconhecida do poder e do conhecimento para revelar as ideologias que fazem a dominao de um grupo por outro parecer natural. As investigaes foucauldianas do discurso e do poder fornecem uma grande parte do mpeto intelectual para a nova forma de examinar a histria e realizar estudos textuais que passou
a ser conhecida como Novo Historicismo.

VII. Novo Historicismo e Materialismo Cultural


Novo Historicismo, termo criado por Stephen Greenblatt, designa um corpo de
prticas tericas e interpretativas que se iniciou amplamente com o estudo da literatura moderna inicial nos Estados Unidos. O Novo Historicismo nos Estados Unidos foi
de certa forma antecipado pelos tericos do Materialismo Cultural na Gr-Bretanha
e que, segundo as palavras do seu principal defensor, Raymond Williams, descreve a
anlise de todas as formas de significao, incluindo bem ao centro a escrita, dentro
dos meios e condies reais em que so produzidas. Tanto o Novo Historicismo como o Materialismo Cultural procuram compreender os textos literrios historicamente, e rejeitam a influncia formalizante dos estudos literrios anteriores, incluindo
a Nova Crtica, o Estruturalismo e a Desconstruo, teorias que, de forma variada, privilegiam o texto literrio e do somente uma nfase secundria ao contexto
histrico e social. De acordo com o Novo Historicismo, a circulao de textos literrios e no-literrios produz relaes de poder social numa cultura. O pensamento novo-historicista difere do historicismo tradicional no mbito dos estudos literrios de
vrias formas cruciais. Rejeitando a premissa de investigao neutra do historicismo
tradicional, o Novo Historicismo aceita a necessidade de realizar julgamentos de valor histrico. De acordo com o Novo Historicismo, s podemos conhecer a histria
textual do passado porque ela est embutida - um termo-chave - na textualidade do
presente e nas suas preocupaes. Texto e contexto so menos claramente distintos
na prtica novo-historicista. Separaes tradicionais de textos literrios e noliterrios, grande literatura e literatura popular, tambm so fundamentalmente
questionadas. Para o novo-historicista, todos os atos de expresso esto embutidos
nas condies materiais de uma cultura. Os textos so examinados pelo modo como
revelam as realidades econmicas e sociais, especialmente por como eles produzem
uma ideologia e representam poder ou subverso. Como a maior parte da histria social europia emergente da dcada de 1980, o Novo Historicismo tem um interesse
particular nas representaes de grupos marginais/marginalizados e comportamentos
no-normativos - bruxaria, travestis, revoltas de camponeses e exorcismos - como
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exemplos da necessidade de o poder representar alternativas subversivas, o Outro,


para legitimar a si prprio.
Louis Montrose, outro grande expoente inovador do Novo Historicismo, descreve
um axioma fundamental do movimento na crena intelectual da textualidade da histria e historicidade dos textos. O Novo Historicismo se apia na obra de LeviStrauss, em particular na noo de cultura como um sistema auto-regulador. A premissa foucauldiana de que o poder se encontra em todos os lugares e que no pode
ser equalizado ao estado ou poder econmico, e a concepo de hegemonia de
Gramsci - isto , que a dominao freqentemente alcanada atravs da concesso
culturalmente orquestrada ao invs da fora - so bases crticas para a perspectiva
novo-historicista. A traduo da obra de Mikhail Bakhtin sobre o carnaval coincidiu
com o surgimento do Novo Historicismo e do Materialismo Cultural e deixou um
legado na obra de outros tericos influentes como Peter Stallybrass e Jonathan Dollimore. No seu perodo de ascendncia durante a dcada de 1980, o Novo Historicismo utilizou a crtica da esquerda poltica para seu retrato da expresso de contracultura sendo sempre assimilada pelos discursos dominantes. Da mesma forma, a falta
de nfase do Novo Historicismo na literariedade e nas preocupaes literrias
formais causou o desdm dos acadmicos literrios tradicionais. No entanto, o Novo
Historicismo continua a exercer uma grande influncia nas Humanidades e na concepo estendida dos estudos literrios.

