You are on page 1of 17

Calidad del agua

La calidad del agua no es una característica absoluta, sino que es más un atributo definido
socialmente en función del uso que se le piense dar al líquido (WRI, 2000); cada uso requiere un
determinado estándar de calidad. Por esta razón, para evaluar la calidad del agua es necesario
considerar el contexto del uso probable que tendrá.
Las estimaciones de disponibilidad del agua no reflejan por completo el problema de las
necesidades de este recurso, ya que en la mayor parte del mundo la calidad del agua está lejos de
ser la adecuada. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), 1 100 millones de
personas no tienen acceso a una fuente de agua potable mejorada (WHO, 2005), particularmente
en áreas rurales donde no existe posibilidad de que el agua tenga un tratamiento previo que
mejore su calidad y posibilite su uso general.
La calidad del agua está afectada por diversos factores como los usos del suelo, la producción
industrial y agrícola, el tratamiento que se le da antes de ser vertida nuevamente a los cuerpos de
agua, y la cantidad misma en ríos y lagos, ya que de ésta depende su capacidad de
purificación(véase Cambio de uso del suelo y servicios ecosistémicos).
A nivel mundial en los países en desarrollo se da tratamiento a menos de 10% del agua. México se
encuentra en una situación mejor con una cifra cercana a 20%, considerando ambos tipos de
descargas: urbanas e industriales (véase Servicios y cobertura). Esto significa, sin embargo, que
la inmensa mayoría del líquido se vierte a ríos, lagos o mares sin ningún tratamiento previo,
ocasionando la contaminación de éstos y, en consecuencia, la reducción del agua disponible para

En 2004. oxígeno disuelto. que –según el uso al que se destine– resulta aceptable para abastecimiento público. que agrupa de manera ponderada 18 parámetros fisicoquímicos (entre los que se encuentran la demanda bioquímica de oxígeno.su uso. coliformes. pH y sólidos suspendidos) y denota el deterioro de la calidad del líquido (León. además de que puede afectar especies sensibles de vida acuática. En 2003. lo cual se considera aceptable. la RNM contaba con 964 sitios. La mayor proporción (54%) se encontraba en el intervalo de 50 a 69. 42 en zonas costeras y 127 en acuíferos. no requiere tratamiento para su uso agrícola o industrial. donde a mayor valor. de las cuales 232 estaban localizadas en aguas superficiales. su empleo para otros fines sería dudoso. de los cuales 379 corresponden a la red primaria. con 210 ubicados en cuerpos de agua superficiales. mejor calidad. En la red secundaria se tenían 283 estaciones. Finalmente. El 23% de los cuerpos de agua se encontraba en la categoría de contaminados (30 a 49). por lo que el líquido sólo podría tener uso industrial o agrícola con tratamiento. siempre y cuando haya recibido un tratamiento mayor. y no recomendable para uso recreacional. los valores del ICA estimados a partir de los datos de la RNM. La Comisión Nacional del Agua realiza la medición sistemática de la calidad del líquido a través de su Red Nacional de Monitoreo (RNM). Con el fin de evaluar la calidad o grado de contaminación del agua se han desarrollado diversos índices de calidad tanto generales como de uso específico. 11% de . muestran que ninguno de los cuerpos de agua monitoreados estaba en la categoría de excelente (valores mayores a 85) y 11% tenía valores de entre 70 y 84. En México se empleó por varios años el Índice de Calidad del Agua (ICA). 21 en zonas costeras y 30 en aguas subterráneas. fosfatos. El índice considera valores en una escala de 0 a 100. 1991).

lo que los vuelve prácticamente inaceptables para cualquier uso (Figura 7.12).los cuerpos de agua monitoreados se encontraba altamente contaminado (ICA menor a 30). .

