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Rev Peru Med Exp Salud Publica. 2010; 27(1): 114-22.

simposio: interculturalidad en salud

LA ENSEANZA DE LA ANTROPOLOGA MDICA Y LA


SALUD INTERCULTURAL EN MXICO: DEL INDIGENISMO
CULTURALISTA DEL SIGLO XX A LA INTERCULTURALIDAD EN
SALUD DEL SIGLO XXI
Roberto Campos-Navarro1,a
RESUMEN
El estudio del proceso salud/enfermedad/atencin, abordado desde el punto de vista mdico y social, es desarrollado
de forma especializada por la Antropologa Mdica. En Mxico esta especialidad tiene sus inicios a finales del siglo
XIX. Desde entonces han existido muchas reformas educativas, relacionadas con los propios procesos polticos y el
entendimiento y reconocimiento de la pluriculturalidad mexicana, lo que ha permitido ampliar, diversificar y consolidar
esta especialidad. En la siguiente se hace una revisin de la evolucin histrica de los cursos dedicados a esta materia,
los docentes que influyeron en su consolidacin, y una presentacin sobre el estado actual de los programas acadmicos
que se brindan, destacando la diversidad de otras especialidades en ciencias de la salud que se ven involucradas.
Palabras clave: Antropologa cultural; Competencia cultural; Diversidad cultural; Educacin mdica (fuente: DeCS
BIREME).

EDUCATION ON MEDICAL ANTHROPOLOGY AND INTERCULTURAL


HEALTH IN MEXICO: FROM THE 20th CENTURY CULTURAL INDIGENISM
TO THE 21ST CENTURY INTERCULTURALITY
ABSTRACT
The study of the health/disease/healthcare process from the socio-medical aspect is the field of the medical anthropology.
In Mexico, this medical specialty had its origins at the end of the 19th century. Since then, many educational reforms
occurred associated to the political processes and the recognition and better understanding of Mexican pluricultural
society; allowing expansion, diversification and consolidation of medical anthropology as an specialty. This review
presents the historical evolution of the academic courses on this field, the educators that influenced its consolidation, and
the current situation of the available academic programs on medical anthropology. The diversity of specialties from those
health sciences that are associated to medical anthropology is emphasized.
Key words: Anthropology, cultural; Cultural competency; Cultural diversity; Medical education (source: MeSH NLM).

La formacin, adiestramiento y capacitacin en el


terreno de la antropologa mdica y la salud intercultural
en Mxico, es un tema ntimamente articulado con la
emergencia, crecimiento, desarrollo y consolidacin de
la disciplina antropolgica en nuestro pas. La docencia
se remonta a las actividades aisladas de los primeros
antroplogos extranjeros y mexicanos que se dedicaron
en forma directa o secundaria al campo del proceso
salud/enfermedad/atencin (s/e/a).
Si bien se sabe de la presencia de antroplogos
extranjeros realizando trabajo de campo en la Repblica
Mexicana a finales del siglo XIX y principios del siglo
XX, las investigaciones de Carl Lumholtz, Frederick

Starr, Alex Hrdlicka y otros, se concentran en aspectos


de la antropologa fsica, en especial la bsqueda de las
caractersticas raciales propias de los indios mexicanos,
con algunas aproximaciones etnogrficas y muy
escasas referencias al proceso s/e/a, excepto esbozos
relacionados con la medicina tradicional de los pueblos
originarios que visitan. En ningn caso dejaron huella
relevante en la enseanza antropolgica.
La antropologa propiamente mexicana- se funda
con los trabajos pioneros de Manuel Gamio sobre el
mejoramiento de vida de los pobladores del valle de
Teotihuacn (1922), donde la alimentacin y sus efectos
nutricionales ocuparon un importante lugar (1). Gamio

Departamento de Historia y Filosofa de la Medicina, Facultad de Medicina, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
a
Mdico, especialista en medicina familiar. Maestra y doctorado en Antropologa Social.

Recibido: 12-02-10

114

Aprobado: 02-03-10

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represent el primer intento nacionalista por establecer


