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V.

- ALMACENAMIENTO DE ENERGA SOLAR,


A.C.S., CALEFACCIN Y REFRIGERACIN
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La energa solar es una fuente de energa que depende del tiempo; para una amplia gama de aplicaciones las necesidades de energa dependen tambin del tiempo, pero en forma distinta del suministro de
energa solar, por lo que el desfase entre los perodos de disponibilidad de la energa solar y los perodos de
consumo, requieren de alguna forma de almacenamiento.
El almacenamiento de energa solar se tiene que realizar teniendo en cuenta:
- El tipo de colector solar
- Las unidades de almacenamiento
- Los aparatos de conversin (tales como acondicionadores de aire o motores), cargas, suministros de
energa auxiliares o suplementarios, etc
- Los sistemas de control
Las caractersticas y el COP de cada uno de estos elementos estn relacionados con la temperatura;
en un proceso termosolar de generacin de potencia, el sistema de almacenamiento de energa trmica
provoca una gran diferencia entre las temperaturas de entrada y salida del fluido, lo que a su vez implica
una baja temperatura de entrada en la mquina trmica y, por lo tanto, un bajo COP de sta y de toda
la instalacin.
La capacidad de almacenamiento ptimo de la energa solar es funcin de su disponibilidad, que depende de:
- El tiempo
- La naturaleza de las cargas que se pueden esperar en el proceso
- La forma en que se suministra la energa auxiliar
- Un anlisis econmico que determina qu parte de las cargas totales de energa deben ser de tipo solar y qu otras partes procedentes de otras formas de energa.
V.1.- CARGAS DEL PROCESO DEL COLECTOR SOLAR
Si se considera un proceso solar en el que la variacin de la carga P con el tiempo y la ganancia del
colector, estn relacionados de forma que durante una parte del tiempo, la energa disponible sobrepasa
a la carga y viceversa.
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Un sistema de almacenamiento tiene que permitir:


- Almacenar un exceso de calor Qcol sobre la carga P, cuando Qcol > P
- Devolverlo cuando P > Qcol
siendo: Qcol = ( G c p )col ( Tc 2 - Tdep ) = Ccol ( Tc 2 - Tdep )
en la que G es el gasto msico del agua que circula por el colector, c p su calor especfico, Ccol la capacidad calorfica del colector, Tc2 la temperatura de salida del agua en el colector y Tdep la temperatura del
depsito.
La informacin que se deriva de los valores de Qcol y de A (superficie de intercambio trmico en el depsito), sobre el coste del suministro de energa solar, permite calcular la fraccin de las necesidades de
la energa total que se cubren con las fuentes de energa solar o auxiliar.
Los parmetros bsicos que permiten definir el depsito de almacenamiento son:
- La duracin del almacenamiento
- La cantidad de energa a almacenar
- La temperatura deseada en el sistema receptor de la energa, que viene condicionada por la utilizacin de esta energa
Los medios de almacenamiento se clasifican en:
- Almacenamiento a plazo corto (horas o das)
- Almacenamiento de larga duracin (meses), generalmente del verano para el invierno
V.2.- ALMACENAMIENTO DE ENERGA EN LOS PROCESOS SOLARES
El almacenamiento de la energa solar se puede hacer:
- En forma de calor sensible, en el que el calor almacenado aumenta la temperatura de un medio lquido, slido o gaseoso
- En forma de calor latente, como el calor de fusin en sistemas qumicos
- En forma de calor sensible y latente, en el que el calor almacenado entraa una variacin de temperatura y un cambio de estado del sistema receptor (slido o lquido); la restitucin del calor corresponde al
cambio de estado inverso.
- En forma de energa qumica originada en algunas reacciones qumicas
- En forma de energa mecnica que se puede transformar en energa potencial mediante el almacenamiento de fluidos a ciertas alturas
- En forma de sustancias obtenidas en procesos solares no energticos, como el agua destilada en un
alambique solar que se puede almacenar en depsitos para su utilizacin posterior
La eleccin de los medios de almacenamiento de energa depende de la naturaleza del proceso:
- Para el calentamiento de agua, resulta lgico el almacenamiento de energa bajo forma de calor sensible
- Si se usan colectores de calentamiento para acondicionamiento de aire, el almacenamiento puede ser
tanto en forma de calor sensible, como latente
- Si se usan procesos fotovoltaicos o fotoqumicos, el almacenamiento es en forma de energa qumica
A la hora de disear el componente de almacenamiento de energa, pueden existir varias alternativas. Si por ejemplo se considera un proceso en el que un motor trmico transforma la energa solar en
energa elctrica, el almacenamiento se puede disponer:
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Fig V.1.- Esquema de almacenamiento alternativo

- Como almacenamiento trmico entre el colector solar y el motor


- Como almacenamiento mecnico entre el motor y el generador
- Como almacenamiento qumico en una batera (acumulador) entre el generador y la aplicacin energtica definitiva, como puede ser la refrigeracin solar mediante un acondicionador de aire, o el fro generado por el acondicionador de aire que se puede almacenar en una unidad de almacenamiento trmico de
baja temperatura por debajo de la del medio ambiente.
Estas alternativas no son equivalentes, ni en la capacidad, ni en los costes, ni en las formas de diseo, ni en el COP del sistema. La capacidad necesaria en una unidad de almacenamiento, Fig V.1, en la
posicin B es inferior a la que hace falta en la posicin A, debido a la eficiencia del convertidor que interviene. El almacenamiento de energa trmica en A tiene la ventaja de que el convertidor se puede disear para funcionar a un rgimen ms prximo al rgimen estacionario, originando as una eficiencia de
conversin superior y un factor de uso ms alto en el convertidor.
La eleccin entre el almacenamiento de energa en A o en B puede tener efectos muy distintos en la
temperatura de funcionamiento del colector solar, en el tamao del colector y en el coste.
Estos argumentos se pueden modificar de forma sustancial, segn se utilice o no energa auxiliar.
Las caractersticas principales de un sistema de almacenamiento de energa trmica son:
- Su capacidad por unidad de peso o de volumen
- El campo de temperaturas dentro del cual funciona, es decir, la temperatura a la que se aplica y se
extrae calor del sistema
- Los medios para aplicar y extraer calor y las diferencias de temperatura asociadas con ellos
- La estratificacin de la temperatura en la unidad de almacenamiento
- Las necesidades energticas para aadir o extraer calor
- Los contenedores, depsitos y otros elementos estructurales asociados con el sistema de almacenamiento
- Los medios para controlar las prdidas trmicas del sistema de almacenamiento
- Su coste
En cualquier sistema de almacenamiento de energa solar tienen un significado especial los factores
que afectan al funcionamiento del colector.
La ganancia til de un colector disminuye a medida que aumenta la temperatura media de la placa;
una relacin entre la temperatura media del colector y la temperatura a la cual transmite el calor, se
puede poner en la forma:
T(colector) - T(transmisin) =
= T(transporte desde

el colector al almacenamiento)

+ T(almacenamiento de

entrada)

+ T(prdida de

almacenamiento)

+ T(salida de almacenamiento) + T(transporte desde el almacenamiento a la aplicacin) + T(entrada en aplicacin)


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La temperatura del colector, que es la que determina su ganancia til, es ms alta que la temperatura a la cual se utiliza el calor, debido a la suma de una serie de incrementos como consecuencia de las
prdidas, por lo que uno de los objetivos del diseo general del sistema y sobre todo de la unidad de almacenamiento, es el reducir al mnimo estas caidas de temperatura.
V.3.- ALMACENAMIENTO POR CALOR SENSIBLE PARA EL AGUA
El agua es un elemento til, barato y fcilmente disponible para el almacenamiento de calor sensible, en forma de agua caliente sanitaria o agua para calefaccin. La energa trmica solar se aplica al
gasto G que circula por el colector y se extrae mediante un consumo mL de agua sanitaria o calefactora
en la unidad de almacenamiento, en donde se produce el intercambio trmico entre dichos fluidos. Si los
sistemas estn bien diseados, los costes de bombeo son pequeos y de fcil clculo; tanto las unidades
de almacenamiento de agua, como el colector, pueden funcionar en circulacin natural o forzada.

