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Objetivos

Describir los principales tipos de termmetros que se usan en la


industria
Conocer el principio de funcionamiento de cada uno de los termmetros
industriales
Identificar los rangos de temperatura de funcionamiento de cada tipo de
termmetro investigado.

Termocupla o Termopar
Una termocupla es un sensor para medir temperatura. Consiste en dos cables de metales
distintos, conectados en un extremo donde se produce un pequeo voltaje asociado a una
temperatura. Ese voltaje es medido por un termmetro de tremocupla.

Principio
Las mediciones de temperatura que utilizan termocuplas o termopares se basan en el
descubrimiento hecho por Seebeck en 1821. Este se puede resumir de la siguiente
manera: una corriente fluye en un circuito continuo de dos alambres de distintos
metales, si las conexiones o uniones se encuentran a temperaturas distintas. La
corriente ser proporcional a la diferencia de temperatura entre las dos uniones

Construccion:
Lo anterior se puede representar segn el siguiente esquema en que la sonda
termoelctrica acciona el galvanmetro (aparato para fuerzas electro motrices):

En la prctica, la soldadura de referencia permanece a temperatura ambiente, en


general dentro del mismo instrumento. Como usualmente el galvanmetro est a
apreciable distancia (entre 1 y 100 metros) de la soldadura caliente y sera muy
costoso prolongar metales de la termocupla hasta esas distancias, se intercala entre

la termocupla y el galvanmetro un cable llamado cable de compensacin. Este es


de una aleacin especial que no forma termocupla con los metales ni con los bornes
del instrumento, no alterando prcticamente las indicaciones del galvanmetro.
Lo anterior se puede representar segn el siguiente esquema:

Rangos.

Tipo K (cromel/alumel): con una amplia variedad aplicaciones, est disponible a

un bajo costo y en una variedad de sondas. El cromel es una aleacin de Ni-Cr, y el


alumel es una aleacin de Ni-Al. Tienen un rango de temperatura de 200 C a
+1372 C y una sensibilidad 41 V/C aproximadamente. Posee buena resistencia a
la oxidacin.

Tipo E (cromel/constantn [aleacin de Cu-Ni]: no son magnticos y gracias a su

sensibilidad, son ideales para el uso en bajas temperaturas, en el mbito criognico.


Tienen una sensibilidad de 68 V/C.

Tipo J (hierro/constantn): su rango de utilizacin es de 270/+1200 C. Debido a

sus caractersticas se recomienda su uso en atmsferas inertes, reductoras o en


vaco, su uso continuado a 800 C no presenta problemas, su principal
inconveniente es la rpida oxidacin que sufre el hierro por encima de 550 C; y por
debajo de 0 C es necesario tomar precauciones a causa de la condensacin de
vapor de agua sobre el hierro.

Tipo T (cobre/constantn): ideales para mediciones entre -200 y 260 C. Resisten

atmsferas hmedas, reductoras y oxidantes y son aplicables en criogenia. El tipo


termopar de T tiene una sensibilidad de cerca de 43 V/C.

Tipo N (nicrosil [Ni-Cr-Si]/nisil [Ni-Si]): es adecuado para mediciones de alta

temperatura gracias a su elevada estabilidad y resistencia a la oxidacin de altas


temperaturas, y no necesita del platino utilizado en los tipos B, R y S, que son ms
caros.

Termistor

Un termistor es un sensor resistivo de temperatura. Su funcionamiento se basa en la variacin de la


resistividad que presenta un semiconductor con la temperatura. El trmino termistor proviene de
Thermally Sensitive Resistor.
Existen dos tipos de termistor:

NTC (Negative Temperature Coefficient) coeficiente de temperatura negativo


PTC (Positive Temperature Coefficient) coeficiente de temperatura positivo (tambin
llamado posistor).

Cuando la temperatura aumenta, los tipo PTC aumentan su resistencia y los NTC la disminuyen.

Principio:
El funcionamiento se basa en la variacin de la resistencia del semiconductor debido
al cambio de la temperatura ambiente, creando una variacin en la concentracin de
portadores. Para los termistores NTC, al aumentar la temperatura, aumentar
tambin la concentracin de portadores, por lo que la resistencia ser menor, de ah
que el coeficiente sea negativo. Para los termistores PTC, en el caso de un
semiconductor con un dopado muy intenso, ste adquirir propiedades metlicas,
tomando un coeficiente positivo en un margen de temperatura limitado.