una poltica pblica de incorporacin de los pueblos
indgenas a la modernidad. Sera el inicio informal del
llamado indigenismo como un instrumento del Estado
para la integracin de los indgenas a la vida nacional.
En Carapan, Michoacn (1932-1933) aparecen los
esfuerzos educativos vasconcelianos del maestro
Moiss Senz, quien propone una antropologa social
aplicada a la poltica indigenista de incorporacin del
indio a la vida nacional. Y tal asimilacin cultural se
lograra, entre otros programas, mediante la introduccin
de la educacin generalizada y la atencin biomdica en
pueblos purpechas (1).
Con la creacin en 1935 del Instituto Politcnico
Nacional (IPN) durante el gobierno revolucionario de
Lzaro Crdenas, se funda dentro de la Escuela de
Ciencias Biolgicas, el Departamento de Antropologa
(antecedente de la Escuela Nacional de Antropologa e
Historia) y la Escuela Superior de Medicina Rural.
A instancias del antroplogo Miguel Othn de
Mendizbal se le otorga a esta ltima escuela, una
orientacin social, que la diferenciara de la -hasta
esa poca monoltica y liberal- Escuela de Medicina
dependiente de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (UNAM) (2). Se trataba de un proyecto que
intentaba la formacin de jvenes mdicos de extraccin
campesina para que retornaran a sus comunidades para
introducir la biomedicina. El propsito fundamental de la
Escuela Superior de Medicina Rural era lograr que la
distribucin de mdicos en las zonas rurales resolviera
los urgentes problemas de salud pblica, disminuyera
las enfermedades infecciosas y abatiera los elevados
ndices de mortalidad materna e infantil.
Los contenidos de la carrera implicaban una formacin
tcnica en aspectos de salubridad general y resolucin
de problemas mdicos cotidianos, con la formacin y
adiestramiento en sociologa y antropologa social:
El currculum de la carrera amn de las materias
bsicas, tcnicas generales y especializadas,
comunes- introdujo como modalidad la exigencia
de cursos en ciencias sociales. El primero se
denomin antropologa mdica y fue dividido en
tres ctedras -antropologa fsica, antropologa
social y organizacin social- (...). La inclusin de
la antropologa fsica, fue, sin duda, una concesin
a la orientacin biolgica tradicional de la carrera.
La antropologa social enfoc el estudio de los
problemas indgenas y rurales de Mxico, y la
organizacin social, el conocimiento histrico de
los pueblos amerindios. Cualesquiera que hayan

Antropologa mdica

sido sus defectos, estas ctedras constituyeron


una innovacin trascendente en el currculum
mdico (2).
Desde 1938, Alfredo Barrera Vzquez, Julio de la
Fuente y Gonzalo Aguirre Beltrn seran los principales
docentes de esta novedosa orientacin de los estudios
mdicos de pregrado con fuerte componente social.
En las primeras generaciones saldran mdicos
comprometidos con las comunidades indgenas y
campesinas (3), por desgracia, este notable esfuerzo
no tuvo continuidad porque posteriores egresados
prefirieron las comodidades y oportunidades urbanas
y en 1965 desaparecera lo rural de la denominacin
oficial de la escuela.
De manera simultnea, en 1938 nace -con siete profesores
y cinco alumnos- la Escuela Nacional de Antropologa
e Historia (ENAH) como institucin educativa, primero
perteneciente al IPN, y luego dependiente del Instituto
Nacional de Antropologa e Historia (INAH) (4).
Su misin explcita sera la preparacin de los funcionarios
que requera la nueva poltica pblica cardenista de
incorporar a los indgenas a la vida nacional. El objetivo
era ...Estudiar la situacin econmica y social de los
aborgenes, con el fin prctico e inmediato de formular
planes concretos de accin, basados en la realidad
misma, para obtener su mejoramiento y defender a los
indios ante las autoridades federales y locales en todos
sus asuntos de inters colectivo (4).
Precisamente con la fundacin del Instituto Nacional Indigenista (INI) en 1948, esta institucin se convertira en
una de las ms importante promotoras y receptoras de etnlogos y antroplogos sociales formados en la ENAH (5).
De hecho, la creacin de la especialidad de Antropologa
Social en 1954, se debi a un convenio donde los investigadores y funcionarios del INI daban clases de Antropologa Aplicada en la ENAH y las prcticas de campo de los
estudiantes se realizaban en los recin creados centros
coordinadores del INI en el pas. As fueron maestros Ricardo Pozas, Julio de la Fuente, Alejandro Marroqun y el
mismo Gonzalo Aguirre Beltrn (6).
Es as que en las dcadas de 1940 y 1950 brillara la
figura del mdico y antroplogo Gonzalo Aguirre Beltrn,
quien brindara relevantes aportes tericos y aplicativos
en la antropologa social en general (desarrollara los
conceptos de aculturacin y regiones de refugio) y
de la Antropologa Mdica en particular. Como discpulo
de M. Herskovits y de M. Gamio, sera el intelectual
indigenista ms reconocido de la corriente culturalista
o relativismo cultural en Mxico, y publicara libros ya