Fig V.2 .- Unidad de almacenamiento de depsito de agua con circulacin de agua procedente del colector
para aplicar energa calorfica y salida de la carga (agua sanitaria) para aprovechar dicha energa

La capacidad de almacenamiento de energa por unidad de lquido almacenado, que funciona en un


intervalo finito de temperaturas, T = Tdep- TF2, viene determinada por:
Qdep = ( m c p )dep (Tdep - TF 2 ) = Cdep ( Tdep - TF 2 )
que es el calor comunicado al agua sanitaria entre las temperaturas Tdep y TF2, m es el gasto msico de
agua correspondiente en kg/seg y Cdep su capacidad calorfica
El margen de temperaturas en que la unidad puede funcionar viene determinado, en la mayora de
las aplicaciones, entre un lmite inferior definido por las exigencias del proceso, y un lmite superior definido por la presin de vapor del lquido.
Balance energtico.- En rgimen transitorio, el balance energtico sobre el depsito de almacenamiento sirve para predecir su temperatura como una funcin del tiempo. Haciendo un balance energtico sobre el depsito sin estratificar, la variacin de energa interna del sistema tiene que ser igual a la
suma de los calores y cargas puestos en juego:
dTdep
Cdep
= Qcol - P - (U A)dep (Tdep - Ta )
dt
ecuacin en la que:

P es la carga a la salida del depsito, funcin del tiempo


Qcol es la energa captada en el colector, que depende del tipo de colector, de la forma:
V.-100

Qcol = Ccol (TC 2 - Tdep )


siendo: Ccol la capacidad calorfica del fluido que circula por el colector y TC2 la temperatura del fluido caliente a la salida del mismo.
El gasto msico G que circula por el colector puede ser accionado o no por una bomba.

Fig V.3.- Almacenamiento sin estratificacin de masa, con el ambiente a Ta

Si se supone que la tubera que conecta el colector con el depsito de almacenamiento est bien aislada trmicamente, se puede despreciar la cada de temperatura del fluido a lo largo de ella. Con esta interpretacin se puede poner:
Qcol = F Ccol ( TC 2 - Tdep )
1 cuando la bomba est funcionando
en la que F es una funcin de control, cuyo valor oscila entre
0 en otras circunstancias

La funcin de control F proporciona las posiciones de marcha o parada del sistema de control de la
bomba, que la acciona cuando TC2 es mayor que Tdep (es decir, cuando se puede aplicar energa a la unidad de almacenamiento); en estas circunstancias, la velocidad de flujo msico es FG.
Para una carga determinada se pueden presentar relaciones en donde los resultados conforman un
sistema de ecuaciones, de forma que Qdep viene determinado por la ecuacin del rendimiento del colector
y P por las exigencias de la carga. Estas ecuaciones se resuelven para obtener tanto la temperatura
Tdep como las variaciones de energa en funcin del tiempo; tambin se puede incluir la energa auxiliar
aadindola al depsito o al caudal que sale del mismo hacia la carga.
Depsito estratificado.- Los depsitos de agua pueden funcionar tambin con diversos grados de
estratificacin, es decir, cuando el agua no est a una temperatura uniforme, lo que origina densidades
distintas estratificadas; sto hace que segn el agua vaya entrando busque su propio nivel de densidad,
siempre que entre a baja velocidad.
Si se considera, en rgimen transitorio, un depsito de dos secciones, Fig V.4, para la superior se
puede hacer el siguiente balance energtico:
( m c p )dep1

dTdep
= F1 Ccol ( TC 2 - Tdep1 ) + CL (Tdep2 - Tdep1 ) - (UA )dep1 ( Tdep1 - Ta )
dt

El primer sumando es la ganancia del colector, multiplicada por una funcin de control F1 que es:
1 cuando TC2 > Tdep1
0 cuando T
dep1 > TC 2 > Tdep2

El segundo sumando representa la carga suministrada por la seccin superior del depsito; el retorno
de la carga para este sistema de almacenamiento, siempre se har a la seccin inferior.
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Fig V.4.- Sistema de almacenamiento de agua parcialmente estratificada

- La carga suministrada por la seccin de arriba, es: ( m c p )L ( Tdep1 - Tdep 2 ) = CL (Tdep1 - Tdep 2 )
- La carga suministrada por la seccin de abajo, es: ( m c p )L ( Tdep 2 - TL , ret ) = C L ( Tdep 2 - TL , ret )
siendo: TL , ret = TF2 , la temperatura de retorno de la masa mL
La carga total es: ( m c p )L ( Tdep1 - TL , ret ) = CL ( Tdep1 - TL , ret ) = CL ( Tdep1 - TF2 )
El trmino (U A)dep1 (Tdep1 - Ta) es el correspondiente a las prdidas desde la seccin superior al medio exterior.
Un balance energtico para la segunda seccin es:
( m c p )dep 2

dTdep 2
= F1 C col ( Tdep1 - Tdep 2 ) + ( 1 - F1 ) Ccol ( TC 2 - Tdep 2 ) + CL ( TF2 - Tdep2 ) - (UA)dep 2 (T dep2 - Ta )
dt

V.4.- ALMACENAMIENTO DE N SECCIONES


Lo anteriormente visto se puede generalizar para un almacenamiento de N secciones, si se definen
dos funciones de control, una para el lado del colector y otra para el lado de la carga.
Para el colector se puede poner:

F = 1 ; Ti-1 > TC 2 > Ti


C
Fi = 0 , en otros casos

F = 1 ; Ti > TF2 > Ti+1


Para la carga se tiene: C
Fi = 0 , en otros casos
y el balance energtico: ( m c p )i

dTi
dTi
= Ci
=
dT
dT
i=1

= Ccol { FiC (TC2 - Ti ) + ( Ti-1 - Ti )

j=1

N
L
FC
j } + CL { Fi ( TF2 - Ti ) + (Ti+1 - Ti )

F jL } + (U A )i (Ta - Ti )

j=1+1

Puede suceder que existan circunstancias en las que el fluido en el colector o en la carga no sea igual
al del depsito de almacenamiento, como se presenta en la Fig V.5, en la que se observa un depsito nico en el que los circuitos de las placas colectoras y de carga estn separadas por intercambiadores.
Almacenamiento en lecho de rocas.- Una unidad de almacenamiento en lecho de rocas (guijarros
o cantos) Fig V.6, se basa en la capacidad calorfica de ciertos materiales ligeramente compactos, a travs de los cuales se hace circular un fluido, generalmente aire.
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Fig V.5.- Depsito nico en el que los circuitos de las placas colectoras y de carga estn separadas por intercambiadores

Fig V.6.- Unidad de almacenamiento de lecho compacto

Para las aplicaciones de energa solar, los lechos de rocas bien diseados, que utilizan la propia roca,
tienen varias caractersticas interesantes, como:
a) El coeficiente de transferencia de calor entre el aire y el material slido es alto
b) El coste del material de almacenamiento es bajo
c) La conductividad trmica del lecho es baja cuando no circula aire a su travs
Las partes que componen una unidad de este tipo de lecho compacto son:
a) Un contenedor
b) Una estructura porosa para contener y apoyar el lecho
c) Distribuidores de aire para el flujo en ambas direcciones que reduzcan al mnimo el paso del aire
Durante el funcionamiento, el flujo pasa a travs del lecho en una direccin aportando calor (generalmente hacia abajo) y en direccin contraria al extraer calor. No se puede aportar y extraer calor de esta
unidad al mismo tiempo; sta es una diferencia fundamental con los sistemas de almacenamiento de
agua donde es posible aportar y extraer calor simultneamente.
Las necesidades de aislamiento en la superficie exterior del lecho de rocas son mnimas, si el almacenamiento es para perodos de tiempo cortos, puesto que la conductividad trmica del lecho en las direcciones radiales es baja.
Los intercambiadores de lecho de guijarros tienen una transferencia de calor muy buena entre el aire
y los slidos del lecho, lo que tiende a reducir al mnimo las diferencias de temperatura entre el aire y los
slidos cuando se calienta el lecho y entre los slidos y el aire cuando se enfra el lecho.
Se han realizado muchos estudios sobre el calentamiento y el enfriamiento de lechos de rocas o guijarros en sistemas qumicos con materiales de relleno de tamao uniforme y forma regular, pero pocos
ofrecen un verdadero inters para las aplicaciones en los sistemas termosolares.
V.-103

Para la determinacin del coeficiente de transferencia de calor en lechos de guijarros se puede utilizar
0 ,7
la expresin, (Lof y Hawley, 1948), hv = 650 G
, en la que:
D

hv es el coeficiente de transferencia de calor en, W/m2C


G es el gasto msico superficial en, kg/m2seg
D es el dimetro equivalente del guijarro en m. dado por: D =

6 Volumen neto de los guijarros

Nmero de guijarros

Un lecho bien diseado debe tener un tamao de guijarros lo suficientemente pequeo como para que
se reduzcan al mnimo los gradientes de temperatura en ellos.
hCv R
< 0 ,1 , la resisk
tencia trmica de las partculas y sus gradientes de temperatura, se pueden considerar despreciables,
Aplicando Biot al caso de esferas de radio R y conductividad trmica k, si Bi =

