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La obra de Jrme Baschet, divulgada en francs en el ao 2004, retoma y

lidia con numerosos temas de la historia medieval y de la historia americana


desde un aspecto extenso, fundamentado y controversial. En el modo
particular de ver el feudalismo europeo y su prolongacin en Amrica tras la
conquista reside el aporte fundamental de Baschet, aporte que debe a
historiadores de diverso origen y formacin: Marc Bloch la nocin de
civilizacin feudal est relacionada con la propuesta de la sociedad feudal-,
Fernand Braudel su perspectiva de plantear las civilizaciones insertas en la
larga duracin-, Jacques Le Goff su mirada de la civilizacin medieval y
especialmente su consideracin de una larga Edad Media que llega hasta el
siglo XVIII-, Alain Guerreau y sus aportes a la construccin de un horizonte
terico del feudalismo as como a la importancia de la Iglesia en el mundo
feudal-, Immanuel Wallerstein en particular su teora de la economa
mundo, aunque en una variante feudal y no capitalista-, Jean-Claude
Schmitt sus planteos vinculados a la gestualidad medieval y a la
importancia de las imgenes medievales-, Ruggiero Romano que subraya
las relaciones feudales de la economa americana en tiempos coloniales-,
Marcello Carmagnani y su mirada del feudalismo americano como una
realidad presente hasta mediados del siglo XX-, entre otros.
Pero, a pesar de la amplitud de las referencias mencionadas, se echan de
menos autores y perspectivas americanas referidas al medioevo en s o a
las proyecciones de Europa en Amrica. Quizs la ausencia ms notable sea
la de Jos Luis Romero y sus propuestas analticas referentes tanto a las
mentalidades como al orden feudo-burgus, pero tambin podran
mencionarse a historiadores dedicados al mundo colonial (Enrique Tandeter,
Juan Carlos Garavaglia, Enrique Florescano, etc.), mxime si se tiene en
cuenta que Jacques Le Goff resalta en su prefacio que J. Baschet tuvo la
notable idea de estudiar la Edad Media en tierras americanas, lo que por
una parte le permiti observar el medioevo europeo con la doble distancia
del tiempo y el espacio, y por la otra, esclarecer la historia de Mxico y de
Amrica Latina al mostrar una herencia medieval de Mxico, segn la
expresin de Luis Weckmann. Los orgenes del feudalismo son estudiados a
partir de las discusiones generadas entre y dentro de la tradicin marxista y
de la historia social francesa. Estos debates inconclusos le permiten
sostener sus propias explicaciones, como, por ejemplo, la identificacin de
dichos orgenes en la fragmentacin de Occidente y la instalacin de los
pueblos germnicos. En estos tiempos altomedievales subraya dos procesos
que se dan en paralelo pero que permiten la formacin y el auge de la
cristiandad feudal: el trastocamiento de las estructuras antiguas,
especialmente sociales y econmicas, y la conversin al cristianismo y el
arraigo institucional de la Iglesia en la sociedad. Los siglos de la plenitud
medieval coinciden con el auge del sistema feudal, sistema que Baschet
describe en trminos historiogrficos actuales dado que las ideas de
fragmentacin poltica, fijacin espacial, encelulamiento, encastillamiento
asociadas a las nociones de desorden, regresin y bloqueo son
reemplazadas por interpretaciones que enfatizan el crecimiento econmico,
el dinamismo generado por las ciudades, el auge del comercio y la
monetizacin de la economa, el crecimiento del poder monrquico y las
tensiones sociales que conlleva en particular con la nobleza- y el
fortalecimiento de la Iglesia como institucin dominante, que trae aparejado
nuevas manifestaciones de la religiosidad cristiana y una creciente

sacralizacin de la Iglesia.196 Para citar esta resea: Rodrguez, Gerardo.


