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Constelacin

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Para otros usos de "constelacin" o "constelaciones", vase
Constelacin (desambiguacin).

Representacin de la constelacin de Orin en el libro Uranometria


de Johann Bayer.
Una constelacin, en astronoma, es una agrupacin convencional
de estrellas, cuya posicin en el cielo nocturno es aparentemente
aproximada. Pueblos, generalmente de civilizaciones antiguas,
decidieron vincularlas mediante trazos imaginarios, creando as
siluetas virtuales sobre la esfera celeste. En la inmensidad del
espacio, en cambio, las estrellas de una constelacin no
necesariamente estn localmente asociadas; y pueden encontrarse
a cientos de aos luz unas de otras. Adems, dichos grupos son
completamente arbitrarios, ya que distintas culturas han ideado
constelaciones diferentes, incluso vinculando las mismas estrellas.

Algunas constelaciones fueron ideadas hace muchos siglos por los


pueblos que habitaban las regiones del Medio Oriente y el
Mediterrneo. Otras, las que estn ms al sur, recibieron su nombre
de los europeos en tiempos ms recientes al explorar stos lugares
hasta entonces desconocidos por ellos, aunque los pueblos que
habitaban las regiones australes ya haban nombrado sus propias
constelaciones de acuerdo a sus creencias.
Se acostumbra a separar las constelaciones en dos grupos,
dependiendo el hemisferio celeste dnde se encuentren:

constelaciones septentrionales, las ubicadas al norte del


ecuador celeste

constelaciones australes, al sur.

A partir de 1928, la Unin Astronmica Internacional (UAI) decidi


reagrupar oficialmente la esfera celeste en 88 constelaciones con
lmites precisos, tal que todo punto en el cielo quedara dentro de
los lmites de una figura. Antes de dicho ao, eran reconocidas
otras constelaciones menores que luego cayeron en el olvido;
muchas, ya no se recuerdan. El trabajo de delimitacin definitiva de
las constelaciones fue llevado a cabo fundamentalmente por el
astrnomo belga Eugne Joseph Delporte y publicado por la UAI en
1930.
Contenido
[ocultar]

1 Historia de las constelaciones


o 1.1 Constelaciones antiguas
o 1.2 Constelaciones chinas
o 1.3 Constelaciones hindes
o 1.4 Constelaciones incas
o 1.5 Otras culturas precolombinas
o 1.6 Otras culturas

o 1.7 El Zodaco
o 1.8 Constelaciones de Ptolomeo
o 1.9 Constelaciones modernas

1.9.1 Johann Bayer y Uranometra

1.9.2 Otras creaciones europeas

1.9.3 Johannes Hevelius

1.9.4 Invenciones de Nicols Lacaille

o 1.10 Constelaciones perdidas

2 Las constelaciones en la actualidad

3 Cmo observar las constelaciones?

4 Las constelaciones y ejemplos

5 Vase tambin

6 Referencias

7 Enlaces externos

[editar] Historia de las constelaciones


[editar] Constelaciones antiguas

Placa tallada en el templo de Hator de Dendera (Egipto), alrededor


del 50 AC, que representa las constelaciones zodiacales.
Debido al tiempo transcurrido y a la falta de registros histricos, es
difcil conocer el origen preciso de las constelaciones ms antiguas
del mundo occidental. Tal parece que Leo (el len), Taurus (el toro),
y Escorpio (el escorpin), existan desde antiguo en la cultura de
Mesopotamia, unos 4000 aos antes de la era cristiana, aunque no
reciban esos nombres necesariamente.
Se cree que el inters de estos antiguos pueblos por la disposicin
de las estrellas tuvo motivos fundamentalmente prcticos,
usualmente con propsitos agrcolas, de viaje y religiosos: como
ayuda para medir el tiempo y las estaciones y para servir de
orientacin a navegantes y mercaderes cuando realizaban
travesas durante la noche, ya fuese por mar o por el desierto. As,
imaginando figuras con las cuales relacionar los grupos de estrellas
(y creando leyendas e historias de lo que representaban ver
mitologa, astrologa) les sera ms fcil y seguro recordar las
rutas a seguir.
De las 88 constelaciones adoptadas por la UAI, casi la mitad
provienen de la imaginacin de los astrnomos griegos. Homero
menciona a Orin en la Odisea (obra que data del siglo IX a. C.). En
el Antiguo Egipto era conocido como Sahu mil aos antes. El
Zodaco, dividido en doce constelaciones, surgi en Babilonia
durante el reinado de Nabucodonosor II siglo VI a. C., vinculado a
las doce lunaciones anuales. Lo adoptar la cultura griega, dndole
a las constelaciones los actuales nombres.

La compilacin exhaustiva de constelaciones ms antigua conocida


se remonta a Claudio Ptolomeo, quien en el siglo II a. C. present
un catlogo de 1022 estrellas, agrupadas en 48 constelaciones, en
su obra Almagesto; la obra fue escrita en griego, con el ttulo
(He Megle Sntaxis: el gran tratado). Dicho
trabajo, que ser la base de muchos resmenes astronmicos
occidentales posteriores, hasta finales de la Edad Media, slo
inclua las estrellas visibles desde Alejandra, lugar desde donde
Ptolomeo llev a cabo sus observaciones.
[editar] Constelaciones chinas
Artculo principal: Constelaciones chinas.

Carta estelar del libro de Dunhuang, escrito alrededor del ao 700.


Las constelaciones corresponden a Ursa Major (Osa mayor),
Capricornus (Capricornio)y Sagittarius (Sagitario).
Las constelaciones chinas son uno de los agrupamientos estelares
ms antiguos del mundo. stas son muy diferentes de las
modernas constelaciones reconocidas por la UAI (que se basan en
la astronoma griega); esto se debe principalmente a que el
desarrollo de la astronoma china fue independiente, aunque
paralelo a la griega.
Los astrnomos chinos dividieron el cielo en 31 regiones, llamados
3 recintos ( sn yun) y 28 mansiones ( rshb xi).
Los tres recintos ocupan la zona cercana al polo norte, por lo que
en las latitudes altas se pueden ver durante todo el ao, mientras
las veintiocho mansiones ocupan la zona del zodaco, por lo que

pueden ser estimados como el equivalente a las doce


constelaciones zodiacales occidentales. Contrariamente a la
astronoma occidental, las veintiocho mansiones no reflejan el
movimiento (aparente) del Sol sino el movimiento de la Luna en su
recorrido mensual alrededor de la Tierra.
Los tres Recintos y las 28 Mansiones se dividen adems en 283
asterismos. Cada estrella se asigna a uno de los asterismos e
incluso algunos de ellos slo poseen una estrella. Tradicionalmente,
una estrella lleva el nombre de su asterismo combinado con un
nmero.
El cielo alrededor del polo sur celeste se desconoca en la antigua
China. Por lo tanto, no se incluy como parte de los tres recintos y
las 28 mansiones. Sin embargo, a finales de la Dinasta Ming, Xu
Guangqi introdujo otros 23 asterismos basado en las cartas
estelares occidentales.
[editar] Constelaciones hindes
Las constelaciones de la astronoma hind se denominan nakshatra
() o mansin lunar, que corresponden a cada una de las 27
divisiones del cielo, identificadas por la(s) estrella(s) ms
destacada(s) dentro de las mismas, por las cuales pasa la Luna
durante su ciclo mensual. Por lo tanto, cada uno de ellos representa
una divisin de la eclptica similar a la del zodaco occidental (13
20' en lugar de los 30 para cada signo del zodiaco). El periodo
orbital de la Luna es de 27.3 das, por lo que la Luna tarda
aproximadamente un da para pasar a travs de cada nakshatra.
El punto de partida para la nakshatras es el punto de la eclptica
directamente opuesto a la estrella Spica llamdo Chitr (que
correspondera aproximadamente al comienzo de Aries). La
eclptica se divide en cada uno de los nakshatras hacia el este a
partir de este punto.
La lista de Nakshatras se encuentra en los textos vdicos, y
tambin en el Shatapatha Brahmana. El primer texto de astronoma
que enumera es el Vedanga Jyotisha de Lagadha. En la mitologa
hind los Nakshastras fueron inventados por Daksha, y se
personifican como las hijas de la deidad y las esposas de Chandra,
el dios de la luna.
Cada uno de los nakshatras se rige por uno de los seores de los
nueve graha en la siguiente secuencia:

Ketu (nodo sur lunar)

Shukra (Venus)

Ravi o Suria (Sol)

Chandra (Luna)

Mangala (Marte)

Rahu (nodo norte lunar)

Gur o Brjaspati (Jpiter)

Shani (Saturno) y

Budha (Mercurio). Este ciclo se repite tres veces para cubrir


los 27 nakshatras.

