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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

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UN SAINT
pour chaque jour du mois

OCTOBRE

SAINT REMI
Evque de Reims et aptre des Francs (vers 439-533)
Fte le 1er octobre.

Saint Remi ou Remy (en latin Remigius) devait illustrer le sige de Reims par

lclat de sa
saintet et de ses miracles, se rendre jamais clbre par l'insigne bienfait du baptme de Clovis et la
conversion officielle de la nation franaise. Il y avait longtemps que la religion tait pratique dans
les Gaules. Plusieurs de ses Eglises se glorifient mme d'avoir t vanglises ds les temps
apostoliques par les disciples du Christ, bien que cette tradition remontant une haute antiquit, soit
conteste par la critique moderne.
En tout cas, au Ve sicle, les Eglises des Gaules taient constitues et la religion chrtienne, avec
toutes ses manifestations de vie surnaturelle, tait en possession du territoire qui allait devenir la
France. Le sang des premiers martyrs rpandu sur cette terre avait t pour elle une semence fconde,
prparant les abondantes moissons de l'avenir. Toutefois, les Francs, qui avaient conquis le pays,
taient demeurs paens dans l'ensemble et leurs chefs taient rests attachs aux superstitions
ancestrales. Ajoutons cela que l'arianisme avait trouv de nombreux adeptes dans cette socit
gallo-romaine mle au peuple conqurant.
Naissance de saint Remi.
C'est dans ce milieu mi-chrtien et mi-paen que naquit, entre 437 et 439, le grand vque destin
devenir l'instrument de la conversion du peuple franc dans la personne de son chef Clovis. La
naissance de Remi fut annonce un solitaire du nom de Montan, vnr comme saint le 17 mai
dans la rgion de Montmdy et en Luxembourg, qui reut du ciel communication de cet vne ment,
en rponse ses ardentes prires pour la paix de l'Eglise dans les Gaules. Il lui fut rvl que du
comte de Laon, Aemilius ou Emile, et de son pouse Cilinia, en franais Clinie ou Cline, devait
natre un fils qui aurait la gloire de sauver ce peuple pour lequel il priait avec tant d'instance.
Le nom de la pieuse Clinie ou Cline est inscrit au catalogue des Saints, et sa fte se clbre le
21 octobre. Elle avait dj donn le jour, de longues annes auparavant, deux fils, dont l'un, saint
Prince ou Principe (en latin Principius), devint vque de Soissons et mourut vers 505, et dont l'autre
fut le pre de saint Loup. Mais comme la mre de saint Jean-Baptiste, elle tait maintenant assez
avance en ge, et elle eut peine croire l'heureuse nouvelle que lui annonait l'homme de Dieu. La
prdiction cependant se ralisa la lettre. Cerny, village du canton de Craonne (Aisne), revendique

l'honneur d'avoir t, vers 439, le berceau de Remi, ce qui n'enlve rien la gloire de la ville de
Laon, o l'enfant passa les premires annes de sa vie, dans le chteau ou demeure seigneuriale de
ses parents. Il eut, dit-on, pour nourrice une pieuse femme, Balsamie, vnre sous le nom de
sainte Norrice , et qui fut la mre de saint Soussin (Selsinus), plus tard disciple du grand vque de
Reims, son frre de lait .
Premire ducation de saint Remi.
Dou d'une rare intelligence, Remi fut envoy de bonne heure aux coles, o il surpassa en
savoir et en vertu tous ceux qui lui taient suprieurs en ge. Ses progrs dans la voie de la perfection
ne furent pas moins rapides. Il exerait une grande vigilance sur lui-mme, attentif temprer les
mouvements trop vifs de son cur. Son ducation termine, on le voit, peu soucieux de l'avenir brillant que la noblesse de sa naissance et son mrite personnel pouvaient lui faire esprer, revtir la bure
de l'ermite et se retirer dans une solitude, aux environs de Laon. L, avec toute l'nergie de son
caractre et la vigueur propre son ge, il se livra la pratique des grandes mortifications, aux
veilles et l'oraison, et surtout la mditation des livres saints. Quatre ans aprs, Dieu l'arrachait
cette vie solitaire et cache. Destin servir l'Eglise sur le sige le plus illustre de la France d'alors,
Remi allait devenir vque de Reims en de telles circonstances qu'il tait impossible de ne pas
reconnatre dans son lection la conduite de Dieu.
Bennage ou Bennade, qui gouvernait alors l'Eglise de Reims et quatorzime titulaire de ce sige,
venait de mourir (459). Le peuple, auquel tait dvolu cette poque le choix des vques, dsigna
d'une voix unanime Remi pour lui succder. Mais il eut lutter contre la rsistance de l'lu qui, dans
son humilit et vu sa jeunesse il avait tout au plus vingt-deux ans se jugeait indigne d'une dignit
si grande et trop faible pour supporter un pareil fardeau. Il fallut une intervention visible du ciel pour
triompher de cette vertueuse opposition. Un rayon de lumire illumina tout coup le front de Remi,
et une huile sainte, rpandue par une main invisible, consacra sa tte en exhalant le plus suave
parfum. A ce prodige, l'enthousiasme du peuple redoubla, et l'lu, craignant de rsister l'appel si
manifeste de la Divinit, accepta le joug du Seigneur ; quelques jours aprs il recevait l'onction
sainte.

Caractre minent de la vertu de saint Remi.


Les biographes du saint vque s'tendent longuement sur ses vertus. Ils ne se contentent pas de
les numrer, mais ils en donnent des exemples incontestables en les illustrant de faits avrs.
Hinemar de Reims, saint Venance Fortunat de Poitiers, saint Eric ou Hric d'Auxerre et d'autres
louent ses qualits naturelles releves par le caractre surnaturel qu'il imprimait toute sa vie. Tout
cet ensemble de vertus faisait de lui le modle des vques et un hros de saintet, une poque o
le jardin de l'Eglise s'ornait de la plus belle floraison et rpandait au loin le parfum des vertus des
plus saints personnages. Autour de lui, pour ne citer que les plus clbres, on voyait saint Vaast,
vque d'Arras ; saint Hracle (Heraclius), vque de Sens ; saint Principe, vque de Soissons, le
propre frre de Remi ; leurs pre et mre mile et sainte Cline ; les vques Loup et Celsus, rvrs
comme saints dans les Eglises de Laon, de Reims et de Soissons ; et parmi les Saintes, Clotilde,
l'pouse de Clovis ; Genevive, la clbre patronne de Paris, et bien d'autres.
Et pourtant, au milieu de cette phalange magnifique, les historiens n'hsitent pas rehausser
particulirement les vertus de l'vque de Reims : son humilit, dont il donna une preuve clatante

lors de son lection l'piscopat, son esprit d'oraison, sa mortification hroque, son zle pour la
discipline, sa charit inpuisable. Au nombre des qualits naturelles qu'il exploita merveilleusement
pour la plus grande gloire de Dieu et le salut du peuple qui lui tait confi, nous devons une mention
spciale son loquence apostolique prouve par les conversions de nombreux ariens et des paens
rpandus autour de lui. Enfin, des devoirs de sa charge pastorale, celui qu'il remplissait avec le plus
de fidlit tait la visite des glises de son diocse. Il tenait s'assurer par lui-mme de l'tat de son
troupeau et des progrs de la foi dans les mes.
Miracles de saint Remi.
Au don prestigieux de sa parole et l'exemple de ses vertus venait s'ajouter, pour produire ces
faits merveilleux, l'clat de ses nombreux miracles. Nous en citerons quelques-uns des plus remarquables. Un jour, dans une de ses visites pastorales, on lui amena, prs du village de Chaumuzy, un
homme aveugle et possd d'un de ces dmons dont Notre-Seigneur dit dans l'Evangile qu'on ne les
chasse que par le jene et l'oraison.
Ds que ce malheureux fut en prsence du saint vque, le dmon lui infligea de si horribles
tortures quil se roulait terre en vomissant daffreux blasphmes. Rmi se prosterna sur le sol pour
demander Dieu un miracle, et sa prire n'tait pas termine que les yeux de cet homme s'ouvrirent
et que sa langue, libre de toute entrave, exprimait sa reconnaissance. Dieu se plut encore glorifier
son fidle serviteur dans plusieurs autres circonstances. Mais il serait trop long de raconter ici toutes
les merveilles que Rmi accomplit en sa vie ; il semblait n'avoir plus qu' parler pour que le ciel
exaut sa prire.
La bataille de Tolbiac et la conversion de Clovis.
L'apostolat que Remi exerait dans son glise avait ramen la vraie foi, comme nous l'avons
dit, de nombreux ariens, et conduit dans le bercail du divin Pasteur certains paens d'une classe
sociale plus leve. La conversion de Clovis, que Dieu prparait par les prires et les instances de
sainte Clotilde, ainsi que par l'influence toujours grandissante de l'vque de Reims sur l'esprit du
chef des Francs, allait jeter la nation tout entire aux pieds du Christ et fonder la France chrtienne.
Chacun sait quelle occasion eut lieu ce mmorable vnement que l'histoire a enregistr sous le
nom de victoire de Tolbiac.
Clovis, en guerre contre les Alamans et menac d'une crasante dfaite, se souvient des conseils
de Clotilde et se tourne vers le Dieu des chrtiens, promettant d'embrasser la religion s'il obtient la
victoire. Sa prire est aussitt exauce. Les Alamans sont vaincus, leur chef tu, et tous, jetant leurs
armes, se rendent Clovis (496). Celui-ci se montra gnreux et clment en les pargnant et en leur
pardonnant. La guerre tait termine ; la conversion de Clovis tait un fait virtuellement accompli ; la
France allait devenir la nation trs chrtienne et la fille ane de l'Eglise.
Saint Remi et le baptme de Clovis.
Laissant de ct toutes les controverses souleves sur le lieu du baptme de Clovis, comme du
reste, sur d'autres questions que la critique moderne a agites au sujet de la vie de Remi, nous nous
attachons l'opinion traditionnelle et aux donnes historiques qui situent le baptme l'glise de
Notre-Dame de Reims, mtropole de la Seconde Belgique et ville piscopale de Remi. Nous suivrons
donc le chef des Francs sur le thtre de son initiation chrtienne, commence par saint Vaast, son
premier catchiste, et continue par Rmi, aid peut-tre par saint Solenne (Solennis), vque de

Chartres, et qui allait lui confrer le sacrement de la rgnration, aprs avoir achev son instruction
religieuse.
La reine Clotilde, qui voyait enfin ses pieux dsirs raliss et ses prires exauces, ne ngligea
rien pour donner au baptme de son royal poux tout l'clat possible. Les historiens de cette scne
incomparable l'ont dcrite avec un luxe de dtails qui dmontre bien l'importance qu'ils attachaient
cette crmonie. Ctait, en effet, une re nouvelle qui s'ouvrait pour la France, et Remi fut l'agent
principal de cet acte mmorable. Le nouveau converti brlait du dsir de tenir sa promesse, et les
dernires leons de l'vque de Reims trouvaient cho dans cette me admirablement prpare par la
droiture de son caractre et la grce divine qui voulait se l'attacher.
Le principal triomphe du chef des Francs, sa plus grande joie, fut de se voir suivi par un grand
nombre de compagnons d'armes. En effet, lorsque Clovis leur fit part de sa rsolution, ceux-ci lui
rpondirent : Nous aussi nous renonons nos dieux mortels, et nous prenons pour Matre le Dieu
immortel que prche Remi.
La rponse fut rapporte lvque qui en rendit grce Dieu et prpara tout pour le baptme
solennel.

Saint Remi baptise Clovis.

Pendant ce temps, plusieurs autres vques, des prtres, dont saint Vaast, instruisaient la foule
des catchumnes. L'lan de leur cur tait admirable, mais l'enthousiasme du roi le dpassait de
beaucoup. Un jour qu'il coutait le rcit de la Passion du Sauveur, il interrompit tout coup la lecture
et s'cria avec indignation : Que n'tais-je l avec mes Francs ! j'aurais veng les injures faites
mon Dieu.
Dans la nuit qui prcda la crmonie du baptme, selon toute vraisemblance, la nuit de Nol de
l'an 496, Remi passa plusieurs heures en prires devant l'autel de l'glise Sainte-Marie, puis il se
rendit auprs du roi, voulant profiter du silence de la nuit pour lui donner ses dernires instructions.
Il le conduisit dans l'oratoire du palais, o la reine Clotilde les attendait dans la prire. Quelques
seigneurs du palais et plusieurs clercs les y accompagnrent, ils s'assirent. L'vque leur fit un

admirable discours sur l'unit de Dieu, la trinit des Personnes, l'incarnation du Verbe, et l'uvre de
la Rdemption.
La prire de Remi l'autel de Sainte-Marie est reste dans la mmoire nationale et s'est traduite
par l'adage chrtien : Regnum, Galliae, regnum Mariae, le royaume de France est le royaume de
Marie.
Le lendemain, Clovis se rendit l'glise Notre-Dame. Tout le parvis avait t tendu de tapisseries
et de guirlandes, les rues taient couvertes de riches toffes, le portail de la basilique tincelait de
mille feux et un parfum prcieux embaumait l'atmosphre. Une pieuse tradition rapporte que Remi
conduisait le roi par la main ; celui-ci, frapp de tant de richesse, lui aurait dit : Pre trs saint, estce l le royaume de Dieu que vous m'avez promis ? Non, rpondit l'vque, c'est l'entre du chemin
qui y conduit. Clovis s'approcha de la piscine baptismale et demanda humblement le sacrement de
la rgnration. Remi lui fit confesser sa foi aux mystres de la religion, et avec toute la majest du
pontife il lui dit : Sicambre, courbe humblement la tte, adore ce que tu as brl et brle ce que tu
as ador. En cet instant, d'aprs le rcit d'Hinemar et des crivains qui l'ont suivi, il arriva que le
clerc charg de porter le saint chrme avait t spar du cortge royal sans pouvoir le rejoindre tant
la foule tait compacte, et quand le pontife voulut mler le saint chrme l'eau baptismale, il ne le
trouva pas. Remi, les mains et les yeux levs au ciel, se mit en prires ; les larmes inondaient son
visage. Soudain, une blanche colombe s'approche de lui, elle tient dans son bec une petite ampoule
pleine de saint chrme ; le pontife l'ouvre, il s'en exhale une odeur suave et la colombe disparat.
Clovis tant inclin devant le pontife fut baptis au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, avec
deux de ses surs, un grand nombre de soldats de son arme et d'autres personnes.
La fiole d'huile miraculeuse, apporte Remi par la colombe, servit pendant de longs sicles au
sacre des rois de France, jusqu' la grande Rvolution. On l'appelait la sainte Ampoule . A cette
poque elle fut brise ; toutefois, quelques parcelles de l'huile sainte regarde comme miraculeuse
ayant pu tre recueillies servirent pour sacrer Charles X (29 mai 1825). Clovis montra toujours pour
Remi un profond respect et un grand attachement. Il lui fit don de plusieurs domaines dont il enrichit
la cathdrale et d'autres glises. L'vque de Reims tait assurment un de ses conseillers les plus
couts. D'ailleurs, l'union entre l'Eglise et l'Etat tait alors si troite que Clovis s'occupait des
affaires de l'Eglise avec un zle digne de tout loge et que les vques, mls la direction de l'tat,
aidaient le roi dans son administration pour le plus grand bien des deux socits. Cette
condescendance mutuelle alla mme si loin que Remi encourut un jour le reproche de faiblesse, et ce
reproche lui aurait t adress par quelques vques, ses mules en zle et en saintet, Hracle de
Paris, saint Lon de Sens et saint Thodose d'Auxerre.
Dernires annes de saint Remi. Sa mort.
Accabl d'infirmits sur la fin de sa vie, le saint vque se montra toujours rsign la volont
de Dieu. Il perdit la vue, mais loin de s'en affliger il s'en rjouissait, jugeant l'occasion excellente
pour embrasser avec plus d'amour la croix de Jsus-Christ. Il tait toujours en oraison, et des larmes
de componction coulaient sans cesse de ses yeux. Par rvlation il connut le temps de sa mort et,
plusieurs jours auparavant, la vue lui fut rendue. Il en profita pour distribuer ses biens aux pauvres et
clbrer une dernire fois les saints mystres ; il bnit son peuple et embrassa ses disciples. Il semblait n'avoir aucune maladie mortelle, et en effet il tait seulement puis de vieillesse. Alors sa belle
me quitta la terre pour aller occuper dans le ciel le trne de gloire que Dieu lui rservait. C'tait,
croit-on, le 13 janvier 532, ou mieux 533. Il tait g de 96 ans et avait pass 74 annes sur le sige
de Reims. C'est le plus long piscopat dont l'histoire ait gard le souvenir.
Le tombeau de saint Remi. Honneurs rendus ses reliques
culte liturgique.

Les opinions varient sur le lieu primitif de sa spulture. L'crivain auxerrois, saint ric (. vers
880), dclare que Remi avait la plus grande dvotion pour saint Germain, vque d'Auxerre. Il avait
bti une glise sur la montagne o il avait choisi sa spulture, au milieu de sa ville piscopale ; cette
glise fut dtruite dans la suite et le lieu qu'elle occupait est maintenant renferm dans la basilique de
Saint-Remi. D'autres auteurs indiquent la chapelle de Saint-Christophe comme l'emplacement
primitif de son tombeau.
Du moins, tous s'accordent pour dire que c'est dans l'glise actuelle de Saint-Remi que furent
vnres dans le cours des sicles ses prcieuses reliques. Trouv intact aprs soixante ans, le corps
fut transfr pour la premire fois dans une crypte construite pour le recevoir, le 1 er octobre 593. La
voix populaire l'avait depuis longtemps canonis. Rois et nations le vnraient L'envi. De
nombreuses glises s'levrent sous son vocable, au cours des ges, dans toutes les contres de
l'Europe, mais surtout en France.
D'autres translations des reliques de saint Remi eurent lieu, rivalisant de magnificence, et,
chaque fois, le corps fut trouv en parfait tat de conservation. Nous n'entrerons pas dans le dtail de
toutes les translations que ncessitrent diverses circonstances, telles que les guerres ou les
invasions, ni des prodiges dont le rcit se trouve chez les historiens de toutes les poques. Le
mausole de saint Remi a t plusieurs fois reconstruit ; une magnifique rparation l'a veng des
ravages de la Rvolution, en 1847, sous l'piscopat de Mgr Gousset.
Saint Remi jouit d'un culte spcial dans tous les diocses de France, o sa fte est clbre sous
le rite double. Plusieurs ont un office propre o sa vie est raconte en trois leons historiques. Son
nom est inscrit au calendrier de l'Eglise universelle au 1 er octobre, qui est la date d'au moins deux
translations de ses reliques, et le Martyrologe romain fait son loge en ces termes le 13 janvier :
A Reims, ville de France, la naissance au ciel de saint Remi, vque et confesseur. C'est lui qui convertit
au Christ la nation franaise aprs avoir baptis et initi aux autres sacrements Clovis, son premier roi
chrtien. Il passa de longues annes dans sa charge piscopale et s'illustra par sa saintet et l'clat de ses
miracles. Il mourut le jour des ides de janvier (533). Mais sa fte principale se clbre aux calendes d'octobre
(1er octobre) au jour de la translation de ses reliques.

La cathdrale de Reims et l'glise Saint-Remi.


Le souvenir de saint Remi est insparable de la cathdrale de Reims, la ville des sacres, o de
496 1825 les rois de France sont venus successivement recevoir l'onction sainte des mains de
l'Eglise.
C'est l que Jeanne d'Arc conduisit, par ordre de Dieu, Charles VII, pour confirmer son message
providentiel et consacrer la libration du territoire national et la restauration de la monarchie
franaise. Chacun sait ce que devint Reims pendant la terrible guerre de 1914-1918. La cathdrale
Notre-Dame et l'glise ddie au saint vque furent horriblement mutiles par l'ennemi, et il fallut
attendre plusieurs annes pour voir disparatre les ruines accumules dans ces deux monuments de
lart franais.
La basilique de Saint-Remi, o est vnr le tombeau du saint vque, n'avait pas t plus
pargne que la cathdrale. Les reliques du Saint avaient pu tre transportes en lieu sr par les soins
du cardinal Luon. Elles revinrent prendre leur place du vivant de ce mme prlat (.1930).
Chanoine L.F. Laboise.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er doctobre (Paris et Rome, 1867). Godescard, Vie des
Pres et des Martyrs et autres principaux Saints. P. Jean Dorigny, S.J., Histoire de la vie de saint Remy,
archevque de Reims, etc. (Reims, 1721). Godefroid Kurth, Clovis (2 vol., Bruxelles, 1923). (V.S.B.P., n
87 et 865.)

SAINT LGER
Evque d'Autun (vers 615-618)
Fte le 2 octobre.

Le glorieux et illustre Lodgar, Leudga ou Lger (en latin Leodegarius), que les anciens
appelaient le patron tutlaire du royaume de France , naquit vers 615. Il tait issu d'une famille
franque des bords du Rhin. Par son oncle Athabric et sa tante Berswinde, il tenait aux trois premires

dynasties des rois de France et aux maisons impriales de Habsbourg et d'Autriche. Son nom signifie
illustre champion de guerre ; il le justifiera un jour en versant son sang pour la dfense des droits
de l'Eglise. Il eut un frre unique nomm Warein, Grin ou Gurin (en latin Garinus) qui, comme lui,
mritera la palme du martyre (678). Une sainte mre, Sigrade, inculqua l'un et l'autre ds leur
enfance, un ardent amour de Dieu. Reste veuve de bonne heure par la mort prmature de son
poux Rodillon, elle pria son frre Didon (abrviation de Desideratus ou Dsir), vque de Poitiers,
de l'aider en la tche dlicate de l'ducation de ses fils.
De l'enfance l'piscopat.
Selon l'usage d'alors, ledit vque recommanda au roi Clotaire II les deux enfants. Introduits au
palais, nourris la table royale, ils furent confis au chapelain de l'oratoire du roi. Dans cette clbre
cole palatine, Lger et Warein ouvrirent leur intelligence la science et leur me la vertu. Des
germes de vocation se manifestant d'une faon indiscutable en l'me du jeune Lger, son oncle Didon
le retira de la schola royale pour le prendre en son vch de Poitiers. Et lorsque les signes de l'appel
divin se firent plus nets encore, l'oncle enrla son neveu dans la tribu lvitique consacre au service
des autels. Le jeune clerc y fit des progrs rapides, devint un modle accompli de saintet et de vertu.
Les portes du sanctuaire s'ouvrirent devant lui. Heureux de devenir plus troitement son pre,
l'vque Didon le reut aux marches de son trne et lui donna avec la tunique de lin et la couronne
clricale sa part dans l'hritage du Seigneur. A vingt ans, par un privilge spcial, il fut consacr
diacre, et peu aprs son oncle lui confia le poste important d'archidiacre diocsain.
Poitiers n'eut qu'une voix pour ratifier le choix de son vque. Charg du gouvernement des
paroisses, Lger veilla avec un soin scrupuleux ce que le service de Dieu et la conqute des mes
fussent admirablement conduits avec mthode et charit. Dou d'une loquence persuasive renforce
d'une conviction profonde, le jeune archidiacre attira les foules prs de cette chaire de Poitiers o
avaient retenti nagure les clbres homlies de saint Hilaire. Habile se ployer aux besoins les plus
divers, il calmait les conflits, encourageait les bons, intimidait et paralysait les mchants. Le peuple
le vnrait comme un ange, dit un chroniqueur d'alors, et lon se passait le mot de bouche en
bouche : C'est Dieu qui nous a visits en la personne d'un tel aptre. Ajoutons qu' cette puissante
attirance de son action apostolique se joignaient les charmes extrieurs d'une physionomie o
resplendissait la nettet d'me, une affabilit impartiale et une gnrosit sans limite.
Devenu prtre, Lger et pu prtendre tout de suite aux honneurs de l'piscopat. Une voix secrte
se fit entendre son me. Pour chapper aux sductions dangereuses d'un tel crdit devant les foules,
il prit la rsolution d'aller s'enfermer dans la solitude. Il choisit un monastre pauvre et ignor, appel
la cellule de Saint-Maixent. Il tait peine arriv que ses nouveaux frres voulurent l'lever la
charge d'abb. Celui qui tait venu chercher l, l'obscurit et la paix, refusa net d'abord, mais il dut
obir ensuite aux ordres formels de Didon, son oncle, et accepter cette charge. Ne faisant rien demi,
le nouvel abb tint donner ses religieux une charte de vie monastique ; il introduisit SaintMaixent la rgle de saint Benot. Lger, voulut encore que sa maison de prires ft aussi une
demeure secourable tous les affligs et il s'ingnia, malgr le peu de ressources dont il disposait,
secourir les victimes de la famine vers 651.
Il est de ces mes qui ont un tel rayonnement qu'elles ont beau voiler leur clat sous la bure et
l'envelopper d'humilit, leur attrait transparat et attire les solliciteurs de toutes sortes. Lger
n'chappa point cette loi ; sa retraite fut assaillie par des gens de toute condition qui implorrent
son appui et cherchrent ses conseils. Certains ont contest le passage de Lger Saint-Maixent, bien
que le fait ne soit pas contredit par les documents ; si rellement il n'a point t alors moine et abb
de Saint-Maixent, il resta certainement archidiacre de Poitiers. Quoi qu'il en soit, un jour Lger reut
d'illustres envoys : ceux-ci venaient de la part de la reine sainte Bathilde solliciter le concours de sa
haute sagesse et le prier d'changer ses fonctions du moment contre l'administration de trois
royaumes. Comme on le pense, Lger rsista de toute sa force pareille invite. La reine ne se

dcouragea pas et fit appuyer ses instances par plusieurs vques, spcialement celui de Poitiers.
II fallait se rendre l'vidence, c'tait l'ordre de Dieu. Lger reprit donc le chemin de la maison
royale. Reste veuve avec trois enfants entre qui il fallait partager le patrimoine royal, Bathilde avait
grand besoin d'un homme de science et d'autorit. Lger, habitu la discipline, tait bien celui qu'il
fallait pour brider les ambitions rivales, ordonner une administration ferme, corriger les abus,
redonner clat et prestige au pouvoir. De grandes rformes s'oprrent ; le clerg fut rgularis,
l'piscopat glorifi par des Saints, les monastres rforms et affermis : Pax in virtute (la paix dans la
force), telle fut la devise du conseiller royal.
L'vque d'Autun. Le Concile de 670 (?).
Vers l'an 657, Ferrol, vque d'Autun, tant mort, ce diocse devint comme un champ de
bataille ; des hommes cupides, des factions ardentes se disputaient la place. La reine Bathilde runit
les vques qui formaient son conseil, leur dit son anxit et peine eut-elle insinu le nom de Lger
qu'un accord unanime ratifia un choix si heureux. Une fois encore, l'homme avide d'une humble
retraite devait s'incliner devant l'ordre du ciel et accepter les honneurs (659). En arrivant dans sa ville
piscopale, le nouvel lu s'arrta dans l'une des quatre diaconies destines la rception des
trangers, passa sous les superbes portiques, fit une station l'hpital de Saint-Andoche o il jura
solennellement, la main sur les Evangiles, de respecter les privilges accords jadis par le Pape saint
Grgoire. Le lendemain, les religieux le conduisirent en procession la porte du chteau o le clerg
sculier l'attendait pour l'accompagner la basilique de Saint-Nazaire.
On procda aux augustes crmonies du sacre ; aprs quoi on se mit en cortge pour conduire le
nouveau consacr l'episcopium ou maison piscopale. Lger s'tait engag veiller la puret
doctrinale de l'enseignement de l'Eglise. Aussi son premier soin fut-il de runir un concile qui se tint
vers 670. Un canon y fut publi condamnant les clercs, diacres et prtres qui ne rciteraient pas d'une
manire irrprochable le Symbole des aptres et la foi de saint Athanase . Le saint pontife profita
de la prsence de ses frres en l'piscopat pour rdiger son testament qu'il leur fit signer : d'avance, il
distribuait son patrimoine. Son zle se porta ensuite sur l'agrandissement et l'embellissement de sa
cathdrale. Il peupla la ville d'Autun d'une quantit d'autres glises et monastres, et malgr des
dvastations, il en survit un tel nombre que le roi de France Louis XII appelait Autun la ville aux
biaulx clochiers . Venant du palais mrovingien, issu de noble race et grand justicier, l'vque
d'Autun fut dans toute la force du terme le dfenseur de la cit comme on appela les vques de
ce temps. Aux difices religieux il fit adjoindre les enceintes fortifies de la ville et le beffroi auquel
la tradition a donn le nom de Tour Saint-Lger.
Les preuves pour la dfense du droit.
Au moment o Lger quittait le palais, un barbare, nomm Ebron tait parvenu force
d'intrigues la mairie de ce palais. La nomination du saint conseiller de la reine Bathilde l'vch
d'Autun ne fit que favoriser l'ambition de ce parvenu. Le plan d'unit monarchique que les vques
avaient inspir la reine fut dchir. Les laudes austrasiens demandrent un roi pour eux. On leur
donna le jeune Childric. En Neustrie, Ebron essaya de renverser la rgence qui le gnait. Il renvoya
les vques et fit publiquement assassiner Cigobrandus, vque de Paris. La reine Bathilde, bout, se
retira dans une cellule de l'abbaye de Chelles. Ebron semblait au comble de ses vux. Cependant, il
craignait fort l'influence de l'vque d'Autun sur les Burgondes. Aussi, la mort de Clotaire, roi de
Neustrie, s'empressa-t-il de proclamer, au mpris des droits de Childric, Thodoric ou Thierry III,
roi de Neustrie. Redoutant des reprsailles, il dfendit aux Burgondes, par un dit, de venir au palais.
Les Burgondes, bravant le tyran, s'unirent aux Austrasiens pour proclamer malgr lui Childric roi de

Neustrie et d'Austrasie ; Ebron vaincu dut mendier un asile au pied des autels. Grce la gnreuse
intervention de Lger, on imposa au loup momentanment revtu d'une peau de brebis, une sainte et
magnifique prison, la grande abbaye de Luxeuil.
Childric, devenu matre de trois royaumes, appela prs de lui Lger dont l'autorit inconteste
pouvait seule rtablir l'ordre moral et temporel d'alors. Le premier souci du nouveau conseiller royal
fut de mettre le roi lui-mme en rgle avec les saints canons de l'Eglise. Au mpris de ses lois le
jeune monarque avait pous sa cousine Belichilde ; Lger l'en blma ouvertement. Devant l'obstination royale, l'vque se retira. Cependant, Childric eut un remords l'gard de son ancien matre.
Les rois de France avaient alors coutume de clbrer la fte de Pques dans une des villes royales. En
675, Childric choisit Autun en guise de rparation. L'vque fut touch de cette considration, mais
demeura inflexible. Pour comble on imagina un complot dans lequel, disait-on, l'vque d'Autun
avait pris parti contre le roi. Childric, irrflchi, ombrageux et violent, accueillit l'absurde calomnie
tel point qu'il rsolut de recourir au meurtre pour se dfaire d'un si redoutable adversaire de ses
libertinages.
La nouvelle en vint aux oreilles de Lger le Vendredi-Saint ; le digne pontife offrit Dieu le
sacrifice de sa vie et voulut tenter un dernier effort pour ramener Dieu le roi gar. Il lui parla en
pre, mais aussi en dpositaire du commandement divin. Cette libert irrita le fougueux Mrovingien
qui refusa d'assister le lendemain aux saints mystres et passa les veilles saintes en festins
scandaleux.
La nuit suivante, o s'accomplissaient les merveilles de la Pque, c'est--dire le baptme des
catchumnes et la rception des pnitents, une troupe d'hommes en armes envahit la basilique ;
leur tte, Childric, ivre, agitait son glaive en criant : Lger, o est Lger, que je le chtie ? Me
voici ! rpondit le pontife imperturbable. Le roi, apeur et ananti par tant de dignit, sortit sinon
converti, du moins apais. Aussitt aprs la crmonie, Lger tenta une dernire fois de convaincre le
roi. Celui-ci rpondit ses efforts en l'exilant l'abbaye de Luxeuil. Lvque y retrouva son ancien
adversaire, le fameux Ebron, qui mieux que tout autre justifiait le proverbe populaire : lhabit ne
fait pas le moine. Devenu de nouveau un religieux exemplaire, Lger revcut les heures quil avait
sans doute connues Saint-Maixent. Hlas ! ce bonheur devait tre de courte dure. La main de Dieu
chtia le monarque infidle, Childric prit avec son pouse et son fils Dagobert dans une partie de
chasse (septembre 675).
Le pays aux abois, se tourna une fois de plus vers larbitre qui simposait tous par la saintet de
sa vie et sa vigueur dfendre le droit. Une dputation des Burgondes partit pour Luxeuil afin den
ramener le glorieux captif. Lger, touch de cet appel si affectueux et si pressant, reprit le chemin
dAutun. Mais avec lui sortait de Luxeuil le faux converti, le fameux Ebron, qui, pour avoir
dissimul longtemps sa vengeance, la sentait dsormais plus certaine.
Avant mme que le saint vque fut arriv Autun, les missaires du fourbe tentrent un
assassinat. Des amis dvous du pontife, djourent ce plan infernal. A peine rentr dans sa ville
piscopale, Lger eut cur de rtablir sur le trne le jeune Thodoric, dernier enfant de sainte
Bathilde. Il fit cette proposition aux leudes et aux vques, et partit pour Paris o il neut pas de
peine faire reconnatre le jeune roi.

Saint Lger pardonne ses bourreaux.

Ebron, humili du triomphe de lvque dAutun, se retira en Austrasie pour y fomenter une
nouvelle rvolte. Quand il crut le moment favorable, jetant son froc de moine, il tomba inopinment
sur la ville de Novientum ou Nogent o s'tait install Thodoric. Il tailla en pices les gardes royaux,
poignarda Leudre et s'empara de la personne du monarque. Il promena travers la France un enfant
qu'il dcora du grand nom de Clovis. Avec une frocit de lion, il rgnait en terrorisant ceux qui ne
voulaient pas se soumettre son joug. En face de lui un seul homme se dressait : ctait l'vque
d'Autun. Pour rsister lusurpateur, le dfenseur de la Cit fut contraint d'organiser en hte une
arme. Il tait temps : l'ennemi tait aux portes. Malgr une courageuse rsistance, il fallut cder
devant le nombre et la frocit. Le 26 aot, au jour anniversaire du martyre de saint Symphorien,
enfant d'Autun, les ennemis entrrent dans la ville. En dpit des supplications de son troupeau fidle,
Lger ne voulut pas se drober aux coups des bourreaux ; une dernire fois il se rendit sa
cathdrale, clbra les saints mystres, dit adieu ses fidles et, revtu des ornements pontificaux, se
livra lui-mme aux ennemis. Au milieu des cris et des protestations du peuple, Lger fut conduit sur
les flancs d'une montagne en face des remparts de la cit. Tandis que les hordes sauvages se livraient
au pillage d'Autun, des bourreaux plus cruels encore portaient une main sacrilge sur le vnr
pontife. Il eut les yeux arrachs et les orbites creuses avec des pointes rougies au feu. C'tait le
sanglant prlude d'un long supplice.
La palme du martyre.
Ebron livra son prisonnier aveugle Waimer, l'un de ses officiers, pour que celui-ci le conduist
en Champagne. Il ordonna qu'on le ment au fond d'un bois et que l on le laisst mourir de faim,
mais l'officier du roi eut piti de l'illustre prisonnier. Ce qu'on appela alors la miraculeuse survivance
du martyr alluma la fureur d'Ebron. Il accusa le glorieux mutil d'avoir tremp avec son frre
Warein dans le meurtre de Childric : on n'eut pas de peine trouver de faux tmoins, et les deux
frres furent condamns mourir. Warein, attach un poteau, battu de verges, prit sous une grle

de pierres. Lger et prfr finir sa vie avec son frre. Ebron parut le comprendre et par un
raffinement de cruaut diffra la mort de l'vque. Tortures lentes et aigus, supplices atroces, rien ne
fut pargn pour porter la victime au dsespoir. On jeta l'vque d'Autun dans une piscine, on le
trana les pieds nus sur une pierre tranchante, on lui coupa les lvres, on lui arracha la langue. Pas
une plainte ne se fit entendre de la part de cet agneau conduit comme Jsus la boucherie pour le
rachat des mes. Lass et vaincu, Ebron appela un humble personnage nomm Warring et lui confia
le martyr. I1 se croyait sr de ce gelier, mais Warring, rcemment converti la religion, avait fond
sur les rivages de la Manche Fcamp, un monastre de vierges ; ce fut ce monastre qu'il remit
l'vque captif. On dit que le glorieux martyr, ds qu'il entendit les psaumes chants par les vierges,
recouvra l'usage de la parole. La foule accourut au pied de sa chaire.
Depuis deux ans, Lger vivait sur cette plage quand Ebron rsolut d'en finir avec son adversaire.
Le comte d'Artois, Robert, envoya quatre de ses gens qui conduisirent Lger dans la fort de Sarcing,
laquelle n'a pu encore tre identifie avec certitude, afin de l'y mettre mort. Ce fut le martyr luimme qui leur dsigna l'endroit du supplice, rptant la parole de son divin Matre, il leur dit :
Faites promptement ce que vous avez faire ! A ces mots, trois des bourreaux implorrent leur
pardon. Comme Judas, le quatrime, nomm Wadhard, ne put rsister l'attrait du gain. Il leva son
glaive et Lger tendit la gorge en bnissant une dernire fois le meurtrier : c'tait le 2 octobre 678.
Les reliques et le culte de saint Lger.
Les restes du corps dcapit de Lger furent pieusement recueillis par l'pouse du comte
Chrodrobert qui les dposa dans un petit oratoire o ils restrent deux ans et demi. Les miracles et
prodiges qui s'oprrent cet endroit, les faveurs nombreuses qu'on y obtint, en firent bientt un
plerinage frquent. Des religieux Carmes desservirent cet oratoire et le changrent au XVIe sicle
en une chapelle plus grande. Les ges ayant accumul les ruines, on a d, au dbut du XXe sicle,
s'occuper de la restaurer. L'abb de Saint-Maixent, Audulphe, successeur probable de Lger dans le
gouvernement de ce monastre, fut dput par l'vque Ansoald pour aller solennellement recueillir
et transporter Poitiers les prcieuses reliques du martyr. Tout le long du parcours, spcialement
Tours, les miracles se multiplirent. Ce furent partout des ovations sans fin et de grandioses
crmonies. A Saint-Maixent s'levait un difice o, au bas d'un autel clatant d'or, sous les votes
d'une crypte, on dposa le corps de l'vque d'Autun. Le culte de saint Lger se rpandit en France,
en Suisse, en Allemagne, en Belgique ; de l son nom, gnralement sous sa forme actuelle de
Lger plutt que sous sa forme primitive, et son patronage donns de nombreuses glises,
monastres, prieurs, etc. En France spcialement, la Picardie, le Poitou, la Bretagne, la Bourgogne,
la Champagne, comptrent de nombreux temples levs en son honneur. Mais voici l'invasion
normande ; les religieux de Saint-Maixent durent se rfugier avec leur trsor Rennes. Un second
orage les force le transporter de nouveau, cette fois jusque dans les montagnes de l'Auvergne ;
s'tant arrts au monastre du Breuil, ils y laissrent une partie des restes du martyr. Ils ren trrent
Saint-Maixent en passant par Auxerre. Une fois matres de leur duch, les Normands restaurrent
habilement les monastres et les glises qu'ils avaient pills. Ils y ajoutrent mme de nouvelles
fondations, tant et si bien que grce aux abbayes qui couvrirent le sol de la Normandie, le culte de
saint Lger, y prit une grande extension. De toutes parts on se disputait les restes et les objets ayant
appartenu au martyr. La liturgie lui fit une place de choix ; en 1458, le cardinal Rolin voulut que la
fte du Saint fut chme et prit rang parmi les plus solennelles. Au XVIe sicle, elle tait encore de
rite quadruple et avait une octave. A la fin de ce mme sicle, la ville d'Autun avait t miraculeusement dlivre de l'oppression des calvinistes par l'intercession de saint Lger qui, dit-on, serait
apparu sur les murs de la ville ; son vque d'alors, Pierre Saunier, institua une fte fixe au 2 juin de
chaque anne. Le Missale Gothicum du XIIe sicle contient une messe en l'honneur de ce martyr. Les
sacramentaux de Senlis, d'Amiens, des abbayes de Saint-Vaast et de Corbie, la mentionnent, les
calendriers diocsains, l'ordinal des abbayes de Normandie, lui font une place exceptionnelle. La

littrature mi-religieuse mi-profane du XIe sicle raconte sa vie ; une cantilne, compose en
Bourgogne en dcrit en langue d'ol les pripties. Actuellement, en France, aprs les dvastations de
la Rvolution, la disparition force d'une quantit de clochers, on trouve encore cinquante-cinq
communes, rparties en trente-six dpartements, portant le nom de ce Saint. L'iconographie
reprsente d'ordinaire saint Lger comme tous les pontifes, c'est--dire, coiff de la mitre, revtu des
ornements, la crosse en main. Quelquefois, on met ses pieds plusieurs des instruments de son
supplice, spcialement la hache dont se servit le dernier bourreau. On l'invoque, en certaines
contres, pour conjurer la paralysie infantile, afin que les pauvres petits enfants nous marchent
dsormais d'un pas lger ; des jeux de mots de ce genre ne sont pas inconnus dans l'histoire du
culte des Saints.
Abb L. Tabourier.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er doctobre (Paris et Rome, 1866). Dom Pitra, Histoire de
Saint Lger (Paris). Mourret, Histoire gnrale de lEglise (Paris, 1909). H. Leclercq, Saint Lger dans
Dictionnaire darchologie chrtienne et de liturgie, de F. Cabrol et H. Leclercq (Paris, 1928). (V.S.B.P., n
244.)