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clsicos de la Antropologa Mdica como: Los programas


de salud en la situacin intercultural (1955) (7), Magia y
medicina. El proceso de aculturacin en la estructura
colonial (1963) (2) y Antropologa Mdica. Sus desarrollos
tericos en Mxico (1986) (8). En su amplia trayectoria
como mdico, investigador docente y funcionario
estatal sera (y sigue siendo) punto de referencia de
seguidores y contradictores. Pero nada resta mritos
a su congruencia terica/prctica, que lo hizo ser uno
de los primeros docentes de antropologa mdica en
el pas, director del primer Centro Coordinador TzeltalTzotzil del Instituto Nacional Indigenista en San Cristbal
de Las Casas, Chiapas, director del Instituto Indigenista
Interamericano, rector de la Universidad Veracruzana,
entre otros cargos (9). No hace falta recordar que fue
-como ya apuntamos en lneas previas- pionero de la
enseanza de la Antropologa Mdica en la carrera de
medicina del IPN y de los epidemilogos y salubristas
egresados de la Escuela de Salud Pblica en la ciudad
de Mxico, cuyo curso se hizo celebre en los inicios de
la dcada de 1950 (10).
Cabe mencionar la participacin de antroplogos
norteamericanos dedicados directa e indirectamente
en la Antropologa Aplicada en programas de salud en
Amrica Latina y que influyeron con sus clases o sus
obras escritas en la formacin de discpulos en Mxico. El
primero de ellos sera Robert Redfield de la Universidad
de Chicago. A finales de la dcada de 1920, Redfield
hace sus primeras investigaciones etnogrficas en
Mxico, describiendo las relaciones entre magia, religin
y medicina en los pobladores nahuas de Tepoztln,
Morelos. Aos ms tarde, con su experiencia de campo
en Yucatn surgir su conocida teora del continuum
folk-urbano y el desarrollo de comunidad e influira en la
formacin de los antroplogos sociales de la dcada de
1950 y 1960 a travs de Fernando Cmara, uno de sus
principales discpulos en Mxico (11).
Ms adelante George Foster, de la Universidad de
California, enviado a la ENAH por el Smithsonian
Institution para la preparacin de investigadores locales,
autor de Las culturas tradicionales y los cambios tcnicos
(1964) (12), Antropologa aplicada (1974) (13), textos donde
aparecen innumerables ejemplos de procesos inducidos
de cambio, relacionados con la salud y la medicina,
partiendo de la consideracin de que la antropologa
aplicada ...Se ocupa en gran medida del cambio social y
cultural que se presenta en el desarrollo y modernizacin
del mundo contemporneo (13) Aos ms tarde escribira
con Barbara G. Anderson Medical Anthropology (1978) (14)
an sin edicin en espaol.
De la Universidad del estado de Michigan, el Dr. Arthur
Rubel, autor principal de la investigacin sobre el

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Campos-Navarro M

sndrome del susto en Mxico e Hispanoamrica, dict


conferencias y talleres en Mxico, en especial con el
Seminario de Medicina del Hombre en su Totalidad, del
Hospital General de Mxico, dirigido por el Dr. Fernando
Martnez Corts (15). Este seminario reuni a una plyade
de mdicos y antroplogos que influiran en escuelas de
medicina y de Antropologa. Algunos de los connotados
participantes fueron Gonzalo Aguirre Beltrn, Alfredo
Lpez Austin, Luis Alberto Vargas, Carlos Viesca, Noem
Quesada, Isabel Lagarriga, Silvia Ortiz, Carmen Anzrez
y Leticia Casillas (16).
Otra profesora contratada por la Institucin Smithsoniana
sera Isabel Kelly, quien realizara trabajo de campo en
Veracruz y la regin lagunera compartida por Durango
y Coahuila, autora de varias monografas relativas a
la medicina tradicional mexicana y profesora de varios
mdicos y antroplogos inmiscuidos en la salubridad
pblica como Hctor Garca-Manzanedo.
Con el movimiento del 68 surge en la ENAH la
corriente crtica al indigenismo oficial, sobre todo el
que representa Aguirre Beltrn, y a los programas
de Antropologa Aplicada generados por la corriente
culturalista norteamericana. De este modo, la enseanza
de la Antropologa Mdica se estanca, y tan slo se
brindan en la licenciatura algunos cursos aislados y
discontinuos relacionados con la Etnomedicina y la
Medicina Tradicional. Cabe recordar que en esta poca
el Instituto Nacional de Antropologa e Historia cre
el Departamento de Estudios en Antropologa Social
(DEAS) donde Isabel Lagarriga, Silvia Ortiz Echniz
y otros investigadores han dedicado sus esfuerzos
acadmicos en la formacin institucional de nuevas
generaciones, siendo la Antropologa Mdica, una de
sus reas de trabajo.
A principios de la dcada de 1980 se crea en la ENAH el
posgrado en Antropologa Social con talleres especficos
sobre cuestiones agrarias, obreras, tnicas, cultura e
ideologa, aadindose ms tarde un quinto taller, el
de Antropologa Mdica. El taller es creado a iniciativa
de E. Menndez y el apoyo del autor como profesor
adjunto, Si bien E. Menndez estaba como investigador
en el CIESAS, en el posgrado de la ENAH descarga sus
habilidades docentes en la formacin de antroplogos
mdicos. Desde 1985 y hasta el ao 2000 pasaran
mltiples generaciones de maestra, requirindose
desde 1996 la ampliacin a estudios de doctorado.
Con una orientacin fundamentada en la antropologa
mdica crtica, los cursos bianuales pretendieron
y establecieron una concepcin del proceso salud/
enfermedad/atencin ms all de sus componentes
netamente culturalistas, para introducir modelos