[editar] Constelaciones incas


Los astrnomos de la civilizacin inca identificaron diversas reas
oscuras de la Va Lctea como animales, y los asociaron con la
temporada de lluvias; debido a esto se les conoce como
constelaciones oscuras. Estas reas son las que comnmente se
denominan nebulosas oscuras.
Es precisamente en Cuzco donde muchos investigadores han
encontrado documentos de colonizadores espaoles que describen
el Templo del Sol, del cual irradiaban cuarenta y un ejes llamados
ceques, cuya disposicin implicaba lineamientos geomnticos o
astronmicos, que definan el valle en 328 huacas las cuales
cumplan funciones rituales y polticas.
Los Incas conocan la revolucin sindica de los planetas, e
igualmente construyeron un calendario lunar para las fiestas
religiosas y uno solar para la agricultura. Para tal propsito
utilizaron elementos como montculos alrededor de los pueblos
para realizar astronoma observacional.
El calendario consista en un ao solar de 365 das, repartidos en
12 meses de 30 das y con 5 das intercalados. Se sabe que el
calendario era determinado observando al sol y a la luna. Para fijar
las fechas exactas del ao y meses, Pachactec dispuso la

edificacin de 12 torres o pilares localizados al este de la llacta del


Cuzco, llamados sucangas.
Los Incas daban mucha importancia a las constelaciones y estaban
muy interesados en la medicin del tiempo para fines agrcolas.
Posean sus propias constelaciones y para ellos las Va Lctea era
oscurecida por sacos de carbn. La astronoma jug un papel muy
importante para la construccin de sus ciudades.
[editar] Otras culturas precolombinas

Los Muiscas reconocan la relacin entre la salida heliacal de


Sirio con el comienzo de la temporada de lluvias.

Los mocoves consideraban a la Va Lctea como un camino,


al que llamaban "nayic", que se adentraba en el monte y en
el que a su largo se hallaba jalonado de numerosos
asterismos relacionados con relatos de encuentros de
chamanes con seres poderosos o "dueos", con los cuales
pactaban para poder sobrevivir. Por los movimientos de la
Galaxia los mocoves determinaban los instantes de la noche
y
los
ciclos
anuales.1
En el caso particular de la zona de la Cruz del Sur, el puntero
y sus estrellas cercanas representaban dos perros de caza y
la cruz del sur en s el cuerpo central del and acechado,
mientras que las restantes estrellas cercanas a la cruz
completaban la figura del animal.2

En la Patagonia septentrional, hacia el siglo XVI y XVII, se


imaginaban que la Va Lctea era la representacin de un
campo de cacera de andes, donde los cazadores utilizaban
boleadoras representadas por el "puntero" ( y centauri)
mientras que las Nubes de Magallanes representaban los
cuerpos de los animales cazados y Las Plyades (conocida en
la regin como Los siete cabritos) eran el nido del and.2

[editar] Otras culturas

La constelacin oscura del "Em en el cielo", parte de la mitologa


aborigen brasilea.

Otra cultura aborigen que reconoca figuras oscuras en el cielo eran


los australianos, especialmente aquellos que vivan en el centro del
continente. Tambin los aborgenes sudamericanos consideraban
las manchas oscuras de la Va-Lctea (nubes con polvo interestelar
que absorbe la luz de las estrellas) para formar sus
"constelaciones". Una de sus figuras ms representativas es "El
Emu en el cielo", que abarcaba desde el Escorpin hasta la Cruz del
Sur.
[editar] El Zodaco
Artculo principal: Zodiaco.
El zodaco es una franja del cielo por donde, aparentemente,
transitan el Sol y los planetas. Durante el siglo V a. C., dicha regin
fue dividida en 12 partes iguales (una por cada mes del ao) a las
cuales dieron el nombre de la constelacin ms prxima (grupos
que muy bien podran haber existido antes de la invencin del
Zodaco propiamente). Estas constelaciones fueron las siguientes.
Se ofrecen, primeramente, sus nombres en latn, que son los que se
usan comnmente, luego los nombres en espaol.
Nombre
Nr Nombre
Smb Duracin(tro Domici
en
Elemento
o en latn
olo
pical)
lio
espaol
01 Aries

Aries,
el Fuego
carnero
(cardinal)

marzo 21
abril 20

02 Taurus

Tauro,
toro

21 de abril - 21
Venus
de mayo

03 Gemini
04 Cancer

el

Tierra (fijo)

Gminis,
Aire(mutabl
los
e)
gemelos
Cncer, el Agua
cangrejo (cardinal)

05 Leo

Leo,
len

el

06 Virgo

Virgo,
virgen

la Tierra
(mutable)

07 Libra

Libra,
la Aire
balanza (cardinal)

Fuego (fijo)

Marte

Mayo 22 - Junio Mercuri


21
o
22 de junio Luna
22 de julio
22 de julio - 23
Sol
de agosto
23 de agosto Mercuri
22
de
o
septiembre
Septiembre 23
Venus
- 23 de octubre

Nombre
Nr Nombre
Smb Duracin(tro Domici
en
Elemento
o en latn
olo
pical)
lio
espaol
Escorpio,
23 de octubre Plutn y
08 Escorpio el
Agua (fijo)
21
de
Marte
escorpin
noviembre
Sagitario,
22
de
Sagittariu
Fuego
09
el
noviembre - 21 Jpiter
s
(mutable)
arquero
de diciembre
Capricorni
Capricorn o,
la Tierra
diciembre 22 10
Saturno
us
cabra de (cardinal)
20 enero
mar
Acuario,
el
Saturno
enero 21 - 19
11 Aquarius aguador o Aire (fijo)
(o
Febrero
portador
Urano)
de agua
Neptun
Piscis, los Agua(muta
febrero 20 - 20
12 Piscis
o
(o
peces
ble)
marzo
Jpiter)

Nota: Aries es la primera constelacin del Zodaco, comienza


sus das el 21 de marzo, el primer da del ao de muchos de
los calendarios antiguos.

Las constelaciones de esta lista son consideradas las ms antiguas,


teniendo una importancia evidente en la astrologa (disciplina que
antiguamente se confunda con la astronoma). Adems, a esa lista
de 12 constelaciones habra que aadir a Ophiuchus, ya que
astronmicamente hablando el Sol transita por sus lmites, segn
definidos por la UAI, del 30 de noviembre al 17 de diciembre. Los
antiguos probablemente no tomaron esto en consideracin (o no lo
revelaron) por razones estticas o astrolgicas, o simplemente
porque para el tiempo de los creadores del primer Zodaco, no
exista.
[editar] Constelaciones de Ptolomeo

Argo Navis, la Nave Argo.

Las constelaciones de Ptolomeo (mapa de Durero, 1515).


Adems de las doce constelaciones del Zodaco antes presentadas,
Ptolomeo recogi en su inventario otras 35 figuras:

Andromeda (Andrmeda), la princesa

Aquila, el guila

Ara, el altar

Argo Navis, el navo Argo.

Auriga, el cochero

Botes, el boyero o pastor

Canis Major (Can Mayor)

Canis Minor (Can Menor)

Cassiopeia (Casiopea), la reina

Centaurus (Centauro)

Cepheus (Cefeo), el rey

Cetus, la ballena o monstruo marino

Corona Australis (Corona Austral), la corona del sur

Corona Borealis (Corona Boreal), la corona del norte

Corvus, el cuervo

Crter, la copa

Cygnus, el cisne

Delphinus, el delfn

Draco, el dragn

Equuleus, el pequeo caballo

Eridanus, el ro Erdano, un ro mitolgico

Hercules (Hrcules), el hroe

Hidra, la hidra o serpiente de mar, un monstruo mitolgico

Lepus, la liebre

Lupus, el lobo

Lyra, la lira

Orin (Orin), el cazador

Pegasus (Pegaso), el caballo alado

Perseus (Perseo), otro hroe

Piscis Austrinus (Pez Austral), el pez del sur

Sagitta, la flecha

Serpens la serpiente (Ofiuco divide esta constelacin en dos


partes: Serpens Caput, la cabeza de la serpiente, y Serpens
Cauda, la cola de la serpiente

Triangulum el tringulo

Ursa Major (Osa Mayor)

Ursa Minor (Osa Menor)

Las 48 constelaciones inscritas por Ptolomeo en el Almagesto


fueron las nicas reconocidas en el mundo occidental hasta el final
de la Edad Media. Con excepcin de Argo Navis, que fuera dividida
en cuatro constelaciones ms tarde, todas ellas fueron adoptadas
sin cambios por la Unin Astronmica Internacional.
[editar] Constelaciones modernas

Sagitario en la obra del astrnomo rabe Abd Al-Rahman Al Sufi,


Libro de las Estrellas Fijas escrito alrededor del 964.
El mundo occidental perdi el gran tratado astronmico de
Ptolomeo por muchos aos. Fueron los astrnomos rabes quienes
heredaron el Almagesto (de ellos proviene el nombre por el cual se
conoce generalmente) y expandieron sus observaciones. Estos

destacados estudiosos del cielo aadieron algunas constelaciones


que ya no se utilizan actualmente y expandieron otras ya
existentes (como Eridanus, a la cual asignaron otra serie de
estrellas ms al sur). Su propsito fue describir e incorporar
estrellas que no eran visibles desde Alejandra, pero s desde el sur
de sus dominios. Tras muchos aos, hacia fines de la Edad Media, la
obra de Ptolomeo es recuperada en Europa a travs de
traducciones en latn de fuentes rabes.
A partir del siglo XVI, cuando de Europa salieron navegantes a
explorar los mares del sur, los marinos se encontraron, as mismo,
con un cielo desconocido, cuyas estrellas requeran ser
identificadas por ellos. Por lo tanto, y para que sirvieran de ayuda
en la navegacin, se idearon nuevas constelaciones.
[editar] Johann Bayer y Uranometra

Las nuevas constelaciones del sur en Uranometria.