VIII. Estudos tnicos e Crtica Ps-Colonial


Os Estudos tnicos, s vezes denominados Estudos de Minorias, tm uma relao histrica bvia com a Crtica Ps-Colonial no sentido de que o imperialismo e
colonizao euro-americanos nos ltimos quatro sculos, quer externos (imprio) ou
internos (escravido), foram direcionados a grupos tnicos reconhecveis: africanos e
afro-americanos, chineses, os povos subalternos da ndia, irlandeses, latinos, nativoamericanos e filipinos, dentre outros. Os Estudos tnicos se preocupam geralmente
com a arte e literatura produzidas por grupos tnicos identificveis marginalizados ou
que ocupam uma posio subordinada em uma cultura dominante. A Crtica PsColonial investiga as relaes entre colonizadores e colonizados no perodo da pscolonizao. Apesar dos dois campos encontrarem um nmero cada vez maior de pontos de interseo, e de ambos serem empreitadas intelectuais ativistas, os Estudos
tnicos e a Crtica Ps-Colonial tm diferenas significativas nas suas histrias e idias.
Os Estudos tnicos tiveram um impacto considervel nos estudos literrios nos
Estados Unidos e na Gr-Bretanha. Em W. E. B. Dubois encontramos uma tentativa
inicial de teorizar a posio dos afro-americanos dentro da cultura branca dominante
atravs do seu conceito de dupla conscincia, uma identidade dupla incluindo tanto
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a americana como a negra. Dubois e tericos posteriores procuraram compreender como uma experincia dupla cria uma identidade e tambm se revela na cultura.
Escritores africanos e afro-caribenhos - Aime Cesaire, Frantz Fanon, Chinua Achebe realizaram contribuies iniciais importantes teoria e prtica da crtica tnica que
exploraram as tradies, s vezes suprimidas ou marginalizadas, da atividade literria
tnica, e que ainda proveram uma crtica das representaes da identidade tnica encontradas dentro da cultura predominante. A Teoria literria tnica ou de minorias
enfatiza a relao entre identidade cultural e identidade individual em circunstncias
histricas de opresso racial manifesta. Mais recentemente, acadmicos e escritores
tais como Henry Louis Gates, Toni Morrison e Kwame Anthony Appiah levaram ateno aos problemas inerentes aplicao de modelos tericos derivados e paradigmas
(ou seja, estruturas de pensamento) eurocntricos s obras literrias de minorias enquanto, ao mesmo tempo, exploraram novas estratgias interpretativas para o entendimento das tradies nacionais (discurso comum) de grupos raciais que tm sido historicamente marginalizados pelas culturas dominantes.
Apesar de no ter sido o primeiro escritor a explorar a condio histrica do pscolonialismo, considera-se que o terico da literatura palestino Edward Said, em seu
livro Orientalism, inaugurou o campo da Crtica Ps-Colonial explcita no Ocidente.
Said argumenta que o conceito do Oriente foi produzido pela geografia imaginria
dos acadmicos ocidentais e tem sido instrumental na colonizao e dominao das
sociedades no-ocidentais. A teoria ps-colonial reverte a direo central/marginal
da investigao cultural: crticas da metrpole e capital agora emanam das antigas colnias. Ainda, tericos como Homi K. Bhabha questionaram o pensamento binrio que
produz as dicotomias - centro/margem, branco/negro e colozinador/colonizado - pelas
quais as prticas coloniais so justificadas. A obra de Gayatri C. Spivak concentrou o
foco na questo de quem fala pelo Outro colonial e na relao da entre a posse do
discurso e representao e o desenvolvimento da subjetividade ps-colonial. Assim
como a teoria tnica e feminista, a Crtica Ps-Colonial no objetiva somente a incluso da literatura marginalizada dos povos colonizados no discurso e cnone dominantes. Ela oferece uma crtica fundamental ideologia da dominao colonial e, ao mesmo tempo, procura desfazer a geografia imaginria do pensamento orientalista que
produziu divises tanto conceituais como econmicas entre Ocidente e Oriente, civilizado e no-civilizado, primeiro e terceiro mundos. Nesse aspecto, a Crtica PsColonial ativista e adversativa nos seus objetivos bsicos. A teoria ps-colonial trouxe novas perspectivas sobre o papel dos povos coloniais - suas riquezas, trabalho e
cultura - para o desenvolvimento dos estados nacionais europeus modernos. Enquanto
a Crtica Ps-Colonial surgiu no momento histrico que se seguiu ao colapso dos imprios coloniais modernos, a crescente globalizao da cultura - incluindo o neocolonialismo do capitalismo multinacional - sugere uma relevncia contnua desse
campo de investigao.
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IX. Estudos de Gnero e Teoria Queer2