SAINT GRARD DE BROGNE


Abb Bndictin et rformateur monastique (t vers 959).
Fte le 3 octobre.

Les invasions continuelles des Normands pendant le IXe sicle avaient ruin un grand nombre de
monastres et d'abbayes dans les provinces du nord de la France. La plupart de ces centres de vie
religieuse et intellectuelle taient presque entirement abandonns ou vgtaient tristement, habits
par un petit nombre de religieux, pas toujours trs fervents. Dieu suscita alors, en diverses rgions,
des hommes remplis de zle pour donner la pratique de la vie monastique un nouvel lan et une
plus grande perfection, Saint Grard de Brogne est, parmi les rformateurs monastiques du Xe sicle,
l'un des plus remarquables non seulement par l'nergie de son caractre et sa saintet, mais aussi par
son activit rformatrice qui s'exera sur plus d'une vingtaine de monastres en Lorraine, en Flandre,
dans le Hainaut et en Champagne, la demande des vques et des seigneurs de ces provinces.
Un modle dans l'apprentissage du mtier des armes.
Grard naquit Staves, petit village situ sur le territoire de Namur, sous l'empereur Charles le
Gros, c'est--dire au commencement du Xe sicle. Il tait fils du comte Stance, de la famille des ducs
d'Austrasie, et de Plectrude, sur d'Etienne, vque de Tongres. Ds son enfance, ses parents le

formrent aux rudes exercices de l'art militaire, malheureusement ils ngligrent beaucoup la culture
de son intelligence. L'enfant suppla par une ferveur et une application bien rares son ge aux
dfauts de son ducation. Il aimait visiter les glises, entendre la parole de Dieu, s'efforant
ensuite d'y conformer sa conduite. Servir Dieu en tout et partout, tel tait l'unique objet de sa jeune
ambition. Un jour, le comte de Namur, Brenger, passa par Staves. Le jeune Grard lui fut offert pour
vivre au palais et y apprendre comme il convenait sa condition le mtier des armes. Sa bravoure, sa
prudence, son dvouement envers le comte et encore plus sa fidlit envers Dieu le firent remarquer
entre tous ses compagnons. On admirait la sagesse profonde de cet adolescent et sa vie exemplaire.
Sa vigueur corporelle, son adresse, son courage, furent signals dans plusieurs expditions
guerrires. Mais, au milieu des occasions dangereuses si nombreuses dans la vie militaire, il resta
humble, chaste, assidu la prire. Son unique proccupation tait d'tablir le rgne de Dieu parmi ses
compagnons d'armes et de faire honorer le nom de Jsus en toute occasion.
Une messe sur les ruines de l'ancienne abbaye de Brogne.
Le comte Brenger ne tarda pas apprcier tant de belles qualits runies et il fit de Grard son
ami et son familier. Il voulait l'avoir sans cesse ses cts, aussi bien dans la tranquillit du palais
que dans les parties de chasse ou sur les champs de bataille. Les exercices du corps, la chasse surtout,
taient, on le sait, fort en honneur chez les princes francs. Le comte Brenger invita un jour Grard
se joindre lui pour une grande battue dans la fort de Marlaigne. Le soir venu, le comte fait
rassembler tous ses invits pour rentrer Namur. Grard, cette fois, manquait l'appel. Pendant que
ses compagnons poursuivaient avec une fougue belliqueuse les btes sauvages, le jeune chasseur,
guid par la Providence qui lui rservait de plus hautes destines s'tait arrt prs d'un oratoire en
ruines, dans le coin le plus recul du bois.
C'tait tout ce qui restait de l'ancienne abbaye de Brogne, btie autrefois en ce lieu par Ppin
d'Hristal, qui aimait s'y retirer lorsqu'il venait chasser dans la fort voisine. L'oratoire avait t
consacr par saint Lambert, vque de Lige, et, au jour de cette conscration, la pierre de l'autel
avait laiss couler une huile miraculeuse. La mort du comte Stance, son pre, laissait Grard seul
matre de ce domaine et de ces ruines. Le pieux hritier, voulant honorer les lieux tmoins d'un si
grand miracle, avait demand un prtre d'y venir clbrer la messe, et c'tait pour y assister le lendemain qu'il s'tait spar gnreusement de la troupe du comte de Namur.
Saint Grard reconstruit le monastre de Brogne.
Dans la nuit qui prcda l'auguste sacrifice, comme Grard s'tait endormi sur les dalles du
sanctuaire dsert et dlabr, il vit se dresser devant lui trois hommes revtus de robes clatantes.
C'taient les saints Pierre et Paul, les deux colonnes de l'Eglise, accompagns de l'illustre martyr
saint Eugne qui fut, dit-on, disciple de saint Denis, premier vque de Tolde, et enfin martyris
dans les Gaules, Deuil-en-Parisis. Le Prince des aptres semblait marquer, avec une baguette d'or
qu'il tenait la main, l'emplacement et les dimensions d'une basilique. Puis, revenant vers Grard :
Hte toi, lui dit-il, de btir une glise en ce lieu, de la manire et de la forme que je viens de
t'indiquer ; car bientt mon cher fils Eugne doit venir y fixer sa demeure.
Grard n'avait jamais entendu parler de l'vque martyr saint Eugne, mais il comprit que saint
Pierre l'aiderait se procurer les prcieuses reliques. Obissant aux ordres reus, il se hta de faire
construire les difices que la vision lui avait dsigns. Brogne, relev de ses ruines, devint une
abbaye de Chanoines rguliers ; la nouvelle glise, dans laquelle les clercs chantaient jour et nuit
l'office divin, fut place sous le patronage de la Vierge Marie, des aptres Pierre et Paul, de saint
Jean-Baptiste. Le gnreux fondateur la dota, ainsi qu'il dota le monastre, de la presque totalit de

sa fortune patrimoniale, champs, bois, pturages avec tous leurs droits. Mais il ne put lui procurer le
corps de saint Eugne. La Providence allait nanmoins donner Grard la joie de pouvoir vnrer
ces reliques si dsires et faire auprs d'elles l'apprentissage de la vie monastique et clricale.
Sjour l'abbaye de Saint-Denis prs de Paris.
Aux environs de l'an 917, le comte Brenger chargea son ami Grard d'une mission remplir
auprs du prince Robert, fils du comte Robert le Fort et frre du roi Eudes. Ayant laiss Paris les
personnes de sa suite, l'envoy du comte alla loger l'abbaye bndictine de Saint-Denis, afin de
pouvoir, dans le silence et la ferveur du monastre, prier auprs du tombeau du premier vque de
Paris. Assistant une nuit au chant de l'office divin, il entendit les religieux invoquer dans les litanies
saint Eugne martyr. Il se souvient de la vision qu'il a eue sur les ruines de l'abbaye de Brogne.
L'office termin, il demande aux moines qui tait ce Saint. C'est, disent-ils, le premier vque de
Tolde et un disciple de notre glorieux patron saint Denis. Alors, Grard les supplie de leur donner
des reliques de ce martyr, et il leur fait part de ce que l'aptre saint Pierre lui a dit. Les moines,
hlas ! ne croient pas pouvoir satisfaire les dsirs de leur hte ; mais comme pour temprer la duret
de leur refus, ils lui font entendre que s'il veut se faire moine Saint-Denis, ils pourront peut-tre lui
accorder ce qu'il demande. Un peu rassur par cette dernire proposition, Grard se retira assez
troubl. Des penses contraires agitaient son esprit ; il rflchit sur la vanit des honneurs et des
dignits du monde, sur ses plaisirs passagers et trompeurs, sur la gloire humaine qui se dissipe
comme l'ombre. Le jeune homme se sentait appel une vie plus noble et plus sainte. Alors, il se
dcida abandonner sa brillante situation dans le monde, sa fortune et ses amis pour se faire moine
Saint-Denis.
Entr en religion il s'initie aux sciences sacres et profanes.
Aprs avoir termin la mission qui lui avait t confie par Brenger, Grard reprit le chemin de
Namur. Le comte le revit avec joie ; mais il dcouvrit bientt que son ami ne prenait plus le mme
got aux inutiles et bruyants passe-temps d'autrefois. Comme il lui en demandait la raison : Prince,
rpondit Grard, vous savez avec quel dvouement je vous ai servi depuis le jour o je suis entr
dans votre maison. Maintenant, je vous demande la permission de servir le Roi du ciel dans la vie
monastique. Seigneur Grard, dit le comte, votre demande fait saigner le cur du meilleur de vos
amis. Si vous aviez prfr mon amiti celle d'un autre prince, je l'aurais regard comme une
injure. Mais puisque vous souhaitez devenir soldat du Roi des anges, je ne puis m'y opposer, puisque
moi-mme je n'en suis que l'humble vassal. Aprs avoir dit adieu au comte et pourvu
l'administration de ses domaines, Grard vint s'enfermer dans l'abbaye de Saint-Denis pour se former
l'esprit, aux venus et observances de la vie monastique selon la rgle de saint Benot. On lui coupa
les cheveux et la barbe selon l'usage en vigueur et on lui donna l'habit religieux. Dans la carrire des
armes, il avait beaucoup nglig la culture de son intelligence et il ressentait, dans ce milieu assez
cultiv, les consquences nfastes de son ignorance des lettres et des arts. Il demanda la permission
de s'adonner l'tude. Il l'obtint, mais on s'aperut bientt qu'il ne connaissait mme pas les simples
lments. Un moine fut charg de lui apprendre l'alphabet. Plein de docilit et de courage, l'humble
novice fit de rapides progrs dans les sciences humaines.
Bientt il put parcourir les Livres sacrs et les crits des Pres, et en extraire pour son
intelligence et pour son cur une doctrine aussi substantielle qu'abondante. Grard fit des progrs
non moins merveilleux dans la pratique des vertus religieuses, en particulier dans la mortification,
l'oubli de soi et la fidlit aux observances de la rgle. Malgr les oppositions de son humilit, ses
suprieurs l'obligrent aprs son noviciat recevoir les premiers Ordres de la clricature. Mais il

fallut lui accorder ensuite cinq annes entires pour qu'il se prpart au sacerdoce, tant tait grande
l'ide qu'il s'tait forme du prtre. Depuis dix ans, il menait la vie religieuse dans l'abbaye de SaintDenis, quand il reut la prtrise des mains d'Adelme (Adelelmus), vque de Paris (930).
Translation des reliques de saint Eugne.
Ordonn prtre, Grard crut que le moment tait venu de retourner dans son pays pour y prendre
soin de son glise de Brogne. Mais il ne pouvait s'loigner sans emporter pour son sanctuaire
quelques reliques de celui qui devait venir y fixer sa demeure. Il demanda donc l'abbaye de lui
cder, par pit, ce prcieux trsor en comparaison de celui de Saint-Denis, le monastre de Brogne
tait bien pauvre en reliques ; d'ailleurs, le patronage de saint Eugne resterait pour toujours acquis
l'glise qui avait donn la premire les honneurs du culte au martyr.
Les moines firent droit une requte si persuasive et si humble. Grard quitta l'abbaye emportant
avec lui des reliques importantes (peut-tre le corps mme) du martyr saint Eugne. Plusieurs moines
l'accompagnaient. La translation attira la vnration des fidles partout o le pieux cortge s'arrta,
durant le voyage de Paris en Belgique. Au petit village de Couvin, une foule immense venue de la
Flandre, du Brabant, du Hainaut, se trouvait runie ; aussi le trajet de Couvin Brogne fut-il une
vritable marche triomphale. La prcieuse relique fut dpose dans l'glise que Grard avait fait btir
avec autant de zle que de magnificence.
Au monastre de Brogne.
Une fois install dans son monastre, Grard s'effora d'y faire revivre dans la plnitude la rgle
de saint Benot. Voyant que les clercs rguliers qu'il y avait d'abord tablis ne faisaient point leur
devoir et ne voulaient nullement se rformer, il les chassa et les remplaa par les moines Bndictins
qu'il avait amens avec lui de l'abbaye de Saint-Denis. Telle fut l'origine de la clbre abbaye
bndictine de Brogne qui allait devenir un des foyers de la rforme monastique en Belgique et dans
le nord de la France. Peu de temps aprs avoir fond Brogne, Grard fit le voyage de Rome dans le
dessein de mettre l'abbaye naissante sous la protection du Saint-Sige et de solliciter du Souverain
Pontife une Bulle qui tait ncessaire l'excution de ses plans. Le Pape Etienne VIII accueillit avec
bont le religieux. Il confirma les divers privilges accords Brogne dans le pass par la
munificence des Papes ou des empereurs et mit le nouveau couvent sous la protection de l'immunit
apostolique. Grard, si paternellement second par la toute-puissante autorit pontificale, reprit, plein
de joie et de consolation, le chemin de la Belgique. Le passage des Alpes offrait cette poque les
plus grands dangers. Saint Bernard de Menthon n'avait pas encore tabli, au sommet du Mont-Joux,
l'hospice si secourable aux voyageurs gars ou prouvs par les temptes de neige.
Dans la prilleuse traverse des Alpes, une bte de somme, qui portait des objets prcieux destins orner la chsse de saint Eugne, fit un faux pas et roula dans un prcipice. Devant ce malheur,
Grard ne tmoigna ni motion ni regret, tant son cur tait dtach et soumis toutes les
dispositions de la Providence. Dieu soit bni, dit-il ses compagnons, pour tous ses bienfaits ! Il
envoya ensuite des serviteurs chercher ce qu'on pourrait retrouver des objets ports par l'animal.
Tout, mme la pauvre monture, qui aurait d en raison de sa chute tre tue, fut retrouv en bon tat.
On ne put que remercier Dieu et admirer la protection divine dont l'abb de Brogne tait l'objet.
Rentr dans son monastre, Grard, tant pour vivre plus parfaitement dans la contemplation et l'union
Dieu, que pour chapper aux visiteurs et aux hommages de vnration qui se multipliaient,
s'enferma dans une petite cellule situe prs de l'glise abbatiale, avec l'intention d'y vivre en reclus
et de converser avec Dieu en toute libert. Mais la divine Providence en avait dcid autrement et
elle allait l'arracher sa douce retraite.

Rforme de l'abbaye de Saint-Ghilain et d'autres monastres.


Saint Ghislain (ou Guislain), Grec de naissance et moine Basilien, quitta Rome, vers le milieu du
VIIe sicle, pour venir dans le Hainaut en Belgique. Il y fonda un monastre l'endroit o se trouve
la ville qui porte son nom. Dans le cours des sicles suivants, cette fondation passa par des
vicissitudes nombreuses. Les Normands avaient chass les moines ; des paysans avaient secrtement
enlev les reliques du fondateur, et maintenant seuls quelques Chanoines rguliers, plus ou moins
mondains, occupaient la partie du monastre reste debout. Un jour, des envoys de Ghislebert, duc
de Lorraine, vinrent trouver Grard. C'tait pour lui demander, au nom de leur matre, de rtablir
l'abbaye de Saint-Ghislain. Ce fut un grand sacrifice pour le reclus de quitter sa retraite. Mais,
comprenant que telle tait la volont de Dieu, il se mit courageusement l'uvre. Comme l encore,
les clercs rguliers refusaient d'embrasser une vie plus parfaite, il les remplaa par une colonie
bndictine, ainsi qu'il avait fait Brogne.
Le monastre fut restaur. On retrouva, caches dans l'glise paroissiale, les reliques de saint
Ghislain ; Grard les fit transporter en grande solennit dans l'glise de l'abbaye. La rforme et la
restauration de Saint-Ghislain contriburent augmenter encore davantage l'estime et le respect que
les populations du Hainaut, du Brabant et de la Lorraine avaient pour l'abb de Brogne. Tous, le
vnraient comme un homme de Dieu et avaient grande confiance dans ses prires ainsi que dans ses
conseils remplis d'une sagesse surnaturelle.
On fit appel son autorit comme aussi sa prudence pour rtablir la discipline et les
observances monastiques dans un grand nombre d'abbayes et de monastres, entre autres SaintPierre de Gand, Saint-Martin de Tournai, Saint-Vaast d'Arras, Marchiennes, etc. On le pria de
prendre en main l'uvre de la rforme monastique pour les provinces de la Picardie, de la Lorraine,
de la Champagne, comme de la Flandre. Il est difficile de concevoir tout ce qu'une pareille mission
put causer de soucis, de fatigues, de perscutions, d'ennuis de tout genre celui qui dut la remplir ?
Mais le bien des mes, l'honneur de l'Eglise, le respect et la fcondit des Ordres religieux taient en
cause ; Grard sacrifia son amour de la solitude et de la tranquillit en vue d'assurer la rforme
monastique alors si ncessaire.
Deux grands miracles.
Il fut aussi par ses miracles et son zle apostolique un grand bienfaiteur des pauvres et des mes
pcheresses. Une femme aveugle, habitant le village de Boussu, prs de Saint-Ghislain, se fit un jour
conduire au monastre o Grard se trouvait : J'y viens chercher, dit-elle, la misricorde de Dieu
et celle de son serviteur. Aprs la messe, elle demanda instamment qu'on lui apportt l'eau qui avait
servi purifier les mains de l'abb.
Elle s'en frotta les yeux et s'en retourna dlivre de sa ccit. Le comte Arnold 1 er (918-964) avait
succd son frre Adolphe dans le comt de Flandre, il retenait en son pouvoir plusieurs abbayes
que son pre avait injustement occupes. Et chose encore plus triste, il avait fait assassiner
traitreusement Guillaume, duc de Normandie, dans la petite presqu'le de Picquigny sur la Somme.
Il tait tomb trs gravement malade, et on commenait dsesprer da sa gurison, quand un
domestique lui parla de plusieurs miracles accomplis par l'abb de Brogne. Ce dernier fut pri de
venir la cour de Flandre. Grard accourut, car il y allait du salut d'une me : Confiez-vous en
Dieu, dit le moine Arnold, et rpandez d'abondantes aumnes en expiation de vos pchs, car les
maladies sont souvent le chtiment des crimes commis par les hommes.
Aprs trois jours de jenes et de prires, Grard clbra la messe laquelle communia le prince
rconcili avec Dieu. A l'instant mme, la gurison dsire survint. Le comte se montra reconnais-

sant, et Grard exera ds lors, sur sa vie prive et publique, la plus heureuse influence.

Dernires visites. Mort de saint Grard.


Ni son ge avanc ni les infirmits n'empchaient le rformateur monastique d'tre fidle aux
observances rgulires et d'accomplir les nombreuses obligations de sa charge. Sachant la mort
prochaine, il rsolut de faire une dernire visite tous les monastres qui taient sous sa direction et
de s'enfermer ensuite dans une cellule en se prparant paratre devant le souverain Juge.
Pendant qu'il se trouvait l'abbaye de Marchiennes, sur les bords de la Sambre, les religieux le
supplirent de rester chez eux pour y terminer ses jours : O mes enfants, leur rpondit Grard, il est
une autre terre que j'ai choisie pour le lieu de mon repos. Cette terre de prdilection tait son cher
monastre de Brogne o il revint en effet quelque temps aprs pour y mourir, au milieu de ses Frres,
le 3 octobre 957 ou 959.
Son corps fut dpos dans l'glise de l'abbaye, probablement dans la crypte. En 1131, la
dpouille mortelle fut place, par les soins de l'vque de Lige et du comte de Namur, dans un
nouveau spulcre ; une inscription rappelait les origines illustres ainsi que le puissant patronage du
saint abb de Brogne.
Le corps disparut au moment de la tourmente rvolutionnaire, cach vraisemblablement par des
mains pieuses. Cependant, l'abbaye de Maredsous, plusieurs glises des environs, l'glise et la
chapelle de l'Assomption Saint-Grard, etc., se glorifient de possder des reliques insignes du
moine Bndictin (mchoire infrieure, cte, parcelles de ses ossements).
L'abbaye de Brogne, place sous le patronage des saints Pierre et Eugne, ne tarda pas, aprs la
mort de Grard, en prendre le nom : elle devint l'abbaye de Saint-Grard de Brogne. Elle fut
presque entirement dtruite au XVIe sicle, durant la guerre entre la France et l'Autriche. Son
dernier abb mourait en 1567 ; la mense abbatiale fut ensuite unie l'chch de Namur.
Au XVIIe sicle, de nouveaux btiments remplacrent le monastre primitif, au moins en partie,
car la crypte de l'ancienne glise abbatiale ne fut pas totalement dtruite. Le monastre, gouvern par
un prieur, subsista jusqu' la Rvolution franaise. Aprs des vicissitudes, la partie qui a survcu tait
encore occupe en 1933 par des religieux.
Louis Petit.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II d'octobre (Paris et Rome, 1866) Girard Souris, La vie du
bienheureux Girard (Namur, 1618). Servais, Essai sur la vie de saint Grard, abb de Brogne (Namur,
1885). Toussaint, histoire de saint Grard, fondateur de l'abbaye de Brogne (Namur, 1884). (V.S.B.P., n
346.)

SAINT FRANOIS D'ASSISE


Fondateur de l'Ordre des Frres Mineurs (1182-1226)
Fte le 4 octobre.

Le

fait
le
plus
merveilleux
peut-tre
de
lhistoire
du
catholicisme
au
moyen
ge,
c'est
l'apparition
de
saint
Franois
d'Assise.
De
tous
les
Saints
qui
se
sont
efforcs
de
pratiquer
la
vie
parfaite,
aucun ne s'est autant rapproch de l'idal du christianisme primitif.
Jean Bernardone. Franois Le commerce paternel.
Franois, n Assise vers 1182, tait le fils an de Pierre Bernardone, riche marchand d'toffes,
et d'une pieuse femme, d'origine provenale, dit-on, et nomme Pica. Au saint baptme l'enfant reut
le nom de Jean. Le surnom de Francesco ou Franois (ce qui tait alors la mme chose que
Franais lui fut peut-tre donn par son pre qui avait rapport de ses voyages en France une
grande sympathie pour ce pays ; ou bien on le lui donna plus tard cause de son got pour la langue
franaise et de son habitude de chanter des airs franais.
Il grandit dans les aises de la fortune paternelle. Vtu de belles toffes, jetant l'argent pleines
mains, il ne manquait pas aux ftes turbulentes et aux plantureux festins qu'organisaient les fils des
propritaires et des commerants d'Assise.
Chose tonnante ! Franois garda toujours une dignit qui le protgea contre tout ce qui blesse
les murs.
Soldat et prisonnier. Rve de gloire.
Il approchait de ses vingt ans, quand des vnements l'arrachrent ses ftes et son commerce.
Le peuple d'Assise s'tait lanc contre les chteaux des nobles, et ceux-ci avaient appel leur
secours les nobles de Prouse. Il y eut bataille entre les deux villes. Assise fut vaincue. Fait
prisonnier avec beaucoup d'autres bourgeois, Franois dut passer un an dans une prison prugine. Un
peu plus tard, la maladie s'abattit sur lui et le fit rentrer en lui-mme. Revenu la sant, il s'tonna de
n'tre plus sduit par ses anciennes joies et d'prouver une vague inquitude, qui tait une aspiration
indfinie vers une destine nouvelle. Pour combler le vide de son me, il rva de prouesses et se
dcouvrit une vocation de chevalier. A la veille du dpart, le jeune homme rencontra un de ses futurs
compagnons d'armes, un noble, qui tait pauvrement habill. Il ta son riche costume pour le lui
donner. Ce soir-l, Franois s'endormit joyeux. Durant son sommeil, il eut une premire vision, et le

lendemain, Spolte, il entendit, une voix qui le dcida rentrer au pays natal. Le jour suivant, il
remontait cheval et regagnait Assise. Il se remit au comptoir paternel et redevint l'me des
rjouissances de la jeunesse frivole. Pourtant, la douce voix qui lui avait parl Spolte agitait
parfois son cur.
Le baiser au lpreux. Btisseur d'glises.
Un soir de l't de 1205, le jeune marchand donna ses camarades un magnifique banquet, et la
bande grise s'en alla en chantant par les rues. Lui, l'me envahie d'une douceur cleste, les laissa
prendre de l'avance et s'arrta. Il resta longtemps immobile, perdu dans l'inexprimable remous de la
grce qui allait changer sa vie. Mais le voile tendu sur son avenir ne tomba pas tout de suite. En vain,
il pleurait ses pchs et interrogeait le Pre cleste dans les glises d'Assise ou dans une grotte du
Subasio ; il se rendit en plerinage Rome. En sortant de la basilique de Saint-Pierre, il est clair
par une inspiration ; il appelle un des loqueteux qui se pressent sous le porche, change ses riches
vtements contre les hardes du mendiant, et va se perdre dans la troupe sordide qui mendie. Il en a
l'me pleine de joie. La pauvret sera son amour, sa vocation ; il sera le Poverello, le petit pauvre.
Revenu Assise, il porte aux pauvres l'argent qu'il dpensait en somptueux banquets. Dsormais,
les seuls amis qu'il trane aprs lui, ce sont les enfants de la pauvret. Un soir, comme il revient d'une
chevauche dans la plaine, il aperoit tout coup sur son chemin un homme vtu de la cagoule des
lpreux. Son premier mouvement est de tourner bride et de fuir au plus vite. Mais au fond de son
me il entend une voix ; il met pied terre, s'approche du lpreux, et sur les rpugnants ulcres de ce
qui reste de main au malheureux, prcipitamment, ple d'horreur, il dpose un baiser avec son
aumne. Bientt aprs, le Seigneur lui fait un nouveau signe. Voici le converti agenouill devant un
grand Crucifix byzantin, dans une petite chapelle demi ruine, consacre saint Damien et situe
prs de la ville. Tandis qu'il demande Dieu de lui rvler sa volont il entend une voix descendre du
Crucifix, qui lui dit :
- Va Franois, restaure ma maison, car elle tombe en ruines.
Aussitt, l'ami des pauvres, le serviteur des lpreux, veut devenir btisseur d'glises. Il charge
d'toffes un cheval et se rend au march de Foligno o il vend le tout : marchandise et monture. Il
court offrir la somme au prtre gardien de la chapelle Saint-Damien. Celui-ci la refuse, redoutant la
colre de Pierre Bernardone. Franois jette la masse d'argent sur une fentre du sanctuaire.
Puis il obtient du vieux prtre l'autorisation de vivre auprs de lui. Mis en fureur par les
nouvelles fantaisies de son fils, Bernardone accourut Saint-Damien pour le ramener la raison et
au toit paternel. Mais le converti se droba et se cacha dans une grotte voisine.
Renoncement. A la Portioncule.
Exaspr, Bernardone recourt aux moyens extrmes. Pour dshriter son fils et lui faire rendre
l'argent de la vente de Foligno, il entame des poursuites, dont le dnouement, qui se place au
printemps de 1207, est un des plus beaux drames de l'histoire chrtienne. Le pre et le fils
comparaissent devant l'vque d'Assise, Guido. Celui-ci engage le jeune Bernardone restituer tout
l'argent qu'il peut dtenir. La rponse ne se fut pas attendre. En un clin d'il, le regard enflamm par
une inspiration d'en haut, Franois se dfait de ses habits et les jette en tas devant son pre, avec
largent par-dessus, en disant :
- Jusqu ce jour, jai appel Pierre Bernardone mon pre. Je lui rends largent et les vtements
que je tiens de lui, et je dirai dsormais : Notre Pre qui tes au cieux.
Quelque temps aprs, Franois reparut dans les rues dAssise. Vtu dune tunique dermite, ceint
dune lanire de cuir et chauss de sandales, il chantait les plus beaux airs pour amasser la foule, puis

il demandait des pierres pour rparer Saint-Damien. Aprs avoir restaur cette chapelle, le pieux
btisseur reconstruisit deux autres sanctuaires du voisinage : lancienne glise bndictine de SaintPierre et la petite chapelle de Sainte-Marie des Anges ou de la Portioncule. Cest dans ce dernier
oratoire quil reut la lumire sur sa vocation vritable.
Ctait le 24 fvrier 1209. Fte de saint Mathias. Franois assistait la messe et coutait
lEvangile du jour qui conseille la pratique de la pauvret la plus stricte. Sans retard, le jeune ermite
de la Portioncule pratique la lettre les prescriptions vangliques : il jette son manteau, ses
sandales, son bton, sa ceinture de cuir, et il sen va, pieds nus, vtu dune tunique quune corde serre
ses reins, prcher au coin des rues, autour des puits, sur les places dAssise, dune faon toute
nouvelle ; beaucoup dauditeurs smeuvent et songent une vie meilleure.
Premiers disciples. Le songe d'Innocent III.
Bientt Franois reoit des disciples : Bernard de Quintavalle, homme riche et considrable ;
Pierre de Cattani, conseiller de l'vch ; Egide, fils d'un petit propritaire d'Assise. Pour mnager
leurs forces, il ne leur impose pas de longs exercices. Une preuve suffit : renoncer tous les biens et
quter de porte en porte.
Lorsque l'aptre a group un certain nombre de disciples la Portioncule, il les envoie en
mission, deux par deux, dans les vallons de l'Apennin ou dans les plaines de l'Ombrie, des Marches
et de la Toscane. La communaut comprend bientt douze membres, et, trop l'troit dans l'ermitage
de la Portioncule, elle se transporte dans une masure dlabre, mais un peu plus grande, du ct de
Rivo-Torto. L, Franois crit une rgle simple et courte, et songe la faire approuver par le Pape.
Toute la pieuse Fraternit prend donc le chemin de Rome o rgne Innocent III.
Devant l'opposition des cardinaux, si bien dispos qu'il ft, le Pape dut diffrer sa rponse. C'est
alors, sans doute, que le Pontife eut ce songe que relatent les anciens biographes et qu'ont reprsent
les artistes. Il voyait la basilique du Latran, tte et mre de toutes les glises, chanceler sur ses bases,
se lzarder, et sur le point de s'crouler, quand un petit homme, vtu d'une grossire tunique, nu-pieds
et ceint d'une corde, survint, appliqua ses paules contre les murs de l'glise, et, d'un mouvement
puissant, la redressa de telle sorte qu'elle parut plus droite et plus solide que jamais.
De nouveau appel au palais pontifical du Latran, Franois exposa sa requte. Innocent III,
troubl par la sagesse divine qui clatait dans les paroles de l'humble religieux, se rappela son rve et
tout mu embrassa le Petit Pauvre , le bnit, lui et ses Frres, et leur permit de continuer mener
leur vie pauvre et de prcher tous la conversion. Avant de quitter Rome, ils reurent du cardinal
Jean Colonna la tonsure qui les introduisait dans la clricature. Franois fut peut-tre mme ordonn
diacre. C'tait durant l't de 1209. La communaut franciscaine revint se fixer pour quelques mois
Rivo-Torto, puis s'tablit prs de la chapelle de la Portioncule, que Franois obtint des Bndictins du
Subasio et qui devait tre le berceau de l'Ordre. On logeait dans des huttes de branchages, crpies de
boue ; la terre nue remplaait la table et les siges ; les lits taient des sacs de paille. La vie tait faite
de prire et de travail.
Sainte Claire d'Assise.
En prchant sur l'amour de Dieu dans la cathdrale d'Assise, le Petit Pauvre a veill les
rsolutions dfinitives de la perfection dans l'me d'une jeune fille, d'origine noble, nomme Claire
Scifi, et celle-ci a cart tous les prtendants que gagnaient sa beaut et sa fortune. Claire s'enfuit du
chteau paternel par la poterne rserve aux morts, pour donner Jsus sa jeunesse et son cur. Le
soir du dimanche des Rameaux, 19 mars 1212, en la chapelle de la Portioncule, claire par la lueur

des torches que les Frres tenaient en leurs mains, Claire, prosterne devant l'image de la Vierge,
rompit avec le monde et consacra Dieu ses dix-neuf ans. Quelques jours aprs, sa sur Agns la
rejoignit dans le clotre, et la pieuse retraite de Saint-Damien, o Franois ne tarda pas tablir les
deux vierges ferventes, devint le berceau dun Ordre admirable de femmes, quon appela dabord les
Pauvres Dames et que tout le monde connat aujourdhui sous le nom de Clarisses, du nom de leur
premire Mre, sainte Claire dAssise.

Saint Franois se dpouille de ses vtements quil tend son pre.

Activit de saint Franois. Son heureuse influence.


On pourrait regretter que l'art religieux ait trop sacrifi la vie contemplative de Franois
d'Assise l'activit apostolique qui justement fit de lui le hraut du grand Roi . Il eut en effet l'me
et l'action d'un ardent aptre, et fut un grand missionnaire de son sicle. Sans doute il ne fut pas un
prdicateur de profession. Il n'avait point fait les tudes thologiques ncessaires pour aborder la
prdication dogmatique, et le Pape innocent III ne l'avait autoris qu' prcher la morale de la
pnitence. Mais avec quelle puissance de conviction et d'onction il traita ce thme, le plus important
de tous !
C'est dans un monde hurlant de convoitises et de haines exaspres que passaient Franois et ses
disciples, pieds nus, la corde aux reins, les yeux au ciel, montrant dans leur pauvret la joie la plus
sereine, s'aimant avec tendresse et prchant la paix autant par l'exemple que par la parole. Il n'est pas
jusqu'aux animaux, qui ne fussent sensibles sa parole, par une permission divine.
Apostolat missionnaire. Vision de la Portioncule.

Le paladin n'tait pas mort en saint Franois. Comme on tait en pleine poque des Croisades,
ses ambitions apostoliques le poussrent vers l'Orient. Pour porter l'vangile aux musulmans, il
s'embarqua Ancne, en automne 1212. Mais une tempte le jeta sur les ctes dalmates, d'o il
regagna pniblement les rivages italiens. En 1214, c'est aux musulmans du Maroc qu'il voulut
annoncer l'vangile. Mais une maladie l'arrta en Espagne et l'obligea rebrousser chemin. Quand il
partagea entre ses disciples les provinces vangliser, non content d'envoyer ses meilleurs amis aux
pays musulmans, Mauritanie, Tunisie, gypte, Syrie, il ne put s'empcher de prendre lui-mme la
mer et de gagner les rivages o combattaient alors les croiss (1219).
Il vit ceux-ci assiger Damiette ; mais plus proccup de gagner une me qu'une bataille, il se
hta de pntrer jusqu'au sultan d'gypte, Mlek-el-Kamel. Celui-ci le reut courtoisement et l'couta
sans dplaisir, mais ne consentit pas changer de religion. Du, Franois gagna Saint-Jean-d'Acre et
visita les Lieux Saints, puis rentra en Italie o l'appelaient des difficults trs graves. Le nombre des
Frres s'tait prodigieusement augment, et leurs ermitages s'taient multiplis travers l'Italie. Ils
taient dj une arme, lorsque le fondateur, venu Rome pour le quatrime Concile du Latran, en
1215, avait eu la double joie d'entendre le Pape Innocent III renouveler son approbation aux Frres
Mineurs ainsi commenait-on nommer les Pnitents d'Assise et de rencontrer saint
Dominique, fondateur des Frres Prcheurs.
L'anne suivante, une faveur extraordinaire avait encore contribu affermir l'uvre
humblement commence la Portioncule. Une nuit que Franois tait en prire dans la chapelle, le
Christ, ayant ses cts sa glorieuse Mre, lui tait apparu, et lui avait inspir de se rendre auprs du
Pape Honorius III, de passage Prouse, et de lui demander une indulgence plnire pour quiconque,
contrit de cur et s'tant confess, visiterait la chapelle. Malgr l'opposition des cardinaux, Honorius
avait accord l'indulgence plnire, en la restreignant, cependant un jour par an. Mais des tristesses
et des dceptions taient aussi venues.
Jusque-l, les Frres nhabitaient que des cabanes en torchis, s'en allaient en plerinage ou en
mission, prchaient la pnitence et la conversion sans faire d'tudes thologiques, se retiraient dans
des grottes pour prier, n'taient soumis que de trs loin l'autorit d'un suprieur, mais devaient
pratiquer la lettre la pauvret vanglique.
Pour quelques disciples, anims de tout l'esprit du fondateur, cette vie pouvait tre sanctifiante ;
pour un grand nombre, elle offrait des dangers, notamment celui de faire des moines errants. Il fallait
un genre de vie plus stable ; il fallait aussi quelques tudes pour aller prcher la morale aux hommes.
Cest quoi le cardinal Hugolin, protecteur donn lOrdre par Honorius III, encouragea les Frres
Mineurs, Franois comprit quil avait trop demand la nature humaine, et il sinclina devant cette
dcision.

Vers la fin de sa mission. La crche. Les stigmates.


Du reste, il se sentait au bout de sa mission publique. A sa suite un renouveau triomphal de vie
chrtienne avait travers lItalie et branl lEurope. Outre les milliers dmes ferventes qui avaient
embrass la rgle des Frres Mineurs ou celle des Clarisses, dautre qui ne pouvaient sortir du monde
ni prononcer les vux monastiques staient jetes par centaines de mille dans la confrrie de
Pnitents laques ou Tiers-Ordre, organis en 1221 par Franois dAssise et le cardinal Hugolin. Le
fondateur, sans se dsintresser de la conduite de lOrdre dont il avait rsign le gouvernement ds
lan 1219, disparut dans les ermitages du contemplatif.

Au mois de dcembre 1223, il vivait retir dans un retraite de la valle do Ricti, prs de Greccio,
quand il fit connatre un bienfaiteur et ami son dsir de fter la solennit de Nol dans une grotte,
avec une crche, de la paille, le buf et lne, pour que limagination net rien faire pour se
reprsenter le grand mystre. Ds lors, la pieuse coutume de reprsenter la crche de Bethlem aux
ftes de Nol devint traditionnelle dans les rgions franciscaines.
Dans lt 1224, Franois quitta la valle de Rieti et senfuit dans une cabane du mont Alverne,
au milieu dpres rochers, entours de forts sombres.
Un jour, comme il mditait avec ardeur sur la Passion de Jsus, il vit descendre du ciel et planer
sur les rochers un ange clatant de lumire et qui avait six ailes, deux slevant au-dessus de sa tte,
deux dployes pour le vol, et les deux dernires couvrant son corps. Lapparition avait les bras
tendus, les pieds joints, et semblait attache une croix. Dans le visage du sraphin, Franois
contempla la beaut douloureuse des traits du Crucifi, et il entendit sa voix : elle lui annonait que
le feu de lamour achverait de le transformer limage de Jsus en croix. En mme temps une vive
douleur transperait ses membres ; des clous noirs traversaient ses mains et ses pieds, et dune
blessure ouverte en son ct le sang commenait couler. Il venait de recevoir dans sa chair les
stigmates de la Passion.
Aprs la Saint-Michel, il dit adieu lAlverne, et mont sur un ne car ses pieds ne pouvaient
plus le porter il regagna la Portioncule par petites tapes, semant sur ses pas les miracles. Des
douleurs atroces le reprirent. Extnu de jenes et de privations, terrass par de frquentes
hmorragies, tortur par une ophtalmie tenace quil avait rapporte dEgypte et qui le rendait presque
aveugle, il consentit se reposer dans une hutte que sainte Claire fit construire pour lui dans le
jardinet de Saint-Damien.
Le Cantique des crature . La mort et le triomphe.
C'est l, dans les tnbres de sa ccit, sur un misrable grabat o le harcelait une bande de
mulots, que le troubadour de Dieu composa le Cantique du Soleil ou Cantique des cratures.
On conduisit le malade aux mdecins renomms des environs. Le mal empira. Sentant l'approche
de sa fin, Franois demanda qu'on le rament Assise. On tait au dbut de l't de 1226.
Prvenu par son mdecin du peu de temps qui lui restait vivre, Franois ajouta au Cantique du
Soleil une strophe dans laquelle il louait le Seigneur pour notre sur la mort corporelle .
Puis, sur ses instances, les magistrats permirent de l'emmener Notre-Dame des Anges, o il
dsirait mourir. On l'emporta sur une civire. Se dressant demi, le moribond dit adieu Assise et la
bnit en pleurant.
A la Portioncule, il donna ses dernires instructions, fit porter sainte Claire, quil ne pouvait
plus aller entretenir Saint-Damien, la promesse quaprs sa mort on ferait passer sa dpouille
mortelle devant sa clture, puis il attendit la mort. Elle vint le 3 octobre 1226.
Le lendemain, ds que l'aube blanchit l'horizon, un cortge la fois douloureux et triomphal
remonta vers Assise. Les foules accouraient pour escorter le corps du Saint.
On fit un dtour par Saint-Damien, pour permettre sainte Claire et aux Pauvres Dames de
toucher et de baiser les plaies du stigmatis de l'Alverne, et on transporta la sainte dpouille dans
l'glise Saint-Georges. Le Pauvre d'Assise opra tant de miracles que, ds le 16 juillet 1228, le
cardinal Hugolin, devenu le Pape Grgoire IX, lui dcerna la gloire des autels. Deux ans aprs, en fin
mai 1230, le corps du Saint fut transfr au milieu de ftes splendides, dans la magnifique glise
qu'on venait d'lever pour le recevoir.
J.C.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II doctobre (Paris et Rome, 1866). P. Vittorino Facchinetti,
Saint Franois dAssise (Vanves, 1926). Joanns Joergensen, saint Franois dAssise (Paris, 1929). P.
Cutberth, Vie de Saint Franois dAssise (Gembloux, 1925). P. Lopold de Chranc, Saint Franois
dAssise (Paris, 1892). (V.S.B.P., n 88, 89 et 1126.)