En 1603, el astrnomo alemn Johann Bayer public su obra
Uranometria, el primer atlas astronmico en cubrir toda la esfera
celeste. Adems de incluir las 48 constelaciones de Ptolomeo,
Bayer aadi 12 adicionales, trazadas para el hemisferio sur, nico
lugar en el mundo donde se vean. Las mismas haban sido
originalmente cartografiadas por el navegante holands Pieter
Dirkszoon Keyser, asistido por Frederick de Houtman, durante un
viaje por los mares del sur entre 1595 y 1596 (ao en que muere
Keyser en la expedicin). La inclusin de estos nuevos grupos en el
atlas de Bayer la obra maestra de la poca asegur su
permancencia en la lista de constelaciones reconocidas. stas
fueron:

Apus, el ave del Paraso

Chamaeleon, el camalen

Dorado, el pez

Grus, la grulla; se conoci como Phoenicopterus, el flamenco,


en Inglaterra durante el siglo XVII

Hydrus, la hidra macho

Indus, el indio americano

Musca, la mosca

Pavo real

Phoenix, el ave fnix

Triangulum Australe, el tringulo del sur

Tucana, el tucn

Volans, el pez volador

Los nombres tan exticos (para la poca) de estas nuevas


constelaciones, muchas de las cuales reflejaban las nuevas
realidades descubiertas durante las grandes exploraciones de esos
aos les aseguraron un xito inmediato. Tan es as que
rpidamente se incorporaron a la lista de constelaciones antiguas y
se siguen usando al presente.
La obra de Bayer trajo otro cambio de percepcin en cuando a qu
es una constelacin. En el pasado, los griegos y dems pueblos de
la antigedad slo reconocan como parte de una constelacin
aquellas estrellas que se usaban para trazar las figuras legendarias.
Lo dems simplemente era espacio vaco. Bayer, en cambio, con
sus planos, comienza a asignar a todo punto en el cielo su lugar
como parte de una constelacin.
[editar] Otras creaciones europeas

Constelaciones del sur, en la obra de Andreas Cellarius Harmona


Macrocosmica escrito en 1661.
A partir de Uranometria otros astrnomos europeos se vieron
tentados en imponer sus propias creaciones, aunque no todos
lograron el mismo xito de Bayer.
En 1624, el tambin astrnomo alemn Jakob Bartsch introdujo
cinco nuevas constelaciones entre las ya existentes:

Monoceros, el unicornio

Camelopardalis, la jirafa

Crux, la cruz

Tigris, el ro Tigris

Jordanus, el ro Jordn

Estas constelaciones tambin se acreditan a Petrus Plancius. Slo


las tres primeras se incorporaron definitivamente a la lista de
constelaciones actuales; las dems desaparecieron rpidamente.
Para la misma poca, Tycho Brahe elev al rango de constelacin el
antiguo asterismo de Coma Berenices, la Cabellera de Berenice,
creada de estrellas pertenecientes anteriormente a Leo y Virgo.
En 1643, Anton de Rheita, tratando de cristianizar un poco el
panten estelar, ampliamente pagano, imagin una figura de Jess
entre Leo e Hydra, pero dicha nueva constelacin no tuvo buena

acogida. El mismo tambin propuso una Mosca (Musca Borealis) al


lado de Aries, que ms tarde fuera rebautizada como Lilium (Flor de
lis) durante el reinado de Luis XIV, el "Rey Sol". Es entonces cuando
nombrar constelaciones se convirti en un juego de corte, con el
que los proponentes pretendan lograr la gracia de la monarqua.
En Francia, En 1679, Augustin Royer creo la constelacin Columba,
separando parte de la constelacin Canis Major. Adems, identific
un grupo de estrellas entre Andrmeda, Cefeo y Pegaso, al cual
nombr como el Cetro.
En Prusia, el astrnomo real Gottfried Kirch cre un segundo Cetro
al sur de Eridanus, con el fin de hacer lo propio por su monarca. No
obstante, ninguno de estos intentos de reivindicacin real se
impuso en la comunidad, por lo que los grupos nunca lograron el
apoyo que necesitaba para integrarse a la lista de constelaciones
reconocidas.
[editar] Johannes Hevelius

La constelacin de Taurus en la obra de Johannes Hevelius


Firmamentum Sobiescianum publicado en 1690.
Algunos aos ms tarde, para 1690, desde la ciudad de Danzig
(hoy Gdask) en la regin polaca de Pomerania, Johannes Hevelius
propuso otras constelaciones:

Canes Venatici, los perros de caza

Lacerta, la lagartija, asterismo que corresponda al Cetro de


Augustin Royer

Leo Minor, el pequeo len

Lynx, el lince, un grupo de estrellas tan tenues, que el propio


Hevelius deca que se necesitaban los ojos de un lince para
poder verlas

Sextans, el sextante

Vulpecula, la pequea zorra

Scutum (Sobieski), el Escudo de Sobieski; sta es la nica


constelacin moderna que responde a un personaje histrico
real (Jan III Sobieski, rey de Polonia), pero como generalmente
slo se le conoce como Scutum, la relacin con este monarca
pasa totalmente desapercibida.

A diferencia de las anteriores, estas nuevas propuestas no estaban


asociadas a algn monarca. Por ello, probablemente, lograron la
aceptacin de pblico con mayor facilidad. La excepcin fue
Scutum, que tuvo que perder el apellido para ser aceptada
debidamente (hoy no se recuerda, para nada, que una vez tuvo
abolengo).
Hevelius tambin propuso otros grupos que no tuvieron la suerte de
estas siete. stas fueron:

Cerberus, el Cerbero o Cancerbero de la mitologa

Mons Maenalus, la montaa

Triangulum Minor, el pequeo tringulo

[editar] Invenciones de Nicols Lacaille


Nicols-Louis de Lacaille, un abad, astrnomo y matemtico
francs, que durante los aos 1750 y 1751 vivi en el cabo de
frica del Sur, se propuso proseguir con la relacin sistemtica de
las estrellas del cielo del hemisferio sur. En su obra Coelum
australe stellferum, publicada pstumamente en 1763, incluy
otros asterismos con el fin de cubrir espacios que todava no
respondan a constelacin alguna. Las invenciones de Lacaille se
diferencian de todas las anteriores, pues honran las creaciones del
ingenio humano (que era la mentalidad de su poca), en vez de
animales y figuras mitolgicas.

Antlia, la mquina neumtica

Circinus, el comps

Caelum, el buril

Fornax, el horno

Horologium, el reloj

Mensa, la mesa o meseta

Microscopium, el microscopio

Norma, la regla

Octans, el octante

Pictor, la paleta del pintor

Reticulum, la retcula

Sculptor, el taller del escultor

Telescopium, el telescopio, el primer grupo en honrar a


aquellos que se dedican y se han dedicado al estudio de los
astros.

A Lacaille tambin se debe el desmantelamiento de Argo Navis en


cuatro constelaciones menores, que son las que llegan hasta
nuestros das:

Carina, la quilla

Puppis, la popa

Vela, la vela

Pyxis, la brjula

[editar] Constelaciones perdidas


Adems de los grupos que se han mencionado previamente, que
fueron propuestos, mayormente, durante el siglo XVII, y que nunca

gozaron del aval de la comunidad, hay otra serie de asterismos que


tuvieron una existencia muy efmera.
Un caso muy particular es el de la constelacin de Antnoo (o
Antinous), probablemente la nica constelacin antigua que cay
en desuso. Se supone que Antnoo era la figura de un joven griego
a quien el emperador Adriano favoreca. Sus estrellas
correspondan a un pequeo grupo al sur de Aquila, el guila.
Segn versa la historia, Adriano cre esta constelacin en el ao
132 tras la muerte del adolescente (quien supuestamente se
sacrific para salvar la vida al emperador).
Otras constelaciones perdidas son:

Apis, la abeja (1603): sta se convirti, posteriormente, en


Musca Australis, nuestra actual Musca.

Cancer Minor, el pequeo cangrejo (1613)

Cerberus, el perro que guarda las puertas del infierno.

Custos Messium, el guardin de la cosecha (1775)

Felis, el gato (1805)

Frederici Honores, la gloria de Frederick, rey de Prusia (1787)

Gallus, el gallo (c. s. XVII)

Globus Aerostaticus, el globo aerosttico (1798)

Jordanus, el ro Jordn

Lochium Funis, creada por Johann Elert Bode utilizando


algunas estrellas de Pyxis (slo l la reconoci)

Machina Elctrica, la mquina elctrica o generador de


electricidad (1800)

Malus, el mstil de la Nave de Argos

Mons Maenalus, la montaa

Musca Borealis, la mosca boreal

Noctua, el bho (el mismo asterismo que Turdus Solitarius)

Officina Typographica, la imprenta (c. s. XVIII)

Phoenicopterus, el flamenco (1787)

Polophylax, el guardin del polo (c. s. XVII)

Psalterium Georgii, el arpa del rey Jorge II (1781)

Quadrans Muralis, el cuadrante (1795)

Ramus Pomifer, la rama del manzano

Robur Carolinum, el roble de Carlos (1679)

Sceptrum Brandenburgicum, el cetro de Brandeburgo (1688)

Sceptrum et Manus Iustitiae, literalmente cetro y mano de la


justicia (1679)

Solarium, el reloj solar

Tarandus vel Rangifer, el venado o ciervo(1736)

Taurus Poniatovii, el toro de Poniatowski, rey de Polonia


(1777)

Telescopium Herschelii, el telescopio de Herschel

Testudo, la tortuga

Tigris, el ro Tigris

Turdus Solitarius, el tordo (o mirlo) solitario (1776)

Triangulum Minor, el pequeo tringulo

Vespa, la avispa (c. s. XVII)