(slidos con resistencia trmica interna despreciable), por lo que el n de Biot pasa a ser de la forma:
hCv V
A < 0 ,1
Bi =
k
en la que V es el volumen del lecho y A la superficie de contacto de los guijarros.
Tanto en los lechos de rocas experimentales como en los prcticos, se han utilizado tamaos de roca
de aproximadamente 1 a 5 cm. Los tamaos de partculas deben ser bastantes uniformes con el fin de
obtener una buena parte de espacios vacos y as reducir al mnimo la cada de presin.
Si se considera un lecho de rocas de longitud total L dividido en N secciones iguales, de longitud x, y
suponiendo que los gradientes de temperatura radiales son despreciables, se puede considerar que el
material del lecho tiene una temperatura uniforme Tlecho,i lo que implica el que el numero de Biot de las
partculas del lecho sea inferior a 0,1.
Para valores del coeficiente de transferencia de calor bajos, la temperatura del fluido no es igual a la
temperatura del lecho y ser necesario hacer dos balances energticos, uno para el lecho y otro para el
fluido.
El balance energtico para el calentamiento del lecho (flujo de aire hacia abajo), para la seccin i del
lecho, segn se muestra en la Fig V.7, es:
( cm A x )lecho

dTlecho, i
= hv A x ( TF , i-1 - Tlecho, i ) - Q(prdidas)i
dt

en la que:
- A es el rea de la seccin transversal del lecho y su densidad
- cm el calor especfico del material que lo compone
Las prdidas al exterior Q(prdidas),i se pueden representar en funcin de la temperatura interior y
exterior del aire que rodea al lecho.
La temperatura del medio exterior, para el clculo de las prdidas de almacenamiento, no coincide
con la temperatura del aire exterior, puesto que para algunos sistemas, como los utilizados en el calentamiento de espacios habitables, la unidad de almacenamiento est situada dentro de la vivienda, por lo
que en estos casos, las prdidas de almacenamiento se convierten en ganancias.
Si la capacidad calorfica del fluido es despreciable en comparacin con la capacidad calorfica del lecho, (el fluido es generalmente aire), la temperatura del fluido TF,i de la seccin i viene dada por:
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Ccol ( TF , i-1 - TF , i ) = hv A x ( TF , i-1 - Tlecho, i )

TF , i = TF , i-1 -

hv A x
(TF , i-1 - Tlecho, i )
Ccol

lo que implica que en la eleccin de x hay que tomar un valor lo suficientemente pequeo para que seh A x
cumpla la condicin impuesta a las capacidades trmicas: v
<1
Ccol

Fig V.7.- Aproximacin numrica del lecho de rocas

Las ecuaciones anteriores configuran dos sistemas de N ecuaciones para las N temperaturas desconocidas del lecho y para las N temperaturas tambin desconocidas del fluido.
Cuando se est extrayendo energa del lecho, se puede obtener un sistema de ecuaciones similar.
Hay que tener en cuenta que la velocidad del fluido desde el colector puede que no sea igual a la de la carga, as como que el valor de hv para el calentamiento del lecho puede no ser el mismo que en el enfriamiento.
Cuando el coeficiente volumtrico de transferencia de calor es grande, pero Bi < 0,1, la diferencia de
temperaturas entre el lecho y el fluido se hace pequea. La temperatura del fluido TF,i a la salida de una
seccin ser entonces igual a la temperatura del fluido local del lecho Tlecho,i. Las ecuaciones anteriores
se pueden combinar en la forma:
( c A x )lecho

dTlecho, i
= Ccol ( Tlecho, i-1 - Tlecho, i ) - Q(prdidas)i
dt

que representa un sistema de N ecuaciones para las N temperaturas del lecho y del fluido desconocidas.
V.5.- ALMACENAMIENTO DE ENERGA CON CAMBIO DE FASE
Los materiales que experimentan cambio de fase dentro de un determinado campo de temperaturas,
pueden resultar tiles para el almacenamiento de energa si se satisfacen algunos criterios, como que el
cambio de fase tiene que ir acompaado por un elevado efecto del calor latente.
El cambio de fase se tiene que producir:
a) Con un superenfriamiento limitado
b) Tiene que haber medios disponibles para contener el material y transferir el calor hacia y desde l
c) El coste del material y de los contenedores tiene que ser razonable
Si se cumplen estos criterios, los sistemas de almacenamiento de energa con cambio de fase pueden
V.-105

llegar a tener unas capacidades de almacenamiento de energa interesantes funcionando dentro de pequeos intervalos de temperatura, con importantes reducciones de peso y volumen.
Una de las primeras unidades de almacenamiento de cambio de fase, que se estudiaron experimentalmente, para aplicaciones en calefaccin de edificios fue el compuesto (SO4 Na2 x 10 H2O), que se descompone a unos 32C con un calor latente de fusin de 243 kJ/kg; la reaccin es:
SO4 Na2 x 10 H 2O + Calor SO4 Na2 + 10 H 2 O + 243 kJ
kg
La energa total aadida depende del campo de temperaturas dentro del cual se calienta el material,
puesto que admite calor sensible (precalentamiento) para calentar la sal hasta la temperatura de transicin, calor latente (fusin) para provocar el cambio de fase y calor sensible (sobrecalentamiento) para
calentar el SO4Na2 y la solucin hasta la temperatura definitiva.
La extraccin de energa del almacenamiento es un proceso inverso y la reaccin se produce de derecha a izquierda, invirtindose los efectos trmicos.
Este sistema plantea una dificultad prctica, que consiste en la disminucin del COP cuando se repiten los ciclos, con la consiguiente reduccin de la capacidad trmica del sistema; sto es debido a que por
encima del punto de fusin del (SO4 Na2 x10 H2O) a medida que su temperatura en el sobrecalentamiento aumenta, las fases lquida (solucin) y slida (sal) del SO4 Na2 se separan, y como la densidad de la
sal es ms alta que la densidad de la solucin, se puede llegar a producir una separacin de fases, hecho
que no interesa y que hay que evitar.
Una posibilidad que tiende a soslayar este problema, est basada en utilizar materiales con un adecuado punto de fusin; la transicin del hielo a agua constituye un buen ejemplo que ha sido muy utilizado como almacenamiento de energa durante siglos; actualmente se consideran las parafinas como posibles medios de almacenamiento de energa.
Los compuestos con puntos de fusin congruentes como el {Fe(NO3)2 x 6 H2O} funden de igual manera que las sustancias puras; tambin se estn considerando eutcticos como los de la Tabla V.1.
Tabla V.1.- Mezclas eutcticas de inters para el almacenamiento de energa trmica

Punto de Fusin Calor latente


Composicin
Cl 2Ca + Cl 2Mg + H 2O (41-10-49)

Kcal/kg

25

41,7

{ Mg ( NO3 )2 x 6 H2 O } + { Al ( NO3 )3 x 9 H 2O } ( 53-47 )

61

35,4

Acido acetamina esterico (17-33)


Urea - NO3 NH 4 (45,3- 54,7)

65

52

46

41

SO4 Na2 + 10 H2O

32,5

60,5

Li NO3 + 3 H2O

30

70,7

Mg ( NO3 )2 + 2 H2O

130

Mg ( NO3 )2 + 6 H2O

90

38,2

Otras consideraciones relativas a los materiales de almacenamiento con cambio de fase, tratan sobre la posibilidad del sobreenfriamiento en la recogida de energa; si la materia se sobreenfra puede que
no se recobre el calor latente de la fusin o que se pueda recobrar a una temperatura significativa por
debajo del punto de fusin. Este problema se ha estudiado desde tres puntos de vista, mediante:
- Una seleccin de materiales que no tienen una tendencia fuerte al sobreenfriamiento
- La adicin de agentes nucleantes
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- Medios ultrasnicos de nucleacin