SAINT PLACIDE
Abb Bndictin et ses compagnons martyrs (t 541)
Fte le 5 octobre.

Chez les parents de Placide la noblesse de la race navait dgale que la pit et la foi unies
une charit si bienveillante, quils regardaient les malheureux comme leurs enfants. Tertullus, son
pre, qui tait patrice, descendait peut-tre de la famille des Anicii et occupait Rome le poste de
prfet, au dbut du VIe sicle ; quant sa mre, elle ne le cdait en rien son mari pour la distinction
de son origine.
Une noble famille.

Bien qu'assez ml aux affaires politiques de son temps et de son pays, qui tait alors au pouvoir
de l'arien Thodoric, roi des Goths, Tertullus frquentait les glises et les monastres catholiques ; il
voulut que Placide, son fils, ft instruit de tout ce qui concernait la religion et la vertu. On voyait
cette poque affluer dans le dsert de Subiaco, qui se trouve soixante kilomtres environ de Rome,
des seigneurs du plus haut rang, d'illustres guerriers, d'humbles personnes du peuple, des barbares de
toutes contres et de toute langue, qui venaient apprendre marcher dans le chemin de la pnitence
et du salut sous la conduite de saint Benot, patriarche de la vie monastique en Occident. La
rputation de ce serviteur de Dieu s'tait rpandue dans toute l'Italie. Plusieurs personnages, pieux et
riches, conduisaient leurs enfants au saint ermite, afin qu'ils fussent forms ds leur jeune ge la
pratique d'un rglement de vie chrtienne, quelques-uns mme les destinaient la vie religieuse.
C'est ainsi qu'un patricien romain, ami de Tertullus et nomm Equitius avait dj confi aux soins de
l'illustre moine l'ducation de son fils Maurus, bien connu depuis sous le nom de saint Maur.
Un enfant l'cole de saint Benot.
Lorsque Placide eut atteint sa septime anne, vers 522, son pre partit avec lui pour Subiaco, et
se prosternant avec respect aux pieds de saint Benot, il le conjura d'admettre son fils parmi les lves
de l'abbaye. Le serviteur de Dieu accda ce dsir, et le petit enfant s'appliqua suivre, dans la
mesure de ses forces, les exercices de la vie commune ; il difiait les anciens religieux en particulier
par sa ferveur et son obissance. Saint Benot, qui tait dj plein d'admiration pour lui, s'en fit
accompagner en plusieurs circonstances mmorables.
Saint Placide sauv des eaux.
A cinquante milles au sud-est de Rome, dit Montalembert, dans ce massif de montagnes o l'Anio creuse
la gorge profonde qui spare la Sabine du pays autrefois habit par les Eques et les Herniques, le voyageur,
en remontant le cours de cette rivire, arrive une sorte de bassin qui s'largit entre deux normes parois de
rochers et d'o une onde frache et transparente tombe de chute en chute jusqu' un lieu nomm Subiaco. Ce
site grandiose et pittoresque avait attir l'attention de Nron. Il y fit retenir les eaux de l'Anio par des digues
et construire au-dessous de ces lacs artificiels, des bains avec une villa dlicieuse, qui tira de sa position le
nom de Sublaqueum, aujourd'hui Subiaco, et dont on voit encore les restes informes. Il y rsida quelquefois...
C'est l que, quatre sicles aprs Nron, et lorsque la solitude et le silence eurent remplac depuis longtemps
les orgies impriales, saint Benot, fuyant les dlices et les dangers de Rome, alla chercher un refuge et la
solitude avec Dieu.

La cellule de Placide, alors g d'une quinzaine d'annes, tait situe au-dessus de ce lac. Un jour
que l'enfant tait descendu pour remplir une cruche d'eau, il se trouva entran par le poids du vase et
le courant rapide eut bientt loign son corps des bords du lac. Saint Benot, qui travaillait dans sa
cellule, fut aussitt averti par rvlation divine du danger que courait Placide. Ici laissons la parole
Bossuet dans son pangyrique de saint Benot :
Saint Benot ordonne saint Maur, son fidle disciple, de courir promptement pour retirer l'enfant. Sur la
parole de son matre, Maur part sans hsiter, et, plein de confiance dans l'ordre qu'il avait reu, il marche sur
les eaux avec autant de fermet que sur la terre et retire Placide du gouffre o il allait tre abm. A quoi
attribuerai-je un si grand miracle ? Ou la force de l'obissance, ou celle du commandement ? Grande
question, dit le Pape saint Grgoire qui nous a laiss ce rcit, entre saint Benot et saint Maur. Mais disons,
pour la dcider que l'obissance porte grce pour accomplir l'effet du commandement ; que le
commandement porte grce pour donner efficace l'obissance. Marchez toujours sur les flots avec le
secours de l'obissance, vous trouverez de la consistance au milieu de l'inconstance des choses humaines. Les

flots n'auront point de force pour vous abattre, ni les abmes pour vous engloutir. Vous demeurerez
immuables, comme si tout se faisait ferme sous vos pieds, et vous sortirez victorieux.

De fait, nous savons par le rcit de saint Grgoire que l'humilit de saint Maur fit attribuer ce
miracle son suprieur, alors que celui-ci ne voulut y voir qu'un effet de l'obissance de son disciple.
Quant Placide, le principal intress dans l'affaire, il raconta que, sur le point d'tre submerg, il
avait vu l'abb lui-mme le soutenir sur l'eau et l'arracher la mort. Son tmoignage prouverait donc
que saint Maur fut l'instrument du miracle que saint Benot avait opr. La pice d'eau n'existe plus
Subiaco depuis longtemps, car les digues ont fini par cder sous la pression du torrent ; mais
l'endroit qui fut tmoin du prodige s'lve une chapelle sous le vocable de saint Placide.
Installation au mont Cassin.
Peu aprs, saint Benot souffrit perscution de la part d'un prtre jaloux, et d'autres personnes,
qui, ne pouvant rien contre lui, se dcidrent tendre des piges fort dangereux pour la vertu de ses
jeunes disciples. Le pril qui menaait leur innocence, dcida le solitaire vacuer ces lieux : Placide
l'accompagnait, ainsi que son ami Maur et les jeunes religieux.
Ils s'arrtrent, dit encore Montalembert, dans un site tout diffrent de celui de Subiaco, mais d'une
grandeur et d'une majest incomparables. L, sur les confins du Samnium et de la Campanie, au centre d'un
large bassin demi entour d'abruptes et pittoresques hauteurs, se dresse un mont isol, escarp, dont la cime
vaste et arrondie domine la fois le cours du Liris, la plaine ondule qui s'tend au midi vers les plages de la
Mditerrane et les valles troites qui s'enfoncent des trois autres cts dans les plis de l'horizon
montagneux : c'est le mont Cassin... Ce fut au centre de cette nature solennelle, et sur cette cime prdestine,
que le patriarche des moines d'Occident fonda la capitale de l'Ordre monastique.

Visite de Tertullus.
Le mont Cassin, o venaient se fixer les moines, dpendait des proprits de Tertullus. Le patrice
fut rempli de joie la nouvelle que saint Benot s'tablissait sur ses terres ; il lui fit demander par son
fils l'autorisation de lui rendre visite dans la nouvelle fondation, et, l'ayant obtenue, il partit aussitt
en compagnie de plusieurs de ces amis, parmi lesquels se trouvait Equitius.
Placide alla avec saint Benot et saint Maur au-devant des illustres visiteurs, lui tmoignrent
hautement de leur respect et de leur estime pour les cnobites. Les voyageurs demeurrent quelques
jours parmi eux, et, cette occasion, Tertullus fit don au monastre des proprits considrables qu'il
possdait en cette rgion ; puis, la demande de son fils, il y ajouta de nombreux domaines qu'il
dtenait en Sicile, avec leurs fermes, leurs dpendances et le personnel charg de ls mettre en
valeur. Aprs de si belles uvres de charit, ces gnreux bienfaiteurs retournrent Rome ; Placide
reprit avec ardeur ses tudes et ses exercices religieux sous la direction de son matre.
Les miracles de Capoue.
Quelques annes aprs, on apprit au mont Cassin que des ambitieux dvastaient les domaines
lgus en Sicile par Tertullus et sur les revenus desquels les moines Bndictins comptaient pour
leurs fondations et le dveloppement de l'Ordre. Saint Benot jugea que Placide, le fils mme du
donateur, tait dsign plus que tout autre pour une visite auprs des fermiers, et il lui confia la
mission d'aller y faire reconnatre ses droits. Le Saint partit accompagn de deux religieux. Il se

dirigea d'abord vers Capoue, o il reut la bienveillante hospitalit de l'vque ; c'est pendant ce
voyage qu'au dire d'un de ses historiens Dieu se complut exalter son humble serviteur et faire
clater sa saintet par des miracles.
Le chancelier de cette glise souffrait depuis longtemps de violentes douleurs de tte. Sachant
que Placide se trouvait dans la ville, il vint se jeter ses genoux en disant :
- Je vous conjure, Placide, serviteur du Dieu Tout-Puissant, par le nom vnr de votre trs
pieux matre Benot, de daigner lacer vos mains sur ma tte en priant pour moi le Rdempteur et
Sauveur de tous les hommes et je crois de tout mon cur que je recouvrerai aussitt la sant.
Placide, effray de ces paroles, eut beau contredire le chancelier en lui affirmant qu'il n'tait
qu'un pcheur qui avait besoin des prires des hommes, le malade persista dans sa supplication, et
Placide, ayant invoqu sur lui le nom de Jsus-Christ, le dlivra de sa maladie. Un aveugle de
naissance, qui demandait l'aumne dans les rues da Capoue, entendit parler de ce miracle et se fit
aussitt conduire auprs du Saint. A la vue de cet infortun, Placide versa d'abondantes larmes, puis,
tout en priant le divin Rdempteur, il traa sur les yeux teints de ce malheureux le signe de la croix.
Effet merveilleux du signe du salut : l'aveugle ouvrit instantanment les yeux la lumire.
Le parfait religieux en Sicile.
Les trois moines continurent leur route vers le dtroit, et, l'ayant travers, vinrent prendre terre
Messine. Un noble seigneur de l'endroit accueillit avec les plus grands tmoignages de respect le fils
de son ancien ami ; il chargea son propre fils de runir Messine les fermiers et intendants des
domaines de Tertullus. Ds le lendemain, Placide se mit la recherche d'un lieu favorable la
construction d'un monastre ; il marqua lui-mme l'enceinte de la chapelle et fit appeler l'intendant
du port de Messine, pour lui ordonner d'employer cet effet l'argent peru dans la gestion des biens
de son pre. De nombreux ouvriers furent runis, aprs quoi le Saint bnit lui-mme les fondations
de l'glise, qui devait tre ddie saint Jean-Baptiste, et songea s'acquitter des autres devoirs de sa
mission. Tous ceux qui habitaient sur les domaines de Tertullus, ou qui les faisaient valoir, n'eurent
pour tout fermage qu' subvenir aux besoins du monastre. Placide se montra en Sicile un parfait
disciple de saint Benot ; il y implanta fortement son esprit et sa rgle. Toutes ses aspirations
tendaient au dtachement complet des biens d'ici-bas. Son texte habituel de mditation ou de
prdication tait ce conseil vanglique : Celui qui ne renonce pas toutes ses possessions
terrestres ne peut tre mon disciple. Mis en prsence des riches, il ne manquait pas de leur rappeler
cet autre prcepte de Jsus-Christ relatif l'aumne : Que celui qui a deux tuniques en donne une a
celui qui n'en a pas !
Ce jeune religieux, g seulement d'une vingtaine d'annes, travaillait beaucoup, et quand l'excs
de fatigue forait son corps prendre quelque dlaissement, c'est sur sa chaise, non dans un lit qu'il
se livrait au sommeil. Un cilice constituait son vtement de dessous ; jamais il ne buvait de vin ; bien
plus, pendant le Carme, ne se contentant pas des jenes et des abstinences qu'impose l'Eglise
catholique, il allait jusqu' ne manger que le dimanche et deux autres jours de la semaine.
Un homme si svre pour lui se montrait plein de mnagement pour les autres. Il s'empressait de
venir en aide tous ceux qui le sollicitaient et il y mettait tant de douceur et d'amabilit que l'on tait
moins heureux du service qu'il rendait que de la bonne grce avec laquelle on le voyait agir.
Runion de la famille avant le martyre.
Il y avait dj quatre ans que Placide rsidait en Sicile, lorsque la construction du monastre et
de l'glise fut acheve. L'vque de Messine en vint faire la ddicace solennelle. Un bon nombre de
jeunes gens qui appartenaient aux meilleures familles du pays, attirs par son zle et sa saintet,

vinrent se ranger sous sa direction et se consacrer au service des autels. C'est alors que deux de ses
frres, Eutychius et Victorin, et sa sur Flavia arrivrent de Rome pour lui faire visite et s'difier du
spectacle de ses vertus. Il est probable aussi que la fte de la Ddicace, qui tait alors la principale
solennit liturgique, les avait attirs, non moins que le rglement des nombreux intrts matriels que
leur famille possdait dans l'le. On s'imagine la joie que ressentit de cette visite le cur
naturellement aimant du jeune Placide, qui parat toujours avoir entretenu avec ses parents des
relations assez suivies, ainsi que le prouve la conduite de son pre Subiaco et au mont Cassin.
Une invasion des Maures.
C'est quelque temps de l que se produisit une invasion d'ennemis que les historiens, assez
tardifs, de notre Saint ont mal comprise et que l'on peut tout de mme faire cadrer avec l'histoire
gnrale. Les Berbres ou les Maures de l'Afrique septentrionale ont toujours t d'habiles corsaires,
quel que ft le gouvernement central plus ou moins fort qui occupait leur pays. Les pcheurs de l'le
de Djerba, en Tunisie, se sont livrs longtemps ce mtier lucratif, et les Riffains du Maroc ont
cum les mers jusqu'au XIXe sicle. Rien de surprenant donc ce que, vers l'anne 540, une
puissante flotte de corsaires ait tent et russi une grande razzia en Sicile ; nous savons par ailleurs
que, prcisment cette poque, les Maures africains taient en guerre avec l'empereur Justinien, qui
essayait par terre et par mer de rtablir son autorit sur les provinces perdues de l'Afrique et de
l'Italie mridionale. Ces explications taient ncessaires pour comprendre la possibilit d'une pareille
expdition, au moment o tout le bassin mditerranen relevait de gouvernements chrtiens, au
moment o la Gaule appartenait aux Francs, l'Espagne aux Wisigoths, la plus grande partie de l'Italie
aux Ostrogoths et le reste de la pninsule, ainsi que l'Afrique du Nord, aux Grecs de Constantinople.
Donc vers l'anne 540, une flotte nombreuse qui appartenait un Maure, nomm Abdallah, mais qui
tait dirige par son lieutenant, Manouchas, aborda par surprise au port de Messine. Les pirates,
s'enfonant aussitt dans l'intrieur des terres, parvinrent au couvent bndictin durant la nuit,
lorsque les moines venaient de chanter Matines.
Le martyre.
Les religieux furent tous arrts, enchans et conduits devant le chef de l'expdition. Placide
marchait le premier, accompagn de ses deux frres et de sa sur ; deux diacres venaient ensuite,
suivis eux-mmes par trente moines Bndictins, soit en tout trente-six. Avec des hommes aussi
brutaux que l'taient les Maures, l'interrogatoire ne pouvait tre long. Placide en profita toutefois
pour faire l'apologie de la religion chrtienne ; ce qui lui valut, lui et tous ses compagnons, une
cruelle flagellation. Comme toutes les propositions d'apostasie taient reues avec le mme mpris et
que l'heure du martyre n'avait pas encore sonn pour eux, les confesseurs de la foi furent jets dans
des cachots o ils eurent particulirement souffrir. On se proposait de les emmener en Afrique,
mais l'tat de la mer souleve par la tempte ne le permit pas. Ils restrent donc en prison pendant
une semaine, souffrant de la faim et des mauvais traitements que ces barbares ne leur mnageaient
point.
Un autre jour, ils furent attachs par les pieds et cruellement flagells, pendant que l'on faisait
une fume horrible, sous leur tte pour les touffer ; cette fois encore, la mort les respecta. Comme ni
menaces ni sductions ne russissaient branler leur constance et que rien ne pouvait les sparer de
la charit du Christ, on leur infligea encore deux nouvelles flagellations. Laisss inanims sur place,
ils revinrent de nouveau eux et furent ramens en prison. Le terrible corsaire, commanda alors
qu'on brist les lvres et les mchoires de Placide coups de pierres, puis qu'on lui coupt la langue
jusqu' la racine ; mais, par un miracle de la puissance de Dieu, le chef des martyrs continua

s'exprimer fort clairement. Enfin, aprs les avoir laisss dehors toute une nuit avec des poids normes
sur les jambes, le corsaire donna l'ordre de leur couper la tte. Le carnage arriva le 5 octobre d'une
anne qu'il est difficile de prciser, mais qui semble tomber entre 539 et 541. Placide devait avoir
vingt-cinq vingt-six ans. Les corps furent ensevelis honorablement par des chrtiens aprs le dpart
des barbares, et un culte fut rendu d'assez bonne heure ce groupe de martyrs. Le Brviaire romain
clbre leur fte le 5 octobre depuis Sixte-Quint.
Leurs prcieuses reliques furent dcouvertes la fin du XVIe sicle, en 1586, sous Sixte-Quint.
Saint Placide porte aussi, dans la grande famille bndictine, le glorieux titre de protomartyr de
l'Ordre.
Franois Delmas.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III doctobre (Paris et Rome, 1866). Mgr Paul Gurin, Les
Petits Bollandistes, t. XII (Paris). Dom Piolin, Supplment aux Petits Bollandistes (Bar-le-Duc). Dom A.
LHuillier, Le patriarche saint Benot (Paris, 1905).

PAROLES DES SAINTS


________
Contre l'orgueil.
L'orgueil n'est pas une grandeur, mais une enflure.
Tu t'efforces d'entrer par la porte troite, ton enflure t'en empche, et tu t'y efforces d'autant plus
pernicieusement que ton enflure te le rend plus difficile.
Car ce qui est troit resserre ce qui est enfl, et le fait enfler d'autant plus qu'il le maltraite ;
quand entreras-tu, si tu enfles toujours davantage ?
Dsenfle-toi ; prends le remde de l'humilit ; bois contre l'enflure la coupe amre, mais salutaire
; bois la coupe de l'humilit.
Pourquoi te resserres-tu ? La masse ne permet pas le passage, elle n'est pas grande mais enfle.
Car la grandeur relle a de la solidit, la tumeur n'a que de l'enflure ; ne te crois pas grand parce que
tu es enfl ; dsenfle-toi afin d'tre grand, assur et solide.
Pourquoi veux-tu t'enfler ? Il te suffit de te remplir et non de t'enfler ; celui qui s'emplit est riche,
celui qui s'enfle est vide. Si tu considres deux outres, une pleine, l'autre gonfle, elles ont, l'une et
l'autre, la mme apparence, mais non la mme plnitude. Si tu regardes, tu seras tromp ; si tu pses,
tu trouveras la vrit ; celle qui est pleine est difficile remuer ; celle qui n'est qu'enfle se soulve
en un clin d'il.
Fuis l'enflure, embrasse la vraie grandeur ; le royaume des cieux est celui des humbles, c'est-dire de ceux qui sont enfants par l'esprit. Ne mprise pas cette petitesse, ne t'en loigne pas, c'est
celle de ceux qui sont vritablement grands.
L'orgueil, au contraire, est la fausse grandeur des faibles, et quand il possde une me, en
l'levant, il la renverse ; en l'enflant, il la vide ; en la divisant, il la dissipe.
Celui qui est humble ne peut pas nuire ; l'orgueilleux ne peut pas tre inoffensif.
Saint Augustin.
(uvres.)
L'apostolat des mes contemplatives.
Il faut que par nos oraisons, nos jenes, nos larmes, nous donnions d'autres lumire et force, de
sorte que nous prchions avec le prdicateur, nous argumentions avec le docteur, nous combattions
avec le soldat, et qu'ainsi nous tendions la foi catholique. Il faut que nos monastres soient pour

l'Eglise une aide perptuelle, et pour les mes des avocats et des mdiateurs auprs de Dieu.
Sainte Thrse dAvila.

SAINT BRUNO
Fondateur de l'Ordre des Chartreux (1035-1101)
Fte le 6 octobre.

A notre poque o les uvres d'apostolat et de charit ont pris un merveilleux essor et
rclament le concours de tant de bras vigoureux, on est naturellement enclin regretter que des mes
saintes consentent lier leurs jeunes nergies aux rgles monastiques, et consumer leurs forces
vives dans les pnitences et dans l'oraison.
Et l'on se demande parfois, dans le monde, quoi peut bien servir un tel renoncement et s'il ne
serait pas mieux de rester dans la plaine et d'y combattre, que de gravir la montagne et d'y dresser
paisiblement sa tente au-dessus des luttes de la vie ! On reconnat bien l'utilit du ministre ; mais la
vie du clotre, mme dans certains milieux chrtiens, fait scandale.
Pourtant, rien n'est plus simple comprendre.
Les contemplatifs.
De mme que certains esprits sont puissamment attirs vers les spculations de l'art ou de la
philosophie et passent leur existence dans le recueillement d'un atelier ou d'un carnet d'tude ainsi il
y a des mes trs leves qui ds ici-bas sont sduites par l'attrait des vrits et des splendeurs
divines. Philosophes ou artistes du monde surnaturel, elles renoncent mme au dvouement
apostolique et consentent se rfugier l'ombre des clotres pour vivre seules en prsence de leur
idal. Telle est la vie contemplative !
Peut-on l'accuser d'tre strile et de ne poursuivre qu'un but goste ? Ce serait mconnatre
profondment sa valeur. Regarde-t-on les philosophes ou les artistes comme des tres inertes sous
prtexte qu'ils ne besognent pas surtout de leurs mains ? Trouve-t-on leurs uvres inutiles parce
qu'elles ne fournissent la socit ni la nourriture, ni le vtement, ni le confort ?
Il ne faut pas oublier que l'homme ne vit pas seulement de pain, et que les biens matriels, qui
sont la racine de la vie, ne doivent pas, en l'absorbant tout entier, touffer ses lans suprieurs... La
vraie vie humaine s'panouit au-dessus de ces biens vulgaires, dans une atmosphre immatrielle,
comme la fleur enracine dans le sol s'ouvre au-dessus de lui, en pleine lumire ! La loi de cette vie
suprieure consiste connatre et aimer les cratures et s'lever par elles la connaissance et
l'amour du Crateur, de manire le glorifier pour lui-mme et pour toutes les choses qu'il a si bien
faites. Voil la plus noble activit qui soit, et les grands contemplatifs en sont les invincibles
champions !

Or, cet amour divin auquel la nature visible doit nous conduire exige de notre part un certain
renoncement, car depuis la faute originelle les cratures nous sduisent avec excs, et aprs nous
avoir rvl Dieu, peuvent nous dtourner de l'aimer. Autre activit, et combien puissante, que cette
lutte quotidienne entre l'homme et sa nature drgle ! Et s'il est vrai que la plus belle victoire
consiste se vaincre soi-mme, les monastres sont de glorieux champs clos o le plus rare triomphe
est le pain quotidien d'mes trs ardentes et dont l'exquise douceur n'est souvent que le grave sourire
de la nature dompte. Enfin les contemplatifs prient et mritent pour nous. Ils expient nos fautes ; ils
attirent sur nous les misricordes et les grces divines. Comme le Christ mourant au Calvaire, aprs
trois annes de labeur, ils sauvent plus vritablement le monde en s'immolant pour lui qu'en lui
prchant le salut. Ainsi la vie contemplative, loin d'tre inutile et glace, peut devenir la plus
palpitante de toutes les vies et le plus fcond de tous les apostolats...
Premires annes de saint Bruno.
Bruno naquit vers 1035, en la ville de Cologne, de parents riches et nobles. Enclin ds son jeune
ge la vertu et aux lettres, il fut envoy l'Universit de Paris. Ordonn prtre Cologne vers 1056,
il fut nomm, vers 1060, coltre, c'est--dire directeur des tudes ou inspecteur de l'enseignement
Reims. Il y eut un rle des plus brillants. Parmi ses auditeurs, au pied de sa chaire de philosophie et
de thologie, se trouva le futur Pape des Croisades, le bienheureux Urbain II ; et ces relations ne
furent pas sans un heureux cho Rome mme, comme on le verra plus loin. On a dit de lui : La
puissance du cur et de la parole fut telle en ce docteur qu'il surpassait tous les professeurs de
l'univers !
Manasss de Gournay, archevque de Reims, en fit aussi son chancelier en 1075.
Bruno prit une part ardente aux luttes qui se livraient autour de la grande rforme entreprise par
le Pape saint Grgoire VII et il se fit connatre alors dans toute la chrtient sous le nom de Bruno
Gallicus (Bruno le Franais). II ne pouvait supporter aucun abus, et comme Manasss se laissa aller
la simonie, le chancelier le dnona, ce qui lui attira les perscutions de l'archevque et la privation
de ses bnfices.
Bruno conut ds lors le dsir d'une vie plus parfaite. C'est Reims qu'il forma, avec plusieurs de
ses amis, le dessein d'embrasser la vie monastique. Dans le petit jardin de la maison d'Adam , ils
discouraient ensemble sur la caducit des biens et des plaisirs de la terre compars la dure des
joies clestes, et cela les dtachait peu peu du monde. La tradition populaire a mme ajout le motif
d'un fait merveilleux que le pinceau de Le Sueur a immortalis et que nous rptons d'aprs elle.
Funrailles effrayantes.
Parmi les docteurs de l'Universit de Paris, o Bruno tait revenu en 1081, il avait un ami appel
Raymond Diocrs. C'tait un chanoine de Paris, renomm par sa science et par l'apparente rectitude
de sa vie. En 1082 il mourut, et tous les membres de l'Universit assistrent ses funrailles. Or, diton, pendant le service, lorsqu'un des petits choristes eut commenc la leon de Job : Responde mihi,
quantas habeo iniquitates (Rponds-moi, de combien de crimes me suis-je rendu coupable !), le
cadavre qui tait dans le cercueil au milieu de l'glise, aurait lev la tte et dit d'une voix effroyable :
Je suis accus par un juste jugement de Dieu !
Les terreurs causes par un fait aussi trange ayant fait diffrer l'enterrement au lendemain, le
bruit de l'vnement rassembla l'glise une foule beaucoup plus nombreuse que la veille. Pendant
l'office, la mme leon, le cadavre se serait cri d'une voix plus horrible encore : Je suis jug par
un juste jugement de Dieu.
Nouvelle panique ! On ne lenterra point encore ce jour-l.
Le troisime jour, il se serait lev de nouveau en s'criant : Je suis condamn par un juste

jugement de Dieu !
On aurait alors jet le corps la voirie ; car il ne devait point reposer en terre sainte, celui qui
avouait ainsi sa propre damnation. Quoi qu'il en soit de ce fait, que l'histoire n'a pas retenu, Bruno
rsolut de quitter le monde et de mourir la vie qui passe, pour avoir l'ternelle vie.
La Grande Chartreuse.
Il s'associa six compagnons d'une grande ferveur ; tous vendirent leurs biens, en distriburent
l'argent aux pauvres et vinrent d'abord se joindre la petite communaut bndictine de Molesmes,
en Champagne, dont saint Robert tait le fondateur (1083), puis ils se fixrent un moment ScheFontaine, prs de Bar-sur-Seine ; et c'est de l qu'ils migrrent vers les Alpes. Sur le sige de
Grenoble tait un saint vque nomm Hugues de Chteauneuf, qui Dieu annona d'une manire
merveilleuse la venue des sept compagnons. Au mois de juin 1084, il eut un songe. L'vque vit sept
toiles qui tombrent ses pieds ; puis, s'levant de terre, elles le guidrent travers la montagne
jusque dans un lieu sauvage et dsert, au milieu duquel le Seigneur se construisait un temple. Ce
songe nous est rapport par Guignes 1er, l'ami et le confident de Bruno ; et c'est pour illustrer ce
souvenir que sept toiles ont t places dans les armoiries de l'Ordre des Chartreux.
Saint Hugues se demandait quel pouvait tre le sens de cette vision quand sept plerins poudreux
se prsentrent lui, s'ouvrirent de leur intention et sollicitrent son aide pour raliser leur dessein.
Le pieux vque, reconnaissant en leur chef son minent matre de Reims, comprit aussitt que ces
moines seraient pour son diocse des astres clatants par leur science et leurs vertus ; il les accueillit
avec beaucoup de joie, et leur offrit l'hospitalit pendant quelques jours. C'est la cathdrale de
Grenoble, dans la chapelle de Saint-Michel, que Bruno et ses compagnons reurent alors des mains
de saint Hugues la tunique de laine blanche ; puis, sous la conduite de l'vque, l'ardente caravane se
mit en route dans la montagne et arriva bientt au dsert de la Chartreuse. A l'entre de la solitude, un
pont franchit le Guiers. Saint Hugues fit construire sur ce pont la maison d'un gardien charg d'en
permettre ou d'en dfendre l'accs. Cependant les moines furent obligs de demander provisoirement
l'hospitalit aux habitants du village de Saint-Pierre, proche de la Chartreuse ; la famille Brun,
famille qui subsiste encore, eut l'honneur de recueillir pendant quelques jours saint Bruno. Edifis
par le renom de ces nouveaux venus, les seigneurs du voisinage abandonnrent en faveur de Matre
Bruno et des Frres qui l'accompagnent tous leurs droits sur le dsert.
Sans perdre de temps, on se mit l'uvre. Les cellules furent bientt acheves. Elles
ressemblaient, dit dom Boutrais, aux chalets que l'on voit aujourd'hui dans les Alpes, constructions
simples, solides, composes de fortes pices de bois assembles, et revtues de planches paisses.
Sur un rocher, tout prs des cabanes, on rigea un petit oratoire. Il fut construit en pierre et si
solidement que des pans de murs en subsistent encore. Un peu au-dessus de la chapelle, se trouve un
rocher cart sur lequel a t grave une croix. C'est l que Bruno venait pratiquer plus l'aise ses
austrits extraordinaires. Pendant que les religieux prenaient possession de leurs cabanes, l'vque
de Grenoble faisait construire, tout en bois, un vrai monastre dont il ne reste plus gure que des
ruines.
Seuls l'oratoire de saint Bruno et la chapelle actuelle de Notre-Dame de Casalibus marquent
l'emplacement de cette premire Chartreuse, qui disparut emporte en partie par une avalanche, en
1132, et fut ruine par une srie d'incendies. Chaque cellule se composait de trois parties, une
chambre de travail qui servait de cuisine, une chambre coucher o se trouvait un oratoire, et un
atelier. La cellule du Chartreux est toujours conforme ce plan primitivement conu par le saint
fondateur ; elle permet au religieux de vivre seul comme un ermite pendant la plus grande partie du
jour, sans lui ter les garanties matrielles et spirituelles de la vie commune. Portant le cilice sur la
chair, vtus d'habits de laine grossire, ne faisant qu'un seul repas par jour sans manger jamais de
viande, les nouveaux asctes unissaient l'oraison une pnitence rigoureuse.

Aux mortifications et aux prires, des travaux intellectuels et manuels faisaient tour tour une
sage diversion, car, dit le rglement des novices, l'esprit humain ressemble un arc qu'il ne faut
tenir band qu'avec discrtion si l'on veut bien s'en servir .
On dit que saint Hugues venait les voir souvent, et que Bruno le renvoyait parfois son glise :
Allez vos ouailles, lui disait-il, et n'oubliez pas ce que vous leur devez ! Le saint vque obissait
son ancien matre. Il reprenait tristement son bton de voyage. Bruno, pour lui accorder encore une
consolation, l'accompagnait jusqu'aux limites du dsert. L, ils se disaient adieu ou plutt au revoir.
Un petit sanctuaire, appel chapelle de Saint-Hugues , marque aujourd'hui l'endroit o les deux
Saints avaient coutume de se sparer.

A Rome.
La petite communaut s'appliquait donc paisiblement l'oraison et la pnitence, lorsque
subitement, en mars 1090, un messager du Pape Urbain II met pied terre aux portes de la
Chartreuse. Bruno est mand Rome pour servir de conseiller au pontife. C'est un ordre formel.
Bruno, le cur dchir, dit adieu ses fils. Il part, laissant la famille la garde de Landuin. Mais,
arriv Grenoble, le fondateur apprend que l'vnement qu'il redoutait le plus s'accomplissait : les
enfants ne pouvant vivre sans leur pre abandonnaient la maison.
Quelques-uns purent l'accompagner en Italie, et Bruno s'tait peine install Rome que tous
ses religieux l'y avaient rejoint. Urbain II leur fit le meilleur accueil et leur donna pour sjour les
Thermes de Diocltien o devaient s'riger, sous Pie IV, l'glise Sainte-Marie des Anges et une
Chartreuse, actuellement, hlas ! transforme en muse.
Mais l'essaim ne put s'y acclimater tout fait. Il ne possdait Bruno qu' demi ; et la nostalgie lui
vint de la Chartreuse sauvage et de ses horreurs enchanteresses. Il reprit son vol vers la ruche. Les
cellules n'taient pas restes vides plus de six mois. Partis en mars1090, les religieux rentraient en
septembre de la mme anne. Sauf la priode de la Rvolution franaise, le monastre fut toujours
occup, jusqu'en avril 1903, o, par suite des lois perscutrices, les Chartreux durent prendre le
chemin de l'exil.
En Calabre.
Bruno fut trait par le Pape avec la distinction due sa pit et son mrite ; il tait souvent
consult sur les affaires les plus importantes de l'Eglise ; mais l'embarras et le tumulte insparables
de la cour romaine, o toutes les causes du monde chrtien taient portes, ne pouvaient satisfaire un
religieux qui avait prouv et got les douceurs de la solitude et de la contemplation. En l'anne
1090, le sige mtropolitain de Reggio de Calabre tant devenu vacant, Bruno fut lu comme
successeur de l'archevque dfunt ; mais il se rcusa avec une humilit si vraie, que le Pape ne voulut
point lui faire violence. Il lui permit mme de se retirer dans une solitude de la Calabre, au dsert de
Torre, avec quelques compagnons qui voulaient partager sa vie.
Or, un jour que Roger, comte de Sicile et de Calabre, chassait sur ses terres, ses chiens tombrent
en arrt devant une grotte d'o s'levait un murmure de chants et de prires. Roger reconnut Bruno.
Frapp du dnuement des anachortes, il promit de leur faire construire un couvent ; et le 15 aot
1094, l'archevque de Palerme consacrait l'glise de la nouvelle Chartreuse, situe dans le diocse
actuel de Squillace.
A partir de ce moment, une douce amiti unit l'me de Roger celle du saint ermite. Il le venait

voir souvent, et souvent lui demandait conseil. Une intervention miraculeuse du Saint qu'il vit en
rve lui sauva la vie pendant que ses troupes assigeaient Capoue en 1098.
L'me de saint Bruno.
Elle s'panche tout entire avec sa posie profonde toute rayonnante de paix et de joie clestes
dans une lettre qu'il crivit de la Calabre un de ses amis de Reims, Raoul-le-Verd :
Jhabite un dsert situ en Calabre et assez loign de tout voisinage des hommes. Comment pourrai-je
dignement parler de notre solitude, avec sa riante situation, avec son air doux et tempr ? Elle forme un
vaste et gracieux domaine qui s'tend au loin entre les montagnes, et renferme des prs verdoyants, des
pturages maills de fleurs... Nous ne manquons ni de jardins fertiles, ni d'arbres aux fruits nombreux et
varis. Mais pourquoi m'arrter si longtemps l-dessus ? L'homme sage a d'autres plaisirs, bien plus dlicieux
et plus utiles : ce sont ceux qu'il trouve en Dieu. Il n'en est pas moins vrai que de tels spectacles soulagent
souvent et font respirer l'esprit qui, dans son infirmit, sent le poids d'une rgle austre et la fatigue des
exercices spirituels...
Quant aux avantages et aux jouissances que prodiguent la solitude et le silence aux amis du dsert, ceuxl seuls les connaissent qui en ont fait l'exprience. C'est l que des hommes gnreux peuvent rester en eux mmes autant qu'il leur plat, habiter avec eux-mmes, cultiver sans relche les germes des vertus et savourer
avec bonheur les fruits du paradis. L s'acquiert ce regard plein de srnit qui transperce d'amour le cleste
poux, cet il pur et lumineux qui voit Dieu. L, dans une fte perptuelle, le repos s'unit au travail, l'activit
est sans agitation et sans trouble. Dieu, en retour des combats que soutiennent pour lui ses athltes, leur
dcerne la rcompense qu'ils dsirent : c'est--dire la paix que le monde ignore et la joie du Saint-Esprit.

Sa mort.
Tout ce que nous savons de la mort de saint Bruno a t gard par le rcit des Chartreux de
Calabre.
Sachant que son heure tait venue de passer de ce monde son Seigneur et Pre, il convoqua ses
frres et leur raconta successivement toutes ses actions depuis son enfance Aprs sa confession
publique, le Saint voulut faire sa profession de foi.
Je crois fermement, dit le vieillard agonisant, au Pre, au Fils et au Saint-Esprit. Je crois que la Vierge a
t pure avant d'enfanter, qu'elle est reste vierge dans l'enfantement, et qu'elle a conserv sa virginit sans
tache aprs l'enfantement. Je crois spcialement que ce qui est consacr sur l'autel est le vrai corps, la vraie
chair et le vrai sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ... Je professe et je crois que la sainte et ineffable Trinit,
Pre, Fils et Saint-Esprit, est un seul Dieu, d'une seule nature, d'une seule substance, d'une seule majest et
puissance.

Puis doucement, saintement, il rendit l'me Dieu. C'tait le 6 octobre 1101.


Suivant une coutume de l'poque, un moine se prsenta partout o le Saint tait connu pour faire
part de sa mort, ou, comme l'on disait, pour dnoncer son obiit .
Ce messager de deuil portait un grand rouleau de parchemin sur lequel les amis du dfunt
crivaient son loge, soit les prires qu'ils s'engageaient dire pour le repos de son me.
Les fils de saint Bruno ont conserv 78 de ces rouleaux ou titres qui glorifient leur fondateur ;
c'est assurment l'un des monuments crits les plus intressants du moyen ge.

Son culte.
Le 19 juillet 1514, les Chartreux ont obtenu du Pape Lon X l'autorisation de rciter l'office en
l'honneur de leur Fondateur, d'exposer ses reliques et de clbrer sa fte, ce qui quivalait une
canonisation. Le 17 fvrier 1623, Grgoire XV a plac perptuit la fte de saint Bruno dans le
Missel et le Brviaire romains, la date du 6 octobre.
A.B.
Sources consultes. Abb M.M. Gorse, Saint Bruno, son action et son uvre (Paris, 1902). Mario
Meunier, Saint Bruno (dans la Vie et les uvres de quelques grands Saints. Paris, 1927). La GrandeChartreuse et les Chartreux (article du Mois littraire et pittoresque, Bonne Presse, 1901). (V.S.B.P., n 33
et 34.)