A teoria do gnero chegou vanguarda da cena terica primeiramente como teoria
feminista, mas subseqentemente incluiu a investigao de todos os gneros e categorias e identidades sexuais. A teoria de gnero feminista apareceu um pouco depois do
ressurgimento do feminismo poltico nos EUA e na Europa Ocidental durante a dcada
de 1960. O feminismo poltico da chamada segunda era enfatizava problemas prticos como os direitos das mulheres nas sociedades contemporneas, a identidade das
mulheres e as suas representaes na mdia e na cultura. Essas causas se convergiram
com as primeiras prticas literrias feministas, caracterizadas por Elaine Showalter
como ginocrtica, que enfatizavam o estudo e incluso cannica das obras de mulheres e tambm a descrio de mulheres em textos cannicos escritos por homens.
A teoria de gnero feminista ps-moderna enquanto desafia os paradigmas e as
premissas intelectuais do pensamento ocidental, mas tambm adota uma postura ativista ao propor freqentes intervenes e posies epistemolgicas alternativas que
objetivam alterar a ordem social. No contexto do ps-modernismo, os tericos do gnero, guiados pela obra de Judith Butler, consideravam inicialmente a categoria de
gnero uma construo humana concretizada pela vasta repetio de uma performance social. A distino biolgica entre homem e mulher foi eventualmente colocada
sob o mesmo olhar examinador de tericos que chegaram a uma concluso semelhante: as categorias sexuais so produtos de uma cultura e, como tais, mais ajudam a criar
a realidade social do simplesmente refletem-na. A teoria do gnero alcanou um vasto
nmero de leitores e adquiriu grande parte do seu rigor terico inicial atravs do trabalho de um grupo de tericas feministas francesas que inclua Simone de Beauvoir,
Luce Irigaray, Helene Cixous e Julia Kristeva (que, apesar de ser blgara, escrevia em
francs). O pensamento feminista francs baseado na concepo de que a tradio
filosfica ocidental, na estrutura da suas idias, reprime a experincia das mulheres.
Como importante conseqncia dessa represso e excluso intelectual sistemtica, as
vidas e corpos das mulheres nas sociedades histricas tambm esto sujeitos represso. Encontramos tambm na obra criativa/crtica de Cixous a histria do pensamento
ocidental descrito em oposies binrias: discurso/escrita; Natureza/Arte, Nature2

O termo queer tem vrios significados, indicando aqui homossexual. No entanto, o sentido que essa palavra d homossexualidade atualmente no tem traduo literal adequada
para o portugus. Para esclarecer o significado do termo, traduzo uma passagem do Concise
Oxford English Dicionary: A palavra 'queer' foi primeiramente utilizada para se referir a 'homossexual' no comeo do sculo XX: foi em sua origem, e geralmente ainda , um termo deliberadamente pejorativo usado por heterossexuais. Recentemente, no entanto, homossexuais
tm-na utilizado no lugar de 'gay' ou 'homossexual' como tentativa de retirar seu poder negativo, empregando-a positivamente. Uma compreenso melhor do termo poder ser alcanada com a leitura do texto. (N. do T.)
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za/Histria, Natureza/Mente, Paixo/Ao. Para Cixous, como tambm para Irigaray,


essas binrias so menos uma funo de qualquer realidade objetiva que elas descrevem e mais o discurso dominado pelos homens da tradio ocidental que as produziu.
As suas obras que vo alm do estgio descritivo se tornam uma interveno na histria do discurso terico, uma tentativa de alterar as categorias e sistemas de pensamento existentes que edificam a racionalidade ocidental. O feminismo francs, e talvez
todo o feminismo posterior a Beauvoir, se envolveu com a reviso psicanaltica de
Freud na obra de Jacques Lacan. A obra de Kristeva tem fortes fundamentos lacanianos. Dois conceitos da autora - o semitico e a abjeo - tiveram uma influncia
significativa na teoria literria. A semitica de Kristeva se refere s lacunas, silncios,
espaos e presena corporal dentro do sistema lingstico/simblico de uma cultura no
qual pode haver um espao para a linguagem das mulheres, um tipo que seria diferente daquele discurso dominado pelos homens.
A teoria de gnero masculina, como iniciativa independente, se concentrou amplamente nos relatos sociais, literrios e histricos da construo das identidades do
gnero masculino. Esse trabalho geralmente carece da posio ativista do feminismo e
tende a servir primariamente mais como uma acusao do que uma validao das prticas do sexo masculino e da masculinidade. O chamado Movimento dos Homens,
inspirado pela obra de Robert Bly, dentre outros, era mais prtico do que terico e
teve somente um impacto restrito no discurso de gnero. O mpeto do Movimento
dos Homens veio principalmente como resposta crtica da masculinidade e da dominao masculina que se fazia no feminismo e revoluo dos anos 60, um perodo
de crise da ideologia social norte-americana que tornou necessria uma reconsiderao dos papis desempenhados pelos sexos. Tendo por muito tempo servido como o
assunto de fato do pensamento ocidental, a identidade masculina e a teoria do gnero masculino esperam uma sria anlise como campos de investigao particular, e
no mais como representantes universais.
Muito da energia terica que a teoria de gnero masculina possui atualmente vem
da sua relao ambgua com o campo da Teoria Queer. Teoria Queer no sinnimo de teoria de gnero, e nem mesmo dos campos sobrepostos de estudos gays e
lsbicos, mas compartilha muitas das preocupaes com as definies normativas de
homem, mulher e sexualidade. A Teoria Queer questiona as categorias fixas de identidade sexual e os paradigmas cognitivos gerados pela ideologia sexual normativa (ou
seja, o que considerado normal). Ser queer se torna um ato pelo qual as fronteiras da identidade sexual so transgredidas, revertidas, imitadas ou criticadas. Pode-se
tambm ser queer em favor de todas as sexualidades e identidades no-normativas,
de tudo o que considerado pelos paradigmas dominantes da cultura como estranho,
no familiar, transgressivo. O trabalho de Michel Foucault sobre sexualidade antecipa
e informa o movimento terico Queer de uma forma semelhante ao modo que sua
obra sobre poder e discurso preparou o terreno para o Novo Historicismo. Judith
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Butler sustenta que a identidade heterossexual por muito tempo considerada o fundamento normativo para a sexualidade , na realidade, produzida pela supresso da
possibilidade homoertica. Eve Sedgwick outra terica pioneira da teoria Queer e,
como Butler, sustenta que a dominncia da cultura heterossexual oculta a extensiva
presena das relaes homossociais. Para Sedgwick, o padro das histrias das sociedades ocidentais apresentado exclusivamente em termos de identidade heterossexual: Herana, Casamento, Dinastia, Famlia, Domesticidade, Populao, e, por esse
motivo, conceber a identidade homossexual dentro dessa estrutura j problemtico.