Con estas consideraciones, la viscosidad de un material en el punto de fusin es un factor principal a
la hora de determinar la capacidad de formacin del cristal en la fusin y, por lo tanto, su tendencia al
sobreenfriamiento. El fluido que transfiere calor (generalmente el aire) se hace circular sobre los recipientes como en lecho de rocas, por lo que el problema de transferencia de calor por el exterior de los recipientes, es parecido al de un lecho de rocas.
Internamente se pueden considerar dos fenmenos adicionales:
- El calor latente, que aporta una gran cantidad de calor especfico en un rango muy pequeo de temperaturas
- La resistencia trmica a la transferencia de calor dentro del material, que es variable con el grado de
solidificacin si se produce un calentamiento o un enfriamiento del material
A medida que se extrae calor de un material con cambio de fase, se produce una cristalizacin en las
paredes del recipiente; cuando el material solidificado se va calentando, la fusin se produce primero en
las paredes y luego se va adentrando hacia el interior del material. Hay que tener en cuenta otros factores prcticos, como la corrosin, prdidas trmicas laterales, presin de vapor, toxicidad y coste.
V.6.- CAPACIDAD DE LOS MEDIOS DE ALMACENAMIENTO
No se pueden hacer comparaciones entre los medios de almacenamiento sin considerar un proceso
solar total, incluyendo las caractersticas de los colectores solares asociados, cargas sobre el proceso, ciclos meteorolgicos ms probables, costes y muchos otros factores. En la Tabla V.2 se muestran algunos datos referentes a las propiedades de los posibles medios de almacenamiento tiles, que no resultan
suficientes por s mismos para poder apreciar las propiedades relativas de los medios, pero s dan una
indicacin de sus capacidades, pesos y volmenes necesarios para el almacenamiento de una cantidad
dada de energa para cualquier rango de temperaturas; estos datos pueden sacarse de manuales standard. Los datos presentados en la tabla son de medios que podran utilizarse en aplicaciones para el calentamiento y el enfriamiento de edificios; se aplican consideraciones idnticas en el almacenamiento de
energa a altas temperaturas. El rango de temperatura puede variar desde 90C hasta 150C (almacenamiento para un proceso de acondicionamiento de aire), llegando hasta valores de 800C a 1000C (en
una aplicacin de un motor trmico).
Los principales factores que determinan la capacidad ptima de los sistemas de almacenamiento
para edificios son:
a) El coste de la unidad de almacenamiento incluye:
El coste de los recipientes
El medio de almacenamiento
El lugar donde se sita
El coste de funcionamiento de la unidad de almacenamiento (costes de desplazamiento del medio que
transfiere calor).
b) El efecto que la capacidad de almacenamiento tenga sobre el funcionamiento del resto del sistema y
sobre todo sobre el colector.
Una unidad de almacenamiento ms pequea, funcionando a una temperatura media ms alta, puede llegar a producir prdidas grandes a la salida del colector, en comparacin con sistemas parecidos con
unidades de almacenamiento grandes, matizando el hecho de que el almacenamiento a corto plazo para
cubrir cargas para perodos de unos cuantos das, puede resultar el ms econmico para aplicaciones en
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la construccin.
c) Hay que considerar que las prdidas trmicas de la unidad de almacenamiento dependen de la diferencia de temperaturas entre el medio de almacenamiento y el ambiente; la transferencia total de energa
es tambin funcin de su tiempo de almacenamiento.
Tabla V.2.- Calor especfico y densidad para medios de almacenamiento de energa,
dentro del rango de temperaturas de funcionamiento de colectores de placa plana.

Material
Agua (lquida)
(hielo)
Piedras
Ferralla (Virutas de hierro)
SO4 Na2 x 10 H2O (solucin)
SO4 Na2
CO3Ca
Al 2O3
Hormign
Ladrillos

c p (kJ/kgC)

Densidad ( kg/m 3 )

4,19
2,2
0,84
0,5

1000

0,92
0,96
1
1,13
0,84

2500 a 3500
7860
1460
2700
2900
4000
2240
2240

Si se considera el almacenamiento de energa durante perodos largos, las prdidas trmicas pueden
ser importantes, llegndose a la conclusin de que para calefaccin de casas, el almacenamiento durante largos perodos parece no ser muy viable econmicamente. Hay que recalcar que en algunas operaciones, sobre todo en calefaccin de viviendas, la unidad de almacenamiento se puede situar dentro del
espacio al cual va a aplicarse calor; en estas condiciones, las prdidas de la unidad al ambiente no se
pueden considerar como tales, ya que se trata de una transferencia de energa incontrolada desde el almacenamiento al espacio a calentar. La situacin puede resultar crtica en los sistemas de refrigeracin
de viviendas, si las prdidas trmicas del almacenamiento se aaden a la carga de enfriamiento.
Mtodos alternativos de almacenamiento.- Se pueden considerar otras formas de almacenamiento de energa para aplicaciones especficas, como:
a) La conversin de energa mecnica en potencial y recobrar la energa potencial cuando se desee;
de esta forma se tiene un almacenamiento energtico para sistemas mecnicos. Estos sistemas pueden
bombear agua a una reserva elevada durante los perodos en que existe radiacin solar disponible y recobrar la energa haciendo circular el agua a travs de una turbina cuando hiciese falta la energa.
Este mtodo aade dos ineficiencias al sistema total, como son la bomba y la turbina, siendo la eficiencia del sistema de almacenamiento el producto de las dos.
b) Se pueden concebir procesos en los que la radiacin solar produzca una descomposicin fotoqumica; un ejemplo de sto es la composicin fotoqumica del, NOCl, de la forma:
2 NOCl + fotones 2 NO + Cl2
pudindose llevar a cabo la reaccin inversa para recobrar la energa de los fotones que entran en la
reaccin. En este caso, el almacenamiento en el sistema sera debido a los productos qumicos y la unidad de almacenamiento consistira en recipientes para cada uno de los productos.
c) Los productos que generan energa elctrica a partir de energa qumica, la pueden almacenar en
bateras elctricas; se pueden considerar varios tipos de bateras o sistemas de almacenamiento de clulas energticas que incluyen bateras de plomo, nquel-hierro y nquel-cadmio.
Las eficiencias de estos sistemas varan del 60% al 80%, para cifras de descarga bajas y cifras de
carga moderadas; tambin es posible descomponer electrolticamente el agua con energa elctrica geV.-108

nerada mediante tcnicas solares, almacenando oxgeno e hidrgeno y volverse a combinar en una clula energtica para recuperar la energa elctrica.
Estos sistemas de almacenamiento tienen un coste elevado por (kW/hora) almacenado y se pueden
aplicar a situaciones de baja capacidad, como el suministro de potencia auxiliar para vehculos espaciales, suministros de potencia para repetidores telefnicos aislados, suministros de potencia para instrumentacin, etc.
La cuestin del almacenamiento de energa no se puede separar completamente de la de utilizacin
del suministro de energa auxiliar; para determinar el tamao ptimo del colector y de la unidad de almacenamiento en una aplicacin concreta, se puede realizar un anlisis del COP de los sistemas, costes del
equipo solar y costes de la energa auxiliar (convencional) y as hallar las cantidades relativas tanto de
energa solar, como de energa auxiliar, que se deben suministrar.
V.7.- SISTEMAS DE CALEFACCION SOLAR
Las consideraciones planteadas en el diseo de sistemas de calentamiento de agua, se pueden ampliar a sistemas de calefaccin y refrigeracin solar. Los elementos constructivos bsicos de los calentadores de agua solares ms corrientes son, el colector de placa plana y el depsito de almacenamiento.
Los colectores se conectan para cubrir una carga, (generalmente se dispone de energa auxiliar), y se
tienen que incluir los medios para la circulacin de agua y el control del sistema; un esquema prctico de
un ejemplo de un sistema de circulacin natural se muestra en la Fig V.8; en este dispositivo el depsito
est situado por encima del colector, y el agua circula por conveccin natural siempre que la energa solar en el colector aporte la suficiente energa al agua que asciende por el mismo, establecindose as un
gradiente de densidades que provoca el movimiento del fluido por conveccin natural. La energa auxiliar
se aplica en la parte superior del depsito, y tiene como misin mantener el agua caliente en esta zona
del depsito, a un nivel de temperatura mnimo, necesario y suficiente para cubrir las cargas y mantener la circulacin. En las Fig V.9 se muestran otros esquemas, con agua en circulacin forzada, en los
que no es necesario colocar el depsito por encima del colector, aunque s es necesaria una bomba que,
generalmente, va controlada por control diferencial que la acciona y pone en marcha cuando la temperatura detectada por un sensor colocado a la salida del colector est varios grados por encima de la temperatura del agua en la parte inferior del depsito.

Fig V.8.- Calentador de agua con circulacin natural, con aporte de energa auxiliar al depsito de almacenamiento

V.-109

V.-110

Fig V.9.- Calentadores de agua con circulacin forzada

V.8.- COLECTORES Y DEPSITOS DE ALMACENAMIENTO


El tipo de colectores de placa ms comnmente utilizado se muestra esquemticamente en la Fig
V.10, en la que se observa que los tubos captadores por cuyo interior circula el agua a calentar, estn
dispuestos paralelamente y tienen dimetros comprendidos entre 1,2 cm y 1,5 cm con una separacin
entre 12 y 15 cm y van soldados o embutidos tanto a la placa colectora como a los tubos colectores distribuidores, que tienen un dimetro de 2,5 cm aproximadamente. Las placas colectoras se construyen
generalmente de cobre, aunque existen sistemas que utilizan placas colectoras de hierro galvanizado;
las placas de absorcin se montan en una caja de metal, o de cemento, con un aislamiento de 5 a 10 cm
de espesor en la cara posterior de la placa y con una o dos cubiertas de cristal, de forma que para la cmara de aire se deje una separacin entre las mismas del orden de 2,5 cm.