Resea sobre Jrme BASCHET. La civilizacin feudal. Europa del ao mil a
la colonizacin de Amrica. Prefacio Jacques Le Goff. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico, 2009. En: PROHAL MONOGRFICO, Revista del
Programa de Historia de Amrica Latina. Vol. 2. Primera Seccin: Vitral
Monogrfico Nro. 2. Instituto Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires, 2010. pp. 194 198. Todos estos
fenmenos se encuentran insertos en un contexto o lgica feudal que
motoriza el crecimiento europeo a partir de los siglos XI y XII, crecimiento
que no se paraliza con la crisis del siglo XIV sino que se reorienta y refuerza,
dando lugar a una dinmica continuada que hace pie en Amrica,
dinmica que siendo an feudal es portadora del incipiente capitalismo
comercial. Este feudalismo se adapta a las realidades americanas y modela
a la economa y sociedad coloniales en su conjunto. Esta adaptacin supone
que el feudalismo a ambos lados del Atlntico reviste caractersticas
comunes, de all que la expresin utilizada sea la de civilizacin feudal, a
la vez que adquiere rasgos propios. Por ejemplo, la relacin de dominium
entendido como la fusin del poder sobre la tierra y el poder sobre los
hombres no se produjo en Amrica, dado que los conquistadores no reciben
feudos sino encomiendas, con todo lo que ello implica. La sociedad feudal
se caracteriza por una serie de estructuras fundamentales, que adquieren
matices de acuerdo a las pocas y las geografas. Estas estructuras estn
referidas tanto a aspectos sociales como culturales y religiosos. En primer
lugar, la estructuracin temporal y espacial de esta sociedad, que se
caracteriza por su marcada a-historicidad y por ser un universo localizado,
fundado en el apego a la tierra. Sin embargo, ni esta falta de conciencia
histrica ni esta polarizacin espacial terminaron en una fragmentacin total
gracias a la Iglesia, que permiti y busc las articulaciones posibles y
necesarias entre lo local y lo universal a la vez que marc los lmites
temporales de estas sociedades. En segundo lugar, las estructuras referidas
a la sociedad cristiana y a la persona humana. El mundo como
macrocosmos y el hombre como microcosmos; el hombre como unin de
alma y cuerpo a la vez que las imbricaciones de lo carnal y lo espiritual
constituyen un modelo social elaborado muy tempranamente, desde san
Agustn en adelante. En este mundo, la reproduccin fsica y simblica de la
cristiandad, articulada tanto a partir del parentesco como del control de la
Iglesia, verdadera mquina de espiritualizar, que seala desviaciones y
enfatiza los caminos correctos. En tercer lugar, las estructuras referidas a la
lgica de la salvacin, que consolida la confrontacin entre el Bien y el Mal,
entre las miradas del mundo 197 Para citar esta resea: Rodrguez, Gerardo.
Resea sobre Jrme BASCHET. La civilizacin feudal. Europa del ao mil a
la colonizacin de Amrica. Prefacio Jacques Le Goff. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico, 2009. En: PROHAL MONOGRFICO, Revista del
Programa de Historia de Amrica Latina. Vol. 2. Primera Seccin: Vitral
Monogrfico Nro. 2. Instituto Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires, 2010. pp. 194 198. terrenal y
del ms all en sus diferentes formas y caracterizaciones (paradisacas o
infernales). Estas estructuras se sostienen y reafirman a partir de la
expansin de las imgenes, que demuestran, una vez ms, la originalidad y
el dinamismo de los tiempos medievales. En la Edad Media no existe
representacin que no est ligada a un lugar o a un objeto que tenga una
funcin, litrgica en la mayora de los casos. Y esta concepcin de la