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explicativos de carcter sociopoltico. Al apartarse del


relativismo cultural dominante se inicia un enfoque
diferente. Durante el primer ao se describe y analiza
en forma crtica los modelos antropolgicos explicativos
vigentes del proceso s/e/a. Se ofrece nociones sobre
demografa, epidemiologa y estructura de los servicios
de salud, incluidos los que brinda la biomedicina, las
medicinas subalternas y la autoatencin.
Ms adelante, se profundiza en la teora de los modelos
mdicos, que desarrolla E. Menndez desde la dcada
de 1970 y que plasma en obras importantes como:
Poder, estratificacin y salud. Anlisis de las condiciones
sociales y econmicas de la enfermedad en Yucatn
(1981) (18), Morir de alcohol. Saber y hegemona mdica
(1990) (19) y La parte negada de la cultura. Relativismo,
diferencias y racismo (2002) (20). Igualmente en el taller
de antropologa mdica se discute y polemiza sobre
el concepto de normal/patolgico, las teoras de la
desviacin mental y la epidemiologa socio-cultural.
Los alumnos que egresan realizaron sus tesis con temas
como salud ocupacional, estrategias urbanas ante las
enfermedades, los saberes y las prcticas mdicas
maternas, el problema de la vacunacin en poblaciones
urbanas marginales, las estrategias de atencin mdica
en desastres por volcanes, las prcticas curanderiles
urbanas, la diabetes mellitus y SIDA en ciudades
mexicanas, los movimientos sociales de autogestin
en salud, los programas rurales para prevenir la
desnutricin, las concepciones de la sexualidad rural,
los procesos de autoatencin curativa en poblaciones
zapatistas de Chiapas, entre otras.
En forma lamentable, y debido a diferencias
administrativas que quisieron imponerse sobre los
aspectos acadmicos, los tres maestros que dirigan
el taller de maestra y doctorado (E. Menndez, M.E.
Mdena y R. Campos-Navarro) tuvieron que renunciar
en el ao 2000 con un carcter irrevocable.
En la misma Ciudad de Mxico, a nivel de posgrado en
1973 se crea el Centro de Investigaciones Superiores
del Instituto Nacional de Antropologa e Historia
(CISINAH) que luego en 1980 se transformara en el
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en
Antropologa Social (CIESAS), una institucin autnoma
dependiente de la Secretara de Educacin Pblica (21).
En ella, surgiran en la dcada de 1990 los estudios de
maestra y doctorado en Antropologa Social con lnea
de investigacin en Antropologa Mdica (22), de donde
han egresado mltiples generaciones, y en la actualidad
existen adems cursos regulares de antropologa mdica
en los planteles ubicados en la ciudad de Oaxaca y en
San Cristbal de Las Casas, Chiapas. Vale mencionar

