CAPÍTULO 1

EL ESPACIO ECONÓMICO

Aquí deberíamos, tal vez, hacer
algunos comentarios sobre el espacio,
palabra que cambia de sentido
según la manera de “ver” o de
pensar. El espacio común no es
exactamente el mismo que el del
geómetra, puesto que no están
definidos por las mismas
experiencias u operaciones.
PAUL VALÉRY
(Introducción al Método
de Leonardo de Vinci)

Las últimas conferencias internacionales de economía han demostrado1 que el estudio del
espacio económico y la distribución de las zonas subdesarrolladas no constituyen ya ese copioso
“maquis” donde, hasta hace poco, se perdían los espíritus más esclarecidos y donde debían
enfrentarse los diferentes puntos de vista de geógrafos, economistas, sociólogos, matemáticos y
hombres de negocios. Especialmente en la reciente conferencia europea de Bellagio, presidida
por Walter Isard, ha sido reconocido que, según la vía abierta por François Perroux, la noción
de región podía analizarse en términos de región homogénea, región polarizada y región - plan.
Es importante definir y distinguir tres nociones regionales esenciales. Luego aparece el método
de observación que les es propio, así como los instrumentos de acción que corresponden.
I. Las tres naciones de espacio2
Desde el punto de vista económico existen tres nociones fundamentales pertenecientes a
tres realidades diferentes, que corresponden a la vez al buen sentido y a los tres aspectos
distintos de toda definición3.
La región puede caracterizarse por su mayor o menor uniformidad: es más o menos
homogénea. En segundo lugar, puede estudiarse desde el punto de vista de su mayor o menor
coherencia, es decir, de la interdependencia de sus diversas partes, según se encuentre más o
1

Coloquio dedicado a las economías regionales por la Universidad de Lieja, 21 - 23 de abril, 1960; Congreso internacional de
economías regionales, Nantes, 12 - 15 de mayo, 1960; Jornadas regionales del ISEA, 14-15 de junio, 1960; Conferencia de
estudio sobre el desarrollo económico regional, realizada en Bellagio por el OECE, 20 de junio – 1° de julio, 1960.
2
Las tres nociones de espacio económico puede ser abordadas desde dos puntos de vista diferentes: el de la unidad que en él se
encuentra localizada (micro-economía) y el de la extensión en su conjunto (macro-economía). Sobre estos puntos ver L’univers
économique et social, Encyclapédie française, t. IX. pp, 9, 70, 16, Edit. Larousse.
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La primera noción se relaciona con la medida de los hechos (morfología); la segunda, con la medida de los procesos
(fisiología), y la última, con la medida de los resultados (propiedades). Sobre esta punto versa la notable obra breve de
RICHARD STONE, The role of Measurement in Econonics, Cambridge, University Press, 1951.

contemplarse de acuerdo al fin que persiga. en fin. al programa que se trace: es la región programa o región . Desde hace mucho tiempo es conocida por los geógrafos. Tomemos como ejemplo. Espacio homogéneo. desde el punto de vista de su capacidad adquisitiva a Francia y al conjunto de los departamentos franceses.menos polarizada. . a la vez. los demógrafos y los economistas. La noción de región homogénea es la más clásica y. Puede. 1. más simple.plan. Corresponde a un espacio continuo en el que cada una de las partes o zonas constituyentes presenta características lo más próximas posible a las demás.