importancia de la imagen queda reflejada en las abundantes ilustraciones


que acompaan el libro, que tienen amplias referencias, que enriquecen el
cuerpo central del texto. El autor resume en dos proposiciones generales la
lgica general del feudalismo: La sociedad feudal genera un crecimiento
demogrfico y productivo de una amplitud excepcional, que demuestra su
carcter dinmico. Es precisamente en esta dinmica feudal donde habra
que buscar las razones de la formacin del capitalismo. El capitalismo
realiza plenamente la dominacin del planeta por Occidente a partir del
siglo XIX, por lo tanto, es en la existencia del sistema feudal en donde debe
situarse la excepcin histrica de la cual surge la primera dinmica de
Europa y los inicios de su empresa de conquista del mundo. En el seno de la
dinmica feudal, puede atribuirse un papel determinante no tanto al
cristianismo como hecho religioso sino ms bien al sistema eclesial que se
coextiende con la sociedad: la Iglesia es la principal fuerza motriz del
sistema feudal. Cada captulo de este extenso texto, pensado en primer
lugar para explicar la evolucin del feudalismo medieval europeo y la forma
en que surge el feudalismo colonial americano a estudiantes de Chiapas,
ofrece una resumen que es a la vez recapitulacin de lo planteado como
comparacin lcida y crtica del mundo feudal con el mundo
contemporneo, que Baschet considera casi irreductiblemente opuestos. En
suma, una magnfica obra de debate historiogrfico, que a cada pgina
implcita o explcitamente rebate hiptesis y autores a la vez que genera
sntesis 198 Para citar esta resea: Rodrguez, Gerardo. Resea sobre
Jrme BASCHET. La civilizacin feudal. Europa del ao mil a la colonizacin
de Amrica. Prefacio Jacques Le Goff. Fondo de Cultura Econmica. Mxico,
2009. En: PROHAL MONOGRFICO, Revista del Programa de Historia de
Amrica Latina. Vol. 2. Primera Seccin: Vitral Monogrfico Nro. 2. Instituto
Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires.
Buenos Aires, 2010. pp. 194 198. novedosas, a veces refutables. Seguir
atentamente la propuesta de Jrme Baschet es adentrarse con densidad
terica a la historia europea y americana, para descubrir que la historia es
una historia en construccin.

1
Resea crtica de Jrme Baschet:
La civilizacin feudal. Europa del ao mil a la colonizacin de
Amrica .
Mxico, FCE, 2009
Jrme Baschet, publica
La Civilizacin feudal. . Europa del ao mil a la colonizacin de Amrica en
2004. Traducido al castellano en 2009, este libro constituye probablemente
uno delos mejores esfuerzos de los ltimos aos por concebir una obra
prolija, detallada y general, rozando la lgica de manual, en la medida en
que revisa en prosa accesible, muchos de los debates que en la actualidad
se ciernen al respecto de los estudios sobre la Edad Media y el feudalismo.
Baschet articula un marco historiogrfico que le permite poner en relacin
los postulados dela historia social francesa y el materialismo histrico al
definir al feudalismo como un modo de produccin caracterizado