[editar] Las constelaciones en la actualidad

Carta moderna de las 88 constelaciones reconocidas por la Unin


Astronmica Internacional.
Los lmites de las constelaciones, en su gran mayora, siguen los
trazos, igualmente imaginarios, impuestos por la Unin
Astronmica Internacional de 1928 a 1930. Estas fronteras utilizan
como gua las lneas de declinacin y ascensin recta para la poca
1875,0 (es por ello que no hay lneas diagonales). Desde entonces,
y debido a la precesin (el desplazamiento del eje de la Tierra con
respecto a las estrellas), esos lmites se han desplazado, pero el
rea cubierta por cada signo se ha mantenido igual.
Segn esos lmites, la Cruz del Sur es la constelacin ms pequea
del cielo: con solo 68 grados cuadrados cubre apenas el 1/600 del
cielo. La ms grande es Hydra, que con 1300 grados cuadrados
cubre el 3% del total celeste. Y las tres constelaciones ms grandes
cubren el 10% del cielo, o sea, tanto como las 27 ms chicas.3
En nuestros das, las constelaciones han perdido la importancia que
antao posean. Ahora los astrnomos profesionales se refieren a
los objetos por su posicin en la esfera celeste, usando el sistema
de coordenadas. En trminos generales, slo los astrnomos
aficionados siguen conociendo y estudiando las constelaciones.
[editar] Cmo observar las constelaciones?
Para poder identificar correctamente las constelaciones, es
necesario poder ver las estrellas que dibujan sus figuras. Las
personas que viven en las ciudades o reas limtrofes ven muy
pocas de ellas porque la contaminacin lumnica (la luz generada
en exceso por el hombre y que se escapa al ambiente) afecta
adversamente la visibilidad de los astros ms tenues. Se
recomienda, pues, buscar un lugar oscuro. Es necesario ante todo,
si queremos aprenderlas de manera rigurosa y correcta, que
empecemos por una, es decir la primera que hemos visto y
reconocido en nuestra vida. A partir de aqu, nos vamos
trasladando con la vista a las constelaciones que esta primera tiene

al lado, siempre y cuando tengamos un mapa del cielo nocturno o


una gua para simple vista. Se llama as lo que necesitamos para
identificar los dibujos del papel en la esfera celeste. Se puede
comprar una en cualquier librera. Una vez hemos identificado una
constelacin en el cielo nocturno, las dems las sacaremos
automticamente, lo difcil es la primera, debemos de buscar a una
persona que conozca una, solo una, con eso bastar para empezar
en el mapa.
[editar] Las constelaciones y ejemplos
Artculo principal: Nomenclatura estelar.
En la antigedad, slo unas pocas estrellas brillantes recibieron
nombres
propios
(inclusive,
algunas
eran
consideradas
constelaciones en s mismas). Posteriormente, los rabes, con su
dedicacin a la observacin astronmica, asignaron nombres a
muchas otras. En su gran mayora respondan a la posicin que
corresponde a cada astro dentro de su constelacin. Aldebarn, la
estrella ms brillante de Tauro, proviene del rabe al-Dabaran (
) , que significa el que sigue (a las Plyades). En esa misma
constelacin tambin se encuentra Alnath (o Elnath), del rabe anNath (), que significa [la punta de] el cuerno.
Adems de los nombres propios tradicionales (de origen griego,
latino o rabe), las estrellas reciben un nombre formado por una
letra del alfabeto griego en minscula, siguiendo en orden
decreciente de su magnitud aparente (en trminos generales,
aunque la secuencia no se aplica en algunos casos). Este sistema
fue iniciado por Johann Bayer a comienzos de siglo XVII. Ms tarde,
John Flamsteed asign nmeros arbigos para identificar las
estrellas de cada constelacin. En ambos sistemas, a las letras o
nmeros sigue el genitivo latino del nombre de la constelacin. As,
Aldebarn y Alnath son tambin conocidas como Alfa () y Beta ()
Tauri en el sistema de Bayer, u 87 y 112 Tauri en el sistema de
Flamsteed, respectivamente. Tambin pueden recibir otros
nombres, dependiendo de los diversos catlogos que se han
compilado y de los que forman parte. De tal forma, una misma
estrella puede recibir muchas denominaciones.
Las estrellas dobles o variables siguen otras nomenclaturas, de
acuerdo a sus respectivos catlogos. Igualmente, dentro de los
lmites de las constelaciones existen otros objetos que no son
estrellas (nebulosas planetarias, galaxias, etc.) y que han sido
clasificados y denominados siguiendo varios catlogos adicionales
(Messier, NGC, IC). El primero que hizo una clasificacin de esta

ndole fue Charles Messier; as, por ejemplo, M31 designa a la


Galaxia de Andrmeda.
Gminis (los mellizos, smbolo
, Unicode ) es la tercera
constelacin del zodaco, y se encuentra a unos treinta grados al
noroeste de Orin. William Herschel descubri Urano cerca de
Geminorum en 1781, y Clyde Tombaugh hizo lo propio con Plutn
cerca de Geminorum.
Contenido
[ocultar]

1 Caractersticas notables

2 Estrellas principales

3 Objetos notables de cielo profundo

4 Mitologa

5 Enlaces externos

[editar] Caractersticas notables

Constelacin Gemini AlltheSky.com


Dentro de Gminis hay que destacar sus dos estrellas ms
brillantes, Plux ( Gem) y Cstor ( Gem). La primera es una
gigante naranja la estrella de estas caractersticas ms prxima
al Sistema Solar en torno a la cual orbita un planeta extrasolar.
Cstor es una estrella mltiple con seis componentes; las
componentes ms brillantes son estrellas blancas de la secuencia

principal. Otra estrella de inters es 37 Geminorum, enana amarilla


muy semejante a nuestro Sol distante 56 aos luz. Por ltimo, se
halla encuadrado en esta constelacin Geminga, nombre que
recibe un pulsar que puede ser el resto de una supernova acaecida
hace 300.000 aos.
En cuanto a objetos del cielo profundo, en esta constelacin se
encuentra el cmulo M35 as como la interesante nebulosa
planetaria NGC 2392, tambin llamada Nebulosa Esquimal.
[editar] Estrellas principales

Geminorum (Cstor) es la segunda estrella ms brillante de


la constelacin (magnitud visual 1,58). Se da la circunstancia
de que Cstor es en realidad un sistema estelar mltiple de
seis estrellas slo discernibles con potentes telescopios.

Geminorum (Plux), la estrella ms brillante de la


constelacin (magnitud 1,16), una gigante naranja a 36 aos
luz del Sistema Solar.

Geminorum (Alhena), la tercera ms brillante con magnitud


1,93, una estrella binaria espectroscpica formada por una
subgigante blanca acompaada de una enana amarilla.

Geminorum (Wasat), sistema binario de una estrella


amarilla y otra naranja, que se puede resolver con un
pequeo telescopio.

Geminorum (Mebsuta), supergigante amarilla de magnitud


2,98 que se encuentra en la pierna derecha del gemelo
Cstor.

Geminorum (Mekbuda), cefeida cuyo brillo oscila entre


magnitud 3,7 y 4,2 en un perodo de diez das.

Geminorum (Tejat Prior), sistema estelar en donde la


estrella principal es una variable semirregular cuya magnitud
oscila entre 3,2 y 3,9.

Geminorum, gigante amarilla de magnitud 3,80.

Geminorum, binaria compuesta por una gigante amarilla y


un anlogo solar.

Geminorum, sistema estelar de magnitud 3,58 cuya


componente principal es una estrella blanca de la secuencia
principal.

Geminorum (Tejat Posterior), la cuarta ms brillante con


magnitud 2,87, gigante roja y variable irregular. Interesante
para observacin visual o con prismticos.

Geminorum, estrella mltiple de magnitud 4,14 y estrella


Be.

Geminorum (Alzir), de magnitud 3,35, una subgigante


amarilla a 57 aos luz.

Geminorum, gigante blanco-amarilla de magnitud 4,90.

Geminorum, sistema estelar de magnitud 4,16 cuya


componente principal es una estrella blanco-amarilla.

Geminorum, estrella variable RS Canum Venaticorum.

Geminorum, gigante naranja de magnitud 4,40.

Geminorum, gigante roja de magnitud 4,08.

1 Geminorum, sistema estelar mltiple de magnitud 4,15 que


marca la posicin del solsticio de verano.

37 Geminorum, enana amarilla gemela del Sol y objeto de


gran inters por si existe vida en su entorno.

51 Geminorum (BQ Geminorum), gigante roja y variable


semirregular de magnitud media 5,07.

57 Geminorum, gigante amarilla de magnitud 5,04.

R Geminorum, estrella de tipo S y variable Mira con un


perodo de 369,91 das.

U Geminorum, arquetipo de un tipo de estrella variable, las


novas enanas.

TU Geminorum, estrella de carbono de un color rojo intenso.

BN Geminorum, estrella azul de brillo variable entre magnitud


6,75 y 6,85.

BU Geminorum (6 Geminorum) y TV Geminorum, lejanas


supergigantes rojas; la primera es una variable irregular de
magnitud media 6,38.

GX Geminorum, binaria eclipsante cuyas dos componentes


estn abandonando la secuencia principal.

OT Geminorum, distante estrella Be de magnitud 6,45.

OV Geminorum (33 Geminorum), estrella de mercuriomanganeso y estrella Bw de magnitud 5,87.

HD 59686, gigante naranja con un planeta extrasolar


alrededor.

Gliese 251, enana roja a 18,15 aos luz del Sistema Solar.

Geminga, plsar que emite rayos gamma y rayos X; se piensa


que es el resto de una supernova que explot hace 300.000
aos.

[editar] Objetos notables de cielo profundo

NGC 2371 (Nebulosa Gemini).

Cmulo abierto M35 o NGC 2168, fcilmente visible con


prismticos: a travs de cualquier telescopio aparece
formado por gran cantidad de estrellas de brillo medio.