Las más pequeñas suministran. de la zona rica de Francia.Loire y el Jura para formar el Centro – Este. y el Este más rico que el Oeste. El nivernés no ha estado jamás allí y Yonne ya no se halla en Borgoña. de acuerdo a la renta de sus habitantes. engloba el Loiret (Orleáns). Allier (Moulins). la Maine y Loire. podemos definir una polarización nacional. Las ciudades de una región se jerarquizan de acuerdo a la diversidad de sus funciones. lo que más tarde nos suministrará una de las llaves del crecimiento francés y mundial. pero no es una autarquía. y la Indre. Existe una jerarquía de las regiones polarizadas.). o sea del poder adquisitivo por habitante. otra regional y otra local. 2.Tenemos a priori. una división del trabajo entre las ciudades y las regiones y aún entre las naciones. Pero si fuera preciso dividir más adelante se notaría en seguida la región Norte se divide en dos y la frontera va bordeando al Norte. se forma una región alrededor de una capital regional: Lille y Lyon en Francia. en definitiva.Atlántica. fruto de observar la irradiación comercial de las aglomeraciones urbanas.Dôme y se detiene en Isère y la Saboya. la Indre y Loire. Saint . La ciudad trafica con el campo y con las ciudades satélites que gravitan en su torno. Saone – et . De esta manera. que Nièvre y Yonne deben ser excluidos de la región septentrional y que. Puy – de . Clermont. pertenecen al Oeste. La importancia del crecimiento de este tráfico es aún más significativa por el hecho de que sus características dinámicas tienden un puente entre la noción estadística de la región polarizada y la noción operativa de polo de desarrollo. Belo Horizonte y San Pablo en Brasil. la idea imprecisa de que el Norte es más rico que el Mediodía. de acuerdo a una observación practicada en 1955 . En razón de los intercambios que la constituyen. El desarrollo polarizado supone. puede definirse como un espacio heterogéneo en el cual las diversas partes son complementarias y mantienen entre si – y especialmente con los polos dominantes – mayor intercambio que con la región vecina. Se trata. además.Etienne y Grenoble forman parte del Norte: es decir. para unirse a la Allier. Un estudio más a fondo nos mostrará. Es así como. Un buen ejemplo de esta relación donde juega la afluencia de servicios y de mercaderías de halla en la región lionesa y en la intensidad del trafico caminero sobre las vías nacionales (Fig. la Loire . como se ve. 2. Los regionales poseen una irradiación de distribución mayoritaria limitada a las fronteras de la región. correspondientes a la de los bienes especializados que ellas producen. Del mismo modo se bifurca la parte pobre de Francia: el Oeste y el valle del Loire en que la frontera bordea al Sur. Los bienes nacionales circulan por el conjunto del territorio. Lyon. Volveremos luego sobre el procedimiento estadístico de determinación de las fronteras. ¿Significa esto que los problemas económicos hallan de tal modo sus cuadros regionales actuales? Ello equivaldría a creer que vivimos en un mundo estático constituido por una juxtaposición de equilibrios parciales.1956. desde el punto del punto de vista de la homogeneidad de las rentas. Por el contrario. el Allier. Pero ¿cómo delimitar estas regiones útiles para las investigaciones de mercado? Resulta conveniente una primera aproximación cartográfica. de un lugar de intercambio de bienes y de servicios en el que la intensidad interna es superior en todos los puntos a la intensidad externa. mercaderías y servicios de irradiación . Espacio polarizado. Si se divide al país en dos regiones. esencialmente. olvidando los fenómenos de independencia. Francia se divide en cuatro. La región polarizada es una integración. la región polarizada no es uniforme. La noción fisiológica de independencia es representada por la región polarizada. según el concepto económico. se aprecia inmediatamente que el Norte de los Calvados en Normandía. Así.

Lo caracteriza el hecho de que en si mismo posee toda la gama de ellos. podemos delinear otro de las regiones francesas polarizadas. departamentales. . y por excepción. nacionales. un producto de alta especialización. Es a nosotros a quienes corresponde ora proteger a la naturaleza. Encyclopédie française. 4 “L’ univers économique et social”. pues. en lo que concierne al poder adquisitivo individual. En cierta medida somos responsables de la evolución”. esto tiene una significación fundamental. lo más económicamente posible. ora orientada hacía las vías que nos parecen favorables. De la misma forma en que hemos trazado un mapa de las regiones homogéneas francesas. es centro departamental y centro local. de bienes y servicios regionales a su espacio polarizado. Ayer nos conformábamos a esto con conciencia y aplicación. ¿Habremos agotado. Al mismo tiempo. Hoy nuestro poder ha aumentado tan considerablemente que no podemos ya contar con las regulaciones de exteriores de nuestros propios actos. La ciencia no es solamente previsión. la región – plan. pero los recibe igualmente en pago. prefacio. puede resumirse en el siguiente cuadro: Cuadro I Jerarquía de los polos urbanos en función de la difusión de las mercaderías Difusión de las mercaderías Jerarquía de las ciudades: Local Departamental Regional Nacional Centro: Local… Departamental… Regional… Nacional… Sí Sí Sí Sí Algunas veces Sí Sí Sí Algunas veces Algunas veces Sí Sí Algunas veces Algunas veces Algunas veces Sí El centro regional abastece.local. Esta propiedad fundamental descubierta por Alexanderson y que desarrollaremos en el capitulo III al estudiar la distribución urbana. en su mayor parte. un objetivo determinado. así la noción económica de región? Esto significaría olvidar el aspecto más moderno de de la ciencia contemporánea: la prospectiva. Siendo que el movimiento de mercaderías y servicios regionales y locales se realiza. en ocasiones. regionales y. Se observa cambio de actitud y de método. t. seguíamos inconscientemente aquello que llamamos naturaleza. medio de obtener.programa. Como escribe Gastón Gerger4. “Antes de ayer. por las vías camineras. IX. es también instrumento. en cuanto se refiere a los intercambios por carretera. La prospectiva está directamente ligada al aspecto operativo de la investigación y de la ciencia: ella engendra la región . descripción desinteresada. Las más importantes disponen de toda la gama de lo productos y servicios locales.