..

PAROLES DES SAINTS


________

Obligation de l'aumne.
Cette obligation ne souffre point de dispense. Dieu n'a donn des richesses aux hommes que pour
qu'ils les versent dans le sein de l'indigence. C'est donc aller contre son intention que de les entasser
par avance ou de les consumer en superfluits. Aussi la sentence que Jsus-Christ doit prononcer au
dernier jour, portera-t-elle principalement sur la conduite qu'on aura tenue l'gard des pauvres. Le
Sauveur a voulu nous apprendre par l que l'aumne est la cl du ciel et le canal des grces.
L'obligation de faire l'aumne ne se mesure pas sur la quantit des biens, mais sur les sentiments du
cur. Elle est commune tous les hommes, puisque tous, doivent aimer leurs semblables et dsirer
de les secourir. Quant aux riches, ils sont tenus de rechercher les pauvres honteux et de les assister
sans les mettre dans le cas de rougir de leur misre.
Saint Lon Le Grand.

SAINTE JUSTINE DE PADOUE


Vierge et martyre (entre 63 et 304)
Fte le 7 octobre.

Presque au milieu de l'immense plateau vnitien que fcondent les flots cumeux du P, le plus
grand fleuve d'Italie, se trouve l'ancienne ville de Padoue, chef-lieu commercial et intellectuel de la
rgion. Virgile, dans l'Enide, s'est fait l'cho de la lgende, qui veut qu'Antnor, frre de Priam, en
ait t le fondateur. Mais, en dehors de la lgende, cette ville a un long pass historique ; Rome s'en
empara en l'an 48 avant Jsus-Christ ; c'est de Padoue qu'tait originaire le grand historien latin TiteLive. Pour le chrtien, le nom de Padoue voque surtout celui de saint Antoine, le thaumaturge
portugais, qui y mourut, et celui d'une autre gloire, une jeune martyre de seize ans, sainte Justine.
Difficults que prsente l'histoire.
S'il faut en croire des traditions trs anciennes et trs respectables, ds que la religion chrtienne
apparut Rome, saint Pierre lui-mme envoya dans la Haute-Italie Prosdocimus ou Prosdocime, qui
fut l'aptre de la Vntie, annona la vrit aux Trvisains et devint le premier vque de Padoue. Le
nom de ce Saint se rencontre trs frquemment dans les traditions des glises de cette rgion. Le
Martyrologe romain le cite la date du 7 novembre et fait mention de la tradition des temps
apostoliques. Les Grands Bollandistes se contentent de dire que le saint vque vcut et mourut une
poque que l'on ne peut prciser. La mme incertitude plane en consquence sur la date du martyre
de la petite sainte Justine, fille spirituelle de saint Prosdocime.
Faut-il admettre que cet vnement eut lieu au premier sicle, en l'an 63, sous le rgne
sanguinaire de Nron ? Cette supposition ne peut se prouver. Volontiers on reculerait l'existence de la
Sainte jusqu' la fin du IIIe sicle et sa mort aux toutes premires annes du IVe, sous le rgne de
Diocltien. Lenain de Tillemont, le clbre critique hagiographique du XVIIe sicle, d'esprit
jansniste, mais souvent pntrant, auteur des Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique des six
premiers sicles, lui fait place dans la perscution de Diocltien et dit qu'elle fut condamne par
l'empereur Maximien qui tait alors Padoue.
Les Grands Bollandistes s'expriment ainsi son sujet : autant son culte est illustre, autant sont
presque incertaines les donnes touchant sa vie .
Dans ces conditions il est bien difficile de prendre parti. Peu importe d'ailleurs ; la petite sainte
Justine a vcu saintement, a conserv sa virginit, a empourpr de son sang la fleur de son innocence
et de sa foi ; son nom est clbre dans toute la rgion de Venise o sa fte est clbre presque
partout avec clat.
Encore importe-t-il d'viter la confusion, car dans l'histoire des quatre premiers sicles de l'Eglise
nous voyons plusieurs Saintes du nom de Justine, vierges ou martyres. Malgr l'incertitude touchant
l'poque o elle vcut, la plus clbre reste sainte Justine de Padoue.
Le prfet Vitalien. Naissance et ducation de sainte Justine.
Lorsque saint Prosdocime arriva Padoue revtu du caractre piscopal, sa prdication et ses
miracles ouvrirent les yeux beaucoup de personnes qui reconnurent l'impit du culte des idoles et
se firent chrtiens. Parmi les nouveaux convertis se trouva le prfet ou prsident de la ville, homme
remarquable par sa noblesse et ses richesses, il s'appelait Vitalien. Jusque-l, il avait ador les faux
dieux ; mais quand son intelligence droite, aide de la grce, eut reconnu la vrit de la religion
chrtienne, il l'embrassa sincrement et reut avec joie le baptme, en compagnie de sa femme
Prpdigne. Aprs cette immense faveur, les deux poux ne tardrent pas en recevoir une autre qui
renouvela la joie du foyer domestique. Jusqu'alors leur mariage avait t strile. Quelque temps aprs
leur baptme, Dieu leur donna une fille qu'ils appelrent Justine. C'est cette enfant de bndiction qui
devait tre un jour la patronne de Padoue. Les deux nouveaux chrtiens taient pleins de ferveur, ils

considrrent leur enfant comme un prsent du ciel et l'levrent avec le plus grand soin dans la
pratique de toutes les vertus. Ils ne tardrent pas apercevoir quels trsors de grces Dieu avait
dposs dans cette jeune me. Avec quelle docilit elle rpondait leurs sages enseignements ! Avec
quelle modestie, avec quel recueillement, avec quelle ferveur elle priait ! Avec quelle attention et
quel respect Justine coutait les instructions du Pre spirituel de son me, saint Prosdocime ! Avec
quelle promptitude elle aurait sacrifi les joies de la terre plutt que d'offenser Dieu ! Elle voulut
faire plus encore et se donner toute entire Jsus-Christ ; son saint directeur fut loin de s'y opposer,
et quand son ge l'eut rendue matresse d'elle-mme, elle se consacra au cleste Epoux des mes
pures par le vu de virginit perptuelle.
La perscution Padoue.
Cependant, la perscution s'tait dchane contre les chrtiens ; Vitalien, le pre de Justine,
n'tait plus gouverneur de Padoue. Quiconque refusait d'offrir des sacrifices aux idoles tait vou aux
plus cruels supplices ou la mort. C'est ainsi que de nombreux chrtiens furent arrts ; les uns
taient dchirs avec des ongles de fer, les autres jets dans des chaudires d'huile bouillante,
quelques-uns crass comme la vendange sous de lourds pressoirs qui broyaient leurs membres. Un
certain nombre furent immols au Champ de Mars (aujourd'hui le Prato della Valle) ; leurs
dpouilles furent jetes dans un puits que les survivants et la postrit ont longtemps vnr sous le
nom de Puits des Martyrs . D'autres s'enfuirent hors de la ville pour chercher un refuge. Justine
avait alors environ seize ans. Bien diffrente de tant de chrtiens timides, elle ne tremblait pas. Elle
priait Jsus-Christ, son Bien-Aim, de l'assister de sa grce, et marchait avec confiance ; elle
pntrait jusque dans les prisons pour encourager les martyrs, les soigner et leur porter des aumnes.
L'ordre fut donn par Maximien tait-ce le prfet de Padoue, ou l'empereur de passage en cette
ville ? d'arrter la jeune fille. Cet ordre fut rapidement excut.
Arrestation de sainte Justine. Son martyre.
Justine revenait un jour de la campagne, o elle tait alle visiter quelques chrtiens, lorsqu'en
rentrant la ville par la route du Pont-Marin, elle tomba entre les mains des soldats qui la cher chaient. L'heure du grand combat tait arriv pour elle. Justine le comprend. Sans perdre son sangfroid, elle demande noblement aux soldats de lui laisser un instant pour prier. Ces hommes y consentent. La jeune chrtienne s'agenouille sur une pierre, et, dans une Prire dont Dieu et ses anges
savent la ferveur, elle, supplie Jsus-Christ de soutenir son courage et de la remplir de force, afin de
lui tre fidle jusqu' la mort. Comment Dieu ne l'aurait-il pas coute ? D'aprs une tradition, la
pierre elle-mme s'amollit sous ses genoux, dont l'empreinte y reste grave. Justine voyant que Dieu
l'a exauce, se lve avec confiance et se laisse emmener par les soldats qui la conduisent
Maximien. Celui-ci, la vue de sa modestie et de sa grce, ne peut s'empcher d'tre mu. Du ton le
plus paternel, il lui promet des richesses si elle consent adorer les idoles, et finit par lui dclarer
qu'il veut la choisir pour femme. J'ai consacr ma virginit Jsus, Fils de Dieu, rpondit la vierge
chrtienne, jamais aucun homme mortel ne partagera avec lui mon cur. Et pour ce qui est de vos
idoles, je ne les adorerai pas. Outr de dpit, Maximien clate en injures contre elle et lui fait
percer le cur d'un coup d'pe. C'est ainsi que l'enfant, agenouille devant de nombreux tmoins
mus par sa constance et sa virginale beaut, entra dans la vie qui n'a point de fin au lieu de rgner
dans le palais d'un grand de la terre, l'me victorieuse de Justine s'en alla rgner au palais du Roi du
ciel. C'tait le 7 octobre.

Premires glises ddies sainte Justine.


Clbrit de la martyre.
Ds le lendemain, les chrtiens enlevrent son corps, et saint Prosdocime le fit ensevelir avec
respect soit dans des catacombes, soit dans une glise qu'il avait rcemment ddie la Vierge Marie.
Sur les ruines d'un temple ddi la desse Diane, le Patrice Opilone, qui fut prfet du prtoire en
453, difia un oratoire en l'honneur de sainte Justine. Ce sanctuaire primitif, dont on a gard une
inscription trs ancienne, reut ses reliques, mais il fut dtruit en l'an 601 par Agilulphe, roi des
Lombards. Il devait tre reconstruit par la suite.
La martyre de Padoue tait dj clbre : ainsi le pote saint Fortunat, vque de Poitiers en 599
et auteur de l'hymne Vexilla Regis, a laiss un recueil de posies ddies saint Grgoire de Tours,
qui le lui avait demand ; or dans son quatrime pome, Fortunat place sainte Justine au nombre de
ces illustres vierges dont la saintet et les triomphes ont fait l'honneur et l'dification de l'Eglise. Elle
fut, dit cet auteur, la gloire de Padoue, comme sainte Euphmie le fut de Chalcdoine, et sainte
Eulalie de Mrida en Espagne. Dans son pome intitul Vie de saint Martin, il recommande au
voyageur qui se trouve sur la route de Padoue de poursuivre jusqu'en cette ville, afin d'y baiser le
tombeau de la bienheureuse Justine.
D'autre part, l'glise Saint-Martin in Caelo aureo, aujourd'hui Saint-Apollinaire-le-Neuf,
Ravenne, clbre par ses mosaques, contient deux grandes processions , l'une de Vierges, l'autre
de Saints ; une Sainte du nom de Justine, probablement celle de Padoue, figure dans le premier
cortge. Ces deux groupes sont intressants de divers points de vue, et notamment par le mot de
saint ou de sainte qui accompagne chacun des personnages reprsents, ce qui deviendra la
rgle gnrale.
Un tremblement de terre, survenu en 1177, sema les ruines dans la ville de Padoue, renversa la
cathdrale, branla fortement le sanctuaire qui s'levait sur l'emplacement de celui du Patrice Opilone. La cathdrale, reconstruite aussitt, fut consacre le 24 avril 1180 par le patriarche d'Aquile,
nomm Ulrich ou Udalric ; ce monument, qui reut le double titre de Sainte-Marie et Sainte-Justine,
devait tre de nouveau reconstruit vers 1524.
Les reliques de sainte Justine perdues et retrouves.
Est-ce ingratitude, indiffrence, soucis provoqus par les agitations humaines, les guerres ou
d'autres preuves ? Toujours est-il que Padoue semble avoir perdu le souvenir de la Sainte et jusqu'
la trace de ses reliques. L'entre de son tombeau tait oublie de tous. La joie n'en fut pas moins vive
lorsque les reliques furent retrouves en 1177, aprs une disparition de plusieurs sicles. Dans quelles
circonstances se produisit l'heureux vnement ? Nous ne saurions tre affirmatifs sur ce point. Sans
nous prononcer au sujet de l'authenticit du rcit qui va suivre, nous nous bornons le placer sous les
yeux de nos lecteurs. Le miracle cit ntait pas impossible ; il nest pas non plus article de foi, et
pour ltayer les informations nous font dfaut.
Donc, il y avait Vrone une jeune fille trs pieuse qui avait une grande dvotion envers la Trs
Sainte-Vierge. Pendant son sommeil, la mre de Dieu lui apparut entoure dune cour desprits
bienheureux, et lui donna lordre de se rendre Padoue, dans lglise de Sainte-Justine, ajoutant que
devant un autel dcor de mosaques, se trouvait un cercle assez grand devenu presque invisible : l
reposait le corps de la martyre.

Au moment de son arrestation sainte Justine se mit prier


et la roche s'amollit sous ses genoux.

La jeune fille s'veilla, toute surprise, comme on peut le croire, d'une telle vision et des ordres
reus, toute confuse dans son humilit, et craignant d'tre le jouet d'un rve.
A la fin de la nuit suivante, au moment o le jour commenait poindre, et alors que l'enfant
tait dj veille, la Sainte Vierge lui apparut de nouveau et lui reprocha son hsitation. Ds lors,
elle n'hsita plus et elle partit sur-le-champ. C'tait le matin du 4 octobre. En deux jours elle
parcourut les dix-huit lieues qui sparent Vrone de Padoue, o elle arrivait le soir du 6 octobre.
Le lendemain matin, toujours d'aprs le rcit que nous ne faisons que rsumer, elle entra dans
l'glise, apportant douze flambeaux de cire. Elle raconta aux prtres sa vision, et remarquant le cercle
qui lui avait t indiqu et qu'elle seule voyait, elle disposa l'entour ses douze cierges ; puis,
tombant genoux, elle demanda Dieu qu'en tmoignage de la vrit de sa mission, les cires
s'allumassent delles-mmes, ce qui eut lieu aussitt.
En mme temps, l'appui de ce premier prodige, toutes les cloches de l'glise, mues par une
main invisible, se mirent sonner la vole comme aux jours de ftes solennelles. Les prtres, les
moines, les religieuses, la foule, tout le monde accourut. En prsence de l'vque Grard, sur
l'indication de la jeune messagre de Marie, on fouilla activement le sol, et une assez faible
profondeur on dcouvrit les reliques de sainte Justine. C'tait le 7 octobre, et c'est ce jour-l, depuis
lors, que la sainte martyre est fte Padoue. Des gurisons importantes montrrent le crdit de la
Sainte auprs de Dieu ; quant la messagre de la Trs Sainte Vierge, peu de temps aprs qu'elle eut
rempli sa mission, elle quitta ce monde, laissant un souvenir d'dification. Prs du tombeau de sainte
Justine on devait retrouver encore les reliques de plusieurs autres martyrs qui souffrirent avec elle,
comme l'attestent ses Actes et ceux de saint Prosdocime.

Le monastre bndictin et la Congrgation de Sainte-Justine.


Prs de l'glise o reposait le corps de la sainte martyre avait t construit un monastre qui
portait le nom de Sainte-Justine et de Saint-Prosdocime ; il fut renvers par les Hongrois au Xe
sicle, restaur par l'vque Gauscelin, qui en 970, lui accorda des privilges. Les moines
Bndictins qui en eurent l'administration reurent d'amples faveurs, non seulement des vques
successifs, mais aussi des Souverains Pontifes. C'est ainsi qu'en 830 le Pape Grgoire IV confirmait
l'abb diverses possessions ; saint Lon IX, passant par Padoue en 1052, y offrit le saint sacrifice le 2
aot, et dclara prendre le monastre sous sa protection.
Ce dernier geste fut renouvel par Calixte II en 1123, par Eugne III en 1145, par Alexandre III
en 1165. En mme temps, durant cette priode d'un peu plus d'un sicle, les abbs obtiennent
successivement les privilges tels que celui de l'emploi des sandales la messe, du port de la mitre,
de l'usage des gants et de l'anneau.
Ce couvent, ainsi que plusieurs autres en Italie, appartenait l'Ordre de Cluny. Au XIVe sicle,
comme beaucoup, il tait tomb dans le relchement. Et cependant, sous le patronage de la sainte
martyre, du monastre qui veillait sur ses reliques devait surgir un vritable renouveau, dont les
effets apparaissent encore aprs plusieurs sicles.
Les trois derniers moines de Cluny y furent remplacs vers 1407 par des Bndictins Olivtains,
mais ceux-ci furent expulss avec l'appui de l'Etat vnitien. Louis Barbo, qui reut l'abbaye en commende, russit y rtablir la discipline en y tablissant aux cts des trois Clunisiens des Camaldules
et des Chanoines rguliers vnitiens. Avec des lments si disparates, et contrairement toute attente,
le monastre de Sainte-Justine devint bientt des plus florissants et se rattacha un certain nombre de
couvents Bassano, Vrone, Milan. Louis Barbo, qui avait t nomm Prsident gnral de la
Congrgation, se dmit de ses fonctions et devint vque de Trvise, il mourut Venise en 1443 et
son corps fut inhum Padoue dans le couvent auquel il avait rendu la vie.
La Congrgation dont il tait le fondateur porta pendant un demi-sicle le nom de Sainte Justine
de Padoue ; en 1504, l'abbaye du Mont-Cassin, lui ayant t unie, redevint le centre principal de
l'Ordre auquel elle donna son nom.

L'glise actuelle de Sainte-Justine, Padoue.


Le tremblement de terre de 1177, avait fortement compromis la solidit de l'glise SainteJustine ; on dcida de la dmolir et de la reconstruire ensuite en lui donnant des proportions plus
vastes. La nouvelle glise, l'une des plus belles de la ville, est en style Renaissance ; elle fut
commence en 1501 par Jrme de Brescia, continue de 1521 1522 par Andr Ziglioli et
Alexandre Leopardi et acheve en 1532 par Andr Morone. La faade en briques et sans revtement,
est prcde d'un bel escalier qui occupe toute sa largeur. Cinq coupoles couronnent le monument ;
elles sont surmontes des statues en bronze, de sainte Justine, de saint Prosdocime, de saint Daniel,
autre martyr de Padoue, et enfin de saint Benot.
A l'intrieur, pav de marbre noir, blanc et rouge, d'un effet trs riche, l'glise a 111 mtres de
long sur 30 mtres de large et 76 au transept. Elle se prsente avec trois nefs et de nombreuses
chapelles latrales. Les reliques de sainte Justine, enfermes dans une chsse, avaient t places en
1502 sous l'autel majeur. Lorsque le nouveau chur eut t achev, on les transfra, en 1627, leur
emplacement dfinitif, sous une vote amnage au-dessous de l'autel principal, plus riche que le
prcdent et lui aussi nouvellement construit. De l'glise primitive subsiste l'ancien chur, o l'on
entre par la porte situe droite du matre-autel.

Le culte de sainte Justine en Vntie et en Italie.


Chaque anne, le dimanche de la Passion, une procession a lieu en l'honneur des saints martyrs
de la cit de Padoue. Les voiles blancs des jeunes filles, les tendards, les drapeaux des Socits de
Jeunesse catholique, mettent des notes vives et joyeuses dans ce cortge, qui se droule au chant des
hymnes, escortant la chsse de nos Pres dans la foi. De la ville de Padoue, qu'elle avait arros de son
sang virginal, sainte Justine tendit sa protection sur tout le pays de Venise, qui l'avait choisie pour
patronne. La Srnissime Rpublique attribuait son intercession toutes les victoires qu'elle
remportait sur l'ennemi des chrtiens, et elle tmoigna sa gratitude en faisant graver sur sa monnaie
ces paroles : Memor ero tui, Justina virgo (Illustre vierge Justine, je ne vous oublierai jamais) ; aussi
bien que celles-ci: Pax tibi Marce, Evangelista meus (Paix vous, Marc, mon vangliste) ; ainsi elle
runissait dans un mme culte la vierge martyre et le saint vangliste. Vers le XVe sicle, sur une
monnaie de Padoue frappe Venise, nous voyons figurer la Sainte ; elle y est reprsente avec un
glaive enfonc dans la poitrine, tenant une palme et un livre.
Aprs la victoire remporte aux les Cursolaires, prs de Lpante, en 1571, et o les Vnitiens,
sous les ordres de Sbastien Veniero, participrent au triomphe du nom chrtien, chaque anne, le 7
octobre, le Snat se rendait en procession l'glise collgiale, plus tard glise des moniales, ddie
sainte Justine.
En plusieurs villes de l'Italie nous trouvons dans la suite des sicles des tmoignages d'un culte
rendu sainte Justine, des glises ou des monastres qui portent son nom.
Ainsi elle est invoque dans cette pitaphe trs ancienne qui a t dcouverte Rimini :
Ici repose dans la paix Innocent, qui se recommande saint Andr, saint Donat et sainte Justine, afin
qu'ils punissent quiconque aura essay de le dpossder de sa spulture ou du lieu de sa dposition.

Ds le IXe sicle existait Bologne un monastre de Sainte-Justine ; au XIe sicle, Lucques,


l'ancien couvent de Saint-Sauveur, fond ds 800, en se relevant de ses ruines, prend le nom de la
Sainte et se peuple de Bndictines ; Sezz, diocse d'Acqui, un monastre de Sainte-Justine est
fond en 1030 prs d'une basilique du mme nom ; au XVIe sicle, cette abbaye passera aux mains
des Oblats de Saint-Ambroise, fonds par saint Charles Borrome, archevque de Milan. Nous
n'oserions d'ailleurs affirmer qu'il s'agit toujours de la Sainte de Padoue ; ce ne peut tre le cas, par
exemple, de la cathdrale de Plaisance, primitivement Saint-Antonin et Saint-Victor, qui devient
Sainte-Marie et Sainte-Justine , et laquelle l'anti-pape Jean XVI aurait donn le corps d'une Sainte
de ce nom.
Maxime Viallet.

Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). Hlyot-Migne, Dictionnaire
des Ordres religieux. (V.S.B.P., n 400.)

SAINTE BRIGITTE DE SUDE


Veuve et fondatrice d'Ordre (1302-1373)
Fte le 8 octobre.

Brigitte ou Birgitte naquit vers 1302, au chteau de Finsta, prs d'Upsal, alors capitale de la
Sude. Sa famille, issue des anciens rois du pays, unissait la noblesse du sang la noblesse de la
vertu. La pit y tait hrditaire ; car l'aeul, le bisaeul et le trisaeul du pre de notre Sainte firent le
plerinage de Jrusalem et des autres lieux sanctifis par la prsence de Notre-Seigneur. Les parents
de Brigitte, le prince Birger et la princesse Ingerburge, taient dignes de leurs anctres ; chaque vendredi ils se confessaient et communiaient ; leur bonheur tait de s'occuper faire construire des
glises et des monastres o Dieu devait tre servi et honor.
Le ciel les combla de bndictions en leur donnant cinq enfants qui furent des modles de vertu.
Brigitte fut la dernire. Avant sa naissance, sa mre, ayant fait naufrage sur les ctes de Sude, fut
sauve par elle ; car la nuit mme qui suivit ce danger, un ange lui dit : C'est en considration de
votre enfant que vous avez t arrache la mort ; ayez soin de la nourrir dans l'amour de Dieu et
chrissez-la comme un prsent que le ciel vous a fait.
La naissance de cette enfant privilgie fut rvle aussitt un saint prtre, Benot, cur de
Rasbo, glise voisine de Finsta. Il tait en oraison. Tout coup, au milieu de sa prire, la Sainte
vierge lui apparut dans une nue lumineuse et lui dit : Il est n Birger une fille dont la voix sera
entendue dans le monde entier.
Cependant, la prdiction ne devait pas s'appliquer aux premires annes de Brigitte, car elle
demeura muette trois ans ; mais ce temps coul, elle commena parler avec la facilit d'une grande
personne.

Premires apparitions.
A l'ge de sept ans, au-dessus d'un autel dress devant son lit, la petite Brigitte aperut un matin
la Vierge Marie. Elle avait dans la main une couronne et lui disait : Viens ! L'enfant obit
aussitt.
- Veux-tu cette couronne ? lui dit la Vierge.
En signe d'assentiment, la petite inclina sa jeune tte, et Marie la couronna. Dans ce mystique
diadme, on voit le symbole des vertus qui devaient rayonner ds ce monde sur le front de la Sainte
et briller de tout leur clat dans la douce lumire du paradis. Au cours du Carme de 1314, un
religieux vint Finsta prcher la Passion de Jsus. Ce fut pour Brigitte la rvlation du sens de la
douleur qu'elle devait embrasser par amour. La nuit suivante, elle vit le divin Matre endurer le
supplice du crucifiement...
- Regarde, lui disait-il, comme on m'a trait !
- Oh ! mon doux Seigneur, qui vous a fait tant de mal ?
- Ceux qui mprisent et oublient mon amour !
L'image des souffrances du Christ se grava dans le cur de Brigitte. Sa tante, la chtelaine
d'Aspenaes, qui l'avait prise chez elle la mort de sa mre (1314), entra une nuit dans sa chambre et
la trouva agenouille devant le Crucifix, au lieu de dormir. Craignant que sa nice ne devnt le sujet
de quelque manie dangereuse, elle voulut lui infliger une correction, comme c'tait l'usage, avec une
baguette d'osier, mais la baguette se brisa dans ses mains.
- Que fais-tu l ? dit la tante.
- Je loue Celui qui m'assiste, rpondit l'enfant,
- Qui est-il ?
- Le Crucifi !...
Un autre jour, Brigitte brodait des ornements pour l'glise paroissiale, et comme son aiguille se
refusait rendre sa pense, elle implorait l'aide du ciel. Or voici que, sous les yeux merveills de la
tante, une belle inconnue s'approcha de la jeune fille et disparut aprs avoir sem sur son ouvrage des
fleurs et des fruits d'une rare perfection. La dame d'Aspenaes s'empara de la broderie et la garda
comme une prcieuse relique.
Aux prises avec le diable.
La vie des Saints nous montre en maints endroits que le diable s'acharne tourmenter les mes
qu'il dsespre d'entraner au mal. Un matin Brigitte eut une vision pouvantable. Un monstre hideux
lui apparut, semblable ceux que les nafs imagiers avaient pris un dvot plaisir emprisonner dans
les murs de la cathdrale d'Upsal et pendre aux chapiteaux des colonnes. Il se mit la poursuivre en
cherchant l'enlacer de ses pattes innombrables. Mais la jeune fille se rfugia l'ombre de la croix et
le dmon s'enfuit. Sa tante qui elle fit le rcit de cette vision monstrueuse l'engagea vivement
garder secrtes ses relations avec les tres surnaturels pour ne pas provoquer l'tonnement du monde
o elle allait entrer !
Son mariage. Sa vie familiale. Ses enfants.
Birger avait promis Brigitte et sa sur Catherine aux deux frres Ulf et Magnus, princes de
Nricie, dont il avait reu l'hospitalit au manoir d'Ulfasa, et qui lui avaient paru aussi braves
chevaliers que fervents chrtiens. Invites par leur pre brasser la bire des fianailles , Catherine obit volontiers, Brigitte et cent fois prfr la mort . Mais elle ne se croyait pas appele la
vie du clotre, et, conseille par son confesseur, elle se soumit au dsir de son pre et lui tendit sa

main qu'il mit dans celle d'Ulf (1316). Elle avait treize ans !
Selon la coutume, le mariage devait avoir lieu l'anne mme des fianailles. Brigitte attendit
donc Finsta qu'Ulf revnt la chercher. Alors, firement campe sur une haquene blanche de la belle
race leve en Gothie, elle chevaucha aux cts de son futur poux jusqu'au manoir d'Ulfasa. Dans la
chapelle du chteau, les deux enfants, vierges tous deux, s'inclinrent sous la bndiction du prtre.
Un mme amour, l'amour de Jsus, unissait leurs curs. Brigitte fut une tendre pouse. Elle prit sur
le cur et l'esprit d'Ulf une srieuse influence. Tous deux secoururent les pauvres, joignirent leurs
richesses pour btir des coles, fonder des hpitaux, construire des glises. Le vendredi ils se
confessaient au mme prtre, et s'approchaient ensemble de la Table sainte le dimanche. Chacun
cherchait prier, mriter pour que l'autre devint meilleur...
Brigitte se montra une matresse de maison acheve. Sous son toit, personne ne manquait de rien.
Charitable envers les pauvres, elle en servait douze de ses mains avant de se mettre table, et le
jeudi, l'exemple de Notre-Seigneur, elle leur lavait les pieds. Elle observait gracieusement les lois
de l'hospitalit, recevait volontiers les parents d'Ulf, ses amis, la noblesse, le clerg du pays, les
voyageurs et les moines mendiants, et montrait tous, un visage agrable et joyeux. Elle se rservait
elle-mme les macrations et les pnitences qui assouplissent l'me la politesse exquise et la
parfaite charit.
Brigitte eut huit enfants, quatre fils et quatre filles. Les garons s'appelrent Charles, Birger,
Benot et Gudmar ; les filles, Marthe, Catherine, Ingeborge et Ccile. Ils furent de tempraments trs
diffrents, et malgr les soins de leur sainte mre, quelques-uns furent loin de reproduire ses vertus.
D'humeur impulsive et passionne, Charles mena une vie orageuse. Les prires de la mre dsole,
pour le fils qu'elle aimait entre tous , lui valurent de mourir dans la grce de Dieu.
Birger lui tait doux, raisonnable et srieux, vcut en austre chrtien au milieu de la cour
corrompue de Stockholm. Veuf de bonne heure, il aida sa sur Catherine transporter les reliques de
sa mre, de Rome au monastre de Vadstena en Sude ; et Catherine, devenue abbesse de ce
monastre, le choisit comme curateur du domaine et des biens abbatiaux. Gudmar et Benot
moururent coliers l'un Stockholm, l'autre au monastre de l'Alvastra o il avait revtu le froc des
Cisterciens. Marthe fut une mondaine dont Brigitte reut plus de peines que de joies.
Ingeborge mourut pieusement dans le clotre. Ccile, que Brigitte esprait aussi consacrer Dieu,
sortit du clotre, et son frre Charles la maria un familier de la cour. Comme Brigitte se dsolait de
cet vnement, le Seigneur lui dit :
- Tu me l'avais donne ; je la place o je la veux !
Sa fille chrie entre toutes fut Catherine. Marie Edgard d'Eggaertsnaes, Catherine persuada
son poux de garder la virginit dans le mariage. En 1350, elle vint rejoindre sa mre Rome ; puis
elle l'accompagna dans ses plerinages ; elle devint la premire abbesse du monastre de Vadstena
fond par sa mre. Elle mourut en 1381 et fut canonise vers 1476 ; sa fte est au 24 mars.
A la cour de Sude.
Le roi Magnus de Sude, ayant pous Blanche, fille du comte de Namur, donna Brigitte comma
gouvernante la jeune reine. Brigitte, le cur meurtri, quitta donc son domaine d'Ulfasa et sa famille
emmenant avec elle le petit Gudmar qui mourut peu aprs Stockholm, et elle se prsenta la cour
du roi, son cousin.
D'un caractre inconstant et frivole, les souverains ddaignrent bientt les conseils austres de
la gouvernante pour en suivre de moins rigoureux. Brigitte, sentant que sa prsence tait inutile la
cour, entreprit alors avec Ulf un long plerinage de pnitence (1341). Vtus du froc brun et du
manteau orn de coquilles, mangeant et buvant peu, les deux plerins s'agenouillrent Cologne
devant la chsse des Mages, passrent au spulcre de sainte Marthe Tarascon et la grotte de
Marie-Madeleine en Provence ; puis ils allrent prier Saint-Jacques de Compostelle.
Sur le chemin du retour, Arras, Ulf tomba gravement malade. Il allait mourir lorsqu'il obtint
miraculeusement de Dieu sa gurison en faisant vu de s'enfermer au monastre d'Alvastra pour y

vivre dans la pnitence. Il y expirait trois ans plus tard, le 12 fvrier 1344, aprs avoir pass au doigt
de son pouse un anneau d'or, symbole de leur ternelle union.
Brigitte resta un an au monastre d'Alvastra, et elle y fut favorise de rvlations sur les
mystres. Mais, contre toute attente, le Matre lui ordonna soudain de quitter la solitude qu'elle aimait
et de regagner la cour de Sude.
- Que dirai-je au roi ? s'cria-t-elle,
- Parais devant Magnus, lui rpondit le Verbe. Je parlerai par ta bouche.
Brigitte reparat donc la cour avec ses longs voiles de veuve (1345). Aussitt elle parle avec
nergie au faible souverain. Les paysans laissaient les champs en friche parce que le fisc dvorait
leurs salaires. Brigitte dmontre au roi l'injustice de transformer en impts ordinaires les taxes leves
dans un moment de pnurie. Elle lui reproche de falsifier les monnaies, de dpouiller les voyageurs,
de permettre qu'on enlve aux naufrags les paves de leurs biens. Elle presse Magnus d'exempter
d'impts fonciers pendant dix ans quiconque reprendra la charrue et ensemencera les champs ! De la
part de Dieu lui-mme, elle contraint le roi au respect de ltiquette qui peut servir de frein ses
fantaisies. Il ne devra plus manger seul, mais avec ses conseillers pour les entretenir des affaires de
l'Etat. Ces conseillers, il doit les choisir parmi les hommes les plus sages et les plus dsintresss.
Rappele de la cour de Sude au couvent d'Alvastra par la mort de son fils Benot, en 1346,
Brigitte y revint ds l'anne suivante, mande cette fois par le souverain. Il s'agissait pour lui
d'engager contre les Russes une expdition politique laquelle il tenait donner une apparence de
croisade ; et l'appui de Brigitte lui semblait prcieux pour cela... Brigitte lui conseilla d'interroger sa
conscience et de voir si vraiment il attaquait les Russes pour le seul amour du Christ ; puis de se
prparer la guerre sainte par le jene et la pnitence... Le roi n'couta ni les conseils ni les menaces
de la Sainte. Il se prcipita sur les Russes, mit le sige devant Nteborg, fit une foule de prisonniers,
relcha au prix d'une ranon ceux qui se laissaient baptiser et, emmena les autres en esclavage. Il riait
des prophties de Brigitte, quand une troupe de Novgorodiens tomba sur lui et lui tua 500 soldats.
Alors, il abandonna sa conqute la garde d'une garnison insuffisante que l'ennemi tailla en
pices au mois de fvrier 1349.
De Rome, o elle rsida le plus souvent partir de 1350, Brigitte se mla encore la politique de
la Sude et de l'Europe. Le Seigneur le voulait ainsi. Elle se contenta de transmettre aux souverains
et aux princes les enseignements, les prophties et les menaces que Dieu lui dictait.
Influence sur la papaut, l'piscopat et le clerg.
Brigitte fut souvent charge par Dieu de transmettre aux Papes ses avertissements et ses volonts
souveraines. Clment VI, Pape rgnant Avignon, qui frappait des foudres de l'Eglise les moindres
erreurs dogmatiques, accepta en matire de discipline les conseils de cette femme inspire de Dieu.
Le bienheureux Urbain V fut, Rome et Avignon, le principal confident, des rvlations de la
Sainte et, docile aux ordres qu'elle lui dictait au nom du ciel, il rprima impitoyablement les
dsordres inous qui dshonoraient la cour pontificale. Son successeur, Grgoire XI, fut conjur
maintes fois par elle au nom de Dieu de quitter Avignon et de revenir Rome. D'une nature indcise,
le Pape ne put s'y rsigner du vivant de la Sainte et il fallut les pressantes instances d'une autre
Sainte, Catherine de Sienne, pour que, quatre ans environ aprs la mort de Brigitte, il lui obt enfin.
Le 17 avril 1371, il entra solennellement dans la ville des Aptres et Robert Orsini, qui menait son
coursier, put lui dire :
- Trs Saint Pre, je comprends aujourd'hui la prophtie que la bienheureuse Brigitte me faisait, il
y a cinq ans, en m'annonant que non seulement je vous verrais Rome, mais que je vous y
reconduirais.
Lorsqu'elle tait la cour de Stockholm, on entendit l'humble servante des Dieu s'adresser avec
une sainte audace aux anges des sept Eglises de Sude comme saint Jean avait parl aux anges des
sept Eglises d'Asie ; et les vques coutrent avec respect les svres enseignements de la veuve.

Elle rappelait aux prtres et religieux relchs que payer ses dettes est un devoir absolu et que les
droits des cranciers priment ceux des pauvres, que la puret est indispensable aux ministres des
autels. Ainsi rien de ce qui concernait le bien de l'Eglise n'chappait la sollicitude de cette me
illumine de l'Esprit de Dieu.
Fondation d'un monastre.
Sainte Brigitte est la fondatrice du monastre de Vadstena et de l'Ordre du Saint-Sauveur. La
rgle lui en fut dicte par Jsus-Christ lui-mme. Il semble que l'Ordre, qui n'tait encore qu'bauch
la mort de la Sainte, ait attendu pour prendre corps et grandir que les restes de la Fondatrice fussent
dposs comme un ferment dans la terre de Vadstena. Les Brigittines essaimrent rapidement et
quarante monastres s'tablirent successivement dans plusieurs contres. Elles comptent aujourd'hui
encore onze monastres, principalement en Espagne et au Mexique.
Le chapelet de sainte Brigitte.
L'habitude de compter les prires du chapelet sur des boules ou des disques enfils remonte la
primitive Eglise. Longtemps chacun disposa le chapelet selon son got particulier. Celui qui porte le
nom de Brigitte comprenait 63 Ave en l'honneur des soixante-trois annes de vie terrestre assignes
la Vierge dans une vision de la Sainte ; 7 Pater pour clbrer les Douleurs et les Allgresses de
Marie, enfin 6 Credo. Il formait ainsi une suite de 6 dizaines, prcdes chacune d'un Pater,
termines par un Credo et qu'achevait la rcitation d'un dernier Pater et de 3 Ave. Il est enrichi
d'indulgences spciales.
Plerinages en Italie et en Terre Sainte.
Brigitte et sa fille Catherine vcurent quatorze ans Rome, de 1350 1364, et se dpensrent en
prires et en uvres, o chacune, en suivant son attrait particulier, compltait merveilleusement
l'autre. De 1364 1367, elles firent un long plerinage travers l'Italie, s'arrtant Assise, prs du
tombeau de saint Franois ; Ortone, devant les reliques de l'aptre saint Thomas ; au Mont Gargan,
illustr par l'apparition de saint Michel ; Bari, prs des reliques de saint Nicolas ; Bnvent, prs
de celles de saint Barthlemy, et rentrrent Rome par Naples. Partout sur leur passage, elles avaient
sem la bonne parole, les rvlations et les miracles.
Aprs un nouveau sjour Rome de quatre annes, Brigitte partait en 1371 pour la Terre Sainte
en compagnie de sa fille Catherine et de ses deux fils Charles et Birger. A Naples, Charles, avec son
temprament imptueux, se prparait conclure une alliance coupable avec la reine Jeanne 1 er,
lorsque Dieu le rappela lui ; les larmes de sa mre lui mritrent de mourir en tat de grce, et
Brigitte sut par une vision qu'elle avait obtenu le pardon de son fils. Les trois voyageurs continurent
leur route et le 13 mai 1372, ils entraient Jrusalem par la porte de David. Pendant tout son sjour
sur la terre que Jsus avait foule de ses pas, Brigitte vcut en visions les principales scnes de la vie
du Sauveur, et elle les dcrivit en termes saisissants dans le recueil de ses Rvlations.
L'uvre de sainte Brigitte.
Les Rvlations, rdiges en sudois, ont t traduites dans toutes les langues de l'Europe sur un
texte latin. La meilleure version franaise que nous en ayons est loin d'tre excellente. Elle est

l'uvre de matre Jacques Ferraige, docteur en thologie. Imprime ds 1624, elle fut rimprime
Avignon en 1850.
Dans quel esprit convient-il de les lire ? Voici, sur cette question, les enseignements du Pape
Benot XIV :
Les rvlations de sainte Brigitte ne mritent pas sans doute la mme foi que les vrits de la religion.
Cependant, on serait imprudent si on les rejetait, car elles reposent sur des motifs suffisants pour qu'on les
croie pieusement.

Derniers jours. La mort.