Contruccion:

Usualmente, los termistores se fabrican a partir de xidos semiconductores, tales


como el xido frrico, el xido de nquel, o el xido de cobalto.
En la mayora de la aplicaciones para una temperatura de 25C la resistencia vara
entre 100 ohm y 100Kohm.
Tienen un tamao reducido que hacen que la repuesta a los cambios de temperatura
sea rpida(tienen mayor sensibilidad a los cambios de temperatura que otro
transconductores).
Son autocalentables, lo que hace que puedan ser indeseables en algunas
aplicaciones, y que otras bases su funcionamiento en ese fenmeno.
Gracias a la intercambiabilidad (tolerancia con la que es producido un termistor), es
posible cambiar un termistor por otro en un sistema, sin necesidad de volver a
calibrar el aparato de medida.

Rangos:
Su rango de temperaturas esta entre -50C y 150C, aunque las unidades
encapsuladas pueden alcanzar hasta los 300C.

Termmetro de dilatacin

1 Por la dilatacin trmica de (termmetro de gas).

Principio

A volumen constante, la presin de un gas (ideal o perfecto) es directamente


proporcional a la temperatura absoluta, as P= (Po/To)T, en el que Po es la
presin a cierta temperatura conocida To.

Construccin

El termmetro de gas a volumen constante se compone de una ampolla con


gas -helio, hidrgeno o nitrgeno, segn la gama de temperaturas deseada- y
un manmetro medidor de la presin. Se pone la ampolla del gas en el
ambiente cuya temperatura hay que medir, y se ajusta entonces la columna
de mercurio (manmetro) que est en conexin con la ampolla, para darle un
volumen fijo al gas de la ampolla. La altura de la columna de mercurio
indica la presin del gas. A partir de ella se puede calcular la temperatura.

Rango

El termmetro de gas de volumen constante es muy exacto, y tiene un


margen de aplicacin extraordinario: desde -27 C hasta 1477 C. Pero es
ms complicado, por lo que se utiliza ms bien como un instrumento
normativo para la graduacin de otros termmetros.

2. Por la dilatacin trmica de un fluido o un slido


( termmetro de mercurio, elemento bimetlico).

Principio

Las sustancias tienden a dilatarse con la temperatura. As una variacin en la


temperatura, T2 -T1, produce un cambio de longitud, L2 -L1, o un cambio
de volumen V2 -V1, acuerdo con las siguientes expresiones :
L2 -L1 = a (T2 -T1) V2 -V1 = a(T2 -T1)
En las que a y a son los coeficientes lineal y volumtrico de la dilatacin
trmica.

Construccin

Los termmetros de lquido encerrado en vidrio son, ciertamente, los ms


familiares: el de mercurio se emplea mucho para tomar la temperatura de las
personas, y, para medir la de interiores, suelen emplearse los de alcohol
coloreado en tubo de vidrio.

Los termmetros de lmina bimetlica, las dos se suelen bobinar en espiral o


en forma helicoidal, dejando un extremo libre al que se suelda un ndice o es
solidario con una aguja indicadora que muestra, realmente, la rotacin
angular de la misma sobre una escala graduada en grados centgrados o
Fahrenheit. La ventaja de los termmetros bimetlicos sobre los lquidos es
su mayor manejabilidad y su gran abanico de medidas. Son ampliamente
utilizados en la industria textil y constituyen el fundamento del termgrafo,
ampliamente utilizado en estaciones meteorolgicas.

Rangos:

El termmetro de gas de volumen constante es muy exacto, y tiene un


margen de aplicacin extraordinario: desde -27 C hasta 1477 C. Pero es
ms complicado, por lo que se utiliza ms bien como un instrumento
normativo
para
la
graduacin
de
otros
termmetros.

Los de mercurio pueden funcionar en la gama que va de -39 C (punto de


congelacin del mercurio) a 357 C (su punto de ebullicin), con la ventaja
de ser porttiles y permitir una lectura directa. No son, desde luego, muy
precisos para fines cientficos.

El termmetro de alcohol coloreado es tambin porttil, pero todava menos


preciso; sin embargo, presta servicios cuando ms que nada importa su
cmodo empleo. Tiene la ventaja de registrar temperaturas desde -112 C
(punto de congelacin del etanol, el alcohol empleado en l) hasta 78 C (su
punto de ebullicin), cubriendo por lo tanto toda la gama de temperaturas
que hallamos normalmente en nuestro entorno.
Conclusiones
Los principales tipos de termmetros utilizados en las industrias son el Termopar,
Termistor, Termmetros por Dilatacin, Pirmetros, y los Termmetros Digitales.
Una ventaja de los termmetros por dilatacin es su gran portabilidad, haciendo posible su
fcil manejo y transportacin a cualquier lugar donde se desee realizar la medida
La ventaja de los Termistores frente a otros sensores de temperatura es el bajo precio de
estos, su amplio rango de medida y lo extendidos que se encuentran, lo que permite
encontrar dispositivos a los que se pueden conectar sin mayores problemas.