Antropologa mdica

profesores como el mismo Eduardo Menndez, Mara


Eugenia Mdena, Rosa Mara Osorio, Sergio Lern,
Paola Sesia, Graciela Freyermuth.
Al igual que la ENAH la orientacin corresponde a la
corriente denominada como Antropologa Mdica
crtica. Entre los principales contenidos de la maestra
del CIESAS destacan: el campo de la Antropologa
Mdica, las perspectivas analticas del proceso salud/
enfermedad/atencin, el pluralismo mdico con
modelos, sistemas y saberes mdicos, la conducta de
bsqueda de atencin (carrera del enfermo, trayectorias
de atencin, el uso de los recursos de atencin, etc.) y
la estructura de la atencin curativa en Mxico. En una
segunda parte se analiza las categoras tericas relativas
a los procesos binarios de salud/enfermedad, normal/
patolgico, normal/anormal, enfermedad/padecimiento y
biolgico/cultural. Las teoras sobre la desviacin social,
la construccin social, cultural, econmica y poltica de
la vejez, el gnero, la maternidad y el alcoholismo. El
proceso salud-enfermedad-atencin como estructura
social y de significado, donde se describe y analiza los
temas de estratificacin social, estratificacin tnica, la
dimensin intercultural; la Economa Poltica y el proceso
salud-enfermedad-atencin. La desigualdad en contexto
indgena. Saberes, representaciones y prcticas. El
cuerpo y el dolor como representaciones y prcticas. La
enfermedad y la salud como metforas. La enfermedad
como identidad y estigma. Los padecimientos mentales
y la enfermedad como experiencia y estilo de vida.
En el doctorado en Antropologa con lnea de
especializacin en Antropologa Mdica que se inici
en el 2007, se pretende una profundizacin de los
contenidos de la maestra pero enfocados al apoyo de
las investigaciones de los doctorantes.
Sin duda, la influencia de E. Mnndez como formador
de profesionistas tanto en la ENAH, como en el CIESAS
y otras instancias acadmicas, ha dejado una profunda
huella pues como afirman G. Freyermuth y P. Sesia:
Sus alumnos ya son lderes de grupos y estn insertos
en universidades, centros de investigacin, organismos
no gubernamentales y en la administracin pblica (23).
En este sentido, se han creado maestras y diplomados
con lneas de investigacin en Antropologa Mdica
en CIESAS-Sureste (San Cristbal de Las Casas,
Chiapas) y CIESAS-Istmo (con sede en Oaxaca, Oax)
con el apoyo acadmico del Seminario Permanente de
Antropologa Mdica que se efecta con regularidad en
la capital del pas.
En parte, influidos por la trayectoria de E. Menndez en
Espaa y por otra, la solidez acadmica de su posgrado,
la Universitat Rovira i Virgili, ubicada en Tarragona dara

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albergue a mltiples estudiantes de maestra y doctorado


en Antropologa Mdica, y que se reincorporaran al
CIESAS y otras instituciones nacionales de prestigio.
Por otra parte, dentro de la formacin biomdica,
la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM), estableci en 1975 un
programa piloto de educacin mdica de pregrado
denominado A-36 que incluy docencia antropolgica a
estudiantes y profesores (24). Pero no fue sino hasta 1985
que con la promocin y estmulo del Dr. Carlos Viesca
Trevio -activo participante del Seminario del Hombre
en su Totalidad- se plante un programa curricular de
pregrado que incluy la historia de la medicina, y dentro
de ella -por primera vez- se abarc en forma obligatoria
el rea de antropologa mdica. Se consider que en
la formacin del estudiante de medicina se deba lograr
una mayor aproximacin al enfoque humanstico y, por
lo tanto, dentro de la asignatura de Historia y Filosofa
de la Medicina se debi compartir espacios tericos
y de investigacin con la tica y la Antropologa de la
Medicina.
Dada la magnitud de la matrcula estudiantil, donde la
Facultad recibe en licenciatura un promedio de 800 a
900 alumnos por ao, se tuvo que contratar profesoresmdicos que tuvieran estudios previos de Antropologa,
o bien, antroplogos que tuvieran experiencia alrededor
del proceso salud/enfermedad/atencin.
En la actualidad, el grupo colegiado de profesores ha
realizado modificaciones pertinentes al curso, que
permiten que el estudiante tenga una mayor cercana
a los problemas ms directos de la poblacin rural y
urbana del pas. En forma explcita se determina que
el propsito del curso de Antropologa Mdica no es el
de transformar a los mdicos en antroplogos ni mucho
menos en curanderos (25).
El temario terico incluye cuatro bloques. En el
primero se delinean los objetivos de la Antropologa,
sus ramas y subdisciplinas, el lugar que corresponde
a la Antropologa Mdica, su campo de estudio, sus
instrumentos y metodologa de trabajo. En el segundo
se considera el sistema de creencias y su concrecin
en el mundo mesoamericano. En el tercero se aborda la
teora de E. Menndez sobre los modelos mdicos, las
caractersticas estructurales y coyunturales del modelo
mdico hegemnico, del modelo de autoatencin y el
modelo mdico alternativo subordinado. Se particulariza
acerca de la medicina popular-tradicional mexicana
en cuanto a sus concepciones y cosmovisiones, sus
recursos humanos y materiales, sus procedimientos
curativos y los tratamientos herbolarios y rituales ms
frecuentes, as como un acercamiento a la epidemiologa