Brigitte mourut Rome peu aprs son retour de Terre Sainte. Au nonce Girard, que Grgoire XI
avait envoy d'Avignon pour solliciter les suprmes conseils de la Voyante, elle annona, en termes
nets : Un regard dsintress sur le monde chrtien suffirait prouver que le seul retour du Pape en
Italie rendra la paix cette terre.
Ses derniers jours furent troubls de tentations d'orgueil et de mollesse que sa jeunesse avait
ignores. Comme le Christ au Calvaire, elle se crut un moment abandonne de Dieu ; elle
communiait cependant et trouvait dans la grce du sacrement la volont de souffrir.
Pour finir, elle jouit d'une extase ininterrompue. L'Extrme-Onction la ranima assez pour qu'elle
put donner ses enfants, ses familiers et ses amis, les recommandations suprmes. Et le matin du
samedi 23 juillet 1373, vers 10 heures elle expira. Elle avait soixante et onze ans.
Son corps fut inhum Rome, dans l'glise des Clarisses, du monastre de Saint-Laurent in
Panisperna, sur le Viminal ; un an aprs, il fut transport en Sude, au couvent du Saint-Sauveur de
Vadstena. En 1892, tandis qu'on rparait l'glise de Saint-Laurent in Panisperna en l'honneur du
jubil piscopal de Lon XIII, on a mis dcouvert l'ancien tombeau de la Sainte.
On vnre Rome la maison qu'elle habita, la table de bois sur laquelle elle voulut mourir. Son
souvenir est encore vivant aux Catacombes de Saint-Sbastien, o elle allait souvent prier, et SaintPaul hors les murs, o se trouve un Crucifix qui lui parla et devant lequel les plerins aiment se
prosterner.
Sainte Brigitte fut canonise en 1391 par Boniface IX et sa fte leve au rite double le 2
septembre 1724 par Benot XIII.
A.B.

Sources consultes. Csse de Flavigny, Sainte Brigitte de Sude, sa vie, ses rvlations et son uvre
(Paris, 1910). (V.S.B.P., n 43 et 660.)

SAINT LOUIS BERTRAND


Dominicain, aptre de l'Amrique mridionale (1526-1581).
Fte le 9 octobre.

Vers

1525 vivait Valence, en Espagne, un notaire d'une fortune mdiocre mais d'une
religieuse probit ; son nom, que les Espagnols modernes orthographient Beltrn, tait Jean-Louis
Bertran. II venait d'pouser en secondes noces Jeanne- Angle Exsarch, par la volont expresse de
Dieu, qui avait sur lui d'admirables desseins. Peu de temps aprs cette nouvelle union, qu'il avait
contracte par obissance, un fils naquit Jean-Louis, le jour de la Circoncision de l'anne 1526.
C'tait une premire bndiction accorde l'obissance du pre : ce fils sera l'an de neuf enfants ;
ses quatre frres et ses quatre surs devaient tous se rendre recommandables par leurs vertus.
Saintet prcoce.
Ses parents le portrent sans retard l'glise paroissiale de Saint-Etienne, et le petit Jean-Louis
(il avait en effet reu les mmes noms que son pre) fut baptis sur les fonts o, deux sicles
auparavant, saint Vincent Ferrer ou Ferrier, son parent (t 1419), avait t, lui aussi, rgnr dans le
Christ. Ds les premiers mois de sa vie, Louis, ainsi qu'on l'appelait communment, donna des
marques certaines de sa future saintet.
On raconte que sa mre, pour faire taire ses vagissements, n'avait qu' lui prsenter l'image du
Sauveur, de la Sainte Vierge ou de tout autre Saint. Ses larmes se schaient l'instant, et l'enfant
souriait sa mre. Jeanne lui apprit balbutier les noms de Jsus et de Marie, et le petit Louis les
rptait avec un accent d'amour qui attendrissait tous ceux qui l'entendaient. II traait aussi de sa
main le signe de la croix sur son corps innocent. On peut dire qu'il avait suc l'esprit de prire et de
pnitence avec le lait maternel, car, presque ds son berceau, nous le voyons se livrer l'oraison et
la mortification. A sept ans, il avait dj une grande dvotion pour la Reine du ciel, dont il
s'accoutumait rciter chaque jour l'office avec beaucoup de ferveur. Il garda cette pieuse coutume
jusqu' son dernier soupir. Il se plaisait dans la visite des glises de Valence, fuyait la compagnie et
les jeux de ses gaux, et quand on le pressait de partager leurs bats, il difiait ses camarades par sa
conduite, reprenant avec courage les imprcations ou les jurements qui venaient frapper ses oreilles.
Il tait ami de la retraite et du recueillement. Souvent sa mre ou son pre le surprenaient genoux
dans les lieux les plus retirs de leur demeure, ils n'avaient garde de le distraire. Il couchait aussi trs
souvent sur la dure, quoiqu'il et une chambre bien meuble et un lit des plus moelleux. Mais,
pendant la nuit, le petit Louis, chappant la sollicitude maternelle, descendait secrtement de son lit
et tendait ses membres sur le sol.

La premire Communion et ses fruits.


Il venait d'atteindre sa quinzime anne, quand le P. Ambroise de Jsus, de l'Ordre des Minimes,
qu'il avait choisi pour son directeur spirituel, l'admit la premire Communion. Le vertueux
adolescent redoubla de ferveur pour se prparer cet acte, dont la date tait alors bien tardive, et
quand il reut le corps de Jsus-Christ, son me, dans une sainte ivresse d'abngation et de sacrifice,
promit Dieu de ne plus vivre que pour lui. Il voulut, partir de ce jour, communier trois fois par
semaine, chose qui tait devenue son poque extrmement rare ; son sage confesseur n'eut garde
d'touffer la flamme de cet enthousiasme divin. C'est l que le jeune homme puisa la force du
sacrifice et la soif du dvouement qui, plus tard, dvorera son me de religieux et d'aptre.
tudes et vasion.
Cependant, son pre, quoique pieux, lui prparait une carrire mondaine. Il avait discern
l'intelligence de Louis et cette rare distinction que seule la vertu peut donner, il le voua donc l'tude
des arts libraux. Le jeune homme, pour obir son pre, se livra l'tude, et il y fit de rapides
progrs, mais, en mme temps il exerait une grande vigilance sur lui-mme pour ne point se laisser
entraner au mal.
Ses livres prfrs taient les livres de pit, parce que, dans ces lectures spirituelle, son me
trouvait toujours un aliment nouveau pour s'exciter la ferveur ; souvent, seul seul avec sa Bible, il
eut le bonheur de passer de longues heures dans les plus prcieux colloques avec le divin Matre, qui
daignait l instruire au dedans du cur.
Un jour, le petit Saint , comme l'appelaient ses condisciples, quitta l'cole, s'enfuit de la
maison paternelle et, conduit par le souffle de la grce, alla s'enfermer dans une grotte o il aurait
voulu passer le reste de ses jours ; mais le pre envoya un parent la recherche de son fils, et le jeune
ermite
fut
ramen

Valence.

La grce de la vocation. preuves.


Toutefois, sa famille comprit la faveur de cet incident que Louis ne voulait pas des unions
terrestres ; on lui proposa de lui faire revtir l'habit des clercs sculiers. Ce n'tait qu'un stratagme
des parents pour garder auprs d'eux leur fils bien-aim, dont la sant leur causait du souci et devait
rester d'ailleurs toujours prcaire. Le jeune homme parut y consentir volontiers, mais ce n'tait qu'en
attendant des jours plus favorables. Revtu de la livre du Christ, il s'appliqua alors soulager les
membres souffrants du divin Matre : il allait dans les hpitaux de Valence, o il passait la plus
grande partie du jour et de la nuit, occup panser les plaies des malades et prodiguer tous, avec
ses soins, des paroles de consolation.
Sur ces entrefaites, son confesseur, le P. Ambroise de Jsus, tant venu mourir, le jeune clerc
choisit comme directeur spirituel le P. Lopez, de l'Ordre des Frres Prcheurs. La grce allait
parachever son uvre. Louis, en effet, ne tarda pas reconnatre que le Seigneur l'appelait dans la
famille de saint Dominique. Quand sa vocation fut bien dtermine, il en parla rsolument son pre
qui lui refusa du premier coup toute permission de suivre ses attraits.
Louis mrit sa rsolution dans la prire et la patience. Tout dlai ne faisait qu'augmenter l'ardeur
et l'intensit de ses dsirs. Le refus du pre n'avait pas touff la voix intrieure, et le fils sentait tou-

jours le doigt de Dieu frapper la porte de son cur, il se dcida enfin fouler aux pieds la chair et
le sang, et se donner gnreusement Dieu, comme la grce le lui demandait ; il prit l'habit au
couvent de Valence, le 26 aot 1544, l'insu de son pre qui, finalement, devait donner son
consentement un peu plus tard.
Noviciat et profession.
Novice, il fut un modle achev de toutes les vertus religieuses. Le silence tait son entretien, dit
un hagiographe ; le jene, sa nourriture ; la prire, son divertissement, et les uvres de charit sa
plus agrable occupation. Il prit pour modle saint Vincent Ferrier et s'appliqua tre en toutes
choses ce qu'aurait t ce grand Saint dans les mmes circonstances. Quand d'autres novices
s'tonnaient de tant de facilit chez un commenant, alors qu'ils n'prouvaient eux-mmes bien
souvent qu'acidits et scheresses, il les consolait toujours par ces mots d'une touchante humilit :
La patience dans la scheresse et les privations contribue souvent plus la sant d'une me que les
consolations et autres faveurs spirituelles.
Avant la fin de son noviciat, il eut la joie de voir son pre et sa mre lui laisser la plus grande
libert de se donner Dieu. Plus encore, ses parents eurent la force de se rjouir avec lui dans un
commun sacrifice le jour de sa profession solennelle (27 aot 1545).

Mortification. Chastet. Charit.


Louis se traitait avec une grande austrit. Il revtit un cilice qu'il porta constamment sur la chair
nue, et, malgr les sept mois de jenes qu'on faisait dans l'Ordre des Prcheurs, il se livrait encore
d'autres macrations. Le repas, si frugal pourtant, des Dominicains tait trop copieux pour son me
avide de privations, il ne prenait qu'un peu de pain tremp d'eau. Il se flagellait avec de sanglantes
disciplines, non point certes pour expier de grands pchs, mais pour prserver son me de tout mal.
Au milieu de si belles vertus qui captivent nos regards, comment pourrions-nous ne pas admirer
encore celle qui en est la reine : la charit pour Dieu et pour le prochain ? Son cur tait vritablement un sanctuaire o Dieu avait dpos son amour. C'est cet amour qui sera le mobile de sa vie
de missionnaire.
Premire messe. Il apprend que son pre est au purgatoire
Le jeune religieux ayant achev ses tudes de thologie fut promu aux Ordres sacrs et reut la
prtrise en 1547, quoiqu'il n'et que vingt-deux ans, et il clbra sa premire messe le 23 octobre,
avec toute la ferveur qu'exige un mystre si auguste.
Il tait encore dans les joies et les consolations de sa premire messe, quand il apprit que son
pre tait gravement malade. Il se rendit son chevet pour l'aider dans ses derniers moments. NotreSeigneur lui rvla, quelques jours aprs, son trpas, les grandes peines que l'me du dfunt souffrait
dans le purgatoire. Louis se condamna aussitt quantit de pnitences pour la soulager dans cette
terrible ncessit ; aprs huit annes de rigoureuses mortifications, une consolante vision lui apprit
l'heureuse libration de son pre.

Les leons du matre des novices.


Sa vertu extraordinaire l'avait fait remarquer des Pres de Valence. Le P. Louis ou le P.
Bertrand, ainsi que l'appellent alors communment ses confrres, en traduisant son nom du latin fut
dsign en 1548 pour tre le premier prieur du couvent de Lombay, seule fin d'difier ces Frres ;
vers 1550, il revenait Valence comme matre des novices. Il s'acquitta avec tant de zle de cette
charge qu'il l'exera plusieurs fois dans la suite et toujours avec le plus grand profit. II ne tolrait ni
les plus lgres imperfections ni les moindres infractions la rgle, et malgr cette inexorable
austrit, ses novices l'aimaient d'une affection profonde. Il faut dire que le P. Bertrand prchait plus
par l'exemple que par les paroles. Son humilit tait telle qu'il obligeait ses disciples lui signaler
charitablement les dfauts qui pouvaient tre remarqus dans sa conduite ou sa personne, et il les
suppliait de ne lui donner aucune marque de distinction ou d'honneur.

Saint Louis Bertrand baptise le fils d'un Indien.

Vers 1557, la peste stant dclare dans la ville de Valence o elle allait faire pendant trois ans
de grands ravages, les suprieurs dcidrent d'envoyer un certain nombre de religieux en des endroits
plus salubres. Louis Bertrand fut dsign pour aller au couvent d'Albayda, dont il ne tarda pas
devenir le suprieur. Il ne revint Valence qu'en 1560.
Le missionnaire des Indes.
Ayant entendu parler des misres que les indignes des possessions espagnoles avaient trop
souvent supporter de la part des conqurants, et cela au mpris des prescriptions royales, Louis

sentit son cur pris d'une ardente charit pour ces paens, deux fois malheureux.
Le zle pour le salut des mes le dvorait. Aprs avoir mri son projet devant Dieu, il
s'embarqua en 1662, Sville, malgr son tat maladif, pour passer dans l'Amrique espagnole, dans
la rgion qui correspond la Colombie actuelle. II fut envoy d'abord Carthagne o il commena
le rude apprentissage des travaux d'vanglisation prs des Indiens.
L'Esprit-Saint se fait l'interprte de saint Louis Bertrand.
Dlaiss par le compagnon qui lui avait t donn, Louis Bertrand mit toute sa confiance en
Dieu. Il voulut commencer ses prdications, mais il ne savait pas la langue des Indiens, et ceux-ci ne
comprenaient pas davantage l'espagnol. Il eut donc recours, par force, un interprte. Or, peu de
jours aprs son arrive, il s'aperut qu'il tait dupe des mystifications de ce truchement qui donnait un
sens contraire ses paroles ; il se tourna vers Dieu, et le Saint-Esprit lui accorda le don des langues.
La grce divine accompagna ds lors ses paroles miraculeuses, et les conversions se multiplirent. Le
P. Louis vanglisa Tubara, Cipacoa, Paluate, Monpoix, Serta, Santa-Marta, Tnrife, et d'autres
points encore. Il serait difficile aussi de dterminer le nombre de conversions que suscita cet ardent
aptre. Dans sa mission de Tubara, i1 baptisa de sa main 10 500 indiens. Le premier auquel il
confra ce sacrement fut un enfant que son pre apporta mourant aux pieds du missionnaire en lui
disant : Un ange de Dieu m'a averti que mon fils serait bienheureux dans le ciel, si Louis versait un
peu d'eau sur sa tte. L'enfant fut baptis, en effet ; immdiatement aprs, il mourait, et son me
s'envolait vers le ciel.
Tant de bien ne pouvait qu'exciter la rage de l'enfer, qui voyait chaque jour des milliers de proies
lui chapper. L'esprit impur envoya de coupables cratures pour le solliciter au mal. Le dmon luimme lui apparut sous un habit d'ermite pour le presser de quitter un pays o la brutalit des idoltres
et leurs injures rvoltantes taient seules, disait-il, le prix de ces efforts et de ses souffrances. Louis
Bertrand sut djouer tous ces artifices de l'esprit malin, et un simple signe de croit suffit mettre en
fuite l'ange des tnbres transform en ange de lumire. Dans ses missions de Capicoa, de Paluate,
etc., il ne fit pas moins de merveilles. Des Indiens le virent un jour ravi en extase et lev plusieurs
pieds de terre. A la suite de tous ces prodiges, un grand nombre de paens abandonnrent leurs
sacrilges superstitions pour embrasser la religion chrtienne. Sur l'invitation du P. Bertrand, ils
brlrent leurs idoles et jurrent de ne plus retourner leur culte maudit. Sur la montagne de Santa
Marta, qu'habitait une colonie d'indiens, il en convertit et en baptisa 15 000. Nous ne suivrons pas
plus longtemps cet aptre infatigable dans ces missions si merveilleusement bnies. Au reste, aprs
sept annes d'apostolat, plusieurs raisons l'obligrent songer son retour dans la pninsule ibrique.
La principale tait que la cruaut, la conduite drgle, l'avarice insatiable de beaucoup d'officiers
espagnols en territoire indien, malgr les ordres formels des Souverains catholiques , opposaient
un obstacle quasi insurmontable la conversion srieuse des indignes.
Retour en Espagne. Nouvelles charges.
Louis Bertrand, aprs avoir obtenu de ses suprieurs les permissions ncessaires, s'embarqua et
fit voile sur l'Espagne. Il aborda heureusement Sville, le 18 octobre 1560, et de l vint Valence,
o l'attendait l'accueil le plus bienveillant et le plus enthousiaste. Mais peine y tait-il arriv qu'il
fut lu (1561) prieur du couvent de Saint-Onuphre, non loin de la ville. Quand le temps de son supriorat fut expir, on lui confia une seconde fois, en 1573, la charge de matre des novices Valence
mme. Il y dploya un grand zle et une nouvelle ferveur. C'est l qu'il fit clater surtout l'esprit de
prophtie et d'intuition que Dieu lui avait donn. Mais les Pres, non moins jaloux que les novices de
vivre sous sa direction prouve, le choisirent pour leur suprieur ; l'lu, pntr de son insuffisance,
se jeta leurs genoux et les supplia, les larmes aux yeux, de lui faire misricorde. Et comme les
Pres refusaient de dcharger ses paules d'un fardeau que nul mieux que lui n'tait digne de porter,

Louis Bertrand se tourna vers une image de saint Vincent Ferrier, et, se prosternant, il conjura son
parent d'accepter lui-mme la charge du couvent : Pour moi, lui dit-il, je ne veux tre que votre
sous-prieur. Saint Vincent Ferrier accueillit sa demande, l'image du Saint vint se coller sur les
lvres de son fidle imitateur, et celui-ci se releva plein de confiance.
Il excella encore dans l'art de la parole, et il s'en servit pour toucher les curs et convertir les
mes. Sa manire de vivre tait alors fort simple. La frugalit, pour ne pas dire l'austrit, prsidait
seule sa table. Il ne permettait jamais qu'on lui servt de la viande ni mme du poisson. Quelques
lgumes lui suffisaient, et sa liqueur prfre tait l'eau des fontaines. Il tait moins exigeant encore
pour sa couche ; une planche raboteuse et un mchant coffre de bois pour appuyer sa tte, tel tait le
lit que, dans les jours de relchement, comme il semblait le dire, il substituait la terre nue.
Dernire maladie. Le ciel sur la terre.
Tant de pnitences au milieu de travaux pnibles avaient puis sas peu de forces. Quand le
temps de son supriorat prit fin, il tait gravement atteint d'une fivre qui ne devait pas lui pardonner
ses rigoureuses austrits. Il reprit la vie rgulire dun simple religieux, demeurant un sujet
ddification pour ses frres et tous ceux, grands et petits, qui lapprochaient. En 1580, il trouva
encore la force de prcher le Carme Jativa, prs de Valence ; lanne suivante on lentendit encore
la cathdrale le jour de lEpiphanie, puis dans lancienne glise des Templiers, loccasion de la
fte de lOrdre de Montesa. Mais il ne put prcher le Carme Saint-Etienne, lglise de son
baptme, et se fit remplacer par un autre religieux, malade lui-mme, qui il promit un secours
spcial de Dieu, ce qui arriva en effet. Son frre Jacques, prtre, et qui tait en mme temps directeur
de lhpital des clercs de Valence, le prit au mois de mai 1581 dans cette maison ; puis, les mdecins
conseillant un changement dair, Louis fut transport la campagne, dans la villa de son ami Jean de
Ribera, patriarche dAntioche et archevque de Valence. Rien ny fit, il dut revenir encore plus
malade, lhpital des clercs et enfin son couvent o il expira le 9 octobre de la mme anne.
Plusieurs miracles se produisirent prs de son tombeau ; lun des plus remarquables fut la
conservation de ses restes, dment constate en 1582, 1647, et 1661. Paul V batifia Louis Bertrand
en 1608 ; le mme Pape et son successeur Grgoire XV confirent des auditeurs de la Rote le soin
de poursuivre la cause par lexamen de validit du procs instruit Valence en 1596. Les juges
dlgus dclarrent quil pouvait tre procd la canonisation, et leur rapport fut prsent au
Souverain Pontife le 13 aot 1621 ;
le dossier fut remis quelques mois plus tard la S. Congrgation des Rites. Aprs avoir
sommeill pendant trente ans, la cause fut reprise par ordre dAlexandre VII. Mais les dcrets
dUrbain VIII et de Clment IX exigeant pour la canonisation des serviteurs de Dieu des miracles
postrieurs leur batification, motivrent un autre procs sur de nouveaux miracles, et finalement
saint Louis Bertrand fut canonis par Clment XI, dans la basilique Vaticane le 12 avril 1671, en
mme temps que les saints Franois Borgia, Gatan de Thiene et Philippe Benizzi et que sainte Rose
de Lima.
Sa fte fut fixe par Alexandre VIII au 10 octobre et non au 9, jour de sa mort, pour le clerg
sculier espagnol ; ce Pape, le 3 septembre 1690, dclara saint Louis Bertrand patron de la Nouvelle
Grenade (la Colombie), et sa fte double de premire classe et fte de prcepte dans le mme pays. A
Valence, la fte du saint Dominicain tait fixe au 20 octobre, tandis que la date du 9 est celle qui
figure au Martyrologe romain. On le reprsente tantt avec un calice d'o s'chappe un serpent, tantt
avec un Crucifix dont la partie infrieure a la forme de la crosse d'une escopette : ces objets
rappellent deux miracles dans lesquels Dieu protgea visiblement son zl serviteur.
Marius Peysson.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. V d'octobre (Paris et Rome, 1868). Faur, Vie de saint Louis
Bertrand (Paris, 1852). Dom Piolin, Supplment aux Petits Bollandistes (Bar-le-Duc). (V.S.B.P., n 347.)

SAINT FRANOIS DE BORGIA


Troisime Gnral des Jsuites (1510-1572)
Fte le 10 octobre.

UN chrtien, puis un religieux fidle son devoir qui, par sa pnitence, rpare le pass de sa
famille ; un grand homme et un grand Saint qui contribue, l'heure providentielle, au renouveau de
l'Eglise, tel apparat Franois de Borgia au spectateur qui l'tudie de prs dans le cadre de son poque
et de son milieu. Son pre, qui sera nomm Grand d'Espagne en 1520, est l'arrire-petit-neveu du
Pape Calixte III ; par lui aussi Franois est apparent un autre Pape, Alexandre VI ; mais, pour
l'honneur des Borgia, il et en gnral mieux valu que la famille restt en Espagne et que les hommes
d'glise y fussent moins nombreux. Du ct maternel, il pouvait revendiquer un ascendant royal,
Ferdinand V le Catholique, roi d'Aragon mais, de ce ct, l'arbre gnalogique n'tait pas non plus
sans tache.

Une sainte aeule. Naissance de Franois.


Comme le dit un des rcents biographes de Franois, la saintet pntra dans la famille de Borgia
avec sa grand'mre paternelle, Marie Enriquez. Celle-ci, demeure en Espagne avec ses deux enfants,
tandis que son mari, le duc Jean 1er, deuxime duc de Gandie tait Rome, o il fut assassin le 14
juin 1497, leva les deux orphelins, laissa sa fille entrer chez les Clarisses et suivit bientt la mme
voie ; elle mourut saintement en 1537, aprs avoir prdit que l'an de ses petits-enfants affermirait
la Maison et deviendrait la gloire de l'Espagne et de l'Eglise .
Franois de Borgia naquit Gandie, non loin de Valence, le 18 octobre 1510 ; le duc et la
duchesse de Gandie donnrent l'enfant, qui tait leur premier-n, une formation pieuse. Son plus
grand plaisir tait d'entendre parler du paradis. Volontiers il allait l'glise pour voir les crmonies
et couter les sermons qu'il retenait par cur et rptait devant la famille runie. Aussi, son pre, qui
partageait les ides du temps sur la vocation des ans de famille, lui disait-il parfois, et non sans
humeur : Il vous faut des armes et des chevaux, Franois, et non des images et des sermons. Soyez
dvot, mais restez chevalier.
L'enfant rendait abondamment ses parents la peine que leur cotait son ducation. Il les
chrissait d'un amour vritable et surnaturel. A la mort de sa mre, il redoutait tellement qu'elle ft
dans les flammes du Purgatoire, qu'il fustigeait son corps coups de discipline, afin d'obtenir la
dlivrance de cette me trs chre.
Par ailleurs, il tait de son ge ; colier enjou, d'une sant excellente, ne boudant pas la vie,
mais avant tout fidle Dieu. A la suite de la mort de sa mre, survenue en 1520, et de troubles
politiques, le jeune Franois fut confi son oncle maternel, don Jean d'Aragon, archevque de
Saragosse.
Un prisonnier de l'Inquisition. Marquis de Lombay.
Cependant, le duc Jean, son pre, qui redoutait peut-tre de le voir embrasser la carrire
ecclsiastique ou religieuse, et dsireux de le faonner la vie du monde, pour laquelle Franois
prouvait d'ailleurs un certain attrait, sollicita de Charles-Quint, en faveur de son fils (1522), les
fonctions de page d'honneur de l'infante Catherine. Mais cette dernire fut oblige de quitter
l'Espagne en 1525, lors de son mariage avec Jean III, hritier de la couronne de Portugal ; don Jean
de Borgia rappela son fils et lui fit achever ses tudes auprs de l'archevque de Saragosse.
Moins de trois ans aprs, le 8 fvrier 1528, Franois demandait entrer au service de l'empereur.
Il fut agr et retourna la cour Valladolid. C'est pendant qu'il s'y rendait que, traversant Alcala, il
rencontra un pauvre homme que les officiers de l'Inquisition emmenaient en prison ; le fils du duc de
Gandie regarda ce malheureux avec tant de bont, qu'un docteur de l'Universit en fut touch. Or, le
prisonnier n'tait autre qu'Ignace de Loyola, le futur fondateur de la Compagnie de Jsus ; le docteur
devait prendre rang parmi ses disciples et Franois lui-mme devenir le deuxime successeur de saint
Ignace.
A la cour, ses qualits morales, ses aptitudes physiques, autant que ses talents naturels, assuraient
au jeune et brillant seigneur une belle carrire. Mais le milieu prsentait des dangers et il le comprit.
Aussi se dcida-t-il prendre tous les moyens pour se prmunir contre la corruption. Les sacrements
reus avec pit plusieurs fois par an et la dvotion la Sainte Vierge furent ses armes principales.
Toutefois, cette vie chrtienne, au milieu des vanits les plus mondaines, ne l'empchait pas de
remplir auprs de l'empereur et de l'impratrice Isabelle les devoirs d'un fidle serviteur.
Charles-Quint, charm des vertus et de la distinction de Franois de Borgia, lui donna en mariage
une jeune Portugaise, lonore de Castro, demoiselle d'honneur particulirement chre

l'impratrice et qu'il dota richement. Le mariage eut lieu au mois de juillet 1529 ; l'anne suivante,
l'empereur leva pour lui en marquisat la baronnie de Lombay qu'il avait reue en dot, et fit du
nouveau marquis son grand-veneur et le grand-cuyer de l'impratrice.

Mort de l'impratrice Isabelle.


Le jeune marquis suivit Charles-Quint sur les champs de bataille, dans une expdition
malheureuse en France. Une grave maladie qu'il eut ensuite, Sgovie, la suite de cette entreprise,
le dcida fuir le monde dans la mesure du possible. Il devint plus pieux, prit l'habitude de se
confesser tous les mois, pratique bien rare alors ; aux divertissements bruyants ou dangereux, il
prfrait la chasse, les oiseaux et la musique, et partir de 1532, il aimait crire des compositions
d'glise, surtout pour l'orgue ; la Missa sine nomine attribue au clbre Roland de Lassus est
vraisemblablement l'uvre partielle de l'hritier des ducs de Gandie.
Peu peu, le bon Dieu l'attirait vers lui. Un nouvel vnement, aussi tragique qu'imprvu, fit sur
son me une impression profonde : la mort de l'impratrice Isabelle, survenue le 1 er mai 1539
Tolde, au milieu des ftes brillantes qui accompagnaient la runion des Etats ou Cortes.
La dpouille d'Isabelle devait tre dpose dans le caveau des rois, Grenade. L'usage voulait
qu'elle ft conduite sous escorte jusqu' sa dernire demeure. Charles-Quint confia cette mission
dlicate au marquis de Lombay, grand-cuyer de l'impratrice. Celui-ci partit avec le cadavre,
accompagn d'officiers et de gens d'une importante suite. Sur le chemin, des peuples accouraient en
foule, comme pour venir dire un dernier adieu leur bienfaitrice. Arriv Grenade le 16 mai, le
convoi funbre s'avana entre deux haies de soldats jusqu' la cathdrale.
Ici la lgende, dramatise encore par les peintres, place un trait qui n'a rien voir avec l'histoire :
le cercueil est ouvert, et le cadavre apparat dans un tel tat de corruption que Franois se sent mort
au monde dfinitivement. La ralit est plus simple : le lendemain 17 mai, aprs un office funbre, le
cercueil, probablement vitr et do s'exhalait une odeur qui avait plus d'une fois en route frapp les
membres de l'escorte, fut descendu dans un caveau et plac dans un second cercueil de plomb ; alors
les personnages prsents jurrent que le caveau royal renfermait bien la dpouille de l'impratrice. Ce
fut tout. Dans sa simplicit, cette scne comporte par elle-mme d'loquentes leons. Le 18 mai, le
bienheureux Jean d'Avila prchait Tolde ; le marquis de Lombay alla le voir, lui exposa son tat
d'me et reut de lui un triple conseil : lutter contre l'ambition, contre l'envie, contre le got du
plaisir. Franois devait s'y conformer de son mieux.
Vice-roi de Catalogne.
On aurait tort de se l'imaginer tel que le jeune Louis de Gonzague, les yeux baisss, ne voyant et
n'entendant rien de ce qui se passe autour de lui : il est mari, il a des enfants lever et tablir ; il a
des devoirs vis--vis de son souverain. Le 26 juin 1539, le marquis de Lombay est nomm vice-roi
de Catalogne et, la mme poque, chevalier de l'Ordre de Saint-Jacques, ce qui lui assure, mme du
point de vue matriel, des avantages srieux. La Catalogne tait depuis assez longtemps infeste de
brigands qui la ravageaient en tous sens. Franois entreprit contre eux une campagne sans relche qui
lui donna beaucoup de soucis, et lui-mme plaisantait sur les preuves auxquelles sa corpulence tait
soumise de ce fait. Plus d'un bandit finit ses jours la potence ; parfois il y avait des complices dans
la haute socit ; ceux-ci cessrent bientt de se croire en sret. L ne se bornrent pas les efforts du
vice-roi ; il dut encore organiser le port et les fortifications de Barcelone, inspecter et fortifier le
Roussillon, lutter contre le relchement de certains couvents. Le marquis de Lombay ne connaissait

que son devoir, ce qui ne l'empchait pas, bien au contraire, de montrer de la bont, pour les
prisonniers, de proposer d'adoucir certains chtiments corporels alors en usage. La mort de son pre,
survenue le 7 janvier 1543, fit de lui le quatrime duc de Gandie.
Mort de la duchesse de Gandie.
La profession religieuse et le sacerdoce.
Aprs s'tre illustr dans l'administration de la Catalogne et plusieurs entreprises militaires,
Franois pouvait esprer, surtout pour l'avenir des siens, les faveurs royales, mais il tait mal vu du
prince hritier, le futur Philippe II, et encore plus de la femme de celui-ci ; il dut quitter la cour et se
retirer dans son duch, situ huit lieues au sud de valence. Le 27 mars 1546, la duchesse mourait.
Franois n'aspira plus, ds lors, qu' se donner entirement Dieu sans restriction aussitt que ses
devoirs d'tat le lui permettraient. En attendant, il continuait de pratiquer une vie simple pour luimme dans un cadre fastueux digne de son rang. Il dut continuer chercher des situations pour ses
enfants ; il eut mme plaider, malgr sa rpugnance le faire, contre la veuve de son pre. Il
appartenait au Tiers-Ordre franciscain ds avant 1541, et il prenait volontiers les conseils de l'humble
Frre Mineur Jean de Trejeda ; mais surtout il tait en relations suivies avec les Jsuites et leur
fondateur saint Ignace pour lesquels il se montrait d'une gnrosit extrme. Ds le 2 juin 1546, il
avait fait le vu d'entrer chez les Jsuites ; il se mit avec ardeur l'tude de la thologie, et saint
Ignace obtint alors du Pape Paul III pour un laque , non autrement spcifi d'abord, la permission
de faire sa profession solennelle, et ensuite un sursis de trois ans pour affaires. Franois pronona les
trois grands vux le 1er fvrier 1548, en la fte de saint Ignace d'Antioche. Le 20 aot 1550, il reut
l'Universit de Gandie qu'il avait fonde, le bonnet de docteur ; le 31 aot, il quittait Gandie pour se
rendre Rome sans que le secret de sa vocation et transpir au dehors. Il fut reu le 23 octobre dans
la ville pontificale, conformment son rang de grand seigneur, et malgr sa contrarit, supporta ces
honneurs par obissance. Pensionnaire la rsidence des Jsuites Santa-Maria della Strada, il fonda
le Collge romain, que saint Ignace aimait appeler le Collge Borgia, et qui est devenu, du nom du
Pape Grgoire XIII, l'Universit grgorienne. Peut-tre le Pape Jules III avait-il devin ou connu les
projets du duc de Gandie ; sollicit sans doute par Charles-Quint, il songea, dit-on, lui confrer le
chapeau cardinalice. Le moment tait venu pour Franois de raliser tous ses projets et de rendre
publique la nouvelle de son entre dans la Compagnie. Pour cela, il lui fallait l'autorisation de
l'empereur : le duc la sollicita par une lettre du 15 janvier 1551 ; la rponse lui parvint non pas
Rome, qu'il avait quitte le 4 fvrier, mais en Espagne, Ognate, le 11 mai. Ayant obtenu satisfaction
de ce ct, sans retard il se dpouilla de ses biens par-devant notaire, se fit raser et prit l'habit
religieux. Ayant obtenu d'avance une dispense qui lui permettait de recevoir coup sur coup les saints
ordres, il gravit tous les degrs jusqu'au sacerdoce en moins de deux semaines, et fut ordonn prtre
le 23 mai Ognate.
Le religieux. Les preuves.
Le gnral de la Compagnie, tenant compte de l'influence que ce grand seigneur, devenu
l'humble P. Franois , pouvait exercer dans son milieu, ne l'attacha pas une Province de l'Ordre,
mais le laissa libre d'exercer son ministre comme il l'entendrait. Le nouveau prtre se fit l'aptre du
Guipuzcoa, o il ralisa, par sa parole autant que par son air doucement austre, un bien
considrable. Quelque temps aprs, il fut appel la cour du roi de Portugal Jean III. Il y exera,
principalement par son humilit, un apostolat fructueux, luttant de toute son me contre la
poussire mondaine qui aurait pu l'attacher encore la terre. Cependant le chapeau cardinalice
n'tait pas compltement cart de sa tte ; Jules III avait accord l'empereur le choix de quatre
sujets espagnols, et Charles-Quint avait mis au dbut de la liste le duc de Gandie. Saint Ignace

hsitait ; Franois tait prt faire ce que dirait son suprieur. Celui-ci trancha la question dans le
sens ngatif, et sur son ordre, le 22 aot 1554, le Pre pronona les vux simples qui s'ajoutent aux
trois grands vux ; ds lors, il sinterdisait d'accepter toute dignit ecclsiastique, moins que le
Pape ne l'y contraignt sous peine de pch. Le saint fondateur tant mort le 31 juillet 1556, le P.
Laynez fut lu en 1558 pour lui succder. Le P. Franois de Borgia, qui tait alors commissaire
gnral de l'Ordre pour l'Espagne, avait obtenu une voix au scrutin, peut-tre celle du P. Laynez, qui
dsignait ainsi son successeur. En attendant, il fut confirm dans sa charge. Il eut lutter,
particulirement Saragosse, o la Compagnie de Jsus tait fort mal vue. A Avila, il vit sainte
Thrse de Jsus et la confirma dans sa voie spirituelle. Le vieil empereur, qui lui gardait toute son
estime, avait voulu le revoir et avait eu avec lui des entrevues vers 1555 et en 1557 ; il l'avait mme
dsign parmi ses excuteurs testamentaires. Quand le souverain fut son lit de mort, dans son
agonie il rclamait encore le P. Franois qui se trouvait alors loign ; aprs la mort de Charles Quint, survenue le 21 septembre 1558, le Pre pronona son oraison funbre Valladolid. Philippe II,
fils et successeur de Charles-Quint, n'aimait pas la famille de Borgia, et il faut dire que plusieurs faits
justifiaient des apprciations svres contre certains de ses membres ; le Pre se trouva englob dans
cette hostilit. Le tribunal de l'Inquisition condamna comme hrtique un livre publi sous son nom,
dont la moiti seulement tait son uvre et l'autre un recueil tranger ajout par des diteurs peu
scrupuleux ; son arrestation fut mme mise aux voix. Il crut prudent de fuir en Portugal, o il tait de
nouveau appel, en novembre 1559. L'anne prcdente, il avait perdu une fille ; cette anne mme
un gendre. Des difficults graves s'taient produites dans sa famille ; autant d'preuves qui
dtachaient son cur. La maladie vint ensuite. A Evora, o il prcha le Carme de 1560, il eut une
attaque de paralysie ; appel Rome au mois de juin suivant par le P. Laynez, il fut arrt en chemin
par une attaque de goutte.
Le suprieur gnral. La mort.
Pendant le Concile de Trente, auquel prit part comme thologien le P. Laynez, le P. Franois
exera les fonctions de vicaire gnral de l'Ordre. Le Pape Pie IV le traita avec bienveillance ; il fut
surtout l'ami du Dominicain Michel Ghisleri, le futur saint Pie V. Nomm assistant gnral pour
l'Espagne et le Portugal en 1564, le Pre n'exera cette charge que pendant un an, car le P. Laynez
mourut au dbut de 1565, et le lendemain l'assistant devenait vicaire gnral. Cinq mois aprs, le 2
juillet, un scrutin qui runissait 39 lecteurs, dont saint Pierre Canisius et le bienheureux Ignace
d'Azevedo, le P. Franois fut lu Gnral de son Ordre par 31 votants. Homme de devoir et chef
soucieux de ses responsabilits, il ne fut pas le suprieur mlancolique et dcrpit qu'on a parfois
reprsent, mais un chef actif, doucement autoritaire, persuasif, diplomate, toujours trs bon,
recommandant la bont aux suprieurs : Ne jetez pas le fil plomb tout droit, faites flotter
Pendant deux ans, il travailla une nouvelle rdaction des rgles de son Institut, constitua le
noviciat de Rome, et parmi ses nouvelles recrues eut l'honneur de compter un Saint, Stanislas Kostka
; il donna une grande impulsion aux missions dans l'Amrique espagnole, unit ses efforts ceux du
Pape saint Pie V pour provoquer la rforme dont l'Eglise avait besoin. En 1571, il reut l'ordre
d'accompagner en Espagne le cardinal Alexandrin, neveu du Pape, envoy comme lgat en Espagne
et en Portugal avec la mission de ngocier plusieurs affaires, notamment la constitution d'une ligue
contre les Turcs qui menaaient la chrtient. Franois obit malgr la grave maladie qui le minait.
En cours de route, il prcha Valence et les auditeurs vinrent en foule couter le saint duc .
Le voyage se continua par le Portugal et la France ; le 26 janvier 1572, le P. Franois tait
Bordeaux avec le lgat. Le 8 fvrier, il arrivait Blois o se trouvait la cour, avec le roi Charles IX.
Le retour vers l'Italie fut extrmement pnible pour le pauvre Pre ; chaque tape marquait une
nouvelle crise ; il passa tout l't Ferrare dans une maison du duc d'Este, et son tat tait si grave
que son hte interdit de lui annoncer la mort de saint Pie V, qui succda Grgoire XIII. Le 3
septembre, il fut conduit en litire jusqu' Lorette, o il passa huit jours. Le 23 septembre, le mourant
arrivait Rome et fut conduit la maison professe de la Compagnie. On lui porta le saint Viatique, il
reut, sa demande, l'Extrme-Onction, et aprs avoir bni ses serviteurs et aussi les absents, il

expira pieusement dans la nuit du 30 septembre au 1er octobre 1572, l'ge de soixante-deux ans.
Procs canonique de canonisation. Le culte.
Une gurison remarquable dont fut l'objet, en 1607, la marquise de Cea, belle-fille du duc de
Lerme, lui-mme petit-fils de Franois de Borgia, eut en Espagne un grand retentissement et
provoqua l'instruction de procs en plusieurs diocses, de 1608 1611. Le 22 avril 1617, les restes de
Franois furent remis au duc de Lerme, qui avait bti Madrid une petite glise Saint-Antoine, o il
avait fait amnager un tombeau pour les recevoir. Le 31 aot 1624, tait publi un dcret dclarant
qu'on pouvait procder la batification et la canonisation de Franois de Borgia selon la
procdure alors en usage, ce dcret confrait le titre de Bienheureux. Le 23 novembre de la mme
anne, Urbain VIII permit aux maisons de la Compagnie de Jsus et aux possessions des Borgia de
rendre un culte public au nouveau Bienheureux.
La duchesse de Gandie offrit, pour recevoir ses reliques, une chsse d'argent, la mme qui existe
aujourd'hui. Des ftes extrmement brillantes eurent lieu Madrid, en septembre et octobre 1625.
Le dcret fameux d'Urbain VIII rforma la procdure des causes de Saints et retarda quelque
temps la marche du procs ; il fut repris le 26 fvrier 1647. Clment X canonisa saint Franois de
Borgia par une Bulle du 20 juin 1670, et les ftes solennelles eurent lieu le 12 avril de l'anne
suivante, en mme temps que pour les saints Gatan de Tine, Louis Bertrand, Philippe Benizi et
pour sainte Rose de Lima.
Les solennits madrilnes organises en aot 1671, l'occasion de la canonisation, furent
grandioses : on n'leva pas moins de dix-sept reposoirs.
Depuis 1627, les reliques du Saint avaient t transfres dans la nouvelle maison des Jsuites.
Leur glise, abandonne en 1767, aprs l'expulsion de l'Ordre, fut confie aux Oratoriens en 1769 ;
en 1809, le roi Joseph Bonaparte rquisitionnant les objets prcieux des glises, on eut l'heureuse
inspiration de peindre la chasse en couleur bronze.
En 1835, au moment de la Rvolution, la chsse fut emporte et elle chappa encore au pillage ;
elle rentra Saint-Antoine l'anne suivante. Transfres momentanment dans l'glise de Jess
Nazareno en 1890, les reliques de ce grand serviteur de Dieu ont t dposes le 30 juillet 1901 dans
la nouvelle glise de la Compagnie de Jsus.
Fr. Br.