fundamentalmente por el dominium , y por tanto en relacin


al poder sobre la tierra y los hombres, categora originalmente trabajada
por Alain Guerreau ,atravesado por la Iglesia que se inserta en su estudio
como eje vertebrador en la medida en que se deshace de la tradicional
oposicin entre estructura y superestructura, y se inscribe en una lgica de
larga duracin, siguiendo el planteo de su mentor, J. Le Goff. En este
sentido, revestir al siglo XI de un limitado papel en tanto muestra de
cambio de tendencia en
un proceso histrico de formacin y consolidacin del feudalismo mucho m
s extenso quetrasciende a la lgica del poder de Ban, poniendo en discusin
tanto los postulados clsicos mutacionistas de G. Duby y C. Wickham, como
las tesis revolucionarias de P. Bonnassie y J.Salrach. De esta manera, y en la
medida en que no ser el poder de Ban sino la Iglesia el articulador feudal
por excelencia, el medievo se extender tres siglos ms de lo
tradicionalmente postulado. De esta manera, nos encontramos con una
lnea de trabajo que parte de la idea de que el feudalismo necesariamente
debe pensarse en trminos de largo plazo (Le Goff) en el que la conquista
de Amrica es vista como un punto de articulacin surgida en el marco de la
propia dinmica occidental ms que como una divisin tajante.
Probablemente aqu radique
el principal aporte del autor, puesto que la ruptura del feudalismo entrar e
n crisisdefinitivamente no ya con el renacimiento o la conquista de Amrica
sino con la revolucin industrial, de modo que Baschet explicar la
transicin al capitalismo dentro de los marcos del feudalismo, siguiendo de
esta manera los fundamentos de Immanuel Wallerstein. Es en este largo
feudalismo que estudiar a la civilizacin feudal como el marco en el cual se
dan las condiciones necesarias para el desarrollo y posterior consolidacin
del capitalismo.
La civilizacin feudal ofrece una perspectiva muy interesante incluso en
su propia construccin. Nos animamos a decir que a la manera de espiral, el
libro presenta una estructura interna diacrnica y sincrnicamente
acompasada que permite ir de lo ms general, lo cronolgico, el feudalismo
y sus caractersticas, a lo ms particular en donde esta estructura hunde
sus races ms profundas, la construccin de la institucin eclesial a travs
del estudio de las nociones de tiempo, espacio, sistema moral, persona
humana y parentesco. Este andamiaje permite percibir incluso para
textualmente, la importancia asignada a la espacialidad en la construccin
de la sociedad feudal, estructurada, atravesada y ordenada a su vez por el
cristianismo, a tal punto que institucin y sociedad terminan fundindose en
sus argumentos en uno solo: la sociedad feudal para Baschet es
esencialmente una sociedad cristiana y en la medida en que se expande
ms all del Atlntico, es la civilizacin la que termina hacindose cristiana,
retomando en este sentido los planteos de Iogna-Prat. La importancia del
locus se hace visible en todos y cada uno de los aspectos revistados por
elautor, inclusive en lo atinente a la lgica del tiempo, retomado sin matices
aparentes
del planteo clsico de Le Goff. Desde la consolidacin de las ciudades, las pe
regrinaciones, los procesos de transformacin y
resignificacin de la salvacin de las almas hasta el desarrollode la
imaginera cristiana, una vez consolidado su papel de refuerzo institucional,
la espacialidad se constituye como la esencia misma y probablemente una

de las caractersticas ms significativas del concierto feudal. Desandar los


argumentos de La civilizacin feudal implica un esfuerzo por parte del
lector para entretejer las esferas retomadas en cada captulo para reordenar
finalmente el objetivo propuesto: considerar el sistema feudal como un siste
ma dinmico, donde la inscripcin territorial, el encelulamiento retomado de
Fossier, el encastellamento toubertiano, el anclaje espacial del poder
propuesto por Morsel, y en ltima instancia el dominium de Guerreau,
no pueden explicarse, y acaso siquiera tampoco concebirse sino es en relaci
n directa a la institucin que sirve de envoltorio y forma, la iglesia.
Segn Baschet, la Iglesia, motor dinamizador del feudalismo, engendrar
una plasticidad
y poder de negociacin tal, cuyas fibras encontrar en el anlisis de una seri
e de paradojales
pares dicotmicos del proceso histrico de conformacin del dogma, como
institucin total ,que encontrar plena correspondencia con el marcado
dinamismo con el que caracteriza al feudalismo. Este planteo le llevar a ver
en la plasticidad, que no reniega sin embargo del carcter prescriptivo y
condenatorio de la institucin, la caracterstica nodular del poder que
ejercer sobre las relaciones entre oratores, bellatores y laboratores .Una de
las crticas que podramos hacer, es sin duda lo tangencial del acercamiento
a Amrica de los argumentos esgrimidos por Baschet. Aunque parecen bien
sustentados los puentes que establece entre la Europa medieval y Amrica,
al concluir el libro, al lector le queda pendiente la especializacin y
profundidad profesada por Le Goff en el prefacio. Probablemente, esta sea
una de las grandes lneas que Baschet reservara para libros futuros .Por
otro lado, y aqu reside nuestra principal diatriba al respecto de
La civilizacin feudal es la linealidad perfecta, divina, que se establece en
la competencia de la Iglesia en su
intento por articular la vida pblica y privada de los hombres. Baschet, de m
anera acabada da la impresin de que la Iglesia efectivamente supo
controlar sin fisuras todos los mbitos y relaciones sociales establecidas por
la cristiandad y sin embargo, quedan dudas de que as hubiere sido, incluso
cuando el mapa que dibuje en sus conclusiones sea impecable. Hubiere sido
interesante que su anlisis contemplara los puntos de fuga, los intersticios
de
la cristiandad, all donde la eleccin racional es ms fuerte que el mandato
social. Tan solo al pasar, Baschet hace referencia a un libro de horas en
Gand en el que las ilustraciones profanas contrastan fuertemente con el
contenido del texto, dedicado a establecer las oraciones que deban ser
rezadas por laicos. Hubiere sido interesante un anlisis ms profundo que
explicar a esta contradiccin que podra perfectamente echar luz sobre
compulsiones
humanas, pecaminosas no contenidas. Por otro lado, toda argumentacin so
bre la plasticidad como unmecanismo de negociacin puede tambin leerse
como un mecanismo de autopreservacin, que no es puesto en discusin.
La civili zacin feudalabre generosas lneas de investigacin a partir del
aporte de Bascheten el estudio de la iglesia en la larga duracin como actor
estructurante de la sociedad, como lo demostraron los trabajos de Iogna
Prat (2010) y Boucheron (2010). Solo para empezar, si seguimos los