Fig V.10.- Placa colectora y tubos en un colector convencional

Las dimensiones de un colector pueden ser, normalmente, de (1,2 x 1,2) m2, pudindose utilizar en la
instalacin grupos de colectores montados en serie, en paralelo o en otras disposiciones.
Se pueden utilizar otros tipos de tubos para transferir la energa captada en la placa colectora al
fluido que circula, como un tubo nico en forma de serpentn en lugar de los tubos paralelos, con lo que se
eliminan los colectores extremos, o un conjunto formado por una placa plana y otra ondulada unidas por
soldadura elctrica por resistencia, de tal forma que a travs de las ondulaciones entre placas circula el
agua, como se muestra en la Fig V.11.
V.-111

Fig V.11.- Alternativas para calentadores de agua de placas, a) Tubo nico; b) Tubo de placa ondulada.

Los depsitos de almacenamiento tienen que estar aislados trmicamente; por regla general se puede utilizar un aislamiento de lana mineral en los costados, en la parte superior, y en la inferior, de unos
20 cm de espesor; tambin hay que aislar trmicamente las tuberas que van desde el colector al depsito, por lo que se tienen que disear y calcular muy bien, para reducir al mnimo las prdidas de carga y
las cadas de presin; en unidades domsticas se utilizan tuberas de 2,5 cm de dimetro o ms, con tramos de longitud tan corta como sea posible.
Es necesario que la estratificacin se pueda mantener en los depsitos de almacenamiento dentro de
unos lmites, por lo que tanto su situacin y posicin, como el diseo de las conexiones de los depsitos es
muy importante.
V.9.- CARGAS Y DIMENSIONADO DE SlSTEMAS
El dimensionado ptimo de un calentador solar de agua que cubra un determinado servicio de agua
caliente, depende de una serie de factores, como:
- Las inversiones necesarias para el proyecto y construccin del sistema de energa solar
- Los costes de la energa auxiliar
- La latitud del lugar que influye en la orientacin del colector, el clima, horas de sol, etc
- La temperatura del agua fra a suministrar
Para el caso de suministros domsticos de agua caliente se dispone de un gran nmero de experiencias a partir de las cuales se han desarrollado muchos diseos y proyectos, tendentes a producir agua a
65C y un consumo medio de 45 kg por persona y da; en estos casos, si se utilizan sistemas totalmente
solares en regiones en las que el clima es muy soleado y los combustibles convencionales costosos, se
sugieren capacidades de almacenamiento del orden de 2,5 veces la necesidad diaria, mientras que si se
va a utilizar una fuente auxiliar de energa, el tamao del depsito que se recomienda es de unas 1,5 veces la necesidad media diaria.

Fig V.12.- Esquema de la dependencia en el tiempo de las cargas energticas en un sistema


de agua caliente: a) residencia; b) laboratorio u oficina

V.-112

As para una familia de cuatro personas en un clima soleado, se sugiere una superficie del colector de
unos 4 m2 orientada al Sur, con una inclinacin respecto a la vertical del orden de 0,9 para que la captacin de energa solar anual sea lo ms ptima posible.
La magnitud y la dependencia temporal de las cargas en edificios institucionales son ms fciles de
predecir que en residencias particulares, quedando garantizado el diseo de los sistemas haciendo una
mayor inversin en los mismos.
En la Fig V.12 se muestra un esquema de las necesidades de agua caliente de dos edificios, en funcin del tiempo, como pueden ser una residencia (a) y un laboratorio o bloque de oficinas (b).
Los sistemas de circulacin forzada se utilizan en grandes instalaciones, siendo los colectores en estos casos ms grandes que los mdulos individuales descritos anteriormente.
V.10.- ENERGA AUXILIAR
En un proceso de calentamiento de agua por energa solar se puede obtener un grado de fiabilidad ptimo que cubra una carga determinada, teniendo en cuenta el tamao correcto de las unidades de almacenamiento y el de una fuente de energa auxiliar.
En zonas de muy alta disponibilidad de energa solar, donde pocas veces haya nubes con una permanencia significativa, resulta prctico cubrir las cargas totales mediante sistemas de paneles termosolares; sin embargo, en climas de baja disponibilidad de radiacin, (tpico de los climas templados), es necesario disponer de un sistema auxiliar de alta fiabilidad para as evitar un sobredimensionamiento excesivo del sistema de paneles para la captacin de energa solar, y evitar inversiones innecesarias.
La energa auxiliar se puede disponer de tres formas:
- Mediante el aporte de energa al depsito como se indica en la Fig V.8
- Aportando energa al agua a la salida del depsito, tal como se muestra en la Fig V.9
- Suministrando energa directamente al agua de alimentacin, a la entrada, realizando un by-pass en
el depsito
Los dos primeros mtodos son los de uso ms corriente; teniendo en cuenta diferentes condiciones de
temperatura ambiental, hora del da, y magnitud de las cargas, se ha calculado la fraccin relativa de
las cargas alimentadas y cubiertas por energa solar y por la energa auxiliar, y se ha encontrado que
cuando los colectores funcionan en mrgenes de temperaturas ligeramente por encima de las temperaturas ambientales, el mtodo de aportacin de energa auxiliar no resulta prctico mostrando el mtodo
b ligeras ventajas sobre los dems.
No obstante, si se eleva la temperatura mnima del agua en 20C, el mtodo b presenta ventajas
significativas sobre el mtodo a que, a su vez, es superior al mtodo c. Las razones que originan los cambios en el COP cuando se modifica el mtodo de aportacin de energa auxiliar, conciernen directamente
a la temperatura de funcionamiento del colector.
El suministro de energa auxiliar en la parte superior del depsito, mtodo a, da como resultado una
temperatura media mas alta, peor rendimiento del colector, y unas necesidades mas grandes de energa
auxiliar.
El mtodo c, que hace un by-pass en el depsito cuando su parte superior no est lo suficientemente
caliente, desaprovecha parte de la energa solar captada en el colector.
El mtodo b, con un calentador auxiliar modulado, maximiza la utilizacin del colector solar en cuanto al funcionamiento y minimiza las prdidas del colector, funcionando ste a una temperatura media
ms baja que en cualquiera de los otros casos.
V.-113

V.11.- DISTRIBUCIN DEL FLUJO EN LOS COLECTORES


Un diseo standard y los clculos de rendimiento de colectores se basan en el supuesto de una distribucin uniforme del flujo ascendente de agua para cualquier tipo de colector; si ste flujo no es uniforme,
las partes del colector que se corresponden con las subidas y que tienen un flujo de agua bajo, pueden llegar a alcanzar temperaturas significativamente ms elevadas que aquellas otras que tengan velocidades de flujo ms altas, por lo que el diseo de la disposicin de los tubos colectores, tanto en los sistemas
de colectores individuales como en los sistemas de colectores mltiples con circulacin forzada es muy
importante, ya que de ello depende la obtencin de un buen rendimiento del colector. Los colectores con
circulacin natural tienden a corregir el flujo ellos mismos y en estos casos el problema es menor.
Los experimentos realizados en diversos bancos de colectores solares, han proporcionado en los tubos colectores superior e inferior una distribucin de presiones, tal como se indica en la Fig V.13, en la
que se observa que las implicaciones de estas distribuciones de presin son evidentes; las cadas de presin de abajo hacia arriba resultan mayores en los extremos que en la parte central, dando lugar a flujos
altos en las subidas extremas y flujos bajos en las subidas centrales.
Por lo que respecta a las temperaturas en las placas absorbentes, los datos obtenidos en diversas
experiencias muestran, del centro a los extremos, diferencias de temperaturas entre 10C y 20C, lo que
constituye una falta de uniformidad bastante significativa; ste problema se puede minorar:
-

Conectando en serie unidades de bateras en paralelo

- Conectando en paralelo mltiple bateras en serie


tal como se muestra en la Fig V.14, obteniendo como resultado una distribucin del flujo y de las temperaturas ms uniforme.