Muy cerca de M35 y en claro contraste con l, el cmulo NGC


2158, mucho ms antiguo y lejano.

Cmulo abierto
Geminorum).

NGC

2420,

al

este

de

Wasat

Adems en Gminis hay varias nebulosas interesantes, entre las


que destacan:

NGC 2392 o Nebulosa Esquimal, de magnitud 10 con una


brillante estrella central.

La gran nebulosa planetaria NGC 2371.

Abell 21 o Nebulosa Medusa, nebulosa planetaria grande y


antigua, de 5 arcmin de dimetro.

IC 443, nebulosa difusa remanente de una supernova, cerca


de Tejat Prior ( Geminorum).

[editar] Mitologa

Gemini, los Gemelos.


En la mitologa griega, los gemelos son Cstor y Polideuco (Pllux
para los romanos). Nacieron de un huevo que puso Leda, la reina
de Esparta, despus de haber copulado con Zeus convertido en
cisne. Cstor, el mortal, era hijo del rey Tndaro; el inmortal
Polideuco era hijo de Zeus.
Ambos participaron en varias hazaas colectivas: en la cacera del
jabal de Calidn y en el viaje de los Argonautas, entre otras.

Los gemelos tuvieron una disputa con sus primos Idas y Linceo.
Idas (el primo inmortal) asesin a Cstor con una lanza, a lo que
Polideuco, a pesar de sus heridas, respondi matando a Linceo.
Zeus intervino y los fulmin con un rayo. Polideuco rechaz su
condicin de inmortal si no poda compartirla con Cstor. Por ello,
Zeus realiz un pacto con su hermano Hades, en el que los
hermanos pudieran pasar seis meses en el Olimpo y otros seis en el
reino de Hades.
Orin, (el Cazador), es una constelacin prominente, quizs la ms
conocida del cielo. Sus estrellas brillantes y visibles desde ambos
hemisferios hacen que esta constelacin sea reconocida
universalmente. La constelacin es visible a lo largo de toda la
noche durante el invierno en el hemisferio norte, verano en
hemisferio sur; es asimismo visible pocas horas antes del amanecer
desde finales del mes de agosto hasta mediados de noviembre y
puede verse en el cielo nocturno hasta mediados de abril, al menos
en el hemisferio norte.
Orin se encuentra cerca de la constelacin del ro Eridanus y
apoyado por sus dos perros de caza Canis Maior y Canis Minor
peleando con la constelacin del Tauro.
Contenido
[ocultar]

1 Estrellas principales

2 Objetos notables

3 Mitologa

4 Orin en otros contextos

5 Referencias

6 Enlaces externos

[editar] Estrellas principales

Orionis (Betelgeuse), supergigante roja variable cuyo brillo


flucta entre magnitud 0,5 y 1,3. Aunque Betelgeuse tiene la

denominacin Alfa, Rigel aparece en la actualidad como ms


brillante.

Orionis (Rigel), con magnitud 0,12 es la estrella ms


brillante de la constelacin. Es un sistema estelar triple cuya
componente principal es una supergigante azul muy
luminosa.

Orionis (Bellatrix), la tercera estrella ms brillante de la


constelacin con magnitud 1,64 es una gigante azul a 240
aos luz. Es conocida tambin como Estrella Amazona.

Orionis (Mintaka), compleja estrella mltiple a 915 aos luz.


Junto a Alnitak y Alnilam, forma el conocido cinturn de Orin;
tambin son conocidas como los tres reyes magos o las
tres Maras.1

Orionis (Alnilam), supergigante azul de magnitud 1,7 que


ilumina la nebulosa NGC 1990. Es la estrella ms brillante del
cinturn de Orin.

Orionis (Alnitak), sistema estelar triple de magnitud 1,89.

Orionis, binaria eclipsante y variable Beta Cephei.

Orionis (Hatysa), gigante azul y binaria espectroscpica


cuyas componentes se mueven en una rbita muy excntrica.

Orionis (Saiph), junto a Betelgeuse, Rigel y Bellatrix


completa el cuadriltero de Orin.

Orionis (Meissa o Raselgeuse), estrella binaria cuyas


componentes estn separadas 4,4 segundos de arco.

Orionis, sistema estelar cudruple cuyas componentes


estn demasiado prximas para ser resueltas a travs del
telescopio.

1 Orionis, gigante roja de magnitud 4,75 y variable


semirregular.

1 Orionis, estrella de magnitud 4,66 rodeada por un disco de


polvo.

3 Orionis (Tabit), enana amarilla a 26,3 aos luz del Sistema


Solar.

4 Orionis, binaria espectroscpica compuesta por dos


estrellas azules.

5 Orionis, variable elipsoidal rotante de magnitud 3,72.

Orionis, sistema estelar quntuple situado a unos 1150 aos


luz de distancia.

Orionis, gigante azul de magnitud 3,59.

1 Orionis, gigante azul de magnitud 4,40, es tambin una


binaria espectroscpica.

2 Orionis, gigante naranja de magnitud 4,09.

1 Orionis, enana amarilla cercana que parece ser mucho ms


joven que el Sol.

2 Orionis, distante supergigante o hipergigante 410.000


veces ms luminosa que el Sol.

1 Orionis (25 Orionis), joven estrella con envoltura de


magnitud 4,89.

Orionis, gigante azul y estrella Be de magnitud 4,57.

22 Orionis (o Orionis), binaria espectroscpica miembro de la


asociacin estelar Orin OB1.

31 Orionis, gigate naranja de magnitud 4,71.

71 Orionis, estrella blanco-amarilla de magnitud 5,20.

S Orionis, variable Mira cuyo brillo vara entre magnitud 7,2 y


14 a lo largo de un perodo de 414 das.

T Orionis y UX Orionis, jvenes estrellas Herbig Ae/Be.

U Orionis, variable Mira con un perodo de 368,3 das. Cuando


se encuentra en su brillo mximo alcanza magnitud 4,8.

W Orionis, estrella de carbono y variable semirregular.

VV Orionis, sistema estelar triple y binaria eclipsante.

V1647 Orionis, estrella presecuencia principal que ilumina


una nebulosa de reflexin.

HD 38858, anlogo solar a 50,8 aos luz del Sistema Solar.

HD 42088, estrella caliente de tipo O de magnitud 7,56.

Gliese 179, enana roja con un planeta joviano.

Gliese 204, enana naranja de magnitud 7,64.

G 99-49 y Gliese 205, dos enanas rojas respectivamente a


17,2 y 18,6 aos luz.

Gliese 223.2 (G 99-44) y V1201 Orionis, enanas blancas


solitarias a 21,0 y 26,1 aos luz del Sistema Solar.

[editar] Objetos notables

M42 (Nebulosa de Orin).


El Complejo de Nubes Moleculares de Orin. Es una
gigantesca estructura de hidrgeno, polvo, plasma y estrellas
nacientes que abarca la mayor parte de la constelacin. El
complejo ubicado a una distancia de 1.500 aos luz de la Tierra
est formado por nebulosas de emisin, nebulosas de reflexin,
nebulosas oscuras y regiones HII.Destaca especialmente por ser
una regin de intensa formacin estelar y por las extraordinarias
nebulosas que la forman:

M42 La Nebulosa de Orin

M43 La Nebulosa de De Mairan

M78

El Bucle Barnard

La Nebulosa Cabeza de Caballo

NGC 2024 La Nebulosa La Flama

La Nube Molecular de Orin 1

La Nube Molecular de Orin 2

Muchas de las estrellas brillantes de la constelacin cmo Alnitak,


Alnilam, y Mintaka pertenecen a ste complejo, en el que han
nacido.
[editar] Mitologa

La constelacin de Orin.
En la mitologa griega Orin fue un gigante que, segn algunas
versiones, naci de los orgenes de los dioses Zeus, Poseidn y
Hermes. Un da los dioses visitaron a un anciano llamado Hirieo que
no poda tener hijos pero deseaba tener uno. En agradecimiento
por su hospitalidad le concedieron su deseo: orinaron en la piel del
buey que se haban comido. Cuando finalizaron le dijeron que
enterrara la piel y que dentro de nueve meses tendra a su hijo.