lineamientos del autor, Europa no estaba ms regida por el espacio que por
el tiempo. De manera que queda pendiente un estudio ms profundo y en
perspectiva comparada sobre el impacto en Amrica de la implantacin del
tiempo eclesial. Asimismo, si el feudalismo se extiende hasta la revolucin
industrial, el rol de la iglesia total, podra ponerse en discusin para las
postrimeras del perodo desde la conquista de Amrica.
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Los lectores mexicanos nunca soaron con tener una tan magnfica sntesis
del mundo medieval europeo, escrita especialmente para ellos. En efecto,
aunque el libro La civilizacin feudal / Europa del ao mil a la colonizacin
de Amrica apareci publicado hace ya varios aos en Francia, Italia y
Brasil, en realidad fue escrito por Jrme Baschet dilecto discpulo de
Jacques Le Goff en San Cristbal de Las Casas, motivado por las preguntas
e inquietudes de sus alumnos de la licenciatura de historia de la Universidad
Autnoma de Chiapas. Afortunadamente, esta obra llega por fin a sus
destinatarios iniciales. Su origen, sin embargo, no debe hacernos pensar
que se trata de un manual ms de historia medieval dirigido a estudiantes
universitarios. En realidad, estamos frente a un libro innovador, grato y
ameno, que toda persona interesada en la historia puede disfrutar.
Una de las grandes originalidades de esta obra radica en la manera en que
el autor aborda las transformaciones histricas de larga duracin en una
sociedad compleja, como lo fue la civilizacin medieval. En efecto, Jrme
Baschet rechaza explcitamente la costumbre tan arraigada de dar cuenta
de la historia de una sociedad distinguiendo en ella y tratando por
separado la economa, la sociedad, la poltica y la religin (que suele
colocarse junto con la cultura), alegando con razn que esta divisin, si
bien puede tener algn sentido en el mundo capitalista e industrial, resulta
totalmente artificial para comprender el funcionamiento de otras
sociedades. El autor opta, en cambio, por analizar en profundidad diversos
fenmenos sociales totales del Medievo que permiten comprender la
estructura, el funcionamiento y las transformaciones de la sociedad feudal
en su conjunto.
Por otra parte, Jrme Baschet retoma la nocin de su maestro Le Goff de
un largo Medievo que se extiende desde el siglo v hasta la Revolucin
industrial. Sin duda, a lo largo de aquellos casi quince siglos el mundo
europeo conoci grandes trasformaciones. Sin embargo, ciertos principios
que estructuraban la sociedad el papel central de una institucin que
trascenda las fronteras polticas (la Iglesia); la divisin tripartita de la
sociedad (campesinos, guerreros y clrigos); el dominio conjunto sobre las
tierras y los hombres (el feudo); y una articulacin muy particular entre los
mbitos locales en los que transcurra la casi totalidad de la vida de la
inmensa mayora de las personas y un espacio europeo unificado por la
religin catlica y el uso del latn como lengua de las lites letradas se
mantuvieron a todo lo largo de este extenssimo periodo.
A pesar de tomar como punto de partida esta nocin de largo Medievo, el
libro no pretende cubrir todo este periodo, sino que se concentra
especialmente en lo que el autor denomina el Medievo Central (siglos XI, XII
y XIII), aunque tambin le dedica un largo captulo al establecimiento y
consolidacin del sistema feudal (del siglo V al X), y otro al Bajo Medievo
(siglos XIV y XV) y a su trasplante-mutacin en tierras americanas a raz de
la conquista espaola.