Fig V.13.- Distribucin de presin en los tubos colectores de un banco isotrmico de absorbedores

Fig V.14.- Mtodos de conectar bancos de colectores: a) Conexin de bateras en paralelo en serie;
b) Conexin de bateras en serie en paralelo mltiple
V.-114

Se recomienda que los colectores se diseen con tubos lo suficientemente grandes, de forma que la
cada principal de presin se origine en las subidas:
- Los bancos de hasta 24 subidas son interesantes para la circulacin natural y para la forzada
- Los bancos de circulacin forzada de ms de 24 subidas no se deben conectar en paralelo con ms de
16 subidas
- Para series de bancos mayores se pueden usar conexiones en paralelo de bateras en serie
V.12.- TEMPERATURAS AMBIENTALES BAJO CERO
La temperatura del medio ambiente por debajo de 0C impone problemas especiales en los sistemas
de calentamiento de agua, ya que los colectores pueden estar expuestos a condiciones ambientales sin
que haya radiacin solar, durante largos perodos de tiempo; en estas circunstancias se pueden considerar tres tipos de soluciones posibles:
- Los colectores se disean de forma que se vacen durante los perodos en que no estn funcionando, o
cuando exista la posibilidad de congelacin
- En los colectores y en el intercambiador se pueden utilizar soluciones anticongelantes
- Los colectores se pueden disear para resistir ocasionalmente pequeas congelaciones utilizando tcnicas especiales, como tubos colectores superiores de goma butlica

Fig V.15.a.b.- Utilizacin de lquidos anticongelantes en colectores solares para calentamiento de agua

La mayora de las aplicaciones de calentadores de agua se hacen en condiciones en las que la congelacin no constituya ningn problema; el uso de un lquido anticongelante impone el uso de un intercambiador adicional entre el colector y el depsito de almacenamiento, con disposiciones tales como las que
se indican en las Fig V.15. Estos intercambiadores aumentan la temperatura de funcionamiento del colector en una cantidad que se corresponde con la cada de temperatura a travs del cambiador; como regla emprica aproximada, cada C de cada de temperatura en el cambiador implica un colector correspondientemente mayor.
V.-115

V.13.- CALEFACCIN SOLAR


El calor necesario para el acondicionamiento de edificios se puede suministrar mediante tcnicas de
energa solar con sistemas que, conceptualmente, no son ms que versiones mayores de los utilizados
en el calentamiento de agua.
Los fluidos utilizados ms corrientemente para la transferencia de calor son, el agua y el aire. En los
climas templados, se tiene que disponer de una fuente energtica auxiliar convencional y el problema de
diseo se reduce a decidir la combinacin ptima entre la energa solar y la energa auxiliar.
Las casas solares que se han construido son edificios con grandes ventanas orientadas al Sur, concebidas para captar la radiacin solar cuando el Sol est bajo, durante el invierno.
Las ganancias trmicas que se pueden lograr con ventanas debidamente orientadas son significativas, aunque en los climas fros es muy importante controlar las prdidas trmicas durante los perodos
de baja radiacin solar, sobre todo durante la noche y tiempo nublado, para as poder conseguir ganancias adecuadas.
Sistemas de calefaccin solar.- Los componentes principales de los sistemas solares de calefaccin son:
- El colector
- El sistema de almacenamiento
- La fuente de energa auxiliar convencional
Para estos sistemas resulta til considerar cuatro modos operativos bsicos de funcionamiento, segn sean las condiciones existentes en un momento determinado:
- Si hay energa solar disponible y no hace falta calor en el edificio, la ganancia energtica procedente
del colector se aade al sistema de almacenamiento
- Si hay energa solar disponible y hace calor en el edificio, la ganancia energtica se utiliza para cubrir otras necesidades del edificio
- Si no hay energa solar disponible, y hace falta aplicar calor en el edificio y la unidad de almacenamiento tiene cierta cantidad de energa almacenada, se utiliza dicha energa almacenada para cubrir las
necesidades del edificio
- Si no hay energa solar disponible, y hace falta calor en el edificio, y la unidad de almacenamiento se
ha agotado, entonces hay que utilizar la energa auxiliar convencional para cubrir las necesidades del edificio
Hay que tener en cuenta una quinta situacin segn que la unidad de almacenamiento pueda estar
totalmente calentada, sin cargas que cubrir, y con el colector en situacin de ganar energa; en estas circunstancias no hay forma de utilizar ni almacenar la energa recogida y sta no se puede aprovechar,
por lo que tiene que desperdiciarse.
Sistema de calefaccin de aire.- La Fig V.16 muestra el esquema de un sistema bsico de calentamiento de aire con una unidad de almacenamiento en lecho de guijarros y un sistema de energa auxiliar; el medio de almacenamiento (guijarros) est contenido en la unidad de almacenamiento, mientras
que el aire es el fluido utilizado para trasvasar la energa desde el colector al almacenamiento del edificio.
Los modos de funcionamiento se pueden conseguir mediante una adecuada disposicin de las vlvulas de distribucin; con este sistema no es posible aportar y extraer energa al mismo tiempo; la utilizacin del sistema auxiliar se puede cambiar con el de suministro de energa al edificio desde el colector, o
desde el almacenamiento, si dicho suministro es inadecuado para cubrir las cargas.
V.-116

Fig V.16.- Esquema del sistema bsico de aire caliente

El ventilador-compresor est en el lado de la corriente ascendente al colector, lo que permite que los
colectores funcionen a presiones ligeramente superiores a la atmosfrica; tambin se puede situar el
ventilador de forma que la presin en los colectores sea inferior a la presin atmosfrica, lo que puede resultar ventajoso para controlar los escapes.
Los sistemas que se basan en este procedimiento, cuando se les compara con los que utilizan agua
como medio de transferencia de calor, tienen varias ventajas como:
- No existen problemas de congelacin en los colectores
- Los problemas en el diseo se reducen al mnimo para los casos de sobrecalentamiento durante los
perodos en los que no se extraiga energa
- Los sistemas de calefaccin de aire son de uso corriente
- Los problemas de corrosin se reducen al mnimo
- En estos sistemas se utilizan equipos de control convencionales
Los inconvenientes son:
- El coste relativamente alto del bombeo del fluido, sobre todo si no se disea con cuidado la unidad de
almacenamiento
- Unos volmenes relativamente grandes de almacenamiento
- La dificultad de aadir acondicionadores de aire a los sistemas por absorcin convencionales
Para calcular el COP de un edificio por energa solar, equipado con sistemas para calentamiento de
agua domstica, calefaccin de espacios y acondicionamiento de aire, se pueden utilizar modelos de uno
o varios componentes cuyo estudio permite determinar el rendimiento trmico y cmo estas predicciones del rendimiento se pueden utilizar para llegar a sistemas con un mnimo coste total. En la Fig V.17
se muestra esquemticamente un sistema de calefaccin sin aire acondicionado; la mayora de los parmetros de diseo como son el rea del colector y su superficie ptima, se seleccionan de acuerdo con la
climatologa del lugar.
Los componentes principales del sistema, y la forma en que se pueden modelizar, se resumen como
sigue:
- El colector solar es un calentador de agua de placa plana con unas caractersticas determinadas, en el
que se puede despreciar su capacidad calorfica. Se puede suponer que tanto el colector, como el resto del
sistema, funcionan a una presin mxima del orden de dos atmsferas absolutas; la temperatura mxima
del colector se puede limitar a 110C; el exceso de energa se elimina mediante un sistema que permite
mantener las condiciones de salida del fluido del colector por debajo de los lmites de temperatura supuestos.

V.-117

Fig V.17.- Esquema de calefaccin solar

- El depsito de almacenamiento puede ser un depsito de agua y su tamao viene fijado por la superficie del colector. Se puede disear como un depsito de tres secciones, parcialmente estratificado, o como
un depsito uniforme; las prdidas trmicas del depsito van al interior del edificio.
- El servicio de agua caliente sanitaria se puede suponer compuesto de varios elementos, basados en la
idea de que se podra utilizar un calentador convencional de gas o de electricidad, con aportacin de energa solar como medio de suministro de energa; la energa solar se podra suministrar entre el depsito
principal de almacenamiento y el depsito de agua caliente domstica a travs de un intercambiador de
calor.
Si el depsito no est estratificado, se puede considerar que el agua se encuentra a una temperatura
uniforme; cuando su temperatura no se pueda mantener a la temperatura mnima de control, se puede hacer un aporte de energa auxiliar al depsito, transfirindole energa mediante un intercambiador de calor.
- Un intercambiador de agua-aire constituye un medio por el cual se transfiere energa desde el depsito al edificio; se puede modelizar teniendo en cuenta su NTU.
- El sistema de suministro principal de la energa auxiliar es un calentador de dos etapas, en serie con
el depsito de almacenamiento y con el intercambiador de agua-aire; teniendo en cuenta las condiciones de
diseo, esta disposicin proporciona, en algunas circunstancias, resultados en los que el aporte de energa
por el calentador auxiliar es mayor que la carga sobre el intercambiador, aadiendo as energa auxiliar
al depsito de almacenamiento, lo que hace al colector menos eficaz que si fuese de otra forma.
- Se puede suponer que las paredes del edificio son de construccin standard, con buen aislamiento y
con un 15% de su superficie destinada a ventanas. El colector se puede instalar de forma que no afecte al
balance energtico de la casa. El clculo de las ganancias y prdidas trmicas, as como los efectos de la
capacidad calorfica de la estructura, se determinan mediante una red trmica instalada en el edificio; la
estructura interior y el mobiliario influyen en la temperatura sobre la que se basa el control, funcin tambin de los efectos de filtracin de humedades y de la generacin de energa dentro del edificio.
- El control del colector se basa en dos temperaturas, En la existente dentro del depsito de almacenamiento cuando ste sea uniforme o en la del fondo del depsito en caso de almacenamiento estratificado y en la temperatura calculada a la salida del colector. Siempre que sta ltima temperatura sea mayor, es decir, cuando se puede ganar energa
til, el colector entra en funcionamiento ponindose en marcha la bomba que hace circular el agua; este control es
idntico al de un sistema basado en la medida de las temperaturas del tubo colector superior y del depsito de almacenamiento.
- El control del sistema de calefaccin se basa en la temperatura existente en el interior del edificio; el control de la
V.-118