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de ahí los fraccionamientos heterogéneos. como las filiales proceden de una casa matriz.” . localizada o no en la región. De una manera general y abstracta. El Journal Officiel del 2 de junio de 1960 determina. en Francia. Región — plan. la determinación de un nivel local de salarios o toda otra medida tendiente a favorecer las actividades que se desea llevar al máximo. Expresa François Perroux: “Las prioridades en el plan de desarrollo son totalmente irreductibles respecto del procedimiento de los proyectos específicos… Es dentro de cuadros generales de previsión y de procedimientos globales de estabilización y armonización donde los proyectos específicos encuentran. La región . para alcanzar un fin económico establecido.plan o región – programa es un espacio en el cual diversas partes proceden de un misma decisión.3. En definitiva conduce a la subdivisión indicada en el mapa.plan relativa a la coordinación de los diversos problemas. Por supuesto que existirán tantas regiones – planes como problemas distintos. Esta división regional se halla ligada a una coordinación de las diversas regiones administrativas francesas cuyo fraccionamiento funcional conducía a inextricables problemas y a la imposibilidad de toda desconcentración. camineras o fluviales. 21 regiones de programa. Estos medios pueden ser localizados de un tipo de industria motriz. por ejemplo. la creación de nuestras fuentes de energía. Es un instrumento en manos de la autoridad. la apertura de nuevas vías de comunicación. por ejemplo. su lugar. Pero la independencia de las diversas actividades exige la construcción de una región . cuyo objetivo es la ordenación y el desarrollo del territorio. en efecto. Lo que se persigue con la misma es el máximo de eficacia en el funcionamiento de los programas regionales incluidos en el plan de desarrollo del conjunto del territorio. el espacio . la selección de sectores motores en un espacio regional dado.plan es el análisis de la elección de los medios geográficos disponibles para llevar a la práctica un fin determinado dentro de un plazo previsto: cinco o quince años. ferroviarias.

y región – plan de inspiración prospectiva. The Logia Modern Physics.plan”. es preciso definir las estructuras que se presentarán y las vías más cortas que conducen a ellas. Prospective. es necesario saber adónde queremos ir. sea que ésta emane de la empresa que persigue elevar al máximo el importe de sus ventas (sujeto a la obtención de una ganancia mínima). 4. en otras palabras. En otros términos. nov. Si el fin se revela irrealizable. Esto es particularmente aplicable a las ciencias sociales que requieren precisión científica. las tres definiciones del espacio económico no son forzosamente concordantes ni. como auxiliar de la acción. Pero las tres resultan indispensables. De esta manera. sino a partir del propio futuro. El valor de una concepción. A cada paso. 5 Tal es la justificación de las definiciones operativas. Ella consiste en no contemplar el futuro solo en función del presente. 1928. Pero la estadística descriptiva no es nunca otra cosa que una tarea auxiliar orientada hacia la concepción de una política regional. Para encontrar su camino. En cuanto a la definición de la región polarizada. Las dos primeras son instrumentos estáticos de análisis puestos a disposición de la tercera.Es aconsejable comparar los tres tipos de regiones: región homogénea de inspiración agrícola. ubicar el problema económico y social en el plan regional conduce a contemplar dos aspectos complementarios: 1) Es necesario obtener las bases de informaciones locales indispensables para la utilización de los esquemas explicativos. 2) es necesario determinar con un sentido de prospectiva – es decir de decisión – cuáles son los medios y los espacios localizados que permiten la óptima realización de un objetivo político establecido. Bridcman. “Prévision et prospective”. con Pierre Massé 6. se trata. Lo esencial es no considerar como datos las estructuras presentes y sus distorsiones espontáneas. La teoría económica permite conducir las primeras encuestas regionales. así como su profundo sentido. no. sobre todo. exclusivas. Por el contrario. deben ser hallados mediante la observación de lo que un hombre realiza con ella y no de lo que dice sobre ella. la misma está ligada a la observación estadística de las interdependencias para desembocar en el estudio funcional de los procesos de desarrollo. A partir de este objetivo y remontándose hacia el presente. Desde este punto de vista. II. consideramos a la prospectiva más que como instrumento de conocimiento. especialmente de la región de programa que hemos convenido denominar “región . Pierre Massé. Las encuestas sirven de base a la investigación operativa regional que exige nuevas encuestas para permitir la construcción de 5 6 P. La definición taxonómica basada en la descripción de hechos y cuyo mejor ejemplo es el de la región homogénea. o bien de la autoridad pública empeñada en el incremento armónico de los diversos recursos regionales y nacionales. no puede precisarse sino a partir del estudio estadístico de un medio y por la observación de las dispersiones en torno a éste. . se seleccionan los mejores medios que permitan su logro. la ciencia económica regional se funda en la observación estadística. Método de observación Toda obra es función del instrumento. 7. p. se trata de reunir los elementos de una estadística descriptiva que permita diferenciar las regiones según su carácter homogéneo o polarizado. Así. 1959. región polarizada de inspiración industrial y comercial. de fijarse un objetivo. W. El método de observación se concibe en función de estos problemas. El esquema que presentamos seguidamente sintetiza los comentarios preliminares que acabamos de hacer. se modifica el plan.