La obra se divide en dos partes. Una primera, Formacin y auge de la


cristiandad feudal, que el autor modestamente anuncia como ms
convencional por estructurarse de acuerdo con el orden temporal (del fin
del Imperio romano al descubrimiento y colonizacin de Amrica). Sin
embargo, la manera de abordar esta historia est muy lejos de seguir las
convenciones historiogrficas habituales. Por el contrario, el autor, haciendo
gala de una enorme capacidad de sntesis y de una admirable claridad de
exposicin, destaca las transformaciones sociales que afectan a los hombres
del comn (las grandes migraciones humanas, la desaparicin de la
esclavitud y su sustitucin por la servidumbre, la expansin del cristianismo,
las fluctuaciones demogrficas, la formacin de la aristocracia, y sobre todo
el poder creciente de la Iglesia), relegando a un segundo plano los conflictos
polticos, las guerras y la formacin de las incipientes naciones.
La segunda parte, Estructuras fundamentales de la cristiandad, constituye
a su vez un logradsimo ejemplo de antropologa histrica. En ella Jrme
Baschet profundiza en el estudio del Medievo Central a travs del anlisis de
varias de las categoras rectoras de la sociedad feudal: el tiempo la
percepcin cotidiana de los tiempos sociales, la visin historiogrfica de la
poca y los brotes de milenarismo, el espacio el arraigo de los campesinos
a la tierra, la polarizacin de los espacios y la articulacin que realiza la
Iglesia entre lo local y lo universal, la salvacin el creciente dualismo entre
fuerzas divinas y fuerzas diablicas y la construccin de un ms all dividido
en cinco lugares, el concepto de persona donde el autor muestra de
manera muy convincente que esta no se reduca a una simple suma de un
cuerpo y una alma, el parentesco consanguneo, espiritual y divino y la
imagen desde los debates sobre el papel religioso de las imgenes hasta
las transformaciones de las formas de representacin.
En esta segunda parte, el autor no slo da cuenta de algunos de los
estudios ms recientes y originales que se han escrito sobre el medievo,
sino que presenta en forma sinttica los resultados de sus propias
investigaciones sobre el Infierno, el cuerpo y las almas (cuyo tema le fue
sugerido por la lectura del bello libro de Pedro Pitarch,Chulel: una
etnografa de las almas tzeltales, FCE, 1996), el parentesco y las imgenes.
Esta bella obra, que sin duda ser fuente de inspiracin para mltiples
historiadores dispuestos a renovar su disciplina, cumple con creces su
objetivo: mostrar que aunque nuestra sociedad capitalista e industrial tiene
sus orgenes en el mundo feudal europeo, este se rega por lgicas muy
diferentes de las nuestras. El papel del medievalista consiste, as, en
mostrar que el feudalismo constitua un mundo que hoy en da nos
resultara extrao y extico, y al mismo tiempo darnos las herramientas
conceptuales para comprenderlo mejor. Estamos, pues, ante una obra
mayor que no slo contribuye a renovar la historia medieval de Europa, sino
que abre nuevos caminos historiogrficos e invita a los jvenes
investigadores a adentrarse por los caminos de una antropologa histrica
que tiene mucho que aportar al conocimiento de las sociedades del pasado
y del presente, incluyendo las industriales y postindustriales.
Finalmente, vale la pena sealar que las imgenes que acompaan este
libro no son meras ilustraciones sino que son elementos de primera

importancia sobre los que descansa un buen nmero de las


argumentaciones del autor. ~