X. Estudos culturais
Grande parte do legado intelectual do Novo Historicismo e do Materialismo Cultural pode hoje ser percebido no movimento dos Estudos Culturais nos departamentos de literatura, um movimento no identificvel em termos de uma nica escola
terica, mas que adota uma vasta ordem de perspectivas - estudos da mdia, crtica
social, antropologia e teoria literria -, e que se aplica ao estudo geral da cultura. Os
Estudos Culturais surgiram de uma forma bastante auto-consciente durante os anos
80 para oferecer um meio de anlise da indstria de cultura global que se expandia
rapidamente e inclua entretenimento, propaganda, publicidade, televiso, cinema,
computadores e a Internet. Os Estudos Culturais trazem um olhar examinador no
apenas a essas categorias variadas de cultura, e no somente s decrescentes margens
de diferena entre as esferas de expresso, mas tambm, e com igual importncia,
poltica e ideologia que tornam possvel a cultura contempornea. Os Estudos Culturais ganharam notoriedade na dcada de 90 por terem sua nfase nos cones da msica pop e nos videoclipes em lugar da literatura cannica, e ampliarem a idia da Escola Frankfurt sobre a transio de uma cultura verdadeiramente popular para cultura
de massa em sociedades capitalistas posteriores, enfatizando a significncia dos padres de consumo dos artefatos culturais. Os Estudos Culturais tm sido interdisciplinares, e at antidisciplinares, desde o incio; de fato, podem ser entendidos como
um conjunto de mtodos e aproximaes, s vezes conflitantes, aplicados a um questionamento de categorias culturais contemporneas. Stuart Hall, Meaghan Morris,
Tony Bennett e Simon During so alguns dos importantes defensores dos Estudos
Culturais que procuram deslocar o modelo tradicional dos estudos literrios.

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XI. Fontes e sugestes para leitura complementar


Obras Gerais sobre Teoria
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During, Simon. Ed. The Cultural Studies Reader. London: Routledge, 1999.
Eagleton, Terry. Literary Theory. Minneapolis, MN: University of Minnesota Press,
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Lentricchia, Frank. After the New Criticism. Chicago: University of Chicago Press, 1980.
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New York: Addison, Wesley, Longman, 1997.
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Richter, David H. Ed. The Critical Tradition: Classic Texts and Contemporary Trends. 2nd
Ed. Bedford Books: Boston, 1998.
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Teoria Literria e Cultural
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Althusser, Louis. Lenin and Philosophy: And Other Essays. Trans. Ben Brewster. New
York: Monthly Review Press, 1971.
Auerbach, Erich. Mimesis: The Representation of Reality in Western Literature. Trans.
Willard R. Trask. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1953.
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Austin, TX: University of Texas Press, 1981.
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Horkheimer, Max and Adorno, Theodor. Dialectic of Enlightenment: Philosophical
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