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Campos-Navarro M

socio-cultural y a los sndromes culturalmente


delimitados o dependientes de la cultura. En el tercer
bloque se analiza el proceso salud/enfermedad/atencin
como un fenmeno social, su relacin con lo normal y
lo patolgico. Los procesos bioculturales de embarazo,
parto, puerperio, alimentacin, vejez y muerte. En el
cuarto bloque se analiza la relacin mdico-paciente, sus
caractersticas sociales y antropolgicas, la proxemia,
los procesos de salud y prctica mdica intercultural
y, para finalizar, una sesin sobre la concepcin del
hombre en su totalidad. Hasta ahora su principal falencia
es la ausencia de prcticas de campo que muestren la
pertinencia de los temas tericos y, por ende, la utilidad
de la asignatura.
Con la aprobacin del nuevo plan de estudios 2010
de la Facultad de Medicina, el curso denominado
Antropologa mdica e interculturalidad se separa de la
materia de historia de la medicina y de la tica mdica,
se transforma en una asignatura independiente que se
abordar en el tercer ao de la carrera de Medicina.
Sin duda un logro trascendente desde el punto de
vista disciplinar pero tambin un reto para ofrecer una
asignatura de corta duracin (alrededor de 40 horas)
que mantenga contenidos tericos fundamentales pero
que tambin ofrezca una perspectiva prctica con fines
aplicativos.
Con un temario similar pero sintetizado, y por iniciativa
del autor, desde 1997 se ha realizado un diplomado anual
de Antropologa Mdica con presencia de estudiantes
de Medicina, Enfermera, Odontologa, Antropologa
y otras carreras. Esta iniciativa surge ante la ausencia
de estudios especficos de maestra en Antropologa
Mdica desde el rea biomdica (en concreto en
nuestra Facultad de Medicina se viene negociando
desde hace varios lustros) y ante la demanda creciente
de un curso introductorio de posgrado que no signifique
los tiempos a largo plazo que requieren las maestras de
las instituciones antropolgicas.
En el diplomado participan los profesores del
Departamento, y adems han sido invitados
antroplogos, mdicos y etnobotnicos de reconocido
prestigio nacional e internacional como E. Menndez,
Carlos Zolla, Fernando Martnez Corts, Abigal Aguilar,
Arnoldo Kraus, Montserrat Salas, Rosa Mara Osorio,
entre otros. Este diplomado ha sido dirigido por el autor,
luego Zuanilda Mendoza / Elia Nora Arganis y ahora por
Alfredo Paulo Maya / Adriana Ruiz Llanos.
Durante el periodo comprendido entre abril de 2001 y
marzo de 2002, con el apoyo financiero de la cooperacin
Italiana y otras instituciones internacionales, la Facultad
de Medicina de la UNAM (secundada por su notable

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experiencia docente en el campo antropolgico)


realiz un primer diplomado de salud intercultural en
coordinacin con la Universidad Autnoma Toms Fras
de la ciudad boliviana de Potos. Este diplomado se
distingui por su carcter terico y prctico donde los
alumnos se graduaron con la presentacin pblica de
sus trabajos de investigacin-accin.
En dicho diplomado se incluy diez mdulos
interrelacionados. En el primero y dada la heterogeneidad
de los participantes (mdicos, enfermeras, trabajadores
sociales, funcionarios de hospitales, profesores
universitarios, e incluso, una arquitecta) se introdujeron
las herramientas e instrumentos esenciales de la
investigacin social cualitativa que condujeran a la
formulacin de un proyecto de investigacin-accin. En
el segundo mdulo, se presentaron las experiencias
contemporneas ms representativas de salud
intercultural en Amrica Latina. En el tercero, el concepto
de cultura, sistemas y modelos mdicos, medicina
tradicional indgena y popular. En el cuarto las bases
nosolgicas y prcticas de la medicina indgena potosina
con explicacin de los conceptos de cosmovisin,
pensamiento mgico-simblico, etno-clasificacin, y los
elementos de aproximacin y conflicto con la medicina
occidental. En el quinto el tema de la interculturalidad y
acceso a los servicios de salud, detallndose conceptos
como multiculturalidad, Estado, nacin, autonoma,
administracin estatal e interculturalidad. En el sexto se
abord la farmacopea indgena y remedios herbolarios,
con una prctica denominada caminata botnica que
sirvi para el reconocimiento, recoleccin, nomenclatura
y usos de las principales plantas medicinales de la regin.
En el sptimo se profundiz sobre la relacin mdicopaciente, los principales conflictos, la comunicacin
en contextos interculturales, tcnicas para mejorarla,
humanizacin de dicha relacin mdico-paciente, etc.
En el octavo se estudi la epidemiologa sociocultural,
abordndose las dimensiones sociales y culturales de la
enfermedad, los conceptos de s/e/a en zonas indgenas,
los sndromes de culturalmente delimitados. En el noveno
se estudi el enfoque intercultural en el desarrollo de
los programas de educacin para la salud, sobre todo
el manejo de los conceptos de informacin, educacin
y comunicacin en el mundo quechua. Finalmente en
el dcimo fue abordado el tema de la dieta y la nutricin
en trminos interculturales. Cabe mencionar que se
establecieron dos mdulos adicionales para apoyar los
trabajos de investigacin de los estudiantes (25).
En este primer diplomado participaron profesores
bolivianos y extranjeros de primera lnea como Xavier
Alb, Jaime Zalles, Oscar Velasco, Ivn Castelln,
Gerardo Fernndez, Andrea Caprara, Margarita Sez,
Jaime Ibacache, Abigal Aguilar, Bruno Parodi, Adriana