calefaccin se puede hacer mediante un sistema de cuatro temperaturas de control, tal como se indica el funcionamiento en la Tabla V.3.
Tabla V.3.- Esquema de un tipo de control y modos de funcionamiento de un sistema de calefaccin

Temper. de calefaccin
Temperatura baja
T(caliente),0
T(caliente),0
T(caliente),1
T(caliente),1
T(caliente),2

Auxiliar alto Auxiliar bajo Calentador de espacios


Apagado
Apagado
Se apaga
Apagado
Se apaga
Encendido
Apagado
Apagado
Se enciende
Se apaga
Encendido
Encendido
Apagado
Se enciende
Encendido
Se enciende
Encendido
Encendido

indica que la temperatura de la habitacin est por encima de la temperatura de control


indica que la temperatura de la habitacin est por debajo de la temperatura de control

V.14.- SISTEMAS DE CALENTAMIENTO DE AGUA SANITARIA


La Fig V.18 muestra el esquema de un sistema bsico de calentamiento de agua sanitaria, con almacenamiento en depsito de agua y una fuente de energa auxiliar; este sistema permite un control independiente de la seccin de colector solar, almacenamiento del sistema por una parte, y de la seccin de
{almacenamiento-fuente auxiliar-carga del sistema} por otra, puesto que se puede aadir al almacenamiento agua calentada por energa solar, al mismo tiempo que se est bombeando agua caliente del almacenamiento para cubrir las carga en el edificio.
En el sistema representado se ha dispuesto un by-pass de la unidad de almacenamiento para evitar
calentar el depsito con energa auxiliar.
Las ventajas del calentamiento de agua incluyen:
- La utilizacin de un medio de almacenamiento y de transferencia de calor comn, evitndose as las
cadas de temperatura al transferir energa dentro y fuera del almacenamiento
- Un volumen de almacenamiento ms pequeo
- Una adaptacin del suministro de energa a los acondicionadores de aire por absorcin relativamente
fcil
- El bombeo del fluido que transfiere calor precisa de un aporte energtico relativamente bajo

Fig V.18.- Esquema de un sistema bsico de agua caliente

El uso de agua implica inconvenientes como:


- Los sistemas solares de calentamiento de agua funcionan a temperaturas inferiores a las de los sistemas de agua convencionales, por lo que precisan de una superficie de transferencia de calor adicional
- Puede darse el caso de que los calentadores de agua funcionen a temperaturas excesivamente altas,
V.-119

sobre todo en la primavera y en el otoo, por lo que estos sistemas tienen que disponer de un medio de eliminacin de energa y evitar as la ebullicin del agua y el exceso de presin
- Tambin hay que tener en cuenta la eliminacin de los problemas de corrosin
V.15.- REFRIGERACIN SOLAR POR ABSORCIN
Para el funcionamiento de enfriadores de absorcin, por energa solar, se pueden utilizar tcnicas
como las que se proponen a continuacin:
- Utilizar enfriadores continuos, similares en su construccin y funcionamiento a las unidades convencionales de gas o de fluidos condensables; la energa se suministra al generador desde el sistema {colector
solar-almacenamiento auxiliar}, siempre que las condiciones dentro del edificio indiquen la necesidad de
refrigeracin
- Utilizar enfriadores intermitentes, similares a los empleados en la refrigeracin de alimentos, comercializados desde hace aos en zonas rurales, antes de que se extendiese la refrigeracin por compresin y la
electrificacin. No se utilizan enfriadores intermitentes para acondicionamiento de aire, ni tampoco se han
hecho grandes estudios que aconsejen su posible aplicacin al acondicionamiento de aire por energa solar
Es posible adaptar colectores de placa plana para funcionar con ciclos frigorficos de absorcin, Fig
V.19; la influencia de los lmites de temperaturas sobre el funcionamiento de los colectores de placa plana, hace que slo se puedan considerar mquinas comerciales con sistemas de bromuro de litio-agua,
Li-Br-H2O, que requieren agua de refrigeracin para enfriar el absorbedor y el condensador, por lo que su
empleo puede llegar a requerir el uso de una torre de refrigeracin.
La utilizacin de enfriadores amoniaco-agua en la forma en que actualmente estn comercializados,
resulta difcil debido a las altas temperaturas que necesita el generador, que precisara de colectores cilndrico parablicos. El utilizar enfriadores diseados para funcionar con energa solar implica generadores con temperaturas de funcionamiento inferiores, lo que supone mejores niveles de entrada de energa
al generador desde el colector y mejor funcionamiento dentro de un determinado rango de temperaturas.

Fig V.19.- Esquema de un sistema de acondicionamiento de aire por absorcin, funcionando con energa solar

Si las exigencias de la refrigeracin, ms que las cargas de calefaccin, fijan el tamao de la superficie colectora, resulta ventajoso disear enfriadores con un COP ms alto de lo acostumbrado; por ejemplo, para disminuir las exigencias de entrada de energa se pueden utilizar evaporadores de doble efecto,
V.-120

lo que implica que tanto las condiciones como las restricciones para el funcionamiento con energa solar,
pueden dar lugar a diseos de refrigerantes distintos a los utilizados para funcionar con combustibles en
sistemas convencionales. Un clculo de costes indica que el funcionamiento de estos sistemas resulta
competitivo con el clsico de compresin que funciona elctricamente.
Estudios realizados con energa solar en una serie de enfriadores de amoniaco-agua, que utilizan colectores de placa plana, sin almacenamiento, han demostrado que el rango de temperaturas para el suministro del agua al generador tiene que estar comprendido entre 60C y 90C, no especificndose la
temperatura del agua del condensador.
Las concentraciones del amoniaco en el absorbedor y en el generador estn comprendidas entre el
58% y el 39% segn el suministro de energa.
El enfriamiento por absorcin intermitente constituye una alternativa a los sistemas continuos; los
trabajos realizados sobre estos ciclos se han dirigido principalmente a la refrigeracin para la conservacin de alimentos, ms que a los sistemas de climatizacin.
En los ciclos de acondicionamiento de aire, la destilacin del refrigerante del absorbente se realiza durante la etapa de regeneracin, condensndose y almacenando el refrigerante; durante la etapa de enfriamiento del ciclo, el refrigerante se evapora y queda reabsorbido.
El almacenamiento en forma de absorbente y refrigerante separado se muestra en el esquema de la
Fig V.13; variantes de este ciclo utilizan pares de evaporadores y condensadores, as como otros dispositivos, lo que proporciona una capacidad de enfriamiento esencialmente continua y un COP mejorado.
Los sistemas refrigerante-absorbente utilizados en ciclos intermitentes son mezclas NH3-H2O y
NH3-NaSCN; en este ltimo, el absorbente es una solucin de (NaSCN) en NH3, actuando el NH3 como
refrigerante, sistema que presenta buenas propiedades termodinmicas para ciclos destinados a la fabricacin de hielo, mediante un enfriador intermitente de NH3-H2O, utilizando para la regeneracin un
colector de concentracin cilndrico parablico.

A la izquierda, el ciclo de regeneracin. A la derecha, el ciclo de refrigeracin.


El generador-absorbedor es un nico recipiente que realiza ambas funciones
Fig V.20.- Esquema de un ciclo de enfriamiento intermitente por absorcin.