Despus del plazo mencionado naci un nio que fue llamado Orin
en recuerdo de los orines que lo haban engendrado.2
Existen diversas versiones del mito de Orin. Una de ellas cuenta
que Orin haba violado a Mrope, hija de Enopin, quien por ello,
lo dej ciego. Helios le devolvi la vista y a continuacin Orin se
convirti en compaero de caza de Artemisa y Leto. Prometi
aniquilar todo animal que hubiera sobre la tierra, por lo que Gea se
enfad e hizo nacer un escorpin enorme que pic a Orin y lo
mat. En otra versin fue Artemisa la que lanz el escorpin contra
Orin.3
Existe otra tradicin que sostena que Artemisa se haba
enamorado de Orin, lo cual despert celos en Apolo, hermano
gemelo de Artemisa. Un da Apolo, viendo a Orin a lo lejos, hizo
una apuesta a su hermana desafindola a que no poda asestarle
una flecha a un animal (o a un punto brillante lejos en el ocano, en
otra versin) que se mova a lo lejos dentro de un bosque (o en lo
lejano del mar). Artemisa lanz su flecha y dio, como siempre, en el
blanco. Cuando fue a ver su presa, se dio cuenta de que haba
aniquilado a su amado Orin. Fue tan grande su tristeza, sus quejas
y sus lamentos que decidi colocar a Orin en el cielo para su
consuelo.4
Otra leyenda cuenta que Orin acosaba a las Plyades, hijas del
titn Atlas, por lo que Zeus las coloc en el cielo. Todava parece
que, en el cielo, Orin contina persiguiendo a las Plyades.5
Orin est representado por un guerrero alzando su arco, su espada
o garrote y cubrindose del enemigo con un vellocino o un escudo.
A su lado se encuentran sus perros de caza: Canis Maior y Canis
Minor.
En la Mitologa egipcia la estrella de Orion, Betelgeuse estaba
asociada al dios Osiris.
En algunas versiones de la biblia la constelacin de Orion es
llamada "Kesil" y la relacionan con Nemrod.6 7 8 9
[editar] Orin en otros contextos
En el Legendarium creado por J. R. R. Tolkien en su literatura
fantstica se describe una astronoma propia, con cuerpos celestes
equivalentes a los de nuestro mundo real, pero con unos nombres y
mitologa imaginarios asociados. Orin es conocido como
Menelvagor en sindarin o Menelmacar en quenya. Ambos nombres

significan el espadachn del cielo, y representa ya sea a Enw,


heraldo de los dioses o a Trin, un hroe trgico del libro El
Silmarillion.
Orion es tambin un tema de la banda de thrash metal Metallica,
aparecido en el lbum Master of Puppets, del ao 1986. Se trata de
un tema instrumental, que combina cambios de ritmo, solos de
guitarra y bajo, y sonoridades estridentes junto con calmados
pasajes espaciales. Es famoso por ser una de las mejores y ltimas
aportaciones del fallecido bajista Cliff Burton a la banda. Su nombre
deriva de James Hetfield quien al escuchar el solo meldico de bajo
exclam que sonaba "csmico". Asimismo existe otra pieza
instrumental de la banda llamada "God is an astronaut" que lleva
por ttulo "Shores of Orion".
En la franquicia de ciencia-ficcin Star Trek, existe una especie
llamada Orin reconocida por ser principalmente un pueblo de
piratas, mafiosos y prostitutas.
As mismo, en la saga de videojuegos Halo, "Orion" es el nombre
que recibe el proyecto de mejora gentica de super soldados,
previos a la creacin del Proyecto Spartan II.
"Orion" es la segunda cancin de la Cara A del lbum de 1979 de
Jethro Tull "Stormwatch", tercero y ltimo de la triloga de Folk-Rock
de esta banda britnica capitaneada por Ian Anderson.
Escorpio, es una de las 88 constelaciones. Antiguamente esta
constelacin se representaba unida a la que hoy se conoce como
libra (que no exista, se cree que fueron los romanos quienes
primero la imaginaron). Las estrellas que hoy se conocen como alfa
y beta Librae representaban las pinzas sur y norte del escorpin, lo
que les dio su nombre actual:

Alfa librae: Zuben Elgenubi (garra del sur)

Beta librae: Zuben Elschemali (garra del norte)

Representado de esta forma, el escorpin colgaba apacible y


equilibradamente sobre la eclptica.
Contenido
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1 Mitologa

2 Estrellas principales

3 Objetos del cielo profundo

4 Los aztecas

5 Curiosidades

6 Referencias

7 Enlaces externos

[editar] Mitologa
El origen de la constelacin se encuentra en la leyenda de Orin.
Segn una de sus versiones, Orin el cazador se sac los ojos en un
arrebato de celos, y mientras vagaba ciego por el mundo pis un
escorpin que le pic con su aguijn, provocando su muerte. Los
dioses elevaron a Orin y al escorpin a los cielos colocndolos en
extremos opuestos de la bveda celeste, de forma que cuando
Escorpio sale por el horizonte, Orin se oculta huyendo del animal
que caus su muerte.
Una versin ms amplia sugiere que Orin intent violar a rtemis,
puesto que esta se encontraba cazando en medio del bosque
cuando fue vista por el gigante Orin y rtemis en su afan de
defenderse reclam la ayuda de un escorpion, este pic al gigante
mortalmente y la liber, razn por la cual la diosa rtemis lo coloc
en el cielo.
El significado de escorpio o escorpin se refiere a la astrologa.
[editar] Estrellas principales

Scorpii, conocida como Antares.

Scorpii, conocida como Acrab.

Scorpii, conocida como Dschubba.

Scorpii, conocida como Wei.

1 Scorpii.

Scorpii.

Scorpii, conocida como Sargas.

1 Scorpii.

2 Scorpii.

Scorpii, conocida como Shaula.

Scorpii, conocida como Girtab.

Constelacin Scorpius AlltheSky.com

Scorpii, conocida como Grafas.

1 Scorpii.

Scorpii, conocida como Jabbah.

Scorpii.

Scorpii.

Scorpii, conocida como Al Niyat.

Scorpii.

Scorpii, conocida como Lesath.

G Scorpii.

k Scorpii.

Q Scorpii.

18 Scorpii, estrella cuyas caractersticas son iguales a las del


Sol.

U Scorpii, la nova recurrente ms rpida conocida.

BM Scorpii, estrella ms brillante de M6.

V856 Scorpii (HR 5999), una de las estrellas Herbig Ae/Be


mejor estudiadas.

V1034 Scorpii, binaria eclipsante.

HD 144432 (Hen 3-1141), igualmente una estrella Herbig


Ae/Be.

HD 145825, anlogo solar.

HD 147513, enana amarilla con un planeta extrasolar.

Gliese 682, enana roja a 16,34 aos luz.

Gliese 667, sistema estelar triple formado por estrellas de


baja masa.

HIP 79431, enana roja con un planeta.

1RXS J160929.1-210524, joven estrella con un posible


planeta extrasolar.

Pismis 24-1 (HD 319718), uno de los sistemas estelares ms


masivos que se conocen.

Su estrella principal es Alfa Scorpii, conocida como Antares, una


supergigante roja cuyo dimetro ha podido medirse por medio de la
interferometra. Esta estrella debe su nombre al color rojo que en la
antigedad la asoci mitolgicamente con Marte (Ares), se crea,
por su parecido con ste, que ambos eran rivales, por lo que se le
dio el nombre de El rival de Ares: Anti-Ares o Antares.
[editar] Objetos del cielo profundo

Protonebulosa planetaria Algodn de Azcar.

M4 (NGC 6121), cmulo globular distante 7200 aos luz;


contiene algunas enanas blancas que estn entre los objetos
ms antiguos de la Va Lctea con una edad estimada de
13.000 millones de aos. Es visible con prismticos.

M6, cmulo abierto conocido como Cmulo de la Mariposa.

M7, cmulo abierto ya conocido por Claudio Ptolomeo en el


ao 130; hoy recibe el nombre de Cmulo de Ptolomeo.

M80, cmulo globular que se localiza al este de M4.

NGC 6302 (Nebulosa del Insecto), una de las nebulosas


planetarias ms complejas que se conocen, cuya estrella
central tiene una temperatura superior a 200.000 K.

Nebulosa
Algodn
de
Azcar
(IRAS
17150-3224),
protonebulosa planetaria. Fue descubierta por el observatorio
espacial de infrarrojos IRAS.

Cmulos abiertos NGC 6124 y NGC 6231. Este ltimo


contiene un gran nmero de estrellas supergigantes jvenes
y calientes mucho ms luminosas que el Sol incluidas dos
estrellas Wolf-Rayet.

[editar] Los aztecas


Los aztecas de la antigedad nombraban a esta constelacin clotl
("escorpion").1
[editar] Curiosidades

En la pelcula de 2009, Harry Potter y el misterio del prncipe, hay


una escena en la que Harry va de visita a casa de los Weasley para
la fecha de Navidad, sin embargo se puede notar que en el cielo
aparece la constelacin Scorpius, cabe destacar que en el
hemisferio norte esta constelacin solo puede ser visible en Verano
pero no en Invierno.
Leo (el len, smbolo
, Unicode ), es una de las constelaciones
del zodaco. Se encuentra entre Cancer y Virgo.
Contenido
[ocultar]

1 Caractersticas destacables

2 Estrellas principales

3 Objetos notables de cielo profundo

4 Mitologa

5 Enlaces externos

[editar] Caractersticas destacables

Constelacin Leo AlltheSky.com


Quiz una de las constelaciones ms conocidas, Leo contiene
muchas estrellas brillantes, destacando los sistemas estelares
Rgulo ( Leonis) el corazn del len y Algieba ( Leonis), as
como Denbola ( Leonis), que posee un disco circumestelar.
Muchas otras estrellas ms tenues tambin reciben nombres
propios, entre ellas Leonis (Duhr o Zosma), Leonis (Chertan o
Chort), Leonis (Alterf) y Leonis (Subra). Wolf 359, la tercera
estrella ms cercana al sistema solar (7,7 aos luz), est en Leo. La
estrella de carbono CW Leonis es la estrella ms brillante en el cielo
nocturno en la banda-N infrarroja (longitud de onda de 10 m).
Leo contiene muchas galaxias brillantes, entre las cuales cabe
destacar a M65, M66, M95, M96, M105 y NGC 3628; las dos
primeras son miembros del Triplete de Leo, grupo de galaxias a
unos 35 millones de aos luz.
[editar] Estrellas principales

Rgulo, la estrella ms brillante de Leo; la mancha difusa a su


derecha es la galaxia Leo I.

Leonis (Regulus o Rgulo), estrella mltiple y la ms


brillante en la constelacin con magnitud 1,35; su nombre
quiere decir 'pequeo rey' y est situada en la parte
delantera del len. La estrella principal es una estrella
caliente blanco-azulada 240 veces ms luminosa que el Sol.

