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LES TIC, LA FORMALISATION ET LE PARTAGE DES SAVOIRS

Vers une conomie


de la connaissance ?
Jean-Pierre ARCHAMBAULT
SCRN [CNDP] Mission Veille Technologique

Dynamique du savoir, gestion


des connaissances, intelligence collective
Trois concepts qui traduisent la part
croissante de limmatriel dans la production
des richesses. Comme le souligne
le Commissariat gnral au Plan,
la comptitivit des entreprises repose
dsormais sur les comptences
de leurs ressources humaines et leur capacit
se doter dune organisation apprenante.
Les TIC y jouent un rle important.
On retrouve des considrations analogues
propos de lefficacit du systme
ducatif.

(1) Commissariat Gnral au


Plan, La France dans l'conomie
du savoir : pour une dynamique
collective, La Documentation
Franaise 2003.
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Dans son rapport sur La France dans


lconomie du savoir le Commissariat Gnral
au Plan indique qu lchelle de lentreprise,
il est de plus en plus clair que lavantage comptitif repose avant tout sur les comptences de ses
ressources humaines et la capacit se doter
dune organisation apprenante, quil a pour principal ressort la dynamique du savoir et des
comptences, quil suppose le partage des
savoirs (1). En effet, la part de limmatriel, du
travail intellectuel et de la recherche-dveloppement dans les processus de cration des
richesses et dans les richesses elles-mmes ne
cesse de crotre. Le changement est dans la
quantit des savoirs produits, la complexit des
produits fabriqus et lorganisation des acteurs
dans la dynamique de la production des connaissances. Les TIC ont contribu acclrer cette
tendance dans les vingt dernires annes. Cela
vaut pour tous les secteurs conomiques, quils
produisent des biens industriels classiques, des
services ou de la connaissance. Le consensus se
fait pour dire que nous sommes entrs dans
lconomie de la connaissance.
Trois approches complmentaires caractrisent lconomie de la connaissance. Une
premire met laccent sur linnovation, lacclration du rythme des innovations, la capacit
innover qui suppose ractivit et qualit. Une
deuxime souligne le caractre collectivement
distribu du mode de production de la connaissance, dont le rle saccrot sans cesse. Les
MDIALOG N49 MARS 2004

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entreprises se doivent dtre apprenantes, dans


un dcloisonnement recherche-production, et
une mise en relation avec les partenaires extrieurs, une mise en rseau de lentreprise qui
devient entreprise tendue. La gestion et le
dveloppement des connaissances deviennent de
plus en plus des objectifs en soi. Il faut capitaliser les connaissances. Dabord reprer les
connaissances cruciales. Puis les prserver, cest
dire les modliser, les formaliser et les
conserver. Ensuite les valoriser au service du
dveloppement de lentreprise, en les rendant
accessibles selon des rgles de confidentialit,
les diffuser, les exploiter, les combiner, en crer
de nouvelles. Il faut bien entendu les actualiser.
On parle de Knowledge Management. Tout
projet de ce type ncessite la construction dun
systme dinformation stratgique capable dacqurir linformation, la traiter, la visualiser, la
diffuser la bonne personne et cela au moyen
dune interface unique de recherche dinformations. Pour une troisime approche, les externalits de connaissance jouent un rle central, par
leur croissance massive, avec le caractre difficilement contrlable des connaissances codifies, manipulables comme de linformation.
CRER UN SAVOIR COLLECTIF
Les TIC sont au cur des processus en cours.
Elles favorisent lacclration de linnovation,
des procds et des produits, car elles sont des
technologies gnriques : outils de simulation, de
visualisation, de conception, de modlisation, de
traitement de limage, de calcul, des technologies
devenues incontournables et massivement utilises. Elles sont le support une production plus
collective et plus interactive du savoir. Elles
permettent des pratiques innovantes en rseau,
dans des intranets ou dans le grand Internet . Y
contribuent les outils de communication de base,
(ml, visio-confrence...), les outils de travail
partag (partage dapplications, forum, dition
partage...), les outils daccs au savoir (portails,
listes de diffusion, FAQ, Wiki, moteurs de
recherche), enfin les outils de workflow qui
permettent le suivi des projets (gestion des tches,
agendas). Les TIC systmatisent laccumulation du savoir, dans des bases de donnes, lintgration des connaissances et leur mobilisation.
Elles entranent une baisse des cots de transmission et de reproduction, de stockage et de codification des savoirs tacites. La tche est difficile
car, pour une large part, le savoir tacite est local,
difficile expliciter et codifier, spcifique,
difficile reproduire pour obtenir un avantage
comptitif. Lintelligence artificielle est un outil
puissant de codification, permettant dtendre
MDIALOG N49 MARS 2004