Conviene por lo tanto. De acuerdo con ello. región polarizada y región – plan. sino que se superponen. Éstas. no es necesario que la región – plan coincida con la región polarizada correspondiente. Las fronteras de regiones agrícolas se fundarán sobre índices relativos a la naturaleza de las producciones. Para la región homogénea el principio es simple: consiste en agrupar en el espacio pequeñas unidades locales que presentan las mismas características. las fronteras de regiones económicas homogéneas serán determinadas por la uniformidad del mayor número posible de características. El problema del establecimiento de fronteras para las regiones homogéneas. Las fronteras de regiones naturales o geográficas serán establecidas en función de índices que indican la naturaleza del suelo. El corazón. En efecto. Por otra parte. además. pueden ser de naturaleza muy variable. Finalmente. el clima y la hidrografía. es complejo. sabemos que las regiones homogéneas y las regiones polarizadas no se hallan imbricadas regularmente las unas en las otras. y estos agrupamientos políticos no coinciden con las diferenciaciones y las organizaciones económicas. los métodos de establecimiento de la región homogénea. Por último.una eficaz política regional. el nudo de este método está constituido por la estadística descriptiva y por esta primera elaboración que representa la contabilidad regional. su función es tender a la creación de nuevas regiones polarizadas de rendimiento económico superior a las anteriores. entre las cuales podrán figurar: la renta por habitante. los sistemas de cultivo y los tipos de propiedad. De ahí surgirá un problema de ponderación cuya . el grado de industrialización y el grado de alfabetismo. en una ciudad las fronteras administrativas no corresponden nunca a la aglomeración urbana. las regiones polarizadas y las regiones programas. Por el contrario. estudiar sucesivamente y en orden creciente de complejidad. los datos regionales son reunidos por unidades administrativas.

Hemos trazado sobre el mapa las diversas fronteras correspondientes a la circulación caminera. Llamamos ahora la atención del lector sobre el método de sondeos. se utiliza un criterio funcional y no de homogeneidad. transferencias de mano de obra. todo depende de la esfera de influencia de que se trata: comunicaciones telefónicas. es aconsejable trazar los contornos de regiones integradas. Por supuesto. Esta integración se efectúa alrededor de un polo. circulación de diversos tipos de mercaderías. interiormente interdependientes. Existen tantas fronteras cono tipos de flujos económicos. la irradiación comercial de los diferentes polos – fronteras establecida en la ley de Reilly. El esfuerzo ulterior consiste en combinar esos flujos con el fin de trazar las fronteras de una esfera de influencia lo más general posible.importancia se evidencia por los métodos fundamentales de utilización de índices: el de los índices fijos y el de los especiales. 7 7 Una técnica más precisa. pues la primera constituye una aplicación a priori de la segunda. las conexiones telefónicas. por agua y por ferrocarril. por lo tanto es necesario determinar los polos. Índices complejos y sondeos representan dos nociones cercanas. Una vez más la región lionesa aporta un ejemplo particularmente interesante. En efecto. Para determinar las fronteras de las regiones polarizadas. es decir. sus esferas de influencia y su jerarquía. De inmediato aparece una frontera general. área de la prensa local. – La del plegamiento maximal - .

por naturaleza. la frontera óptima. gracias a éste. pueden utilizarse índices indirectos. inclusive. Estos últimos no enseñan nada sobre las relaciones funcionales. realizado en una región piloto. . La región – plan es. a un mejoramiento de las condiciones de intercambio con las regiones vecinas. Lo esencial es disponer del modelo apropiado al fin perseguido y determinar. Ligados a un modelo económico rudimentario. Deseamos vivamente que sea encarado este estudio tan sencillo. permitiría trazar las fronteras de la red de información para toda Francia. Los objetivos perseguidos difieren de los problemas planteados al hombre político: pueden referirse a la eficacia escolar máxima o a la investigación de la renta máxima por habitante hacia fines del período considerado. Los más comunes se refieren a la densidad de población y a los costos de transporte. Dado que no se disponen de suficientes datos estadísticos. pero sus causas probables son interesantes: nos permiten tener una idea aproximada de aquellos. un modelo de decisión en el cual interviene la noción de espacio bajo sus dos formas: efecto de precio (costo de transporte y costo de producción). o bien.Es necesario insistir en el hecho de que las conversaciones telefónicas dependen de la ley de Reilly y que un registro de comunicaciones de acuerdo con su procedencia. orientan al investigador hacia la noción de estructura. efecto de renta (multiplicador) y efecto de aglomeración o polarización.