Antropologa mdica

Ruiz, Luis Alberto Vargas y otros, bajo la coordinacin


general de Luca Citarella y R. Campos-Navarro.
Un segundo diplomado potosino, y luego una par de
rplicas del diplomado se haran en Ayacucho, Per
con la participacin de la Universidad Mayor de San
Cristbal de Huamanga y el apoyo logstico y financiero
de una agencia espaola llamada AMARES. El temario
sera similar con algunas leves modificaciones.
En Mxico se crea en el ao 2001 la Direccin de
Medicina Tradicional y Desarrollo Intercultural (26) en la
estructura de la Secretara (o ministerio) de Salud y en
los aos 2003 y 2004 se promueve mediante una ONG
denominada Yolpahtli (mayormente conformada por
acadmicos del Departamento de Historia y Filosofa de
la Medicina, y encabezada por el autor) la capacitacin
de funcionarios de la Secretara de Salud en los
estados con mayor poblacin indgena en el pas. As
se realizaran cursos de sensibilizacin y capacitacin
en el occidente (Morelia y Tepic), en el sur (Campeche
y Puebla) y un par de ellos en la Ciudad de Mxico. El
objetivo era que estos cursos fueran replicados en el
resto de la Repblica Mexicana.
En aos posteriores se multiplicaran los cursos por todo
el pas, en especial Veracruz, Oaxaca y Yucatn. Por
ejemplo, en Veracruz, la Secretara de Salud local crea
el Programa de Salud Indgena y Medicina Tradicional
con Enfoque Intercultural y ofreci tres cursos en
forma de taller donde asiste personal de salud, sobre
todo, mdicos pasantes en servicio social, enfermeras,
promotores de salud y trabajadores sociales (27). En
Oaxaca es retomado el tema por ONG que sensibilizan
al personal de salud de las instituciones oficiales (Grupo
de estudios sobre la mujer Rosario Castellanos A.C.)
(28)
, y en Yucatn por la Secretara de Salud del estado,
junto con la Universidad Autnoma de Yucatn (29).
En cuanto a maestras y doctorados relacionados
con la antropologa mdica y la interculturalidad, en
la UNAM se encuentra el Instituto de Investigaciones
Antropolgicas (IIA-UNAM), que si bien no ofrece
estudios especficos De Antropologa Mdica, s brinda
cursos al respecto como Antropologa del Cuerpo,
Etnologa de la Salud-Enfermedad, Antropologa de la
Medicina, Antropologa y Alimentacin y otros similares,
que dan apoyo terico para aquellos estudiantes que
manejan protocolos de investigacin que se encuentran
dentro del campo temtico de la Antropologa Mdica.
Dependiendo del IIA-UNAM se tiene el Programa de
Investigaciones Multidisciplinarias sobre Mesoamrica
y el Sureste (PROIMSSE) que ha desarrollado una
lnea de investigacin y docencia sobre medicina tzeltal
y sobre las representaciones sociales de la diabetes

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mellitus en pobladores maya-hablantes de los Altos de


Chiapas.
Otro espacio sera el posgrado de Ciencias de la Salud
de la propia Facultad de Medicina de la UNAM que tiene
un rea de Sistemas de salud donde se desarrollan
algunas clases de antropologa de la medicina.
A finales del 2004 en la misma UNAM se crea el
Programa Universitario Mxico, Nacin Multicultural,
con el propsito de dar respuesta a ...los procesos
generados por la notable expansin de las temticas de
la multiculturalidad, la interculturalidad, las relaciones
intertnicas y el reconocimiento de la diversidad y
pluralidad social y natural de Mxico, Amrica y el mundo
() la universidad aparece, as como, la institucin ms
idnea para impulsar sistemticamente el desarrollo de
nuevos campos del saber, de la formacin de recursos
humanos, el anlisis de las polticas y los proyectos
culturales, la significacin de los movimientos etnopolticos y el conocimiento, preservacin y desarrollo de
los patrimonios culturales (30).
Este programa, entre otros desafos, ha emprendido
proyectos de recopilacin informativa, investigacin,
difusin y en lo que nos interesa, la docencia. El
proyecto docente incluye la materia optativa Mxico,
Nacin Multicultural, que se ofrece a todas las escuelas
y facultades de la UNAM y otras de Mxico (Chiapas,
Tabasco) y el extranjero (Texas y Repblica Dominicana),
y entre otras temticas se ofrece el mdulo Salud y
Medicina entre los Pueblos Indgenas. Adems vale
mencionar que ha presentado en forma reciente, su
Biblioteca Digital de la Medicina Tradicional Mexicana,
que constituye un aporte sumamente valioso para los
estudiosos de los recursos humanos, materiales y
simblicos de la medicina tradicional y que se encuentra
en: www.medicinatradicionalmexicana.unam.mx
Desde 1997 la Escuela Superior de Medicina del IPN sin
la adjetivizacin de rural introdujo en el tercer semestre,
la asignatura especfica de Antropologa Mdica (31) y,
en la actualidad, brinda cinco unidades: Introduccin
a la antropologa (12 horas), mtodos y tcnicas
antropolgicas (8 horas), la construccin sociocultural
de la enfermedad (16 horas y donde se incluye el tema
de medicina intercultural), procesos bioculturales (14
horas) y relacin mdico-paciente (12 horas). En total
62 horas tericas que se complementan con 40 horas
de prcticas escolares obligatorias (32). Quiz este sea
uno de los mejores programas de Antropologa Mdica
dirigido a estudiantes de pregrado en Medicina, en
funcin de los contenidos temticos, el nmero suficiente
de horas, la actualizacin constante, las prcticas de
campo, y su nica desventaja sera que se brinda en