Leonis (Denbola), en el borde oriental de Leo, es una


estrella blanca y la segunda ms brillante con magnitud 2,14.
Se encuentra relativamente prxima a nosotros, a slo 36
aos luz. Se ha detectado la presencia de un disco
circumestelar a su alrededor.

Leonis (Algieba), una hermosa estrella doble con dos


componentes amarillo-anaranjadas, ambas estrellas gigantes,
que se pueden resolver mediante el telescopio. De magnitud
conjunta 2,21, es la tercera ms luminosa de Leo.

Leonis (Duhr o Zosma), estrella blanca a 58 aos luz, la


cuarta ms brillante con magnitud 2,56.

Leonis (Ras Elased Australis), gigante amarilla de magnitud


2,98.

Leonis (Aldhafera o Adhafera), con magnitud 3,44, una


estrella en rpida evolucin desde la secuencia principal a la
fase de gigante.

Leonis,
supergigante
blanca
muy
aproximadamente 2100 aos luz de distancia.

Leonis (Chertan o Chort), estrella blanca de la secuencia


principal de magnitud 3,33.

Leonis, binaria espectroscpica cuya componente principal


es una subgigante blanco-amarilla.

Leonis (Al Minliar al Asad), gigante naranja y estrella


binaria.

Leonis (Alterf), gigante naranja de magnitud 4,3.

Leonis (Rasalas o Ras Elased Borealis), gigante naranja a


133 aos luz de magnitud 4,1.

Leonis (Subra), de magnitud 3,52, en realidad una estrella


binaria cuyas dos componentes (una gigante amarilla y una
estrella blanca de la secuencia principal) se hallan muy
prximas.

Leonis, supergigante azul 165.000 veces ms luminosa que


el Sol.

Leonis, subgigante blanca de magnitud 4,47.

Leonis, estrella binaria cuyas componentes estn separadas


3,3 segundos de arco.

luminosa

39 Leonis, binaria amplia formada por una enana amarilla y


una enana roja.

40 Leonis, subgigante blanco-amarilla de magnitud 4,80.

49 Leonis (TX Leonis), binaria eclipsante de magnitud 5,67.

54 Leonis, binaria cuyas componentes son dos estrellas


blancas separadas unos 7 segundos de arco.

60 Leonis, estrella blanca con lneas metlicas de magnitud


4,41.

72 Leonis (FN Leonis), gigante roja brillante y variable


irregular de magnitud media 4,58.

83 Leonis, una estrella binaria, con un planeta extrasolar


alrededor de la componente secundaria.

88 Leonis, anlogo solar de magnitud 6,2.

89 Leonis, enana blanco-amarilla ms caliente que el Sol


distante 87 aos luz.

R Leonis, al oeste de Rgulo, variable Mira cuya magnitud


oscila entre 4,4 y 11,3 durante un perodo de 10 meses y
medio.

Y Leonis, binaria eclipsante y variable Delta Scuti.

UZ Leonis, binaria de contacto de magnitud 9,58.

XY Leonis, sistema formado por dos estrellas binarias; la ms


brillante es tambin una binaria de contacto.

AD Leonis (GJ 388), una de las estrellas fulgurantes ms


activas y ms estudiadas, situada a algo menos de 16 aos
luz.

AP Leonis, binaria de contacto de magnitud 9,32.

CW Leonis (IRC +10216), quizs la estrella de carbono mejor


estudiada, emite la mayor parte de su energa como
radiacin infrarroja.

Concepcin artstica de Gliese 436 b, planeta extrasolar en rbita


alrededor de Gliese 436.

DS Leonis, enana roja y variable BY Draconis.

FH
Leonis,
inicialmente
catalogada
como
variable
cataclsmica, posteriores estudios descartan su variabilidad.

GZ Leonis, variable RS Canum Venaticorum de magnitud


8,83.

HD 81040, enana amarilla similar al Sol con un planeta


extrasolar.

HD 89307, tambin enana amarilla con un planeta extrasolar


con una masa mnima 2,73 veces mayor que la masa de
Jpiter.

HD 102272, gigante naranja con un planeta cuyo perodo


orbital es de slo 127,6 das.

Wolf 359 o CN Leonis, al sur de la constelacin, es una enana


roja y estrella fulgurante, la tercera estrella ms prxima a
nosotros distante 7,8 aos luz; es visible con pequeos
telescopios.

Gliese 408 y EE Leonis (Gliese 402), enanas rojas situadas


respectivamente a 21,6 y 22,2 aos luz.

Gliese 436, una estrella con un planeta de la masa de


Neptuno pero con una rbita muy cercana a la estrella.

GJ 3685A, enana roja y estrella fulgurante donde en 2004 se


observ una llamarada un milln de veces mayor que las
erupciones solares.

G 121-12 (HIP 57265), antigua estrella del halo de magnitud


10,4.

CSS 41177, sistema binario eclipsante formado por dos


enanas blancas de helio.

[editar] Objetos notables de cielo profundo

Imagen del Telescopio espacial Hubble de NGC 3808A y NGC 3808B


(Arp 87), dos galaxias interactuando.
Leo contiene gran cantidad de galaxias (en realidad parte del
Cmulo de Galaxias de Virgo), visibles slo con telescopios, en
donde destacan:

M65 y M66, dos galaxias espirales a unos 35 millones de aos


luz: se encuentran cerca de Chertan ( Leonis). Pueden verse
con prismticos pero se aprecian mejor con un telescopio.
Junto con NGC 3628, forman el Triplete de Leo.

Galaxia espiral M96 y galaxia espiral barrada M95, sta


ltima menos grande y brillante.

M105, NGC 3384 y NGC 3389, tres galaxias que aparecen


como un tringulo de luz difusa. M105, la ms brillante de las
tres, es una galaxia elptica.

NGC 2903, galaxia espiral barrada de magnitud 9,7 situada


1,5 al sur de Leonis. Se puede apreciar su forma con un
pequeo telescopio.

NGC 3521, tambin una galaxia espiral en el borde sur de la


constelacin.

NGC 3370 o galaxia Silverado, en donde tuvo lugar la


supernova SN 1994ae, una de las ms cercanas y mejor
estudiadas.

NGC 3226 y NGC 3227 (Arp 94), dos galaxias interactuando


que se pueden discernir con un telescopio de unos 100
aumentos.

NGC 3808 y NGC 3808A (Arp 87), dos galaxias tambin


interactuando.

Leo I y Leo II, galaxias muy tenues pertenecientes al Grupo


Local. Leo I est situada 12 arcmin al norte de Regulus.

[editar] Mitologa

Leo, el Len.
El nacimiento de Leo se remonta a la antigedad, aunque es
posterior a los de Aries, Tauro y Sagitario. Leo, corresponde al Len
de Nemea, hijo de Tifn y Equidna, animal invulnerable que asolaba
los campos devorando a las personas y al ganado. La primera tarea
de Hrcules fue matarlo. El Len tena como morada una cueva con
dos entradas; Hrcules tapon una de ellas y entr por la otra para
sorprender a la fiera. Abraz al len apretndolo hasta ahogarlo, y
despus con sus propias garras lo desoll y tom para s mismo su
piel y su cabeza como casco. Zeus transform al len en
constelacin para honrar a su hijo.

En Mesopotamia, simbolizaba el fuego y la culminacin del


caldeamiento solar en el hemisferio norte. En Egipto, representaba
el Sol y la Monarqua. Los israelitas lo asimilaron con Jud, que se
recuesta como el len, razn por la que figura en el estandarte del
reino homnimo. La tradicin judeocristiana lo relaciona con el
evangelista San Marcos.
Osa Mayor
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Para otros usos de este trmino, vase Osa (desambiguacin).
Ursa Major

Nombre Latino

Ursa Major

Abreviatura

UMa

Genitivo

Ursae Majoris

Simbologa

La gran Osa

Ascensin recta 10.67 h


Declinacin

55.38

Superficie

1280 grados cuadrados


Rango 3

Nmero
de 7
estrellas
(magnitud < 3)
Estrella
brillante
Lluvia
meteoros

ms
UMa
(Alioth)
(magnitud ap. 1.7)
de

Constelaciones
colindantes

Visibilidad

Alpha
Majorids

Leonids-Ursids

Draco

Camelopardalis

Lynx

Leo Minor

Leo

Coma Berenices

Canes Venatici

Botes

En
latitudes
+90 y 30

Mejor visibilidad Abril


(21:00 hrs.)

Ursa

entre

La Osa Mayor o Ursa Major (abreviado UMa), tambin conocida


como el Carro Mayor , la Hlice es una constelacin visible durante
todo el ao en el hemisferio norte. Entre los aficionados se le
conoce con el nombre de "el carro", por la forma que dibujan sus
siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos
nombres.
Contenido
[ocultar]

1 Caractersticas destacables

2 Estrellas principales

3 Objetos de cielo profundo

4 Mitologa y ficcin

5 Vase tambin

6 Enlaces externos

[editar] Caractersticas destacables


Alioth ( UMa), situada en la cola de la osa, es la estrella ms
brillante de la constelacin. Las principales estrellas de "el cazo",
excepto Dubhe ( UMa) y Benetnasch ( UMa), tienen un
movimiento propio comn hacia un punto de la constelacin de
Sagitario, formando parte de la llamada Asociacin estelar de la
Osa Mayor. Mizar ( UMa) y Alcor (80 UMa) forman una de las
estrellas dobles ms conocidas del firmamento nocturno. An ms,
a Mizar y Alcor las acompaan otras tres estrellas, por lo cual ese
punto celeste en realidad est constituido por 5 estrellas as a
simple vista solo veamos una. La cuarta estrella ms prxima al
Sistema Solar, Lalande 21185, se encuentra en esta constelacin.
Finalmente, 47 Ursae Majoris es una estrella anloga solar con dos
planetas extrasolares.
Por otra parte, en la Osa Mayor se encuentran varias galaxias
notables como M81, M82, M101, M108 y M109; asimismo, contiene
la nebulosa M97 o Nebulosa del Bho.