En la región Lerma-Santiago-Pacífico 45% de sus sitios de monitoreo estuvieron en la categoría de contaminados. los que por sus características producen desechos líquidos de calidad diferenciable. Estas variables muestran la influencia antropogénica desde el punto de vista de la afectación por la presencia de centros urbanos e industriales. la región hidrológica administrativa con mayores problemas de contaminación era la de Aguas del Valle de México y Sistema Cutzamala. La región del Noroeste era la que presentaba el líquido de mejor calidad con 80% de sus cuerpos de agua en la categoría de aceptable. Balsas y Aguas del Valle de México y Sistema Cutzamala presentaron concentraciones de coliformes fecales promedio anual mayores a 1 000 NMP/100 ml. En la tabla 5.De acuerdo con los resultados del ICA en 2003. Actualmente. con 55% de sus cuerpos de agua monitoreados altamente contaminados. A partir de 2004. que es el límite máximo para considerar apto un cuerpo de agua . En 2003.9 se describen los criterios aplicables a otros parámetros que reflejan el estado de la calidad del agua para diferentes usos. la Demanda Bioquímica de Oxígeno a cinco días (DBO 5) y la Demanda Química de Oxígeno (DQO). 59% de los sitios de monitoreo del país y más de 75% de los correspondientes a las regiones Lerma-Santiago-Pacífico. con 36%. En las demás regiones la mayor parte de sus estaciones de monitoreo aparecieron como poco contaminadas. seguida por la Península de Baja California. la CNA está utilizando como indicadores de la calidad del agua. la Comisión Nacional del Agua (CNA) dejó de reportar el ICA y anunció la sustitución de éste por un nuevo índice que considere la mayoría de las condiciones de las estaciones de medición de la RNM.

6). . Mapa 7.13.como fuente de abastecimiento de agua potable o para que el líquido sea utilizado en servicios al público con contacto indirecto u ocasional (NOM-003-SEMARNAT-1997) (Figura 7.

que se considera el límite máximo permisible para protección de la vida acuática en ríos (Figura 7.14. lo que se considera de buena calidad o excelente. en más de 50% de los sitios de monitoreo la demanda bioquímica de oxígeno (DBO 5). casi otra quinta parte de los cuerpos de agua monitoreados registró valores de DBO 5 mayores a 30 mg/l. . No obstante.7).En 2003. Mapa 7. era inferior a 3 mg/l.

.

Otro contaminante detectado frecuentemente en los cuerpos de agua son los fosfatos provenientes de los compuestos de fósforo. que se aplican como fertilizante en zonas agrícolas o se utilizan en la fabricación de detergentes. tienen valores promedio superiores a 30 mg/l. respectivamente. lo que indica contaminación. Se considera que el límite máximo para prevenir el desarrollo de especies biológicas indeseables y controlar la eutroficación acelerada de ríos y . En las regiones Balsas y Aguas del Valle de México y Sistema Cutzamala 35 y 65% de sus estaciones.La zona centro del país es la que presenta un mayor número de sitios de monitoreo con valores altos de DBO5.

1989). En 2003.1 mg/l. la concentración de fósforo total fue superior a 0.8).arroyos es 0. (DOF. en más de 70% de los sitios de monitoreo. Mapa 7.1 mg/l. En el caso de la región Lerma-SantiagoPacífico se superó este límite en 94% de los sitios (Figura 7.15. .

En el caso de los nitratos. En las regiones Noroeste. 2004). 50% o más de los sitios de monitoreo sobrepasaron ese nivel.2 mg/l para el consumo a largo plazo. en los ecosistemas acuáticos. Golfo Centro y Península de Yucatán.2 mg/l en 69% de los sitios de monitoreo de la RNM (Figura 7. puede favorecer el crecimiento de algas y la disminución de los niveles de . Golfo Norte. Balsas.16). Río Bravo. Ese mismo año 5% de los sitios de monitoreo de las regiones Golfo Norte y Valle de México presentaron concentraciones de nitrato mayores a 5 mg/l que. se establece como concentración máxima 0. con el fin de prevenir la metahemoglobinemia en infantes (OMS. Cuencas Centrales del Norte. LermaSantiago-Pacífico. En 2003 se detectaron concentraciones superiores a 0.

oxígeno. .9). tras su descomposición. dañando a los organismos que habitan esos ecosistemas (Mapa 7.