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Campos-Navarro M

los primeros semestres del ao, cuando lo ptimo es


hacerlo antes del internado hospitalario y la prctica del
servicio social, cuando los alumnos ya tienen un mayor
contacto con los pacientes y sus familiares.
Tambin dependiente del IPN, la Escuela Nacional
de Medicina y Homeopata ha logrado la inclusin de
la Antropologa Mdica en el cuarto semestre, con
articulacin a la historia de la medicina, y un declarado
nfasis en la medicina tradicional (33).
Ninguna escuela y facultad mdica de origen privado
ha dado la asignatura, excepto la de la Universidad
Latinoamericana, una pequea institucin escolar de
reciente creacin ubicada en Cuernavaca, Morelos, que
mantiene dos seminarios; uno de medicina tradicional
y otro de Antropologa Mdica con muchos contenidos
procedentes de la UNAM.
Sin que exista un programa particularizado de antropologa
mdica y salud intercultural tenemos conocimiento de
cursos y seminarios en la Escuela de Salud Pblica
(ahora Instituto Nacional de Salud Pblica), el Centro
Regional Morelos del INAH (con estudios centrados en
los agentes de la medicina tradicional), la Universidad
de Guadalajara (con profundizacin en la investigacin
cualitativa en salud), el Colegio de Michoacn (con
mltiples tesis sobre medicina purpecha y estudios
de salud reproductiva), El Colegio de Sonora (y sus
interesantes aportes en epidemiologa sociocultural),
la Universidad Veracruzana (en sus escuelas de
antropologa y medicina), la Universidad Autnoma del
Estado de Mxico, la Universidad de las Amricas en
Puebla, el Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR) y en
varias escuelas de escuelas de enfermera (donde a
veces reducen la antropologa mdica a la prctica y
saberes de la medicina tradicional mexicana) (34).
Podemos concluir afirmando que la enseanza
contempornea de la antropologa mdica a nivel de
posgrado se consigue mejor mediante las escuelas
de Antropologa como CIESAS y el Instituto de
Investigaciones Antropolgicas de la UNAM pero si
se trata de la enseanza de pregrado en el campo
biomdico, la Escuela Superior de Medicina del IPN y la
Facultad de Medicina de la UNAM, en la actualidad son
las ms idneas.
Sin duda, la Antropologa Mdica en Mxico se encuentra
en fase de consolidacin y expansin. Su enseanza
se multiplicar en forma paralela, pues la demanda
de profesores a todos niveles es y seguir creciente.
Licenciaturas en Antropologa, Medicina, Nutricin,
Enfermera, Salud Pblica, Trabajo Social y otras, as
lo requieren. Diplomados, maestras y doctorados con

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especializacin en Antropologa Mdica se encuentran


en pleno desarrollo. El fenmeno internacional de
globalizacin no homogeneizante, de reconocimiento
a la pluriculturalidad y la interculturalidad, la reciente
afirmacin de los derechos de los pueblos indgenas (y
sus demandas centenarias), el pluralismo de modelos y
sistemas mdicos, entre otros procesos, han conducido
a esta expansin de la Antropologa, y en especial
de la orientacin mdica. Con este panorama, el
compromiso acadmico y la responsabilidad educativa
en el campo de la antropologa mdica mexicana
resultan ineludibles.

Conflictos de Inters

El autor declara no tener conflictos de inters en la


publicacin de este artculo.

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Correspondencia: Roberto Campos Navarro


Direccin: Brasil 33 Centro Histrico, C.P. 04060, Distrito
Federal, Mxico.
Correo electrnico: rcampos@unam.mx