Tambin se han desarrollado experiencias de mquinas intermitentes funcionando con NH3-H2O en


las que el aporte energtico se realiza mediante colectores de placa plana, y en las que el absorbedor y el
generador estn separados. El generador forma parte del colector de placa plana; el fluido que circula por
los tubos es una solucin del refrigerante-absorbente mediante una combinacin de termosifn y bomba
de burbujas.
V.16.- SISTEMAS DE CAPTACIN Y ALMACENAMIENTO DE CALOR EN MUROS
Una caracterstica interesante del almacenamiento de energa solar que se utiliza en edificios, es la
combinacin colector-almacenamiento, en una nica parte estructural del mismo, como puede ser un
V.-121

muro orientado al sur. Los muros son verticales, mientras que el ngulo de incidencia s de la radiacin
solar sobre ellos, resulta alto en invierno y bajo en verano, por lo que son sistemas adecuados para funcionar en invierno.

Fig V.21- Esquema de una casa con calentamiento del muro Sur por energa solar

Una estructura experimental de este tipo consiste en una serie de pequeos cubculos a lo largo de la
fachada orientada al Sur, compuesta por un cristal doble y una pared detrs de los cristales hecha de un
material idneo para el almacenamiento de calor.
Para el aislamiento se pueden usar sombrillas y para la circulacin del aire ventiladores que controlen las prdidas y aumenten la velocidad de transferencia de calor desde el muro de almacenamiento
hasta la habitacin.
En la Fig VI.21 se muestra una seccin transversal de un muro orientado al Sur que tiene una cubierta con dos cristales; a una distancia de 10 a 20 cm de la cubierta hay un muro de hormign de unos
20 cm de grosor, pintado de negro, que sirve tanto como absorbedor de radiacin, como de medio de almacenamiento de calor.
En la parte alta y baja del muro de hormign hay unas aberturas o rejillas, de forma que el aire circula por conveccin natural, a travs del espacio comprendido entre el cristal y el muro de hormign, no
precisando de ningn elemento exterior.
V.17.- SISTEMAS DE COLECTOR RADIADOR Y ALMACENAMIENTO
En zonas ridas, en las que los tejados son planos y horizontales, se pueden combinar un colector-radiador y un medio de almacenamiento, en forma de capa de agua de unos 25 cm de profundidad, en bolsas de plstico negro, apoyadas en la estructura del tejado, sobre las que se dispone un aislamiento mvil que, al retirarse a un lado, permite que el agua y el plstico puedan absorber la radiacin durante el
da en la temporada de calefaccin, o radiarla al cielo nocturno durante la temporada de refrigeracin.
Para evitar prdidas de energa nocturnas o absorcin durante el da, en las temporadas de calefaccin y refrigeracin se puede situar el aislamiento sobre el tejado, o por debajo del mismo, de forma que
controle las transferencias de calor por radiacin y conveccin, entre el medio de almacenamiento y el
hbitat interior.
V.18.- SISTEMAS CON BOMBA DE CALOR Y RADIADOR COLECTOR
Para suministrar calefaccin o refrigeracin a edificios existen sistemas que utilizan colectores sin
cubiertas, como colectores diurnos y radiadores nocturnos, depsitos de almacenamiento de agua fra y
caliente, y bombas de calor, que aseguran unas adecuadas diferencias de temperatura entre ellos.
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Para edificios de una sola planta con tejados orientados al Sur, en lugares en los que la radiacin solar es alta, con poca lluvia, veranos clidos, inviernos suaves, y pequeas velocidades del viento, se pueden cubrir stos con planchas de cobre con tubos embutidos, pintados de un color oscuro, que funcionan
como colectores de energa solar para calentar agua, y como radiadores para radiar calor al cielo nocturno. Un depsito de agua vertical, dividido en su punto medio por un deflector trmico, proporciona el almacenamiento tanto de agua caliente en la seccin superior, como de agua fra en la seccin inferior;
adems se puede disponer de una bomba de calor para la transferencia de calor desde la seccin fra del
depsito a la caliente; el serpentn del condensador tiene que estar en la seccin superior.
En la Fig V.22 se muestra un diagrama esquemtico del sistema de funcionamiento, que puede ser
Slo calefaccin
de: Slo refrigeracin
Calefaccin y refrigeracin
a) Para el funcionamiento de slo calefaccin, la energa solar se colecta cuando sea posible, y se hace
circular el agua que se ha calentado a la parte inferior del depsito; cuando el termostato de la habitacin
pida calor, el agua caliente almacenada en la parte superior del depsito se conduce al panel de radiacin
de calor. La bomba de calor funciona en el sentido de bombear calor desde la parte inferior hasta la parte
superior del depsito, con el fin de elevar la temperatura, en la parte superior del mismo, a niveles en los
que se puedan satisfacer las necesidades de calor del edificio.
b) Para el funcionamiento de slo refrigeracin, el agua del depsito superior se enfra con la radiacin
nocturna del colector-radiador; se retira el agua de refrigeracin de la parte inferior del depsito para enfriar el edificio, y cuando las necesidades del mismo lo exijan, la bomba de calor hace descender la temperatura del agua en la seccin inferior.
c) Para el funcionamiento como calefaccin y refrigeracin, en primavera y otoo, el agua calentada
por energa solar se almacena en la parte superior del depsito, y el agua enfriada por la radiacin en la
parte inferior del mismo; tanto la calefaccin como la refrigeracin del edificio se obtienen a partir de la
seccin del depsito correspondiente, superior o inferior.
La bomba de calor funciona en el sentido de elevar la temperatura en la seccin superior, o de descender la temperatura en la seccin inferior, de acuerdo con las necesidades del edificio.
Con los sistemas utilizados en la refrigeracin del edificio por medio de paneles radiantes, no es posible conseguir una buena deshumidificacin, ya que estos sistemas extraen el calor del aire de la habitacin, a temperaturas muy por encima de las temperaturas a que se encuentran los evaporadores de los
acondicionadores de aire normales, por lo que su uso queda restringido a ser utilizados slo en climas secos, si es que no se les dispone de los correspondientes deshumidificadores. El COP de los colectores solares es ms alto a temperaturas bajas, siendo el COP de las bombas de calor ms alto cuando la temperatura del evaporador es ms alta, por lo que se ha considerado la utilizacin de los colectores solares
como fuentes trmicas para las bombas de calor.Un esquema de un sistema de este tipo se presenta en
la Fig V.23, mostrndose el almacenamiento en el lado del evaporador de la bomba de calor de una sola
fase. Tambin se puede disponer el almacenamiento de calor en el lado del condensador; en este caso,
hay que adaptar la capacidad de la bomba de calor a la mxima energa disponible en el colector, en lugar de a las mximas cargas de calefaccin de la casa, siendo posibles otras variantes. El COP y el coste del colector y de la bomba de calor se mejoran cuando los dos elementos funcionan unidos en vez de
por separado; a la hora de comprar los dos componentes hay que tener en cuenta que sto puede representar una mayor inversin, as como la desventaja de tener que utilizar energa elctrica, que podra
ocasionar una distribucin desfavorable de cargas en las plantas generadoras.
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Fig V.22.- Sistema de calefaccin-refrigeracin

Fig V.23.- Esquema de bomba de calor por energa solar para calefaccin y refrigeracin

Fig V.24.- Instalacin mixta bomba de calor industrial apoyada con colectores solares-caldera de gasleo

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En el esquema presentado en la Fig VI.24 se puede ver el funcionamiento de una instalacin mixta
a base de bomba de calor industrial apoyada con colectores de caucho para calefactar el edificio objeto
de estudio. La energa solar captada por el campo de colectores se almacena en un tanque enterrado. La
bomba de calor industrial utilizada permite bombear la energa del tanque, que se mantiene a un nivel
trmico bajo, hasta el nivel de utilizacin de la calefaccin.
Tal y como se puede ver en el esquema, la bomba de calor se ha colocado en serie con la caldera, lo
que permite en perodos de una demanda energtica alta, trabajar con una temperatura del condensador
inferior a la de entrada al circuito de calefaccin que repercute en una mejora del COP de la mquina.
La bomba de circulacin B1 del circuito colectores-acumulador se pondr en funcionamiento en
cuanto el termostato diferencial detecte una diferencia de temperatura entre la salida de los colectores y
la parte inferior del acumulador superior a 2C, parndose al reducirse esta diferencia a 0,2C.
Al disear la instalacin se ha previsto la posibilidad de alimentar los colectores directamente con el
agua de retorno del evaporador, con lo que dichos colectores trabajarn con una mejor eficiencia debido a
la menor temperatura del fluido caloportador. La bomba B2 est comandada por las necesidades energticas del circuito de calefaccin mantenindose en funcionamiento siempre que la bomba de calor lo
est. Cuando la temperatura de la parte superior del acumulador sea igual o inferior a 9C la bomba B2
se parar y la instalacin funciona nicamente con la caldera de gasleo.

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