Algunos lagos (Pátzcuaro. En los lagos monitoreados. Chapala y Catemaco) han logrado mantener desde 2001 concentraciones de coliformes fecales por debajo de 1 000 NMP/100 ml.Desde 1974 comenzó a operar un programa de monitoreo de la calidad del agua de los cuerpos de agua más importantes del país y de aquellos en los que se habían detectado problemas de contaminación.17). Figura 7. el hecho más notable es la tendencia a la disminución de la concentración de bacterias coliformes. que refleja un esfuerzo exitoso en el control de las descargas municipales a estos cuerpos de agua (Cuadro D3 AGUA04 01. .

La mayoría muestra oscilaciones alrededor de los valores que se registraron a principios de los años noventa.7).En el caso de los demás contaminantes no se observa un patrón definido que indique el éxito en su control. y Almoloya. Solamente en los lagos de Chapala y El Rodeo se registran valores de DBO5 en la categoría de “excelente” (<3 mg/l). tendría calidad “buena”. Los valores altos de DBO 5 y su constancia en el tiempo indican una falta de control de desechos municipales e industriales (esto último . “aceptable”. “contaminada” (ver Mapa 7. Catemaco. Pátzcuaro.

no deberán exceder de 0. se indica que los fosfatos totales. El Rodeo. medidos como fósforo.05 mg/l en influentes a lagos o embalses. así como una deficiencia en el tratamiento del agua antes de ser vertida. 1989). .9). para prevenir el desarrollo de especies biológicas indeseables y controlar la eutroficación acelerada. Chairel y Chapala rebasó este nivel en 2003. En el acuerdo por el que se establecen los Criterios Ecológicos de Calidad del Agua (CE-CCA001/89) (DOF. Catemaco. en ríos y arroyos. se permiten concentraciones de hasta 0.025 mg/l dentro del lago o embalse. que es indicativo de contaminación industrial).1 mg/l (Tabla 7.La concentración promedio anual de fósforo en el agua de los lagos de Almoloya. ni de 0. Pátzcuaro.puede inferirse por el cociente DBO5/DQO mayor a tres.

Soto La Marina y Papaloapan. Sólo cuatro de los ríos monitoreados (Balsas.A diferencia de los lagos. Pánuco. Lerma y Tula). En otros casos.19). siguen registrándose valores superiores a 1 000 NMP/100 ml. Bravo. en los ríos monitoreados no se observa alguna tendencia general en los niveles de contaminantes desde 1997. Colorado y Moctezuma) han mantenido concentraciones inferiores a 1 000 NMP/100 ml en 2003 y 2004 (Figuras 7. . Algunos ríos muestran una tendencia decreciente en las concentraciones promedio de coliformes fecales (Balsas.18 y 7. Jamapa. como el de los ríos San Juan.

la DBO5 se ha mantenido menor o igual a 3 mg/l en los ríos Pánuco. Bravo. Para monitorear y mejorar la calidad bacteriológica del agua de mar en localidades de . Colorado. en el mismo año. Turbio en la región Lerma-Santiago-Pacífico y Los Remedios en la región del Valle de México y Sistema Cutzamala. Balsas. los cuerpos de agua monitoreados con DBO5 mayor a 120 mg/l.Desde 2002. La calidad del agua que llevan los ríos hacia el mar afecta la calidad del agua en las zonas costeras. Grijalva y Soto La Marina. fueron los ríos Alseseca en la región Balsas. A nivel nacional.

playa frecuentadas por el turismo. . que registra. atiende y difunde los resultados de los muestreos realizados en las principales playas turísticas del país (ver Calidad del agua en zonas costeras). se implementó en 2003 el “Programa Integral de Playas Limpias”.