[editar] Estrellas principales

Imagen de la Osa Mayor capturada en Celestia.

A partir de la posicin de Merak () y Dubhe () se puede encontrar


la Estrella Polar.

Ursae Majoris (Dubhe), la segunda estrella ms brillante de


la constelacin con magnitud 1,81, un sistema estelar
mltiple a 124 aos luz de distancia.

Ursae Majoris (Merak), de magnitud 2,34, es slo la quinta


estrella en brillo, y, junto con Dubhe, seala la direccin de
Polaris ( Ursae Minoris), la Estrella Polar.

Ursae Majoris (Phecda, Phekda o Phad), estrella blanca de


magnitud 2,41, a 84 aos luz.

Ursae Majoris (Megrez), estrella blanca de magnitud 3,32.

Ursae Majoris (Alioth), la ms brillante de la constelacin


con magnitud 1,76, es una estrella Ap qumicamente peculiar,
la ms brillante de esta clase. Es una variable Alfa2 Canum
Venaticorum cuyo brillo flucta 0,02 magnitudes.

Ursae Majoris (Mizar), con magnitud 2,23, es una estrella


doble ptica famosa junto a Alcor, separadas ambas 12
minutos de arco. No obstante, Mizar es una estrella binaria
real, con sus componentes separadas 14 segundos de arco.

Ursae Majoris (Benetnasch o Alkaid), la tercera ms


brillante de la constelacin con magnitud 1,85, una estrella
blanco-azulada.

Ursae Majoris, estrella doble cuyas componentes estn


separadas 4,1 segundos de arco. La estrella principal es una
binaria espectroscpica.

Ursae Majoris (Talitha Borealis), sistema estelar mltiple de


magnitud 3,12, a 48 aos luz de distancia.

Ursae Majoris (Talitha Australis), estrella binaria de


magnitud 3,6 compuesta por dos estrellas blancas separadas
0,3 segundos de arco.

Ursae Majors (Tania Borealis), estrella subgigante blanca de


magnitud 3,45 con un posible disco circumestelar a su
alrededor.

Ursae Majoris (Tania Australis), gigante roja y variable


semirregular de magnitud 3,06.

Ursae Majoris (Alula Borealis), estrella binaria compuesta


por una gigante naranja de magnitud 3,49 y una enana
amarilla de magnitud 10,1, separadas 7,4 segundos de arco.

Ursae Majoris (Alula Australis), de magnitud 3,79, estrella


mltiple con cuatro o cinco componentes a 27,3 aos luz.

Ursae Majoris (Muscida), gigante amarilla y estrella variable


entre magnitud 3,36 y 3,6.

Ursae Majoris, denominacin utilizada para dos estrellas


distintas: 1 Ursae Majoris, enana amarilla a 46,8 aos luz, y
2 Ursae Majoris, estrella gigante con un planeta extrasolar.

Ursae Majoris, variable Delta Scuti de magnitud media


+3,80.

Ursae Majoris, binaria compuesta por dos subgigantes


blancas.

Ursae Majoris (Al Kaphrah), gigante naranja de magnitud


3,71.

Ursae Majoris, tambin gigante naranja de magnitud 3,01.

W Ursae Majoris, binaria de contacto donde ambas estrellas


comparten las capas exteriores. Da nombre a un tipo de
variables (variables W Ursae Majoris).

AW Ursae Majoris, tambin binaria de contacto, en donde la


componente primaria es 10 veces ms masiva que la
secundaria.

IQ Ursae Majoris (83 Ursae Majoris), gigante roja y variable


semirregular.

15 Leonis Minoris, es una enana amarilla que, pese a su


denominacin de Flamsteed, se encuentra en los lmites de la
Osa Mayor.

16 Ursae Majoris (c Ursae Majoris), sistema binario de


magnitud 5,20 cuya componente principal es una enana
amarilla.

23 Ursae Majoris, estrella binaria de magnitud 3,65


compuesta por una estrella blanco-amarilla y una enana
naranja.

24 Ursae Majoris (DK Ursae Majoris), gigante o subgigante


amarilla ligeramente variable.

47 Ursae Majoris, anlogo solar con dos planetas extrasolares


(47 Ursae Majoris b y c).

36 Ursae Majoris y 61 Ursae Majoris, enanas amarillas a 41,9


y 31,1 aos luz respectivamente.

55 Ursae Majoris, sistema triple cuyas tres componentes son


estrellas blancas.

78 Ursae Majoris, sistema binario que tambin forma parte de


la Asociacin estelar de la Osa Mayor.

80 Ursae Majoris (Alcor), de magnitud 3,99; el poder


resolverla a simple vista de Mizar constituye un ejercicio
habitual de agudeza visual.

HD 98618, estrella con caractersticas casi idnticas al Sol,


considerada un gemelo solar.

HD 89744, estrella blanco-amarilla con un planeta en una


rbita excntrica.

Lalande 21185, enana roja de brillo tenue, la cuarta estrella


ms cercana al Sistema Solar a 8,29 aos luz.

Groombridge 1830, estrella subenana amarilla con un alto


movimiento propio.

Groombridge 1618, enana naranja y estrella fulgurante a


15,89 aos luz.

HR 5256 (HD 122064), enana naranja solitaria distante 33


aos luz.

Gliese 412 (WX Ursae Majoris) es una estrella binaria cercana


compuesta por dos enanas rojas.

Gliese 450 e HIP 57050, enanas rojas a 28 y 36 aos luz


respectivamente; la segunda de ellas tiene un planeta
extrasolar.

G 196-3, sistema binario constituido por una enana roja y una


enana marrn.

[editar] Objetos de cielo profundo

M81 (Galaxia de Bode). Imagen obtenida por el Telescopio espacial


Hubble.

M101 (Galaxia del Molinete). Imagen obtenida por el Telescopio


espacial Spitzer.
Con pequeos telescopios se pueden ver hasta 50 galaxias en la
Osa Mayor. Como objetos de mayor inters, cabe destacar:

Galaxias M81 (Galaxia de Bode) y M82 (Galaxia del Cigarro),


encima de la cabeza de la osa, la ltima vista de perfil y el
mejor ejemplo de galaxia con brote estelar.

Galaxia del Molinete (M101), visible de frente.

Galaxia espiral M108, situada 1,5 al sureste de Merak (


Ursae Majoris).

NGC 2841, NGC 3079, NGC 3184, NGC 3310, NGC 4051 y
NGC 4013, todas ellas galaxias espirales.

Galaxia espiral M109, situada 36 minutos de arco al sureste


de Phecda ( Ursae Majoris). Forma parte de un gran grupo

de galaxias (Grupo M109) del que forman parte NGC 3949,


NGC 3953, NGC 3982, NGC 4088 entre otras.

NGC 3077, galaxia elptica 47 minutos de arco al este de


M81.

NGC 2685, galaxia lenticular con un anillo de estrellas y gas


perpendicular a ella.

Nebulosa del Bho (M97), llamada as por los dos huecos


visibles en el disco gaseoso de la nebulosa.

Galaxia enana I Zwicky 18, una de las galaxias ms jvenes


que se conocen.

Campo Profundo del Hubble, imagen de una pequea regin


en la constelacin, basada en los resultados de una serie de
observaciones con el Telescopio espacial Hubble.

[editar] Mitologa y ficcin

Ursa Major.
La constelacin de Osa Mayor ha recibido diferentes nombres a lo
largo de la Historia en funcin de las imgenes que la imaginacin
del ser humano ha visto en ella. Por ejemplo los rabes vean una
caravana, los indios de Amrica del Norte un cucharn o los
Romanos bueyes de tiro.
Otras muchas civilizaciones han visto en su forma un oso. La
mitologa griega consideraba que Osa Mayor era la osa en la que
haba sido convertida Calisto por Artemisa tras haber sido seducida
por Zeus. Homero menciona la Osa en el Canto V de la Odisea

(hacia el siglo VIII a.d.c.) en el que Ulises intenta en vano guiarse


por ella para regresar a taca, su tierra. Ya en ese momento se
conoca esta constelacin con el sobrenombre de el Carro segn
indica el mismo autor, apelativo que contina vigente hoy da en
varios idiomas.
Una de las pocas estrellas mencionadas en la Biblia (Job 9:9; 38:32
Orin y las Plyades son las otras), Osa Mayor fue imaginada
tambin como un oso por los hebreos y la mayora de los
norteamericanos. Sin embargo, como los osos no tienen colas
largas, ellos consideraron a Alioth, Mizar, y Alkaid como tres
cachorros que siguen a su madre o a tres cazadores. ("El Oso" fue
traducido mal como "Arcturus" en la Vulgata y el error persisti en
la versin del Rey James de la Biblia. Las traducciones posteriores
han corregido esto.)
La Osa Mayor forma parte de la cosmogona ficticia creada por el
escritor britnico J. R. R. Tolkien para ambientar las historias de su
legendarium. En estas historias El Carro toma el nombre de
Valacirca (que en quenya significa la hoz de los valar). El
Silmarillion narra como fue puesta en el firmamento por Varda
cuando rehzo las estrellas.