La connaissance
nest pas
l'information
Le domaine de la connaissance comprend la fois
les activits dlibres de production de savoirs
(R&D, ducation, communication, information) et
les activits de production et des usages des
biens et des services, qui sont l'occasion d'un
apprentissage et d'une production de savoirs par
la pratique et l'usage.
Kenneth Arrow, prix Nobel d'conomie en 1972,
est l'origine d'une premire conception conomique de la connaissance qui conduit l'assimiler
la notion d'information. Elle est difficilement
contrlable. Elle se diffuse et est utilise par des
tiers sans compensation pour les auteurs. Il y a
donc des externalits positives. Elle est un bien
non rival. Ainsi, le thorme de Pythagore ne se
dtruit pas dans l'usage qui en est fait. On ne
peut pas fixer le prix de la connaissance comme
pour un bien matriel ou immatriel li un
support (le livre par exemple) car on ne peut pas
s'appuyer sur les cots marginaux de reproduction et de diffusion qui sont quasiment nuls. Elle
est cumulative, les progrs reposant sur sa diffusion. La connaissance a les caractristiques d'un
bien public. D'un rendement social lev suprieur au rendement priv, il y a intrt la
diffuser un prix nul, assurer un financement
public de l'ducation, de la formation et de la
recherche. Mais la connaissance ne s'identifie pas
l'information. L'information est constitue d'un
flux de messages qui existent indpendamment
des individus. En revanche la connaissance ncessite une activit cognitive de la part de l'agent
qui slectionne, traite, interprte des messages
pour en produire de nouveaux. Elle est attache
des individus. Une partie de la connaissance
peut tre objective , codifie, c'est dire
traduite en messages. On pense aux savoirs
scientifiques. Une partie reste tacite, le savoirfaire de l'artisan, son tour de main. Le rapport
avantage/cot peut tre dfavorable la codification en l'tat des techniques de codification car
les savoirs tacites et comptences sont incorpors dans les individus et les organisations.
ce titre ils sont difficilement transfrables.

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cette opration des


savoirs tacites de plus en
plus complexes.
Dans cette conomie
de la connaissance, des
communauts
de
pratiques, communauts
professionnelles, voient le
jour, spontanment ou
sous limpulsion du management. Elles jouent un
rle important. Plus ou
moins informelles, transverses et ouvertes, adaptes la crativit, la
confiance, lchange, la
discussion, elles facilitent
la fois la transmission de
savoirs tacites bass sur
lexprience et des savoirs
explicites acquis par la
formation. La circulation
de cette information cre
effectivement un savoir
collectif qui peut servir de base au perfectionnement professionnel et la rsolution de
problmes dans laction.
Le groupe Thals, groupe industriel sil en
est, constitue une bonne illustration des mutations conomiques en cours et du rle central
jou par les TIC. Thals fabrique des systmes
dinformation, de contrle des missiles, des
radars, des sonars, des quipements de navigation, etc. Le transfert des connaissances mtier
est vital car les activits du groupe couvrent
une trentaine de domaines commerciaux diffrents, la fois civils et militaires et partagent
certains champs dexpertise, tels que la
recherche et dveloppement logiciel, llectronique, lingnierie et systme, ou encore la
logistique. La direction du groupe a mis en
place il y a quelques annes des communauts
de pratiques visant favoriser le transfert de
connaissances mtier. En vue de faciliter ce
processus horizontal de partage dinformations, Thals a lanc rcemment un projet de
gestion des connaissances qui repose sur une
infrastructure de portail, comportant un moteur
de recherche coupl un mcanisme dindexation, ainsi quun systme de classification,
dont la taxonomie est personnalisable en fonction des problmatiques mtier de chaque
communaut. Le tout est connect directement
aux bases de connaissances et sources de
donnes locales ou centrales de Thals. Les
communauts de pratique existant depuis dj
une dizaine dannes, les avantages du nouvel
outil ont t rapidement perus par les utilisa-