Sources consultes. Pierre Suau, S.J., Histoire de saint Franois de Borgia (Paris, 1910). J.
Crtineau-Joly, Histoire de la Compagnie de Jsus (Paris, 1844). (V.S.B.P., n 295.)

SAINT ALEXANDRE SAULI


Barnabite, vque d'Alria et de Pavie (1534-1592)
Fle le 11 octobre.

La noble famille des Sauli est originaire de Gnes. Dominique Sauli, tabli Milan, devint cher
au duc Franois II Sforza et l'empereur Charles-Quint, cause de son intgrit et de sa capacit
dans les affaires. Il fut nomm seigneur de Putoli, membre du Snat de Milan, et exera, pendant
plusieurs annes, l'une des plus importantes magistratures de la cit. Sa femme, Thomasie Spinola,
tait galement noble et estime. Le 15 fvrier 1534, Dieu leur accorda un fils qu'ils nommrent
Alexandre. Ils ne ngligrent rien pour lui donner une ducation digne d'un gentilhomme et d'un
chrtien. A quatorze ans le jeune homme fut envoy Pavie pour poursuivre ses tudes littraires et
s'initier la philosophie et au droit. Intelligent, docile et pieux, il fit des progrs rapides ; il avait
termin brillamment ses humanits dix-sept ans. Nomm page de Charles-Quint son retour
Milan, il pouvait prtendre aux plus belles carrires de ce monde, lorsqu'il se dcida tout quitter
pour se consacrer Dieu et au salut des mes. I1 sollicita et obtint, en 1551, l'autorisation d'entrer en
religion et se prsenta la Congrgation des Clercs rguliers de Saint-Paul, connus sous le nom de
Barnabites cause de l'glise Saint-Barnab Milan, qui fut le berceau de cet Institut.
Un prdicateur inattendu.
Sa demande fut tout d'abord soumise une singulire preuve qu'un de ses biographes, le P.
Dubois, raconte ainsi :
Comme on hsitait admettre le jeune gentilhomme, qu'on croyait lev trop dlicatement, un des Pres
eut une inspiration subite ; jetant les yeux sur une croix de bois qui leur servait pour aller sur les places
publiques prcher la pnitence au peuple, il lui dit de prendre cette croix, de la porter travers les rues de
Milan et de ne revenir qu'aprs avoir donn une marque clatante de son dsir de se consacrer au service du
Seigneur. C'tait le 17 mai 1551, jour de la Pentecte, par consquent jour de grande fte et d'affluence
extraordinaire. Alexandre n'hsite pas un seul instant ; il prend la croix, la charge sur ses paules, sans tenir
compte du brillant costume de page imprial dont il tait revtu, et se met gravement en marche vers le centre
de la cit, au grand bahissement de ses concitoyens. Arriv prs du Dme, la place des marchands, qui
tait alors le rendez-vous universel, il voit un charlatan qui amusait la foule ; le faire descendre de ses
trteaux et y monter sa place fut l'affaire d'un instant ; il lve alors la croix, et, devant la foule attire par la
nouveaut du spectacle, il se met parler, avec un accent vibrant, de la fragilit des choses de ce monde, de la
ncessit de sauver son me et de servir Dieu, du prix du temps et de l'ternit. Il faut croire que la parole
convaincue du prdicateur improvis pntra jusqu'au fond des curs, puisqu'en retournant Saint-Barnab il
fut accompagn par un bon nombre de ses auditeurs qui rclamrent aussitt des confesseurs pour se

rconcilier avec Dieu. Un si bel acte de courage de la part d'un adolescent, d'ailleurs calme et pos, fit tomber
toutes les hsitations au sujet de se vocation, et on le reut bras ouverts.

C'est en souvenir de cet vnement qu' la crmonie de leur rception les postulants Barnabites
portent sur leurs paules une longue et lourde croix, en se rendant de l'oratoire au chur de l'glise.
Le noviciat. La profession perptuelle.
On ne manqua pas de faire au jeune homme de nombreuses objections contre sa vocation :
Comment lui, qui avait t lev dans un palais, accoutum tre servi par de nombreux
domestiques, pourrait-il supporter la vie religieuse, humble, austre et pleine de renoncements ?
Enfin, pourquoi choisir une Congrgation naissante au lieu d'un Ordre plus ancien et plus clbre ?
Depuis un an que Dieu m'a envoy le dsir de quitter le monde, rpondit Alexandre, je n'ai
cess de demander avec instances Notre-Seigneur de me faire connatre ce qui tait le plus
conforme sa volont et le plus utile mon salut. Or, chaque jour, je me suis senti davantage affermi
dans la rsolution de me consacrer au service de Dieu chez les Clercs rguliers. Sans doute, j'aurais
pu trouver dans d'autres Ordres une rgle plus svre et des austrits corporelles plus grandes ; mais
ici, j'aurai immoler davantage ma volont propre qui est le sacrifice le plus agrable Dieu.
Quelles sont les vertus que vous aimez le mieux ? lui demandait un jour un Pre Barnabite
L'humilit et la chastet, rpondit Alexandre, car c'est par ces deux vertus que la Vierge Marie a plu
davantage au Seigneur.
Pendant son noviciat, il s'appliqua avec nergie corriger ses dfauts naturels, en particulier
l'orgueil et la timidit. Il priait le matre des novices de l'employer sans mnagements aux plus vils
emplois du couvent.
Il avait beaucoup de peine vaincre le sommeil pour se lever le matin : non content d'tre debout
au premier signal, il ne tarda pas demander comme une faveur la charge de rveiller les Frres, ce
qui l'obligeait se lever avant les autres. C'est dans la prire et la mditation assidues qu'il trouvait
lumire et force. Il demeura fidle cette pratique toute sa vie, et telle fut la source toujours fconde
de sa ferveur et de son zle. La contemplation du Crucifix semblait l'inviter toutes les gnrosits et
tous les sacrifices pour l'amour de Dieu.
Le 29 septembre 1554, aprs trois ans d'preuve, selon l'usage alors tabli chez les Barnabites,
Alexandre Sauli fut admis prononcer ses vux perptuels.
Prtre, professeur et prdicateur.
Ses suprieurs lui ordonnrent ensuite de se prparer au sacerdoce par de solides tudes de
philosophie et de thologie ; en moins de deux annes aprs, le 22 mars 1556, il tait ordonn prtre.
Jug capable de devenir un excellent professeur, il fut oblig, par obissance, de se prparer
recevoir le grade de docteur en thologie, afin de pouvoir enseigner avec plus d'autorit. On l'envoya
alors Pavie pour se perfectionner dans les sciences sacres ; il soutint en 1563 les thses publiques
qui en taient le couronnement, et, en 1566, fut lu doyen de la Facult de thologie. Parmi les
docteurs scolastiques, il aimait surtout saint Thomas, dont il savait presque toute la Somme par cur.
Parmi les Pres, ceux qu'il lisait le plus souvent taient saint Grgoire, saint Jean Chrysostome et
Cassien. Il enseignait avec un esprit trs humble, rapportant toujours ses lves la pense des
grands docteurs et non la sienne propre.
Entre temps, il employait ses loisirs l'exercice du ministre sacerdotal et se faisait remarquer
par un zle apostolique extraordinaire, et, dans la prdication, par un talent singulier pour toucher et
convertir les pcheurs. Il dfendait la foi avec un succs sans gal contre ses dtracteurs. Il devint le

guide cout de la jeunesse studieuse qui se runissait dans la petite glise Sainte-Marie de
Campanova, centre d'une vie chrtienne intense. Mais le docteur de l'Universit se plaisait aussi
prcher 1'Evangile aux petits enfants et aux paysans des campagnes voisines.
Suprieur et vque.
A l'ge de trente-trois ans, au mois de mai 1567, Alexandre Sauli fut lu par ses Frres recteur du
collge des Saints-Paul et Barnab, Milan, et Suprieur gnral de sa Congrgation. Saint Charles
Borrome, alors archevque de Milan, eut vite apprci les vertus et la science du nouveau Suprieur
; il le choisit pour son confesseur et lui tmoigna une grande confiance ; de plus, il l'invita prcher
dans la cathdrale de Milan, et l'on vit le saint archevque verser des larmes de joie devant les
rsultats merveilleux produits par ses sermons. Le P. Sauli gouvernait toute sa Congrgation avec une
trs vigilance fermet, maintenant sans cesse la rgle et les premires cou- tumes de l'Ordre ; mais il
joignait la rigueur une bont toujours paternelle qui lui gagnait les curs. Il veillait avec un soin
spcial sur les jeunes religieux, afin que rien ne manqut leur formation, soit dans les tudes, soit
dans la pit. Trs attentif leur sant, il voulait les voir toujours joyeux et contents au service de
Dieu, et il ne ddaignait pas de se mler parfois leurs jeux pendant les rcrations. Par ses ordres,
l'office divin tait rcit posment et pieusement, de manire pouvoir tre suivi facilement par les
fidles. La renomme du zl religieux arriva aux oreilles du Pape saint Pie V.
Le Souverain Pontife cherchait alors un homme vraiment apostolique pour l'envoyer en Corse o
rgnaient de grands maux spirituels. Il jeta aussitt les yeux sur Alexandre Sauli et le nomma vque
d'Alria le 23 dcembre 1569. Le saint prtre, qui redoutait vivement l'piscopat et dsirait maintenir
parmi ses Frres la fuite des honneurs, crivit immdiatement au Pape pour exprimer son refus, avec
tout le respect d au Vicaire de Jsus-Christ. Les Barnabites, de leur ct, supplirent Pie V de ne pas
priver leur Congrgation d'un homme dont elle avait si grand besoin. La rponse fut un ordre formel,
enjoignant l'humble religieux d'accepter sa nouvelle charge o l'attendaient d'ailleurs plus de
fatigues, de prils et d'ennuis que d'honneurs. Alexandre se soumit et saint Charles Borrome lui
confra la conscration piscopale.
L'aptre de la Corse.
La Corse a t vanglise ds les premiers sicles du christianisme, et la ville d'Alria fut l'un
des plus anciens vchs de l'le ; mais, l'arrive d'Alexandre Sauli, ce n'tait plus qu'un titre,
Alria, ruine, n'avait plus d'habitants. Sans cathdrale et mme sans maison, l'vque, accompagn
de quelques religieux Barnabites destins l'aider dans ses missions, vint d'abord se fixer dans la
petite bourgade de Tallone, en une maison loue, puis, sans tarder, il commena visiter son diocse.
Mais, quel spectacle de douleur ; il rencontrait partout des montagnards demi barbares, violents et
vindicatifs, plongs dans la plus grossire ignorance, ne sachant pas mme les vrits fondamentales
de la religion chrtienne ; un clerg peu nombreux, mal instruit et mal form ses devoirs ; peine
une glise o l'on put clbrer convenablement l'office divin ; les sacrements ngligs, les lois de la
morale chrtienne violes ; en un mot, tout tait refaire. Confiant dans le secours de Dieu, le
messager du Christ se mit la recherche des gars. Presque chaque anne, il visitait tout son diocse,
faisant de longues marches pied par des sentiers escarps et inaccessibles aux montures. Sa suite
tait peu nombreuse, par crainte de charger lourdement ses htes ; encore ne recevait-il l'hospitalit
gratuitement du cur que le premier jour et par convenance ; s'il restait davantage, il payait lui-mme
tous les frais.
La vue d'un Pre si bon, qui affrontait toutes les fatigues pour les sauver, attendrissait les plus
sauvages parmi ces rudes insulaires. Ils accouraient en foule se jeter ses pieds, coutaient avec

avidit ses enseignements, promettant d'oublier leurs querelles et d'obir aux lois de l'Eglise. Son rare
talent rconcilier les curs diviss et les familles ennemies lui valut le beau surnom d'ange de paix.
A son arrive dans une paroisse, le prlat se rendait d'abord l'glise, prchait au peuple runi, puis
se mettait au confessionnal pour entendre les pnitents. Le lendemain, il clbrait la messe, donnait
la communion et la confirmation. Puis il s'informait de tout, rprimait les abus, rappelait les vraies
pratiques de la vie chrtienne, instruisait de leurs devoirs les prtres de la localit. Ne pouvant suffire
cette vanglisation de tout un diocse, il appela de zls Pres Capucins qui le secondrent
puissamment. Convaincu que le peuple ne tarde pas ressembler ses prtres, le saint vque se
proposa, ds le dbut de son ministre piscopal, le relvement du clerg. Il convoqua des synodes
diocsains, comme saint Charles Borrome faisait Milan, afin de confrer avec ses prtres, de les
instruire de leurs obligations et des meilleurs moyens d'apostolat. Pendant ce temps, et toutes les fois
que ses prtres venaient le trouver, il leur donnait une gnreuse hospitalit ; on l'a vu quelquefois
cder son propre lit l'un de ses htes, et prendre son repos par terre. Une uvre plus importante
encore fut la fondation d'un Sminaire. Alexandre ne recula devant aucun sacrifice pcuniaire pour
assurer l'avenir de cet tablissement. Aprs avoir successivement sjourn Tallone, Algajola,
Corte, le prlat fixa enfin sa rsidence dans la petite ville de Cervione. Il y fit construire une
cathdrale, y constitua un Chapitre de chanoines et y fit btir une maison piscopale. Non content
d'annoncer de vive voix la parole de Dieu en toute occasion, il crivit aussi plusieurs ouvrages
remarquables, pour l'instruction du clerg ou des fidles ; tels sont ses Constitutions diocsaines, son
Examen des ordinands, la Doctrine du catchisme romain, l'Abrg de ce qui est ncessaire au salut,
ses Lettres pastorales, etc.
Plerinages Rome. Vertus de saint Alexandre.
Le saint prlat fit plusieurs fois le plerinage de Rome pour prier au tombeau des Aptres et
rendre compte de son administration au Chef de l'Eglise. Pendant ces voyages, son zle ne restait pas
inactif ; c'taient comme autant de missions, en raison des fruits que produisaient partout ses
prdications, ses conseils et ses exemples. A Rome, il convertit la foi chrtienne quatre juifs des
plus importants de la synagogue.
Gnes, Milan, Rome ont fourni plusieurs fois des tmoignages sur cette activit bienfaisante.
Saint Philippe Nri se lia avec lui d'une tendre affection et Grgoire XIII, l'ayant entendu prcher, en
fut extrmement frapp. Les villes de Gnes et de Tortone le demandrent pour vque, mais il n'y
voulut point consentir. Il refusa galement le titre de cardinal que lui offrait le Pape Grgoire XIV.
Sur le trne piscopal, il tait fidle aux vertus du moine autant que le comportaient ses
obligations nouvelles. Sa vie tait austre et pauvre. Peu de choses suffisaient son entretien, et tout
le reste de ses revenus allait aux bonnes uvres. Un gentilhomme de ses amis lui offrit un jour de
faire orner sa chambre avec des tentures espagnoles : Non, rpondit le bon prlat, j'aime mieux
couvrir les pauvres que les murailles. Mais il aimait la dcence et mme la splendeur du culte
divin, et il fournit de nombreuses glises de son diocse, les ornements et autres objets dont elles
manquaient pour la clbration des saints mystres.
Il accueillait tout le monde avec une bont et une patience exquises. Il avait donn ses
serviteurs l'ordre de ne rebuter aucun visiteur, mme le plus repoussant, et, autant que cela pouvait
dpendre de lui, il renvoyait contents tous ceux qui l'approchaient. Les PP. Barnabites lui envoyrent
une fois un jeune religieux d'une noble famille en le priant de lui confrer les saints ordres.
Pourquoi tes-vous venu vous adresser moi ? lui demanda l'vque d'Alria.
- Pour obir mes suprieurs, rpondit le jeune homme.
- Oh ! que vous tes heureux d'obir, dit l'vque avec un soupir ; que je voudrais vivre encore,
moi aussi, sous le joug de l'obissance !
Chaque jour il rcitait l'office divin avec ferveur, la tte dcouverte, et ordinairement genoux.

Souvent il y ajoutait le reste du psautier ou du moins les psaumes de la Pnitence. Chose assez rare
l'poque, il ne manquait jamais chaque matin de clbrer la sainte messe, moins d'en tre empch
par la maladie. Il s'y prparait avec soin par la confession et la prire. Parfois, au cours du divin
office, il tait ravi en extase ; aussi prfrait-il toute autre glise sa chapelle particulire ; il s'y
faisait assister d'un seul prtre, son ami intime, qui pouvait lui rappeler au sortir de ses extases quel
endroit des prires saintes il s'tait arrt.
La nuit, le serviteur de Dieu ne s'accordait que quatre ou cinq heures de sommeil ; puis, malgr
l'usage contraire, il se levait et s'habillait sans le secours d'aucun domestique et se rendait silencieusement sa chapelle. Il restait genoux, immobile, en oraison, deux et souvent trois heures de suite.
Plusieurs fois, un des prtres de sa maison le vit alors tout resplendissant d'une lumire cleste. Le
soir, il consacrait encore une heure l'oraison. Dans la journe, il gardait sans cesse son cur uni
Dieu, et tout le temps que lui laissaient ses occupations tait consacr la prire.
Le serviteur de Marie. Protecteur de son peuple.
Comme toutes les mes qui aiment vraiment Jsus-Christ, Alexandre Sauli avait une dvotion
toute filiale envers la Trs Sainte Vierge. Chaque jour, il rcitait le rosaire, les litanies et d'autres
prires en son honneur. Il jenait le samedi et la veille de toutes les ftes mariales. Cela ne
l'empchait point d'ailleurs de garder fidlement les jenes obligatoires dans l'glise, et beaucoup
d'autres encore. Lorsqu'il devait voyager sur mer, il ne consentait pas s'embarquer avant que tous
les matelots ne se fussent confesss ; il clbrait alors la messe et leur donnait la sainte communion
de sa main. Il ne tolrait pas non plus parmi l'quipage des hommes qui blasphmaient ou tenaient
des conversations dshonntes. Pendant la traverse, le pieux vque priait avec ses compagnons,
souvent mme avec les matelots, ou se livrait d'utiles et salutaires entretiens. Une anne, la
scheresse menaait d'anantir les rcoltes. Les habitants du pays, vinrent en grand nombre supplier
le saint vque de les aider conjurer le flau.
Le prlat ordonna un jene de trois jours, qu'on devait terminer par une procession expiatoire.
La procession alla de la cathdrale jusqu' l'glise de Saint-Franois. L'vque la suivit pieds nus.
Quand on eut achev les prires accoutumes pour demander la pluie, il s'cria par trois fois :
Seigneur, misricorde ! Et chaque fois, le peuple rpta : Seigneur, misricorde ! Aussitt le
ciel s'obscurcit et la pluie se mit tomber si abondante que, pendant trois heures, la foule fut retenue
l'glise sans pouvoir sortir. Voyez, dit le saint vque, comme il est ncessaire de nous mettre
bien avec le bon Dieu, si nous voulons qu'il nous accorde ses grces. Au lieu de la famine que l'on
craignait, la Corse eut cette anne-l une rcolte magnifique. Il arrivait parfois que l'le tait victime
des dprdations des corsaires. On raconte, qu'un jour vingt galres barbaresques s'approchrent de la
Corse pour la piller. L'pouvante tait partout. Dj on avait offert l'vque un cheval pour s'enfuir.
Lui, sans s'intimider, alla prier dans une chapelle, puis il revint sur la plage ; il recommanda
tout le monde d'avoir confiance en Dieu. En effet, une bourrasque s'leva qui fit prir tous les navires
des pirates. Aussi tait-il connu sous l'appellation d'Ange tutlaire de l'le.
vque de Pavie. La mort.
Cependant, dsireux de mnager le reste des forces du saint vque, le Pape Grgoire XIV le
transfra, en juillet 1591, l'vch moins lisible de Pavie, en Italie. Son dpart fut un deuil pour la
Corse qui le pleura comme un pre. Pavie, au contraire, se rjouit de recevoir pour pasteur un Saint,
mais elle n'eut pas longtemps le bonheur de le possder, car Alexandre Sauli mourut Calosso, dans

le comt d'Asti, au cours d'une visite pastorale, le dimanche 11 octobre 1592.


Son corps fut ramen Pavie et inhum le 26 du mme mois dans sa cathdrale, o ses reliques
sont toujours vnres. Plusieurs miracles attestrent bientt que Dieu avait couronn son me de la
gloire ternelle des bienheureux.
La cause d'Alexandre Sauli fut introduite sous Grgoire XV le 18 mars 1623 ; Benot XIV le
batifia le 23 avril 1741. Deux ans plus tard, le 24 juillet 1743, son procs tait repris et, le 11
dcembre 1904, Pie X procdait solennellement sa canonisation, en mme temps qu' celle de saint
Grard Majella.
A.E.A.

Sources consultes. A. Dubois, B., Les Barnabites, Clercs rguliers de Saint-Paul (Paris, 1924).
Petits Bollandistes. Annuaire Pontifical (1905 et 1906). Revue Rome (1905 et 1906). (V.S.B.P., n 714.)

SAINT WILFRID
Evque dYork (634-709)
Fte le 12 octobre.

Saint Wilfrid occupe une place minente parmi les saints d'Angleterre, non seulement parce
qu'il a russi ramener dans le droit chemin de la vrit et de la paix un grand nombre d'mes encore
gares dans les tnbres du paganisme et de l'erreur, mais surtout parce qu'il fut un grand dfenseur

des droits de l'Eglise ; c'est lui qu'est d l'tablissement, en Angleterre, de l'autorit du Saint-Sige
romain ; c'est autour de lui que gravite toute l'histoire du nord de l'Angleterre la fin du VIIe sicle.
Enfance et vocation religieuse.
Wilfrid naquit vers l'an 634, Ripon, importante ville du royaume de Deira, l'un des deux
royaumes de la Northumbrie, aujourd'hui dans le Yorkshire. Un fait extraordinaire signale sa
naissance. La maison dans laquelle il reoit le jour parait tout embrase. Les voisins effrays
accourent pour teindre l'incendie, mais, merveille ! ils voient les flammes respecter les murs de
cette demeure et se runir en faisceau pour s'lancer vers le ciel. Ils apprennent la naissance qui vient
de s'accomplir et reconnaissent, dans le prodige dont ils sont les tmoins, un prsage des grandes
destines de l'enfant. Issu d'une des plus nobles familles du royaume et fils d'un thegn northumbrien,
il et pu conqurir un renom dans les armes ; mais son caractre, naturellement doux et pacifique,
rpugnait la profession militaire. Toutefois, l'ge de treize ans, pour chapper aux mauvais
traitements de sa martre, il se rend York, la cour du roi Oswy, avec un cortge magnifique. C'est
une issue qu'il se mnage entre le monde et le clotre. Un an s'est peine coul que, par le crdit de
la reine Eanfled, qui l'a pris en affection, il obtient l'autorisation de se retirer au clbre monastre de
Lindisfarne. Ainsi qu'il l'avait fait durant son enfance, il ne connut et ne pratiqua dans ce couvent que
la discipline religieuse des Scots, mais au bout d'un certain temps, ayant entendu contester
l'orthodoxie de leurs usages, il crut remarquer quelques imperfections dans les pratiques des moines
celtiques. Il ne se trompait pas : ces religieux taient en dsaccord sur plusieurs points de la liturgie
avec l'Eglise romaine, notamment sur la clbration de la fte de Pques. Il voulut en avoir le cur
net, et pour ne pas s'engager tmrairement par des liens indissolubles dans une voie douteuse, il
rsolut d'aller tudier hors de son pays les traditions et les rgles ecclsiastiques et conut le dsir
d'aller Rome. Ce voyage tait alors long et plein de prils. L'entreprise de Wilfrid qui ntait alors
g que de dix-sept ans, marquait en lui beaucoup de foi et de courage ; il fut l'un des premiers
Anglo-Saxons qui eurent le bonheur de venir prier au tombeau de saint Pierre et recevoir la
bndiction de son successeur. Son exemple suscita beaucoup d'imitateurs, et les plerinages Rome
furent en grand honneur en Angleterre au VIIe sicle.
Plerinage Rome.
Recommand par la pieuse princesse Eanfled Ercombert, roi de Kent, il est reu honorablement
par ce monarque, qui le retient un an auprs de lui Cantorbry, o il se livre l'tude de la discipline de l'Eglise et des commentaires de l'Ecriture Sainte. Ce temps rvolu, Wilfrid prend le chemin
de Rome, accompagn de Benot Biscop qui, lui aussi, veut aller la source de la vrit et dont le
nom figurera plus tard parmi les hommes les plus minents de son sicle, et, mieux encore, au
catalogue des Saints (le 12 janvier).
Ils traversent la France et parviennent Lyon o ils tudirent pendant une anne auprs de
l'vque saint Delphin. Benot n'y sjourne pas plus longtemps ; mais Wilfrid avait gagn tel point
le cur de Delphin que celui-ci, pour le retenir auprs de lui, lui offrit sa nice en mariage, avec une
province gouverner. Mais quelque attrayantes que fussent ces propositions, Wilfrid les refusa, car il
avait d'ailleurs rsolu de se donner Dieu compltement. Delphin n'insista plus ; il encouragea, au
contraire, son hte dans ce dessein, et lui fournit les moyens de raliser le plerinage de Rome.
Dans le courant de l'anne 654, Wilfrid entre dans la ville des Papes. Son premier soin est d'aller
s'agenouiller au tombeau des Aptres, et chaque jour il refait cette pieuse visite ; il prie avec ferveur
pour l'Angleterre et demande Dieu de nouveaux mules d'Augustin pour vangliser cette grande
nation. Un jour, la sortie du sanctuaire, il fit connaissance et se lia d'amiti avec l'archidiacre

Boniface, conseiller et secrtaire du Pape saint Martin 1 er, et homme fort instruit dans la
connaissance de l'Ecriture Sainte et des Canons.
Wilfrid se mit son cole, et l'anne suivante, emportant avec lui des trsors de science, il
s'loignait de Rome aprs avoir reu la bndiction du Pape. De retour Lyon, il demeura trois ans
avec saint Delphin, qui lui confra la tonsure clricale et qui souhaitait en faire son hritier spirituel
et son successeur sur le sige de Lyon. Mais en 658, la perscution ayant clat, l'vque est mis
mort Chalon-sur-Sane par les ordres du cruel maire du palais Ebron. Wilfrid faillit subir le mme
sort, mais quand on sut qu'il tait Saxon, on le laissa partir, et il revint en Angleterre.

Le monastre de Ripon. Saint Wilfrid ordonn prtre.


Confrence de Whitby.
A peine rentr dans sa patrie, Wilfrid est mand Edimbourg la cour du roi des Berniciens,
Alfrid, fils d'Oswy. Ce prince, attach de cur tous les usages de l'Eglise romaine, voyait avec
dplaisir les divergences qui existaient dans la discipline ecclsiastique de son royaume. Pour russir
dans l'uvre de rforme qu'il mditait, il avait besoin d'un homme qui et puis la source mme de
la vrit ; son choix ne pouvait mieux tomber que sur Wilfrid. Ds lors, une troite liaison s'tablit
entre eux. Le roi lui fit don d'un domaine considrable Stamford pour y construire un monastre et
lui confia la mission de rformer l'abbaye de Ripon, qui tait habite par des moines cossais du rite
celtique. Wilfrid y rtablit la puret de la rgle bndictine, et bientt les coutumes celtiques firent
place aux usages romains ; le monastre se remplit de religieux en parfaite harmonie de sentiments
avec le Saint-Sige. C'est de ce centre important que partit le mouvement de raction contre les
errements des moines bretons et irlandais. Cinq ans aprs, sur les sollicitations du roi, Wilfrid fut
ordonn prtre Ripon par Agilbert, vque des Saxons Occidentaux. Le nouveau ministre des autels
dbuta par un acte qui rendit son nom clatant, et qui fut le signal de ses combats futurs. Comme il a
t dit plus haut, les Irlandais taient diviss sur le jour de la clbration de la fte de Pques. Ce
n'tait pas l une question de doctrine, sans doute, mais bien que secondaire, l'affaire avait son
importance pour l'unit de l'Eglise ; convenait-il qu'une partie des fidles fussent dj la fte de
Pques pendant que les autres taient encore en Carme et dans la tristesse du souvenir de la Passion
de Notre-Seigneur ? Pour en finir, le roi Alfrid provoqua, en 664, une confrence contradictoire au
monastre de Saint Hilde, Streaneshafen, aujourd'hui Whitby, sur le bord de la mer. Les vques
irlandais Colman et Celd, accompagns de leur clerg, s'y rendirent. Colman parla longtemps,
allguant en faveur des coutumes irlandaises l'autorit et l'exemple de saint Jean l'Evangliste et de
saint Columba. Charg par Agilbert de rpondre ces arguments, Wilfrid dmontra qu'il fallait se
rattacher en tout l'Eglise romaine. L'orateur, au dire de saint Bde le Vnrable, cita la parole du
Sauveur :
Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise. Le roi intervint alors Est-il vrai,
Colman, que ces paroles ont t dites Pierre par le Seigneur ?
- C'est vrai, rpondit Colman.
- Pouvez-vous, reprit le roi, me citer quelques paroles semblables dites votre Pre Columba ?
- Non.
- Vous tes donc bien d'accord, tous deux pour reconnatre que les cls du royaume des cieux ont
t remises saint Pierre ? Ils rpondirent : Oui, Alors le roi conclut ainsi : Et moi je vous dis
que je ne veux pas me mettre en opposition avec celui qui est le Portier du ciel. Je veux, au contraire,
lui obir en toutes choses.
Le roi, la majorit de l'assemble et l'vque cossais Celd lui-mme se rangrent la manire de
voir de Wilfrid. Les moines irlandais et environ trente Northumbriens de la communaut de
Lindisfarne restrent attachs la doctrine de Colman, qui donna sa dmission et se retira en Irlande.

vque sans diocse.


Saint Wilfrid vanglise les royaumes de Kent et de Mercie.
La part importante que Wilfrid prit dans cette assemble mmorable lui valut l'honneur de
l'piscopat. En effet, un an plus tard, le sige d'York tant devenu vacant, du consentement universel,
il fut dsign pour l'occuper ; mais, refusant de se faire sacrer par les vques du Nord, qu'il
considrait comme des schismatiques, il vint en France et se fit sacrer Compigne par Agilbert,
devenu vque de Paris. Wilfrid resta plus d'un an en France ; en retournant en Angleterre, en 666, il
fit naufrage et fut jet sur les ctes du Sussex ; mal reu par les habitants paens qui faillirent le
mettre mort, il reprit la mer et accosta prs de Sandwich, dans le royaume de Kent. Quand il arriva
en Northumbrie, il trouva le sige d'York occup par Cadda (saint Chad). C'est que le roi Oswy
n'avait pas consenti sans arrire-pense l'lvation de Wilfrid ; sans doute, pour pacifier le
royaume, il avait adopt les dcisions de Whitby, mais il attendait une occasion favorable pour
accrditer de nouveau les prtentions celtiques. Le zle du nouvel lu, qui tait all l'tranger se
faire sacrer par des prlats d'un rite diffrent du sien, l'avait profondment bless. Le long sjour de
Wilfrid dans les Gaules fut un prtexte pour le faire remplacer l'vch d'York par Cadda, prlat
d'ailleurs trs vertueux, mais qui avait le tort d'appartenir au rite celtique, dont il ne comprenait pas
assez les inconvnients.
Devant cette intrusion, Wilfrid ne fit entendre aucune plainte ; il se retira dans son couvent de
Ripon pour se retremper dans la prire et l'austrit. Au bout de trois ans, la demande du roi des
Merciens, il consentit quitter cette solitude pour aller vangliser ce peuple qui sortait peine de
l'idoltrie. Il y tablit de nombreux monastres, qui devinrent pour la Grande-Bretagne autant de
foyers d'instruction, d'apostolat et de civilisation.
Sur ces entrefaites, l'archevch de Cantorbry vint vaquer. Le roi de Kent fit venir le prlat
dans ses Etats, avec la mission de veiller l'observance des saints canons. Wilfrid s'acquitta si bien
de cet office qu'en 669 saint Thodore, nomm par le Pape saint Vitalien primat d'Angleterre, trouva
sa mtropole dans l'tat le plus florissant. Ainsi, Dieu permettait que l'vque exil oprt plus de
bien dans la tribulation que dans la paisible possession de son sige.
Sur le sige d'York . Sollicitude piscopale.
Un des premiers actes du primat fut de rendre justice Wilfrid. Pour cela, il crivit au roi Oswy,
qui s'empressa d'obir au reprsentant du Pape ; l'vque reprit donc possession de son sige.
Cadda, reconnaissant lillgitimit de sa propre lection, se retira dans un monastre, mais, peu
aprs, grce l'appui du vritable vque d'York, qui ne lui cdait pas en gnrosit, il obtint l'vch
de Lichfield, en Mercie.
La premire priode de l'piscopat de Wilfrid dure six ans ; tout alors dans le pays des
Northumbriens prend un dveloppement merveilleux : les monastres se multiplient ; de magnifiques
cathdrales de pierre s'lvent sur le sol anglo-saxon. On admire encore, en particulier, les glises
d'York, de Ripon, et surtout celle de Hexham. Le saint vque prsidait lui-mme la construction de
ces difices grandioses, qui ravissaient d'admiration les regards tonns de ces peuples encore demi
barbares. Il avait amen de France un grand nombre d'habiles ouvriers pour excuter ces travaux et
enseigner l'architecture ses compatriotes, qui ne savaient encore construire que des difices en bois.
L'activit de l'vque civilisateur ne se bornait pas l'organisation matrielle de son glise. Le
progrs intellectuel et moral lui tenait bien plus au cur. Le clerg avait la premire place dans
l'affection de ce pontife vigilant. Il propagea en Angleterre la rgle du lgislateur des moines
d'Occident, saint Benot. Sa juridiction spirituelle tait aussi tendue que le pouvoir temporel du roi,
et cependant il suffisait tout. S'agissait-il de l'intrt des mes ? Rien ne l'arrtait. Les abus se
glissaient-ils parmi les prtres, les dsordres parmi les fidles ? Sa vigueur y mettait fin
promptement.

Saint Wilfrid et Dagobert II.


Wilfrid contribua singulirement rtablir Dagobert II sur le trne d'Austrasie. Ce prince n'avait
que quatre ans quand son pre, saint Sigebert, mourut en 656. L'ambitieux maire du palais, Grimoald,
fit raser la tte de l'enfant et l'envoya en secret dans un monastre d'Irlande, pour lever sur le Pavois
son propre fils, Childebert ; mais l'vque d'York se fit remettre le jeune prince et lui donna une
ducation digne de son rang ; et quand, en 674, aprs une longue priode de luttes intestines, les
Francs d'Austrasie recouvrrent leur autorit, il mit tout en uvre pour favoriser le retour du jeune
roi, rclam par ses fidles sujets.
Saint Wilfrid dpos en appelle au Pape.
Exil et mission dans le Sussex.
Le prince Egfrid, second fils d'Oswy, venait de succder son pre. Sa femme, jalouse du crdit
que l'vque d'York s'tait acquis par tout le royaume, rsolut de le perdre dans l'esprit du monarque.
La grandeur du diocse, la magnificence des glises et des monastres, l'attachement de Wilfrid la
Chaire de Saint-Pierre, furent autant de prtextes mis en avant pour perscuter le saint pasteur. Chose
infiniment douloureuse, des hommes minents en saintet et bien intentionns crurent devoir se
tourner contre lui, Saint Thodore, archevque de Cantorbry, saint Jean de Beverley, saint Bosa,
d'autres encore considraient comme utile la division du vaste diocse d'York en plusieurs vchs ;
Wilfrid, au contraire, estimait de son devoir de conserver l'intgrit et les possessions de l'Eglise qui
lui tait confie. C'est alors que saint Thodore, primat d'Angleterre, excdant peut-tre ses pouvoirs,
procda la subdivision du diocse d'York et cra trois vchs suffragants, Lindisfarne, Hexham et
Whitherne, et sacra trois vques dans la cathdrale mme d'York. Wilfrid protesta, en appela au
Saint-Sige et partit pour Rome. Il s'embarqua en 678 ; une tempte le fit aborder en Frise, o le roi,
Adalgise l'accueillit avec respect et lui laissa toute libert d'annoncer l'vangile ses sujets, paens
pour la plupart ; un grand nombre se convertirent et le roi lui-mme demanda le baptme. Ayant ainsi
prpar le terrain l'un de ses moines, saint Willibrord, qui sera dix ans plus tard l'aptre de ces
contres, Wilfrid reprit le chemin de Rome au printemps de l'anne 679. chappant aux complots de
ses ennemis et aux missaires du maire du palais Ebron, qui tyrannisait alors la France et avait
donn ordre de le ramener mort ou vif, il parvient heureusement Rome. Le Souverain Pontife, saint
Agathon, lui rend justice et lui remet des lettres o il ordonne au primat et au roi d'Angleterre de
rintgrer Wilfrid dans tous ses droits.
Rentr dans sa patrie, il fait connatre la missive du Saint-Sige, mais Egfrid accuse le prlat de
l'avoir obtenue prix d'argent et, sans autre preuve, jette Wilfrid en prison. Envoy en exil aprs une
captivit de neuf mois, le saint vque s'loigne donc de cette terre ingrate. C'est d'abord dans l'le de
Wight, puis dans le royaume paen de Sussex, qu'il va chercher un nouvel aliment de son zle
apostolique. Il y reste cinq ans, et sa voix, cette nation se convertit tout entire. Le roi du pays lui
offre plusieurs vchs, mais il les refuse, afin de rester fidle l'union contracte avec son glise
d'York.
Thodore le rtablit sur son sige. Nouvelle disgrce.
Second appel Rome.
Dieu venge tt ou tard l'innocence opprime ; en 685, le roi Egfrid fut tu dans un combat contre

les Pictes. Son frre, Alfrid, lui succda. Vers le mme temps, Thodore, archevque de Cantorbry,
tombe malade ; il ouvre alors les yeux sur l'injustice faite Wilfrid et laquelle il a eu la faiblesse de
participer. Se repentant de cet acte malheureux, il s'interpose auprs du nouveau roi. Grce cette
dmarche, Wilfrid rentra enfin en Northumbrie ; il devint vque de Hexham et, peu aprs, York
tant devenu vacant, il reprit possession de ce sige. Saint Thodore, ayant ainsi rpar ses torts,
mourut en 690 ; il n'tait plus l pour dfendre Wilfrid contre de nouvelles agressions du pouvoir
civil. Or, ds l'anne suivante, la question de la subdivision du diocse revint sur le terrain et ramena
de nouvelles difficults. Wilfrid, ne voulant pas acquiescer cette mesure, fut de nouveau dpouill
de son diocse et de ses biens et exil pour la seconde fois.
Il se retira en Mercie ; onze ans durant, il jouit de la faveur du roi Ethelred, qui lui laissa pleine
libert d'exercer le ministre apostolique dans son royaume. En 703, le nouvel archevque de
Cantorbry convoqua Norsterfield une assemble piscopale laquelle il invita Wilfrid, lui promettant de juger sa cause. L'vque d'York accepta sans dfiance mais, en fait, on voulait le
contraindre signer un formulaire par lequel il s'engagerait accepter toutes les dcisions du primat.
Avant d'agir, il eut la prudence de s'informer des conditions qu'on voulait lui imposer, mais on lui
rpondit par un refus : En ce cas, dit-il, je ne puis engager ma signature ; mais je promets d'obir
mon suprieur ecclsiastique en ce qui n'est pas contraire aux saints Canons.
Ce noble et ferme langage, loin de calmer les esprits, les aigrit davantage ; le prince anglais
ratifia contre lui la sentence de dposition. Wilfrid, se voyant de nouveau condamn injustement, eut
donc recours au Pape ; c'tait alors Jean VI.
Pour la troisime fois il entreprit le long voyage de Rome, en 704 ; il avait soixante-dix ans, et fit
pied tout le trajet terrestre, l'abstention de vhicules tant alors parfois mise sur le mme plan que
la pratique de la chastet et de l'abstinence. Une fois encore, il fut dclar innocent des
incriminations portes contre lui ; le Pape ordonna au roi, sous les peines les plus graves, de lui
rendre son sige.
Apparition de saint Michel. Diocse rendu. La mort.
De nouveau justifi, l'vque repartit pour l'Angleterre. A Meaux, il tomba malade, et les
mdecins abandonnrent tout espoir de le sauver. Tandis que ses amis l'entouraient en pleurant, il se
releva tout coup sur sa couche et leur dit : Consolez-vous, mes frres Dieu a daign m'envoyer
son archange Michel pour m'annoncer que je mourrai au milieu de mon troupeau. Il gurit, en effet,
et put continuer sa route.
En 705, il arrivait dans la Northumbrie et rentrait en possession de son diocse. Les quatre
dernires annes de sa vie furent employes restaurer tout ce que les troubles avaient ruin. Le saint
pontife, sentant venir l'heure suprme, n'a plus d'autre pense que la prparation de son me au
redoutable passage de cette vie l'ternit. C'est au monastre d'Oundle qu'il se retire pour y vivre
dans la paix et la retraite jusqu'au jour de sa mort, qui arriva le 24 avril 709.
Ses miracles nombreux attirrent son tombeau des plerins de tous les pays. Aux temps de
l'Angleterre catholique, saint Wilfrid tait un des Saints les plus populaires ; de nos jours encore, sa
mmoire est en grande vnration. Ses restes furent dposs dans l'glise Saint-Pierre, au monastre
de Ripon ; ce monastre ayant t dtruit dans la suite, on transporta les reliques dans la cathdrale
da Cantorbry, le 12 octobre 940. C'est cette date qui fut ds lors choisie et fixe pour sa fte, au lieu
du 24 avril, jour de sa mort.
Georges Demiautte.