Des communauts
de pratiques
facilitent la fois
la transmission
de savoirs tacites
bass sur lexprience
et des savoirs explicites
acquis par la formation.

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teurs et son appropriation fut rapide.


Demble, la gestion des mises jour a t
entirement dcentralise, certaines communauts allant mme jusqu utiliser des dispositifs de travail collaboratif. Cette solution
permet avant tout aux quipes de gagner du
temps, les responsables de la plate-forme
esprent amliorer encore le retour sur investissement en dployant des processus mtier
plus complexes(2). Le CNRS, avec son projet
Datagrid, a pour objectif de relier plusieurs
centaines de milliers de machines lhorizon
2007, car dici l les besoins en puissance de
calcul vont exploser sous la demande des
physiciens des particules. Datagrid a dores et
dj permis dacclrer les calculs, bien sr,
mais l nest pas lessentiel. Les chercheurs
ont surtout pu croiser des statistiques quils
taient incapables de croiser car elles taient
stockes sur deux machines distinctes. Autre
exemple mais il en est une infinit dautres,
lInstitut Pasteur. Employant plusieurs milliers
de personnes, majoritairement des chercheurs,
il est le type mme de lorganisation o le
partage du savoir est la fois frquent et transversal. La fondation a donc souhait tabler sur
loutil informatique pour faciliter la collaboration de ses quipes (dirigeantes, administratives et de recherche), et plus particulirement
ltablissement, via une solution dagenda
partag, de runions de travail. Pour quel bnfice ? Un gain de temps considrable : loutil
remplace de multiples envois et rceptions de
courriels.
MESURER LIMMATRIEL

(2) Antoine Crocher-Damais,


JDNet 9 dcembre 2002,
http://solutions.journaldunet.com
(3) Voir, ce sujet, le supplment
Economie du Monde du 6 janvier
2004.

Limmatriel se quantifie plus difficilement


que le matriel, en tous cas pas avec les mmes
instruments. Lconomie, de plus en plus
complexe au fur et mesure quelle incorpore
du savoir, est trs naturellement confronte des
problmes de mesure, de chiffres, de pertinence
des statistiques...(3), dune manire paradoxale si
lon songe toute la puissance de calcul, de
modlisation, de simulation des ordinateurs.
Dj, dans les annes 1990, conomistes et
chercheurs sinquitaient du fait que lamlioration de la qualit et de la fonctionnalit des ordinateurs ntait pas prise en compte dans les
indices des prix. En consquence, linflation
tait surestime et la productivit sous-estime.
Pour corriger le phnomne, des pays, dont la
France, ont dvelopp et appliqu une mthode
dite hdoniste qui value les prix non plus
pour le produit dans son ensemble mais pour
chacune des ses caractristiques (taille
mmoire, vitesse). Mais pas tous les pays.
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Dans le systme ducatif aussi


De par sa nature mme et ses missions, l'cole entretient une
relation organique avec la connaissance. Mais l'cole n'est pas
une entreprise. Son temps est le temps long, celui de la formation dun individu de lenfance lge adulte. On y retrouve
toutefois, d'une manire partielle, des problmatiques de l'conomie de la connaissance.
Daprs le rapport du Haut Conseil de lvaluation, les pratiques
enseignantes effectives sont actuellement trs mal connues (1). Il
faudrait dvelopper et capitaliser les observations, les tudes et
les recherches permettant dapprcier lefficacit de ces pratiques,
organiser la diffusion des rsultats, inciter les enseignants sen
emparer pour accrotre lefficacit du systme ducatif.
Il existe des thories pdagogiques mais la pdagogie est une
pratique (un art...), avec ses savoirs et savoir-faire tacites, difficilement transfrables, contrairement aux savoirs disciplinaires plus
formaliss. Il faut penser la formation continue des enseignants en
tenant compte de ces particularits. Ainsi, dans un rapport sur la
formation des enseignants au XXIme sicle (2), Jean-Paul de
Gaudemar prcise que celle-ci doit recourir davantage lorganisation dchanges professionnels entre agents [...] au dialogue
critique avec ses pairs . Dans un rapport de l'Inspection gnrale
sur la formation initiale et continue des matres, Roger-Franois
Gauthier souligne qu' elle doit mettre fortement laccent sur la

Difficile alors de faire des comparaisons internationales ! Si un service sur Internet, gratuit, se
substitue un service payant traditionnel, ainsi
lachat dun journal, le PIB diminue
Il y a galement des problme de mesure du
temps de travail et de la charge de travail. On
nestime pas la charge de travail dun logiciel en
nombre de lignes de programme. Dune manire
gnrale, linformatisation est bien davantage
que lautomatisation des processus de fabrication, elle est le dveloppement de linteractivit
informationnelle entre les hommes par lintermdiaire des ordinateurs. Comment mesurer ?
En se rfrant au temps homogne, squentiel,
prvisible et pr-dterminable du travail industriel, mesur par les horloges et les chronomtres ? Mais le temps de linnovation, de la
recherche, de la prise de dcision, de linitiative
face lvnement imprvu (toutes choses dornavant assistes par ordinateur ) est htrogne, discontinu, alatoire, imprvisible. Il y a
quelque part une contradiction entre la
contrainte temporelle et la qualit du produit ou
du service.
La cration de la valeur dcoule trs largement des synergies entre les diffrentes compoMDIALOG N49 MARS 2004

pratique professionnelle, non pour inciter le matre en formation


reproduire des recettes acquises par compagnonnage, mthode
dont on connat les vertus et les limites, mais pour lui permettre
dacqurir une connaissance du mtier en mme temps que les
moyens de lexercer (5).
Des enseignants, des associations, des communauts, notamment disciplinaires mettent leurs productions pdagogiques sur
la Toile. Derrire ces ressources, il y a toujours une pratique
professionnelle. Les changes auxquels leur mise en ligne donne
lieu sont autant d'occasions pour asseoir des modalits particulires, hybrides de formation continue.
Des perspectives nouvelles de travail coopratif se profilent
avec les Espaces Numriques de Travail (ENT), qui peuvent se
dfinir comme le prolongement sur les rseaux de la communaut ducative. Avec leurs outils informatiques de travail
personnel et collectif, les ENT permettront de franchir une tape
nouvelle dans la mutualisation, la coopration et le partage des
ressources, la mise en commun des comptences et des connaissances, pour des modalits nouvelles de travail et de formation
renforant les anciennes.
(1) Avis du Haut Conseil de lvaluation de lcole n7, JanvierFvrier 2003.
(2 Jean-Paul de Gaudemar, Pour la formation continue au XXIme sicle, 1998.
(3) Rapport sur la formation initiale et continue des matres, IGEN, fvrier 2003.

santes du capital immatriel (comptences,


connaissances, savoir-faire particuliers, qualit
du capital humain, capital clients, marques).
Il faut repenser les normes de la comptabilit
traditionnelle. Les outils informatiques sont les
bienvenus ! Mais ils ne peuvent pas tout. Si les
TIC constituent la facette formelle, procdurale de lconomie du savoir, il en est une autre,
informelle sociale et culturelle, qui relve de
lanimation et de la motivation des communauts professionnelles. Cette facette informelle nous ramne aux problmatiques des
rseaux humains, des rencontres, des comportements, des attitudes, des identits, des
valeurs partages, de la reconnaissance Et il
peut y avoir des contradictions. Quen est-il en
effet du sens du partage, de lincitation et de
lintrt cooprer, de la mise en commun des
connaissances quand, dans le mme temps, on
constate des volutions vers des modes de
rmunration individualise et des mises en
concurrence des salaris ?

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