Sources consultes. Dom Louis Gougaud, Les chrtients celtiques (Paris, 1911). Les Vies des
Saints (uvre des bonnes lectures, octobre). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). Arthur S.
Barnes, Saint Wilfrid (dans The Catholic Encyclopdia, vol. XV). (V.S.B.P., n 506).

SAINT DOUARD III LE CONFESSEUR


roi d'Angleterre (1004-1066)
Fte le 13 octobre.

Les rois de la race anglo-saxonne s'taient succd en paix depuis prs de deux sicles sur le
trne de la Grande-Bretagne, quand, en la fte de saint Brice (1002), Ethelrde II, pour se dfaire des
Danois, qui menaaient peu peu d'envahir son royaume, en attira un certain nombre des festins, et
les fit tous gorger. Sunon 1er, roi de Danemark, vengea la mort de ses sujets par la conqute de
l'Angleterre ; mais il mourut bientt et Ethelrde reprit le sceptre et la couronne. A sa mort, Edmond
II, son fils an, hrita du trne et rsista avec vigueur aux envahissements du roi de Danemark et le
vainquit en deux rencontres ; mais, victime de la perfidie d'Edric, duc de Mercie, il dut cder enfin le
royaume son rival, et prit, assassin un mois aprs (1016).
Les annes d'exil.
Pendant ces troubles, la reine Emma, seconde femme d'Ethelrde, s'tait retire chez son frre,
Richard II, duc de Normandie, avec ses deux fils, douard, n Islip, prs d'Oxford, vers l'an 1004,
le futur Saint, et Alfred. Dans cet exil, douard verra s'couler trente-cinq annes de sa vie et
donnera tous, les exemples de ses vertus. Nous avons peu de dtails sur cette priode. Dou d'un
caractre doux, ami de la solitude, il passait de longues heures dans les glises, assistait aux offices
divins, et conversait familirement avec les religieux.
L'Angleterre, gmissant sous le joug des Danois, suppliait le ciel de lui rendre la paix et son
prince lgitime. Un saint vque de ce pays priait avec larmes Notre-Seigneur de retirer sa main
vengeresse et de jeter les yeux de sa misricorde sur ce royaume dsol. Succombant la fatigue de

ses longues prires, il s'endormit et vit en songe l'aptre saint Pierre, devant lequel se tenait Edouard,
couvert du manteau royal et le visage radieux. Le Prince des aptres, l'ayant sacr roi, lui donnait de
belles instructions, entre autres, celle d'tre chaste, et lui promettait son appui.
L'vque, merveill de cette vision, demande au glorieux aptre ce qu'elle signifie. Saint Pierre,
se retournant doucement, lui dit : Les royaumes sont de Dieu. Il donne les royaumes qui il lui
plat, change les empires et permet que l'impie triomphe. L'Angleterre a grivement offens Dieu ;
c'est pourquoi le Seigneur l'a livre entre les mains de ses ennemis ; toutefois, le chtiment apaisera
sa justice. Dieu a choisi un homme selon son cur ; il sera roi par ma faveur ; il sera chri de Dieu,
agrable aux hommes, terrible ses ennemis, aimable ses sujets, trs utile l'Eglise de Dieu et
finira saintement sa vie. Le saint vque, consol, attendit l'heure de la Providence.
Les vnements, alors, n'taient pourtant pas de nature permettre de sitt la ralisation de ces
belles esprances. Les Danois continuaient ruiner l'Angleterre avec toutes sortes de cruauts et
d'impits ; ils abattaient les glises, brlaient les monastres, tuaient les prtres, n'pargnaient rien
ni personne. Ces pirates, vomis par l'enfer, avaient dj mis mort Edmond II ; ils massacrrent
encore, l'instigation de Godwin, le jeune frre d'Edouard, Alfred, qui, rappel par les Anglais,
venait de regagner la terre natale. Ce n'tait partout que meurtre et brigandage ; le vieux royaume des
Angles s'abmait dans le crime.
En prsence de maux si lamentables, l'me du prince tait accable de tristesse, et, sous l'treinte
de la douleur, Edouard gmissait, il et voulu dlivrer son peuple ; mais quel secours humain
attendre ? il s'adressa donc au ciel : Seigneur, disait-il, humblement prostern, voyez mes larmes et
prenez piti du royaume anglais ; arrachez-le des mains des Danois, ennemis de votre saint nom.
Leurs mains se sont dj rougies dans le sang de mes deux frres, et ils veulent encore attenter mes
jours. Si vous avez rsolu de prendre ma vie pour le salut de mon peuple, je vous l'offre joyeusement
mais, s'il vous plat, mon Dieu, de me rendre le royaume de mes pres, je vous le consacre, je
prends saint Pierre pour patron spcial, je fais vu de rester vierge et d'aller Rome me prosterner
au tombeau des glorieux Aptres.
La restauration de 1042.
Les vux des Anglais fidles taient aussi monts ardents vers le ciel pour le retour d'douard.
Ce jour heureux parut enfin. Voici en quelles circonstances eut lieu cette restauration, uvre
nationale, accomplie en haine de la tyrannie danoise. Un ptre des forts de Warwick, Godwin, s'tait
attir la bienveillance de Canut le Grand pour avoir sauv la vie un chef danois, gar dans les
montagnes aprs une victoire d'Edmond Cte de Fer. Le ptre devint soldat, se signala en maints
combats, et obtint, avec le titre de comte, le gouvernement d'une province. Son ambition, ds lors, ne
connat plus de bornes, et le meurtre comme la flonie lui semblent de bons moyens, s'ils peuvent le
seconder dans ses desseins. Il avait fait poignarder Edmond II et le jeune Alfred ; se retournant contre
ceux qu'il avait flatts, aid de son fils Harold, il soulve, la mort de Canut III, le peuple contre les
Danois et les chasses de l'le. A ce moment, la couronne brille ses yeux ; encore un pas et il est roi ;
mais il se souvient de son ancienne condition. Du reste, les Anglais redemandent avec instance
Edouard, leur vrai prince. L'intrigant ministre, s'il ne peut tre roi lui-mme, sera au moins, beaupre du roi. En effet, Godwin avait une fille, Editha, dont la pit, la douceur et la modestie
contrastaient avec les murs farouches et la cruaut de son pre. Edouard pousera Editha, c'est elle
qui lui ouvrira les portes du royaume. Le mariage est conclu et solennellement clbr en l'glise de
Winchester en 1042. Mais d'un commun accord les deux poux garderont leur virginit. Le roi fut
couronn le jour de Pques, 3 avril 1043. La tyrannie danoise avait pris fin.
Sur le trne.

A peine rtabli sur le trne, Edouard s'appliqua dvelopper dans son me les vertus du prince
chrtien et procurer ses sujets la paix et la prosprit. Bien qu'il ne soit ni politique ni guerrier
dinclination, la prudence et la force vangliques lui suffi- ront pour rendre ses armes respectables
pour ses ennemis ; il repoussera les cossais, et les rebelles qui se soulveront dans le sein du
royaume seront contraints de rentrer sous son autorit. Le ciel l'assistait visiblement, et combattait
pour lui. Ainsi, les Danois, chasss de l'le, n'avaient pas perdu l'espoir d'y rentrer en vainqueurs.
Leur roi assembla une grande arme ; mais, comme il s'embarquait, il tomba la mer et se noya.
Edouard, entendant la messe le jour de la Pentecte, eut rvlation de ce fait et se rjouit, en souriant,
de la protection de Dieu sur son royaume. Ceux de sa cour, tonns, demandrent au roi la cause
d'une joie si extraordinaire, il leur dit avec simplicit ce qu'il avait vu, et la certitude connue du fait
justifia sa parole.
Le chtiment d'un tratre imprcateur.
Cependant, l'ambitieux Godwin prtendait dominer le prince, devenu son gendre, et si Edouard
portait le titre de roi, lui-mme entendait exercer l'autorit. Il essaya de soulever les Anglais et de les
armer contre le monarque. Vaine entreprise ; la vertu d'douard lui avait conquis tous les curs. Le
comte dut s'enfuir du royaume avec sa poigne de rebelles. Mais bientt, par l'entremise de la reine
Editha, Edouard octroya au coupable un gnreux pardon. Tant de crimes, cependant, ne pouvaient
demeurer impunis ; Dieu lui-mme prit le soin de venger les innocents. Le jour de Pques 1053,
quelques mois aprs tre rentr en grce avec Edouard, Godwin tait assis au banquet royal. Le page
qui prsentait boire au prince fit un faux pas et trbucha ; il serait fatalement tomb avec l'aiguire,
s'il ne se ft rejet vivement sur l'autre pied :
- C'est le frre qui est venu au secours du frre, dit en riant Godwin.
A ces mots, le roi prit un visage svre et dit :
- Sans doute, le frre a besoin du frre ; et plt Dieu que le mien vct encore, il me prterait
son appui !
Il tait ais de remarquer dans ces paroles une allusion au meurtre d'Alfred, dont douard avait
feint jusqu'ici d'ignorer l'auteur. Le comte ne s'y mprit pas et, pour carter de lui tout soupon :
- Fasse le ciel, prince, s'cria-t-il, que je ne puisse avaler ce morceau de pain, si j'ai tremp, en
quoi que ce soit, dans la mort de votre frre !
Le comte porta le morceau de pain sa bouche ; mais il ne put l'avaler, et en mourut suffoqu.
Ainsi dlivr d'un ennemi domestique, plus redoutable que ceux du dehors, douard mit ses
soins procurer son peuple le bonheur de la paix. Un impt du Danegeld (taxe des Danois) avait
t tabli vers la fin du Xe sicle, soit pour loigner prix d'argent les pirates danois, soit pour solder
les troupes destines les repousser, et il avait t conserv comme une branche du revenu royal.
douard le supprima. Il fit aussi un recueil des meilleures lois portes par ses prdcesseurs,
principalement de celles qui taient le plus favorables l'ordre commun des sujets, d'o leur nom de
Lois communes ; il leur donna une nouvelle conscration, et ces lois sont restes comme la base de la
Constitution anglaise.
La commutation d'un vu.
La paix ainsi rtablie et assure, douard voulut enfin accomplir le vu qu'il avait fait en des
jours mauvais, d'aller Rome, vnrer les reliques du Prince des aptres, son glorieux patron. En
prince sage, il assemble son Conseil, tous les prlats du royaume, et leur fait part de sa rsolution.
- Je l'ai promis, dit-il, j'irai !

A cette proposition, tous, grands, nobles et prtres assembls, de s'crier d'une voix :
- Il ne se peut, prince ; aprs de longues souffrances l'Angleterre commence respirer sous votre
autorit bien-aime ; l'abandonner serait la rejeter au sein des discordes, ouvrir de nouveau la porte
aux brigandages des Danois toujours prts l'envahir.
Et ils suppliaient le roi de ne pas les abandonner. Touch de leurs instances, et confus de
repousser la prire de ses fidles, li, d'un autre ct, par son vu, douard prend le parti de s'en
rapporter la dcision du Pape, alors saint Lon IX. Les dputs chargs de cette ngociation
arrivrent Rome pour le Concile de l'an 1051. Le Pape leur remit, en sance solennelle, une lettre
adresse au roi par laquelle il le dliait de son vu. Il lui prescrivit par contre d'employer l'argent
destin au plerinage de Rome partie en aumnes, partie btir ou restaurer un monastre ddi
saint Pierre (avril 1051).
Joyeux de savoir par l'oracle le plus autoris quelle marche il avait suivre, douard accomplit
de point en point les prescriptions du Pape, Le Prince des aptres lui fit connatre lui-mme le lieu
qu'il avait choisi. C'tait celui o le roi Sbert avait fait btir une glise en l'honneur de saint Pierre,
et que l'aptre avait consacr par des miracles clatants. douard leva donc l, Westminster, une
superbe basilique, avec un monastre de religieux Bndictins, amplifiant celui qui y tait
auparavant, l'enrichit de dons magnifiques et de nombreux privilges.
Le don des miracles.
Sa charit lui rendait facile le sacrifice que le Pape lui demandait. Le roi vit un jour un de ses
gens prendre de l'argent dans ses coffres et l'emporter ; il ne dit rien ; une seconde fois, il dcouvrit le
mme mange. Ce voleur, enhardi par la pense que personne ne le voyait, revint pour la troisime
fois puiser dans les coffres du roi qui lui dit alors : Prenez garde qu'on ne vous y surprenne !
Le trsorier, afflig de ce larcin, s'en plaignait au prince. Edouard, comme s'il n'en et rien su, lui
rpondit : De quoi vous mettez-vous en peine ? Sans doute, celui qui l'a pris en avait plus besoin
que nous !
Un autre jour, un plerin demandait au roi l'aumne au nom de saint Jean lvangliste. Comme,
aprs saint Pierre, Edouard avait pris saint Jean pour patron, il ne savait rien refuser qui l'implorait
au nom de l'Aptre bien-aim. Mais, hlas ! l'aumnier du roi est absent ! Alors de crainte de faire
trop attendre ce pauvre, Edouard retire de sa main un riche anneau et le lui donne.
Du haut du ciel, le Seigneur contemplait les vertus de son serviteur ; et comme elles lui taient
trs agrables, il se plut faire clater aux yeux des hommes la saintet du prince. Un pauvre
Irlandais tout contourn et difforme se prsenta un jour au palais et dit au roi qu'ayant pri six fois
saint Pierre, visit son glise et demand sa gurison, le grand aptre lui avait rpondu qu'il voulait
avoir pour compagnon de ce miracle le roi Edouard son ami ; en consquence, qu'il le portt depuis
son palais jusqu' l'glise. Le roi chargea ce pauvre sur ses paules et le porta en grande humilit et
allgresse, malgr les ris et moqueries de plusieurs. A l'glise, il offrit son fardeau au bienheureux
aptre Pierre, et aussitt l'infirme fut guri.
L'aptre saint Jean prvient saint Edouard de sa mort.
Cependant, une vie si sainte allait tre bientt couronne. Deux Anglais se rendant en plerinage
aux Lieux Saints s'garrent pendant une nuit sombre. Un vnrable vieillard leur apparut, les mena
la ville, les logea et les traita fort honntement ; le lendemain matin, comme ils prenaient cong de
leur hte, le vieillard leur dit :
- Courage, bons plerins, poursuivez hardiment votre chemin, vous retournerez sains et saufs en

votre pays, je vous protgerai et vous servirai de guide. Car, sachez-le, je suis Jean l'vangliste,
aptre de Jsus-Christ ; j'aime le roi Edouard cause de son excellente chastet. Vous lui remettrez
cet anneau que le roi lui-mme m'a donn, comme je lui demandai l'aumne en habit de plerin.
Dites-lui aussi de ma part que le temps approche o il doit sortir de ce monde. Dans six mois d'ici, je
le visiterai et le mnerai avec moi la suite de l'Agneau immacul.
A ces mots, le vieillard disparut. Les plerins, de retour, s'acquittrent fidlement de leur
message et en tmoignage de la vrit, ils rendirent au roi l'anneau qu'ils avaient reu du saint aptre.
Averti par un oracle divin de sa mort prochaine, Edouard se proccupa de laisser l'Angleterre entre
les mains d'un matre qui sut la protger, maintenir la paix si pniblement rtablie et sauvegarder ses
droits. Harold, fils de Godwin, affichait hautement ses prtentions la succession. Edouard, voyant
revivre dans le fils les instincts farouches du pre, l'carta. Puis il fit partir son confident intime,
l'archevque Robert de Cantorbry, prs du duc Guillaume, pour l'informer que, en raison de son
mrite non moins que de sa parent, il le dclarait son hritier.
Ses derniers moments.
Il ne restait plus maintenant au roi qu' se prparer paratre devant son Seigneur. Ses forces
s'puisaient ; et le soir mme de la fte de Nol 1065, il fut pris durant la nuit d'une fivre violente.
Saint Jean, suivant sa promesse, lui apparut et l'avertit que, sous peu, il reviendrait le chercher. Aprs
vingt ans de travaux, l'abbaye de Westminster tait acheve, et on clbrait alors les ftes de la
ddicace. Malgr son puisement et sa faiblesse, le roi voulut se rendre la crmonie et y assista
jusqu' la fin. Mais, au retour, il tomba en dfaillance et fut deux jours sans donner signe de vie.
C'tait une extase, pendant laquelle Dieu lui rvla les malheurs futurs de l'Angleterre.
A la vue de la reine, qui fondait en larmes :
- Ne pleurez pas, ma sur, lui dit Edouard, je vais quitter cette terre, sjour de mort, pour aller en
la patrie des vivants.
Puis, s'adressant aux seigneurs et officiers qui entouraient sa couche funbre :
- J'ai reu des mains de Jsus-Christ, Editha pour pouse, dit-il ; je la remets vierge aux mains du
Seigneur et la recommande votre dvouement.
Ces paroles rvlaient tout le secret d'une vie anglique, force du roi et rayon le plus clatant de
son aurole. Le prince indiqua l'heure laquelle il devait mourir et ordonna qu'on prvnt aussitt le
peuple de commencer les prires pour le repos de son me. Il ne parla plus dsormais avec les anges ;
et, plein de jours et de bonnes uvres, migra vers le Seigneur le 5 janvier 1066. Il avait rgn vingttrois ans, six mois et vingt jours.
Culte et reliques.
Guillaume le Conqurant, mont sur le trne d'Angleterre en 1066, fit renfermer le corps
d'douard dans un cercueil magnifique, qui fut plac dans une chsse d'or et d'argent. En 1102, le
corps fut lev de terre par l'vque de Rochester, qui le trouva entier, flexible et sans corruption, avec
ses habits demeurs l'tat neuf. Alexandre III canonisa Edouard le 7 fvrier 1161 et sa fte fut fixe
au 5 janvier. En 1163, le 13 octobre, saint Thomas Becket, archevque de Cantorbry, en fit une
translation plus solennelle, laquelle le roi Henri II assista, accompagn de 14 vques, de 5 abbs et
de toute sa noblesse ; ce prince fut lui-mme l'un des porteurs du prcieux dpt dans tout le clotre
de l'abbaye de Westminster. Depuis lors, la fte principale du Saint est clbre la date de la
translation de ses reliques et le Concile national d'Oxford ordonna, en 1122, que cette fte serait
d'obligation en Angleterre. Elle est de rite semi-double pour l'Eglise universelle depuis Innocent XI
(6 avril 1680).

Par respect pour la mmoire du Saint, les rois d'Angleterre recevaient sa couronne leur sacre.
Cette couronne ayant t change dans la suite, celle qu'on y substitua garda le nom de saint
Edouard. Saint Edouard le Confesseur est l'un des patrons de l'Angleterre et du diocse de
Westminter ; on l'invoque contre le mal des scrofules ou crouelles.
A.L.

Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Le Petits Bollandistes (Paris). Dom Piolin, Supplment aux
Petits Bollandistes (Bar-le-Duc). (V.S.B.P., n 36).

PAROLES DES SAINTS


__________
Avec Dieu !
0 mon Dieu, que tous les savants s'lvent contre moi, que toutes les cratures me perscutent,
que tous les dmons me tourmentent : si vous tes avec moi, moi je ne vous ferai pas dfaut !... Ah !
je ne comprends plus ces craintes qui nous font dire : Le dmon ! le dmon ! quand nous pouvons
dire : Dieu, Dieu ! et faire aussi trembler notre ennemi. Que signifient donc toutes ces terreurs ?...
Sainte Thrse dAvila.
Selon la volont divine.
Ah ! mon Seigneur faites-moi connatre votre bon plaisir et donnez-moi la force, de le suivre
dsormais dans toute ma conduite. Bont infinie, voici la seule grce que je vous demande : Que
votre volont soit faite sur la terre comme au ciel.
Faites que j'accomplisse parfaitement votre volont, et je ne dsire plus rien. Eh ! que voulezvous, mon Dieu, sinon mon bien et mon salut ?
Ah ! Pre ternel, exaucez-moi pour l'amour de Jsus-Christ, qui m'a enseign vous faire
toujours cette prire : Que votre volont soit faite ! Que votre volont soit faite ! Quel sera mon
bonheur si je passe le reste de mes jours et si je finis ma vie en faisant votre volont !
0 Marie, vous qui avez eu le bonheur d'accomplir toujours parfaitement la volont de Dieu,
obtenez-moi par vos mrites que je m'y conforme du moins pendant le reste de mes jours.
Saint Alphonse de Liguori.

SAINT CALIXTE 1er


Pape et martyr (155-227?)

Fte le 14 octobre.

Le Pape saint Calixte ou Calliste 1

er

(du grec Callistos, qui signifie trs beau ) gouverna


l'Eglise de Jsus-Christ de l'an 218 l'an 223. Bien longtemps avant de verser son sang pour elle, il
apprit souffrir en tmoignage de sa foi, et l'on peut dire qu'il fut lev l'cole du martyre.
Un Pape calomni.
Fils de Domitius, Calixte naquit Rome vers l'an 155, dans la trs humble condition d'esclave,
ce qui ne l'empcha pas de monter plus tard sur la chaire de saint Pierre, o il rgna six ans, deux
mois, dix jours, d'aprs le Liber Pontificalis ; cinq ans, deux mois, dix jours, selon l'historien Eusbe.
Il vit le jour dans le quartier du Transtvre, rgion XIVe ou rgion des Ravennates : on dsignait
ainsi cette rgion parce que l se trouvait le dpt des lgionnaires qui faisaient partie de la flotte
adriatique de Ravenne.
Les seuls auteurs du IIIe sicle qui nous parlent de saint Calixte sont ses adversaires, savoir
l'auteur anonyme des Philosophumena et Tertullien. Les Philosophumena sont un ouvrage grec du
IIIe sicle, qui fut dcouvert en 1850 et exploit aussitt par les ennemis du catholicisme et
spcialement par les protestants ; on l'attribue communment celui qui devait tre un jour saint
Hippolyte. Manifestement, l'auteur crivait avec une intention de dnigrement ; les violences de
langage et les injures n'y sont pas rares. Quant Tertullien, qui avait alors embrass la secte des
Montanistes, son rigorisme excessif le poussait dcrier la ligne de conduite sagement indulgente de
ce grand Pape ; mais les outrages de ces deux crivains n'ont pu atteindre la pure et vnre mmoire
de saint Calixte.
Hippolyte ne se contenta pas de combattre le Pape vivant, il le vilipenda encore aprs sa mort.
Mais, par un mystrieux dessein de la misricorde divine, cet obstin sectaire finit par reconnatre ses
torts, versa son sang pour le Christ et partagea plus tard les honneurs des autels avec la victime de ses
atroces calomnies.
Donnes historiques.
Etant faite la part des noirceurs que l'esprit sectaire a jetes sur la mmoire de saint Calixte, il
reste en extraire les donnes historiques qu'elles cherchent dfigurer. C'est quoi se sont
appliqus divers auteurs et notamment l'illustre archologue Jean-Baptiste de Rossi. Il rsulte de ces
savants travaux que saint Calixte fut d'abord esclave d'un chrtien nomm Carpophore, lequel tait
de la maison de Csar . Chrtien lui-mme, Calixte possdait la confiance de son matre et fut
plac comme administrateur la tte d'une banque que celui-ci avait organise, mais qui ne russit
pas. Faut-il voir dans cet chec une manuvre des Juifs qui, alors comme toujours, aspiraient au
monopole des entreprises financires ? C'est possible. Toujours est-il que la responsabilit de Calixte
fut gravement suspecte.
Dnonc son matre comme insolvable, il essaya de fuir ; mais, ramen Rome, il fut envoy
au moulin , chtiment ordinaire des esclaves dlinquants, puis relch, la prire des frres, sans
doute pour qu'il put plus facilement recouvrer ses crances. La haine des Juifs, qui Calixte voulut
faire rendre gorge pour rentrer dans ses fonds, continua poursuivre le chrtien doubl d'un
banquier. Ils se vengrent en le dnonant comme chrtien et le tranrent devant Fuscianus, prfet
de la ville. Carpophore accourt et proteste, disant que son esclave n'est pas chrtien. Les Juifs crient.
Fuscianus fait flageller Calixte et le condamne aux travaux forcs. Calixte fut dport dans l'le de

Sardaigne, cette insula nociva, le insalubre, qui possdait des mines auxquelles les chrtiens taient
souvent condamns. Ils s'y trouvaient en assez grand nombre lorsque Calixte y arriva.
Les condamns aux mines.
C'tait un supplice atroce, tel point que la condamnation aux mtaux , selon la formule
officielle, tait considre comme presque aussi grave que la peine de mort. Rgulirement, seuls les
condamns de droit commun et les esclaves auraient d y tre soumis ; mais, souvent, on y envoya
aussi des chrtiens et des personnages importants. L'expression ad metalla comprenait toutes sortes
de mins ou carrires : mtaux, soufre, pierre, etc. Les condamns perdaient leurs droits civils et
devenaient esclaves ; on leur rasait la moiti de la tte ; parfois on leur infligea des traitements
particulirement barbares, par exemple leur crever un il, leur brler le tendon d'un pied, les
enchaner de telle manire qu'ils ne pouvaient jamais se redresser, hommes, femmes et enfants,
vques ou prtres, assassins et vierges du Seigneur, vivaient cte cte dans des galeries sans air,
rendues encore plus irrespirables par les vapeurs dltres ou la fume des lampes. Certains
condamns ne recevaient point de vtements, dormaient sur le sol nu ; il y avait des mines si
malsaines que chacun des travailleurs tait assur d'y mourir au bout de peu de temps. Cette courte
vue d'ensemble ne peut donner une ide exacte des svices, des cruauts que devaient supporter les
mineurs. Qu'il nous suffise de dire que l'Eglise donnait le nom de martyrs ses enfants envoys
ad metalla, et que dans sa liturgie elle avait une mention spciale pour eux. Elle se proccupait aussi
de leur venir en aide, de les soulager dans leur affreuse dtresse, et sans doute avait-elle plus d'un
intermdiaire chrtien de sa charit, parmi les petits artisans, cordonniers, coiffeurs, etc., qui
exeraient leur mtier, avec une patente de l'tat, dans les agglomrations minires.
Amnistie.
Tel tait le milieu, particulirement prouv, o Calixte vcut quelque temps. Il en revint lors de
l'amnistie gnrale que l'empereur Commode accorda aux chrtiens, sur les instigations de Marcia,
femme d'un rang social infrieur, mais probablement chrtienne, qu'il avait pouse comme en
secret. C'tait sous le pontificat de saint Victor. A son retour d'exil, Calixte ne sjourna point Rome
tant que vcut ce Pape, qui partageait peut-tre, dit Paul Allard, quelques-unes des prventions
excites par les msaventures financires auxquelles l'amnisti s'tait trouv jadis ml . Celui-ci se
retira Antium, o il vcut de la modeste pension laquelle semble lui avoir donn droit sa qualit
de confesseur de la foi. On sait, en effet, que les confesseurs taient immatriculs dans les archives
de l'Eglise qui, aprs leur condamnation, les assistait de ses aumnes.
L'avnement de saint Zphyrin au trne pontifical, en 203, amena pour Calixte un changement
de fortune. Le successeur de saint Victor ne voulut pas priver plus longtemps l'Eglise des services de
ce chrtien nergique et calomni ; il le rappela d'Antium, l'admit aux Ordres sacrs, l'associa au
gouvernement du clerg, le nomma administrateur d'un cimetire, si bien que Calixte, promu aux
fonctions de premier diacre, devint bientt un des plus importants personnages de l'Eglise romaine.
Cela fche beaucoup le venimeux auteur des Philosophumena, qui en prend occasion pour dpeindre
le pape saint Zphyrin comme un esprit born, et son futur successeur comme un intrigant et un
ambitieux. La vrit est que saint Zphyrin, dou d'un ferme bon sens et d'une parfaite droiture,
savait discerner et utiliser les hommes de valeur dignes de sa confiance.
Le cimetire de saint Ca1ixte.

A cette poque, la proprit ecclsiastique cherchait se constituer, et nul auxiliaire ne pouvait y


aider plus efficacement que Calixte, mri par l'adversit, aurol par la perscution, et dont
l'intelligence souple et dlie avait dj l'exprience des affaires. L'administration de la ncropole
officielle lui fut donc confie. Il sacquitta de sa charge avec tant de sollicitude que cette vaste
ncropole porte encore de nos jours le nom de Catacombe de saint Calixte .
Ce cimetire, le premier possd titre corporatif par l'Eglise romaine, et dans lequel, partir de cette
poque, les Papes furent enterrs, tait situ sur la voie Appienne ; il se composait d'hypoges donns la
communaut chrtienne par les Caecilii, et dj consacr par la spulture de la martyre Ccile. Calixte y
dploya une grande activit, un vritable got artistique. Au commencement de son administration peuvent
tre attribus, avec plusieurs galeries, quelques-uns des caveaux orns des symboles du Baptme et de
l'Eucharistie, que les archologues modernes dsignent sous le nom de chambres des sacrements . Mais en
mme temps qu'il dirigeait les peintres et commandait aux fossores, dont l'image se trouve plusieurs fois
trace sur ces murailles, Calixte avait sans doute, au dehors, faire des dmarches et entretenir des rapports
d'un autre ordre. Chef du temporel de l'Eglise romaine et remplissant dans l'association funraire dont elle
avait pris extrieurement la forme, le rle d'administrateur ou de syndic, il servit probablement plus d'une fois
d'intermdiaire entre l'Etat et la communaut chrtienne : peut-tre mme fit-il inscrire l'association nouvelle
parmi les autres corporations, sur les registres de la prfecture urbaine. (Paul Allard.)

Le rle de Calixte, comme on le voit, fut prpondrant dans l'organisation corporative de l'Eglise
romaine, qui acquit par ses soins, avec le droit de proprit, la personnalit civile aux yeux de la loi.
Saint Calixte succde saint Zphyrin.
La haute considration que saint Calixte s'tait acquise par sa fermet dans le malheur, par son
intelligence des affaires, par la conscience avec laquelle il s'tait acquitt des devoirs de sa charge, le
dsignrent au choix du clerg de Rome pour remplacer, en 221, saint Zphyrin sur la chaire de saint
Pierre ; ce qui prouve bien que le clerg et les fidles le regardaient d'un autre il que l'auteur des
Philosophumena. A ses minentes qualits d'activit pratique, il ajoutait une profonde connaissance
de la doctrine, qui se rvla dans les questions dogmatiques, morales et disciplinaires qu'il fut appel
trancher. Esprit clair et prudent, il sut combattre toutes les erreurs avec force et prcision, tout en
mnageant, par un tact sr et dlicat, les esprits dvoys, afin de les ramener plus facilement
rsipiscence. Au moment o Calixte 1er monta sur le sige de saint Pierre, l'empire tait depuis deux
ans aux mains d'un triste adolescent qui avait nom Hliogabale. Elev sur le trne la suite de
l'assassinat de ses deux prcesseurs.
Caracalla (mort en 217), son grand-oncle, et Macrin (mort en 218), il importa Rome une idole
orientale dont il avait t le grand prtre Emse, une pierre noire, arolithe tomb du ciel
Elagabal ou Hliogabale en syrien qui reprsentait le roi des astres ; par forfanterie ou par
snobisme, il en prit le nom, qui lui est rest. Hliogabale voulait tablir son dieu au-dessus de tous
les autres. Il lui fit construire un temple sur le Palatin, y transporta le feu de la desse Vesta, l'image
de Cyble, la mre des dieux, le palladium, les boucliers sacrs , l'idole de Carthage, Astart ou la
Lune, laquelle il maria solennellement son dieu Soleil. C'tait fou autant quimpie, et les paens
eux-mmes furent pouvants de tous ces sacrilges ; mais ils se taisaient et se soumettaient.
Quant au gouvernement de lempire, que pouvait-on attendre de cet excentrique dbauch ? Il prit
plusieurs mesures qui faisaient scandale, mais tout cela fut subi sans rvolte ; la socit paenne tait
descendue un tel degr davilissement quelle navait plus de force que pour difier le vice. Ce
personnage si peu intressant devait mourir assassin en 222 par les prtoriens, dans les latrines de
leur camp.

Saint Calixte reoit le corps dcapit de son ami Calepode.

La situation des chrtiens.


Les chrtiens ne furent pas inquits sous Hliogabale. Les lois qui les proscrivaient n'taient pas
abolies, mais on les laissait sommeiller, et sauf quelques meutes populaires qui s'levrent contre
eux ici ou l, les fidles jouirent, sous ce rgne monstrueux, d'une paix relative. Bien plus, les folies
mmes d'Hliogabale servirent l'expansion du christianisme, car, selon la remarque de Paul Allard,
elles firent brche dans la cit romaine, cette forteresse politique et religieuse orgueilleusement
ferme toute nouveaut : par la brche ouverte, et qui, malgr les efforts dsesprs de quelques
empereurs du IIIe sicle, ne se fermera plus, le christianisme va passer .
Quelle tait cette brche ?
C'tait la rforme religieuse poursuivie par Hliogabale au profit de sa divinit orientale et au
dtriment du culte national. En effet, tout ce qui dshonorait les dieux rendait service la cause de
l'Evangile. En outre, la veulerie des paens, en face des sacrilges parodies d'Hliogabale, mettait en
relief l'hrosme des chrtiens en face des perscutions. Quel contraste ! Quel paen songeait mourir
pour sauver le culte national ? Tous subissaient les honteuses ftes du dieu import d'Emse.
Pouvait-on mettre mieux en lumire la valeur des deux religions ?
Du reste, Hliogabale, adonn aux cultes exotiques de l'Orient, ne voyait pas d'un mauvais il le
christianisme qui venait d'Orient, lui aussi, et loin de le proscrire, il songeait en faire un des
lments de sa bizarre rforme.
La controverse pnitentielle.

Mais, si les paens laissaient en paix l'Eglise, celle-ci souffrait, Rome mme, de divisions
intestines plus douloureuses encore que les tortures des perscuteurs. Hippolyte, qu'un parti
schismatique avait port au souverain pontificat, ne dsarmait pas ; son opposition saint Calixte
tait acharne et sans trve. Tout lui tait bon pour l'attaquer, et, du fond de l'Afrique, Tertullien
faisait cho ses invectives. La question de la pnitence offrit une nouvelle occasion leurs
virulentes apostrophes ; Hippolyte accola au Pape l'pithte d' quilibriste , et Tertullien celle de
funambule de la puret .
Voici quel fut le motif de cette querelle :
Sans nier que Dieu ait donn l'Eglise le pouvoir de remettre tous les pchs, nanmoins une
discipline s'tait tablie qui refusait l'absolution canonique trois catgories de pcheurs ; les
apostats, les adultres, les homicides. De la gnralisation de ce rigorisme, il rsultait que
l'excommunication pour ces trois pchs tait perp- tuelle. Grave situation pour les chrtiens tombs
dans l'une de ces fautes ! Et beaucoup d'entre eux se dcourageaient dans la pense qu'ils ne
rentreraient plus en communion avec l'Eglise. Pour remdier cet tat de choses, Calixte dcrta que
les chrtiens coupables d'impurets graves et d'adultre seraient soumis une pnitence temporaire
seulement, et que, cette pnitence accomplie, ils pourraient tre absous et rintgrs dans la
communion des fidles. Cette mesure favorisa puissamment le relvement des pcheurs en les
encourageant accepter une pnitence dont ils connaissaient le terme et qui ne paraissait plus
manquer son but.
La question du mariage.
Il est un point de droit et de morale qui mrite de retenir notre attention, c'est la dcision de
Calixte reconnaissant la validit de certaines unions matrimoniales, que la loi romaine dclarait
nulles. Pour se rendre compte des conflits qui s'levaient sous ce rapport entre la socit paenne et la
loi ecclsiastique, il est ncessaire d'avoir une ide exacte de la position de l'aristocratie en face des
obligations que le christianisme lui imposait. L'Eglise avait fait de trs nombreuses conqutes dans
l'aristocratie romaine au commencement du IIIe sicle. Toutefois, comme la carrire des honneurs
comportait la participation extrieure des crmonies paennes, les grands personnages qui ne
voulaient pas renoncer aux charges publiques taient amens diffrer le baptme jusqu' la fin de
leur vie. Or, les femmes chappaient cette preuve. Il en rsultait que la socit chrtienne comptait
beaucoup plus de femmes que d'hommes ; d'o un problme difficile rsoudre, celui du mariage
entre chrtiens de mme rang social. On conoit, en effet, que la prpondrance de l'lment fminin
au sein des chrtients primitives y rendait difficiles le choix d'un poux. Par ailleurs et bon droit,
l'Eglise rprouvait l'union d'une chrtienne avec un paen.
La loi romaine aggravait encore cette situation. Ainsi, il tait interdit une femme du rang
snatorial d'pouser un homme de condition infrieure, quoique n libre, sous peine de dchoir et de
renoncer pour elle et ses enfants aux avantages lgaux que confrait le mariage romain. L'union
d'une personne libre avec un esclave tait nulle aux yeux de la loi romaine. Fallait-il donc, cause du
petit nombre des clarissimes chrtiens, condamner les chrtiennes de la haute socit dchoir ou
vivre dans le clibat, puisqu'elles ne trouvaient pas d'poux de leur rang et que la loi leur interdisait
les justes noces avec les personnes d'un rang infrieur ?
Cette question fut pose saint Calixte ; l'Eglise reconnaissait-elle pour lgitimes les unions
contractes avec un esclave ou un affranchi, malgr la loi romaine ? Calixte rpondit que ces
mariages de conscience, bien que nuls au for civil et privs d'effets lgaux, taient valides aux yeux
de la loi divine. Il affirmait ainsi le droit, pour l'Eglise, de lgifrer en matire matrimoniale, et
dclarait ce droit indpendant du droit de l'tat. Hippolyte lui en fit d'amers reproches. Pouvait-on,
cependant, dcider avec plus de sagesse ? L'intrt suprieur des mes imposait cette solution. La loi

romaine finit par la reconnatre, mais elle y mit du temps ; il y avait en jeu tant de graves intrts ! Il
fallut attendre jusqu' Justinien, deux sicles aprs l'dit de Constantin.
Mort de saint Calixte. Ses reliques.
Le martyre de saint Calixte eut lieu en 222 au 223.
Le saint Pontife fut prcipit d'une fentre de sa maison, au Transtvre, dans un puits o on le
lapida. Il fut enseveli dans la catacombe de Saint-Calpode, prtre romain, qui fut probablement
victime, lui aussi, du mme tumulte populaire ; aprs lui avoir tranch la tte, on l'avait jet dans le
Tibre.
Les restes du saint Pape furent transports plus tard de la catacombe de Saint-Calpode la
basilique de Sainte-Marie du Transtvre. Cette superbe glise, attribue parfois tort saint Calixte,
est l'uvre, dans sa forme actuelle, d'Innocent II (1139) ; mais elle avait t rige plus anciennement
par le Pape saint Jules 1er (337-352). Toutefois, l'emplacement qu'elle occupe est plein du souvenir de
saint Calixte.
L se trouvait sa maison ; l se trouvait le puits, qu'on montre encore, o il fut prcipit ; l se
trouvait un modeste sanctuaire primitif rig probablement par saint Calixte lui-mme. A l'entre du
chur, on voit le Fons olei, la fontaine de l'huile. D'aprs une trs antique tradition, cette fontaine
jaillit la naissance du Christ, l'Oint du Seigneur, et fut si abondante qu'elle coula jusqu'au Tibre. Les
augures, consults sur ce fait trange, dclarrent que c'tait un symbole de paix. C'tait bien la paix,
en effet, que le Nouveau-N apportait sur la terre aux hommes de bonne volont.
Le corps de saint Calixte fut donn la France vers le milieu du IXe sicle. C'est Foulques,
archevque de Reims, qui nous l'apprend dans une lettre au Pape Formose ; Lon IV, dit-il, pour
rcompenser le comte saint Everard des services rendus par lui dans la guerre contre les Sarrasins, lui
a fait don, vers l'an 854, du corps de saint Calixte. Ces ossements sacrs furent ports dans le
diocse de Cambrai, l'abbaye de Cysoing, qu'Everard avait fait btir quinze ou seize ans
auparavant. Le fils du comte ayant fait don du monastre de Cysoing l'Eglise de Reims, Foulque,
vque de cette ville, sous prtexte de soustraire la prcieuse relique aux incursions des Normands,
en enrichit sa mtropole. La Rvolution a malheureusement fait perdre toute trace de ce trsor.
Quand le cardinal Gousset, archevque de Reims, revtu de la pourpre en 1850, dut prendre
Rome son titre cardinalice, il choisit celui de Saint-Calixte, en souvenir des rapports qui unissaient
son Eglise ce grand Pape.
La fte de saint Calixte 1er, Pape et martyr, se clbre le 14 octobre ; elle a t leve au rite
double, en 1808, par Pie VII.
E. Lacoste.

Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). (V.S.B.P., n 1024.)

Thrse naquit le 28 mars 1515, dans la cit dAvila en Castille. Son pre Alonzo Sanchez de
Cepeda, a consign lvnement dans son livre de famille :
Le mercredi, vingt-huitime jour du mois de mars 1515, est ne Thrse, ma fille, 5 heures du matin,
peut-tre une demi-heure plus tt, peut-tre une demi-heure plus tard, en tout cas ce mercredi l au lever du
soleil. Son parrain fut Vela Nunez, et sa marraine, dona Maria del Aguila, fille de Francisco de Pajars.

Enfance.
Ses parents, de la haute noblesse castillane, taient foncirement chrtiens.
Mon pre, nous dit-elle, avait une admirable charit envers les pauvres et la compassion la plus vive pour
les malades. Sa bont l'gard des serviteurs allait si loin que jamais il ne put se rsoudre prendre des
esclaves Ayant eu quelque temps chez lui une esclave de son frre, il la traitait l'gal de ses enfants.

Don Alonzo mourut comme un Saint, en exprimant le regret de n'tre pas moine. De sa mre,
Batrix de Ahumada, Thrse parle en ces termes :
Elle tait dune modestie parfaite. Dune beaut rare, jamais elle ne parut en faire la moindre estime. A
trente-trois ans, quand elle mourut, elle shabillait dj comme une vieille personne. Elle charmait par la
douceur de son caractre et lagrment de son espritSa mort fut des plus chrtiennes.

Batrix eut neuf enfants. En lpousant en secondes noces, son mari lui apportait une fille et
deux fils de son premier mariage
Parmi ses neuf frres et ses deux surs, Thrse dit quelle avait un prfr ; ctait
probablement Rodrigue. Il avait quelques annes de plus que Thrse, et partageait sa ferveur.
Ensemble, ils lisaient la vie des Saints ! Les supplices que les Saintes enduraient pour l'amour de
Dieu faisaient envie Thrse. Je trouvais, dit-elle, qu'elles achetaient bon compte le bonheur
d'aller au ciel. Une chose surtout frappait la jeune imagination des deux enfants, l'ternit des
chtiments et des rcompenses ! Nous aimions redire sans nous lasser : quoi ! pour toujours,
toujours, toujours ! Et voici qu'un beau matin, ils se sauvent de la maison paternelle, franchissent le
pont de l'Adaja, et marchent droit devant eux sur la route de Salamanque ; leur dessein est d'aller en

mendiant au pays des Maures dans l'espoir de se faire couper la tte ! Mais un quart de lieue d'Avila
un oncle bien fcheux les rencontre, et les ramne leur mre qui les gronde comme il faut. Et
Rodrigue de se dfendre en rejetant la faute sur sa sur.
- C'est la nina (la petite) qui m'a emmen !
A sept ans, Thrse avait dj les qualits d'un chef ! et d'un chef opinitre, car le premier chec
ne la dcouragea pas.
Voyant qu'il nous tait impossible d'aller nous faire tuer pour Dieu, nous rsolmes de mener la vie des
ermites, et dans un jardin qu'il y avait prs de chez nous, nous nous mmes construire de notre mieux des
ermitages, en posant l'une sur l'autre de petites pierres qui tombaient presque aussitt !

Petite me altre d'infini bonheur, et mprisant pour lui les pauvres biens terrestres ; jeune
volont capable de passer vivement des dsirs gnreux aux actes hroques et d'entraner les autres
dans sa fougue ! C'est dj le caractre de la grande Sainte qui s'bauche en ces traits enfantins !
Thrse avait environ douze ans quand elle perdit sa mre. La pauvre petite alla se jeter au pied
d'une image de la Vierge, et la conjura de lui servir dsormais de mre. Depuis ce moment, ditelle, jamais je ne me suis recommande cette Vierge souveraine sans prouver visiblement son
secours.
Adolescence.
Vint le moment o mes yeux s'ouvrirent sur les grces de la nature ; et Dieu, disait-on, en avait t
prodigue envers moi. J'aurais d l'en bnir ; hlas ! je m'en servis pour l'offenser, comme on va le voir par ce
rcit.

C'est en ces termes que la Sainte commence la confession de ce qu'elle appelle en forant les
mots ses grands pchs . Elle nous a prvenus du reste que, malgr ses dsirs, on lui a command
de passer sur bien des choses, car, autrement, elle se serait noircie beaucoup plus. Elle s'accuse
premirement d'avoir aim les romans de chevalerie. Au XVIe sicles ils avaient grande vogue en
Espagne ; et la bibliothque de Batrix de Ahumada en tait abondamment pourvue. Le coeur aimant
de la tendre et ardente jeune fille s'panouit parmi ces lectures. Elle dut lire avec ferveur, comme elle
faisait toutes choses, sous l'il indulgent d'une mre dont l'exemple la rassurait. Mais elle se cachait
de son pre qui voyait avec dplaisir ce got excessif des aventures romanesques. Je m'y livrais
avec entranement, dit-elle, et pour tre contente, il me fallait un livre nouveau !
Deuxime grand pch ; la coquetterie. Je commenai prendre got la parure, et
dsirer plaire en paraissant bien je n'pargnais ni les parfums ni aucune de ces industries de la
vanit pour lesquelles j'tais fort ingnieuse. Toutefois le souci de la vrit l'oblige faire cette
rserve : Je n'avais nulle mauvaise intention et je n'aurais voulu pour rien au monde faire natre en
qui que ce ft la moindre pense d'offenser Dieu.
La jeune fille qui dsirait plaire y russit en effet. Elle avait plusieurs cousins germains de
son ge ; et les jeunes cavaliers trouvaient leur cousine agrable et jolie. Thrse se reproche d'avoir
pris plaisir cette aimable socit. Quelles consquences pouvaient avoir de telles relations pour
cette adolescente au cur dlicat et jaloux de garder intact son honneur ? Thrse affirme
simplement qu'elle n'a jamais senti le moindre attrait pour ce qui aurait pu fltrir l'innocence et que
sur divers points de sa conduite, elle avait pris les conseils de son confesseur. Enfin, elle eut la
faiblesse de se lier intimement avec une parente frivole dont les propos lgers avaient sur elle une
mauvaise influence. C'est la vrit que la conversation de cette jeune parente produisit en moi le
plus triste changement... Je voudrais qu'instruits par mon exemple, les pres et les mres fussent
d'une extrme circonspection sur ce point.
Tels sont les grands pchs de jeunesse que Thrse pleura toute sa vie... Souvent, au cours
de l'histoire de sa vie, le mot de pch va revenir sur les lvres de Thrse. N'oublions pas en

l'coutant que ses humbles aveux ne sont pas prendre la lettre car plus une me est sainte et plus
elle frmit au moindre effleurement du mal.
Entre au monastre de l'Incarnation d'Avila.
Cette effervescence de jeunesse ne fut pas de longue dure. Don Alonzo de Cepeda profita du
mariage de sa fille Marie pour placer Thrse comme pensionnaire chez les Augustines de NotreDame de Grce. Elle avait alors seize ans. Aprs huit jours de nostalgie profonde, la jeune fille gota
la paix : Je me trouvais beaucoup plus heureuse dans cet asile que dans la maison de mon pre.
Cela ne l'empchait pas de sentir un loignement mortel pour la vie du clotre. Toutefois
l'entretien d'une sainte religieuse, Marie Briceno, diminuait insensiblement sa rpulsion, et faisait
renatre en elle la pense et le dsir des choses ternelles. Peu peu elle devenait soumise la
volont divine, mais elle aurait bien voulu que le bon plaisir de Dieu ne l'appelt pas la vie
religieuse . Sur ces entrefaites, elle tomba malade et passa quelques jours de convalescence chez
son oncle Sanchez de Cepeda, qui tait un grand serviteur de Dieu.
A la faveur des entretiens qu'elle eut avec le saint homme, le nant de tous les biens qui passent
lui apparut aussi vivement que pendant son enfance, mais sa volont moins souple qu' sept ans
rsistait l'appel. Alors, dit-elle, je me dcidai me faire violence ! Usant de ruse contre ellemme, elle commena par dclarer son pre sa dtermination de prendre le voile, car en vraie fille
castillane, elle savait que rien au monde ne lui ferait reprendre sa parole donne. Don Alonzo refusa
son consentement. Thrse sentit qu'en cdant son pre, elle se perdait jamais. Alors elle s'enfuit
avec son frre Antoine. Antoine entra chez les Dominicains de Santo-Toms, Thrse frappa la
porte des Carmlites de l'Incarnation d'Avila. On hsita la recevoir, d'abord parce qu'on ne voulait
pas se brouiller avec don Alonzo, ensuite parce que le couvent tait pauvre et que Thrse n'apportait
pas sa dot. Aprs deux mois et demi de rsistance, le pre se rendit enfin et signa par-devant notaire
l'acte de dotation. Alors Thrse put revtir la bure de postulante (2 novembre 1536).
Les tapes de la saintet.
Lorsque je reus l'habit, le Seigneur me fit comprendre combien il favorise ceux qui s'imposent violence
pour le servir. A l'instant mme, il versa dans mon me une si grande satisfaction de mon tat, que rien n'a pu
l'altrer jusqu' ce jour.

Raction bienfaisante aprs la froide immersion dans la vie claustrale que son me apprhendait
si fort, douceur de la paix intrieure la suite d'une lutte douloureuse, assurance intime d'occuper
enfin sa place providentielle, crainte de l'enfer tout jamais bannie, et par-dessus tout l'ineffable don
de la grce de Dieu ! C'est de tous ces lments de joie qu'est faite la grande satisfaction de la
petite postulante au moment o elle pose sa sandale sur le premier degr de la voie montante qui doit
la conduire aux cimes de la vie parfaite. Mais qu'elle ne s'y trompe pas ; la souffrance va la ressaisir,
et elle sera torture jusqu'en haut.
Son me tait d'une essence telle qu'elle ne pouvait pas chapper au martyre intrieur. Elle
unissait une sensibilit avide et frmissante un esprit lucide et profond. Quand ils ont la foi et
quand surtout la grce les favorise d'illuminations spciales, des tres aussi richement dous ne sont
jamais en paix avant de jouir de Dieu. Trs vite, ds sa tendre enfance, la petite Thrse a dcouvert
le mensonge des biens terrestres. C'est fini ! elle n'en gotera jamais paisiblement la saveur ! Que
faire en ce monde ? O puiser le vrai bonheur dont son cur est altr ? A l'ombre du clotre ; c'est l
qu'il jaillit du sein mme de Dieu. Mais pendant vingt ans, Dieu va lui paratre bien lointain et bien
froid !

Je n'avais pas alors, il me semble, l'amour de Dieu... Mais une lumire me faisait voir le peu de valeur de
ce qui doit finir et au contraire le trs grand prix des biens qui s'acquirent par cet amour, car ils sont ternels.

Les grces d'illumination lui sont donnes, c'est le cur qui n'est pas rempli. Alors ce pauvre
cur, sevr de joies surnaturelles, s'accroche en dpit d'elle-mme aux biens dlicats mais humains
dont la vie de communaut n'est pas avare pour une nature d'lite comme la sienne. Du reste, il faut
reconnatre que le clotre d'Avila s'ouvre largement sur le monde. Au parloir et dans sa petite
chambre orne joliment d'objets pieux, Thrse reoit sa famille et ses amis. On converse bien
agrablement en brodant les nappes dautels, les aubes de lin et les chasubles soyeuses. Oh ! sans
doute, la langue aussi bien que laiguille travaille la gloire de Dieu et des Saints. Mais quel
prdicateur est assez surnaturel pour ne pas prter loreille au son de sa voix quand il la sait
loquente ?
Et quelle sainte religieuse peut, en les dployant dans un but ddification, rester elle-mme
insensible aux charmes de son esprit et aux grces de sa personne ?
Surtout, surtout, cest le cur de Thrse, son cur aimant, qui sattache avec ferveur ceux qui
ladmirent et qui lui tmoignent de laffection. Evidemment, son amour ressemble son me. Il est
toujours trs idal et trs pur. Mais elle se complat excessivement dans cette douceur daimer.
Elle partage lencens de son cur entre Dieu et les cratures ; elle essaye de boire aux deux
coupes. Ainsi le sacrifice quelle avait eu limpression de consommer une fois pour toutes en prenant
le voile tait recommencer chaque jour. Le monde quelle avait cru laisser la porte du clotre, le
monde habitait en elle et partageait son cur avec Dieu ; et elle ne se sentait pas la force de lui retirer
sa part !
Torture mystique que seule la grce pouvait apaiser !
Ajoutez quune me si vibrante branlait tout moment une sant toujours dfaillante, car
Thrse souffrit toute sa vie de maux extraordinaires ; lenveloppe matrielle tait comme
impuissante contenir les mouvements imptueux de lesprit !

Mariage mystique de sainte Thrse.

Arrive enfin l'heure de Dieu ; Thrse est ge de quarante ans. Voici bientt vingt ans qu'elle est
au clotre, mnageant les exigences du monde et celles de Dieu, remettant toujours au lendemain le
don total d'elle-mme. Un jour, un Ecce Homo dpos dans son oratoire s'anime, palpite et saigne en
sa prsence. Thrse se jette aux pieds du Christ et le supplie de lui accorder une bonne fois la
force de ne plus l'offenser . La lecture des Confessions de saint Augustin dont elle fait son modle
achve de la dterminer s'amender sans retard et sans retour. Elle prolonge ses oraisons et ses
intimits avec Notre-Seigneur.
Enfin le dernier lien du cur qui l'attachait tendrement ce qu'elle appelle les mauvaises
occasions , disons ses amitis excessives, se brisa tout jamais. Dans cette circonstance trs
solennelle de sa vie coutons-la parler elle-mme :
Un jour, comme j'tais reste longtemps en oraison, suppliant le Seigneur de m'aider le contenter en
tout, je commenai l'hymne, et pendant que je le disais, il me vint un ravissement si subit qu'il me tira pour
ainsi dire hors de moi-mme : fait dont je ne peux absolument pas douter, car il fut trs connu. C'est la
premire fois que le Seigneur me fit cette grce des ravissements. J'entendis ces paroles : Je ne veux plus
que tu converses avec les hommes, mais avec les anges.

Thrse comprit les exigences du Christ. Elle brisa aussitt les derniers liens qui la retenaient
des affections trop chres. Elle eut encore des amis ; mais elle ne leur tmoigna plus cette tendresse
passionne, dont le Seigneur se rservait lui-mme les lans imptueux. Alors Thrse entra dans la
possession de Dieu ! Le Christ la choisit pour pouse !
C'tait le 18 novembre 1572. Thrse allait communier. Notre Seigneur lui adressa ces paroles :
Ne crains pas ma fille, personne ne peut te sparer de moi.
Ensuite, dit Thrse, se montrant moi, dans le plus intime de mon me, il me donna sa main
droite et me dit : Regarde ce clou, c'est la marque et le gage que ds ce jour tu seras mon pouse ;
jusqu' prsent tu ne l'avais point mrit ; l'avenir non seulement tu verras en moi ton Crateur, ton
Roi et ton Dieu, mais tu auras soin de mon honneur comme ma vritable pouse : mon honneur est le
tien ; ton honneur est le mien Cette grce fut si puissante que j'tais comme ravie hors de moi, et
dans ce transport, je dis au Seigneur : Transformez ma bassesse ou pargnez-moi une telle faveur !
Il me semblait, en effet, qu'elle tait excessive pour ma faible nature. Je demeurai ainsi tout le jour
profondment ravie. Depuis lors, j'ai prouv les effets merveilleux de cette grce ; et, d'un autre
ct, je suis plus confuse et plus afflige que jamais, quand je vois combien je suis loin d'y
rpondre !
C'en est fait : le rve ingnu de la petite Thrse, les aspirations douloureuses de la Carmlite
altre d'amour infini se ralisent ds ici-bas. Elle jouit du bonheur, qui doit durer toujours, toujours . Visions, ravissements, extases deviennent ses tats presque habituels, faveurs mystiques qui
loin d'nerver ses facults d'action leur communiquent, au contraire, une nergie surhumaine.
uvres extrieures : rforme du Carmel et fondations.
Notre-Seigneur avait ordonn Thrse de s'employer la rforme de son Ordre selon la rgle
primitive. Il lui avait promis qu'il serait fidlement servi dans ces nouveaux monastres, et qu'il se
plairait avec les mes qui les habiteraient. La Sainte Vierge et saint Joseph taient venus eux-mmes
encourager la Carmlite dans une apparition. Malgr toutes les difficults de l'entreprise, et bien qu'il
ft inou qu'une simple femme se mlt de rformer un grand Ordre religieux, Thrse, sans
raisonner, sans calculer, s'tait mise la disposition du divin Matre. Autorise par ses suprieurs et
par un bref de Pie IV, elle avait pu fonder Avila, au prix de tribulations sans nombre, le premier

couvent des Carmlites Dchausses, qu'elle plaa sous le vocable de son glorieux pre saint
Joseph (27 aot 1562). Ce fut en Europe la premire glise ddie au saint Patriarche. Depuis, tous
les chemins de l'Espagne l'avaient vue passer, poursuivant son uvre sans relche, courant d'une ville
l'autre, supportant toutes les fatigues, surmontant tous les obstacles, luttant sans se lasser contre les
dgots, les ddains, la pauvret, la perscution. Avec le concours d'un admirable Saint, saint Jean de
la Croix, elle avait tendu aux Carmes le bienfait de la rforme. Jusqu' son dernier souffle, elle ne
devait cesser de travailler sa propagation ; et lorsqu'enfin elle mourra la tche, faible femme sans
ressources, elle aura fond trente-deux monastres : dix-sept de Carmlites et quinze de Carmes
Dchausss.
Ses miracles et ses livres.
Le Seigneur ne cessa de confirmer par d'clatants miracles la mission qu'il avait donne sa
servante. Lorsqu'on btissait le premier couvent de la Rforme, Saint-Joseph d'Avila, une muraille en
s'effondrant avait enseveli sous ses pierres un jeune enfant, Gonzalve de Ovalle, neveu de la Sainte.
Thrse se mit aussitt en prires, prit l'enfant entre ses bras et le rendit vivant sa mre. Mais le
plus grand miracle de sainte Thrse, ce sont ses divins ouvrages. L'Eglise en a qualifi sa doctrine
de cleste dans l'oraison de sa fte et elle souhaite que tous les fidles s'en nourrissent.
Outre tous les prsents de la divine munificence dont le Tout-Puissant voulut orner son pouse bienaime, dit Grgoire XV, il la remplit encore de l'esprit d'intelligence, afin que non seulement elle laissa, dans
l'Eglise de Dieu les exemples de ses vertus, mais qu'elle l'arrost en mme temps, par autant de sources
fcondes qu'elle nous a lgu d'crits sur la thologie mystique et autres sujets, crits dont les fidles retirent
les fruits les plus abondants, et qu'ils ne sauraient lire sans sentir s'allumer dans leurs mes un dsir ardent de
la cleste patrie.

Elle meurt, Albe, consume par le divin amour.


L'obissance l'avait conduite Albe, malgr l'entier puisement de ses forces (20 septembre
1582). Le jour de la fte de saint Michel, elle fit venir le P. Antoine de Jsus, et demanda les derniers
sacrements. Comme il s'apprtait lui porter le Viatique, elle dit aux religieuses qui l'entouraient :
- Mes filles, je vous demande pour l'amour de Dieu de garder fidlement les rgles et
constitutions de notre Ordre.
Lorsqu'elle vit entrer le Saint Sacrement dans sa cellule, elle voulut descendre de son lit, mais on
l'en empcha :
- Mon Seigneur est mon Epoux, dit-elle ; le moment aprs lequel je soupirais avec tant d'ardeur
est enfin arriv.
Elle remercia Dieu de l'avoir fait natre catholique. On l'entendit rpter souvent : Vous ne
rejetterez point, Seigneur, un cur contrit et humili.
Puis elle entra en extase, et y demeura quatorze heures, jusqu' sa mort. Enfin, l'effort de l'amour
brisant les derniers liens du corps, ainsi qu'elle le rvla la Mre Catherine de Jsus, elle expira
doucement sur les 9 heures du soir. C'tait le jeudi 4 octobre de l'an 1582. Elle tait ge de soixantesept ans.
L'anne mme o mourut sainte Thrse, Grgoire XIII opra la rforme du calendrier, alors en
retard de dix jours ; cette rforme tait applicable prcisment dans la nuit du 4 au 5 octobre, c'est-dire le jour mme de la mort de la Sainte, ce qui fait que le lendemain se trouva tre le 15. Et c'est
cette date qui a t choisie pour sa fte.

Elle fut canonise par Grgoire XV le 12 mars 1622 ; sa fte a t leve au rite double par
Clment IX le 11 septembre 1668.
Le cur de sainte Thrse, ainsi que son corps, se vnre au Carmel d'Albe de Tormes.
A.B.
Sources consultes. Henri Joly, Sainte Thrse (Collection Les Saints). Marcel Bouix, S.J., La vie de
sainte Thrse (traduction de louvrage du P. Franois de Ribra ; Paris, 1864). Louis Bertrand, Sainte
Thrse (Paris, 1927). (V.S.B.P., n 123, 124, 142, 609 et 1180.)

SAINT GRARD MAJELLA


Frre convers Rdemptoriste (1726-1755)
Fte le 16 octobre.

Le Saint dont nous crivons la vie est un enfant du peuple ; apprenti, serviteur, artisan, il est
transform en Saint par sa correspondance la grce. Si l'on met de ct les dons surnaturels,
purement gratuits, que Dieu lui dispensa trs largement, ce que Grard est devenu, quiconque peut le
devenir comme lui, par la pratique des vertus, par la souffrance et par la conformit la volont
divine.
L'enfant. Les petits pains blancs.
Grard-Marie Majella naquit le 22 avril 1726, Muro-Lucano, petite ville situe vingt lieues au
sud de Naples et sige d'un vch. Son pre tait un pauvre tailleur, pieux et honnte. Ds ses plus
tendres annes, l'unique attrait de l'enfant tait de dresser de petits autels et d'imiter les crmonies
du culte. A peu de distance de Muro se trouve la chapelle de Capotignano, o l'on vnre une statue
de la Vierge Marie tenant l'Enfant Jsus dans ses bras. Vers sa cinquime anne, Grard se rendit ce
sanctuaire, et, peine y fut-il agenouill, que le petit Jsus, descendant des bras de sa Mre, vint
jouer familirement avec lui, puis lui donna un petit pain blanc. L'enfant reporta ce prsent sa mre.
- Qui te l'a donn ? demanda celle-ci.
- C'est l'enfant d'une belle dame avec lequel jai jou.
Chaque matin, Grard courait la chapelle et chaque fois l'Enfant Jsus venait jouer avec lui et
lui faisait cadeau d'un petit pain blanc. Sa sur le suivit un jour et se cachant, vit l'Enfant Jsus
descendre des bras de la Madone, caresser Grard et lui donner le petit pain blanc habituel. Vers l'ge
de sept ans, Grard, pris d'un amour surnaturel pour le Pain eucharistique, dsirait ardemment
communier ; un jour, la messe, il vint avec les fidles la Table Sainte pour recevoir la sainte
hostie. Le clbrant, le voyant si jeune, passa outre, et l'enfant se retira en pleurant. Mais, la nuit
suivante, l'archange saint Michel vint lui apporter le Pain des anges. Une autre fois qu'il tait
genoux tout prs de l'autel, un petit enfant sortit du tabernacle et lui donna la sainte Communion.
A dix ans, Grard fut admis la Table Sainte ; depuis, il communia tous les deux jours, outre les
dimanches et les jours de fte. Mais il comprit que, pour participer la gloire de Jsus, il devait
participer auparavant sa douloureuse Passion ; comme prix de chacune de ses communions, il
s'imposa une cruelle flagellation.
Apprenti. Domestique.
Aprs la mort de son pre survenue en 1738, Grard entra en apprentissage chez un tailleur. Le
jeune apprenti se livra tout entier au travail, mais continua correspondre fidlement la grce et
suivre son attrait pour l'oraison, malgr les mauvais traitements du contrematre. Celui-ci le battait
souvent avec fureur. Un sourire tait toujours la rponse de la douce victime. Se sentant attir vers la
vie religieuse, Grard demanda entrer chez les Capucins ; il fut refus cause de sa faiblesse de
constitution. En attendant l'heure de Dieu, il s'engagea, seize ans, comme domestique chez Mgr
Albini, vque de Lacedonia, retir Muro ; il y resta trois ans, faisant l'admiration de toute la ville.
Un jour que l'vque tait absent, Grard avait ferm cl la porte du palais. Il voulut puiser de l'eau,
mais, tandis qu'il tait pench, la cl tomba dans le puits, il resta d'abord interdit, puis aprs une
prire, il courut chercher une statue de l'Enfant Jsus et la descendit dans le puits en disant : C'est
vous, Seigneur, de me rendre la cl, afin que Monseigneur ne soit pas en peine. O merveille ! A la
vue d'une foule de spectateurs, Grard remonta la statue de l'Enfant Jsus tenant en main la cl
perdue.

L'artisan.
Aprs la mort de son matre, Grard put vivre de son mtier de tailleur. Du consentement de sa
mre, il divisait son salaire en trois parts : une pour la famille, une pour les pauvres, la troisime pour
faire clbrer des messes en faveur des mes du purgatoire. Son amour de la souffrance tait si ardent
qu'il lui inspira de simuler la folie, ce qui lui attirait les injures et les coups. D'autre fois, il se faisait
flageller durement par un ami. Grande tait sa dvotion la Reine du ciel ; La Madone a ravi mon
cur, rptait-il souvent, et je lui en ai fait prsent. Et comme on lui parlait de mariage : Je suis
la Madone , rpondait-il avec enthousiasme. Aussi garda-t-il sans souillure le lis de la chastet et la
robe de l'innocence baptismale. Plus tard, le seul nom de Marie suffira pour le faire entrer en extase.
Telle fut sa vie jusqu' l'ge de vingt-deux ans.
La vocation.
Au mois d'aot 1748, deux Rdemptoristes passrent Muro. Grard demanda entrer dans
cette Congrgation fonde par saint Alphonse de Liguori, mais on lui fit observer que ce n'tait pas
possible cause de sa sant. L'anne suivante, des religieux du mme Institut tant venue prcher
une mission Muro, Grard leur parla aussi de sa vocation. Loin de l'encourager, le suprieur lui
conseilla de renoncer son dessein, et sa mre, craignant de le voir s'loigner, l'enferma cl le jour
du dpart des missionnaires. Mais le prisonnier, l'aide d'un drap, s'vada par une fentre, laissant un
billet sur lequel il avait crit : Je vais me faire saint, ne pensez plus moi.
Ayant rejoint les missionnaires, il les supplia de le recevoir : le suprieur admirant son nergie et
son inbranlable fermet, se dcida l'prouver et l'envoya la maison de Deliceto avec une lettre de
recommandation ainsi conue : Je vous envoie un Frre, inutile sous le rapport du travail, mais que
la rputation de saintet dont il jouit dans la rgion m'a forc de recevoir.
Le novice.
Le 17 mai 1749, Grard frappait la porte du couvent de Deliceto. Ce couvent, fond par le
bienheureux Flix de Corsano, de l'Ordre des Augustins, tait ddi Notre-Dame de Consolation ; il
tait abandonn depuis longtemps, quand Alphonse de Liguori, attir par l'image de Marie, vint y
tablir ses religieux. C'est dans cet ermitage que Grard passera la plus grande partie de sa vie. Il se
montra, ds le premier jour, un modle d'humilit, de patience, d'obissance, de modestie, de
douceur, de mortification et de dvouement. Il n'y avait emploi si pnible qu'il ne voult prendre
pour lui. Il faisait le travail de quatre et trouvait encore moyen de prendre pour lui celui des autres :
Laissez-moi faire, disait-il, je suis le plus jeune, reposez-vous. Le travail n'tait pas pour
Grard un obstacle la vie d'oraison, car si le jour il travaillait beaucoup, la nuit il se retirait dans
l'glise pour prier et adorer Jsus-Christ dans le Saint Sacrement. Grard avait la noble ambition de
devenir un Saint et d'atteindre la plus haute perfection ; de l, le vu hroque qu'il fit, du consentement de son directeur, d'accomplir tout ce qu'il y a de plus parfait. Sur l'ordre de ce mme
directeur, il mit par crit ses mortifications, ses rsolutions et ses sentiments. Citons quelques
passages de ce code de la perfection :

Mortifications. Chaque jour, je prends la discipline et je porte le cilice en fer autour des reins.
Je mets des herbes amres dans ma nourriture au dner et au souper. Je porte un cur pointes de fer
sur la poitrine. Le samedi, je jeune au pain et l'eau.
Sentiments. Tout ce que l'on fait pour Dieu est oraison ; les uns s'engagent ceci, les autres
cela. Mon unique engagement moi est de faire la volont de Dieu. Rien ne cote quand on agit pour
Dieu. L'occasion de devenir un Saint ne m'est offerte qu'une fois, si je n'en profite pas, c'est pour
toujours. Si je viens me perdre, je perds Dieu ; et Dieu perdu, que me resterait-il ?
Rsolutions. Je veux rpter en toute tentation et tribulation : Fiat voluntas tua. Je ne parlerai
que dans trois cas : quand il s'agira de la gloire de Dieu, ou du bien du prochain, ou d'une vraie
ncessit. Je ne m'excuserai jamais, quand mme j'aurais les meilleures raisons pour le faire, pourvu
que mon silence ne cause aucune offense Dieu, aucun prjudice au prochain.
Plerinage au mont Gargan.
Grard avait une grande dvotion envers saint Michel. En 1753, 1es jeunes tudiants
Rdemptoristes de Deliceto obtinrent la permission de faire le plerinage du mont Gargan, clbre
par l'apparition du saint archange. Grard, profs depuis un an, fut charg de les y conduire. Les
plerins avaient reu en tout 12 francs pour viatique ; ils taient douze, et le voyage devait durer neuf
jours.
- Dieu y pourvoira, disait Grard ceux qui lui objectaient la modicit de la somme. La bourse
ne contenait plus qu'un franc quand on arriva Manfredonia : Grard alla acheter un bouquet sur le
march et le porta l'glise devant le tabernacle, en disant Jsus-Christ :
- C'est vous d'avoir soin de ma petite famille.
Le chapelain du chteau ayant observ cet acte de dvotion vint inviter le Saint loger chez lui
avec tous ses compagnons ; Grard le rcompensa de cette charit en gurissant, d'un signe de croix
sa mre infirme. On passa deux jours au mont Gargan. Le second jour, le bon Frre, voyant sa bourse
vide, alla se recommander au saint archange, et aussitt un inconnu vint lui remettre en main un
rouleau d'argent. Au dpart, comme l'aubergiste rclamait un prix excessif, Grard, indign, lui dit :
- Si vous ne voulez pas vous contenter de ce qui vous est d, vous allez tre puni, vos mules vont
prir.
Au mme instant, le fils de la maison accourt tout plor disant que les mules se roulaient par
terre avec violence, sans qu'on en connt la raison. Epouvant, l'aubergiste s'humilia, et Grard dut
insister pour lui faire accepter ce qui lui revenait ; puis, d'un signe de croix, il gurit les mules.
A la recherche d'un trsor.
Un jour que Grard rentrait Deliceto, un aventurier, voyant le piteux accoutrement du Frre, le
prit pour un sorcier et lui dit :
- Si vous cherchez un trsor, me voici prt vous aider.
- Mais, rpondit Grard, tes-vous un homme de courage ?
Le misrable lui raconta sa triste vie.
- Bien, dit Grard, je vais donc chercher un trsor pour vous.
Ils pntrrent ensemble dans le bois qui longeait la route, et, arriv l'endroit le plus touffu,
Grard pose mystrieusement son manteau sur le sol, fait mettre le pcheur genoux et lui dit, en
montrant son Crucifix :
- voil le trsor que vous avez perdu depuis tant d'annes.
Alors, le pcheur se mit pleurer et vint Deliceto se confesser.

Le pardon ou lenfer.
A Castelgrande, le meurtre dun jeune homme avait amen une haine mortelle entre deux
familles et la ville entire stait partage en deux factions rivales ; de part et dautre, la querelle tait
si grande, quon allait en venir aux mains. Fr. Grard se prsente chez le pre de la victime, lui parle
de Dieu et obtient de lui une promesse de pardon. Mais la mre, outre de cet apaisement, saisissant
les habits teints du sang de son fils, les jette la face de son mari :
- Regarde, s'crie-t-elle avec fureur, regarde ces vtements sanglants et puis va te rconcilier,
si tu en as le cur !
Et, ainsi, elle rveille les sentiments de haine un moment apaiss.
- II ne faut pas que l'enfer l'emporte ! s'crie Grard cette nouvelle. Et il se rend une seconde
fois chez le pre de la victime, puis, mettant son Crucifix par terre :
- Marchez donc sur cette croix, dit-il ; foulez aux pieds Celui qui a pardonn ses bourreaux...
Ou Jsus, ou le dmon ! Ou le pardon, ou l'enfer !... C'est Dieu qui m'envoie : Votre fils est au
purgatoire et il y restera aussi longtemps que dureront vos ressentiments si vous refusez de
pardonner, attendez-vous aux plus terribles chtiments. A ces paroles de feu, les parents se rendirent :
ce fut la paix et la conversion de toute la ville.
Une calomnie.
Il y avait quatre ans que Grard tait chez les Rdemptoristes, lorsqu'une infme calomnie fut
lance contre lui. Ce fut l'auteur d'une faute qui imagina cette accusation et qui la fit rpandre par sa
malheureuse complice. C'tait au printemps de 1754. Saint Alphonse, sans ajouter foi l'accusation,
changea Grard de rsidence, et lui dfendit
de communier et d'avoir aucune relation avec le
dehors. Celui-ci se soumit avec humilit : Dieu me justifiera, si c'est sa volont , disait-il.
L'preuve durait depuis deux mois, quand les deux coupables crivirent une lettre saint Alphonse
pour protester de l'innocence de Grard et s'accuser d'avoir agi l'instigation du dmon. Ce fut en
cette occasion que le saint Fondateur fit cet loge : Si le Fr. Grard n'avait pas d'autres vertus que
celles qu'il a pratiques dans cette pnible preuve, elles suffiraient pour me donner la plus haute ide
de sa saintet.
La cl du paradis.
Grard fut affect la rsidence de Naples ; mais, aprs trois mois, ses miracles et sa saintet lui
avaient attir tant de vnration que saint Alphonse jugea prudent de l'loigner. Il fut donc envoy
Caposele, o il passa l'hiver de 1754-1755 ; on lui confia la charge de portier. Cette cl est pour
moi la cl du Paradis, dit-il.
Il tenait surtout cette fonction, parce qu'elle comprenait le soin des pauvres. Malgr leur
multitude, il savait les contenter tous. Plus de 200 affams se prsentaient chaque matin la porte du
couvent et il leur distribuait d'abondantes aumnes. Les vivres se multipliaient souvent dans ses
mains. C'est ainsi qu'un jour, un tudiant vit, une distribution de pain, les paniers remplis
immdiatement aprs avoir t vids, sans que personne y et rien dpos... Les provisions du
grenier taient presque puises. Au Pre recteur, qui lui recommandait de modrer ses largesses :
- Dieu y pourvoira, dit Grard.

- Vous voulez donc des miracles toute force ! rplique le suprieur qui va inspecter le grenier et
le trouve regorgeant du plus pur froment. A la fin de l'hiver, Grard fut de nouveau envoy Naples.
Aprs un sjour de trois mois, il retourna Caposele, en mai 1755, il devait quter pour le couvent
qu'on y btissait. Mais il tait malade. Son suprieur, sachant ce que l'obissance pouvait sur le Frre,
l'appelle, lui met la main sur la tte, en disant intrieurement, sans profrer une seule parole : - Au
nom de la Sainte Trinit, je veux que vous rcupriez la sant et que vous alliez faire la qute. En
effet, Grard fut rtabli tout de suite ; partout il fut accueilli avec enthousiasme, et partout il donna de
nouvelles preuves de sa saintet et des dons surnaturels qu'il avait reus du ciel.
Dons surnaturels.
Il semble que Dieu ait voulu runir dans la personne de l'humble Frre convers toutes les faveurs
qu'il a faites aux autres Saints dans l'ordre mystique. Il suffisait au bienheureux de penser aux
perfections de Dieu, de contempler le mystre de la Sainte Trinit ou de l'Incarnation, de jeter les
yeux sur un Crucifix ou sur un tableau de la Sainte Vierge, de se trouver en prsence du Saint
Sacrement ou de quelque merveille de la cration, pour entrer dans un ravissement. Son corps
s'levait alors de terre une hauteur considrable. Cette agilit surnaturelle alla mme jusqu'au vol
extatique ; plus d'une fois, on le vit emport comme une plume travers les airs, les bras tendus.
Dieu est un feu consumant ; les ardeurs dont il enflamme une me s'tendent parfois jusqu' la
chair, et causent ce que les mystiques appellent l'incendie. Ainsi, dans une extase, le corps de Grard
devint si incandescent que la grille de fer devant laquelle il parlait, avec les pointes dont elle tait
orne, se plia dans ses mains comme une cire molle. Dieu lui avait aussi donn la science infuse.
Aussi Grard, comme s'il et t matre en thologie, discutait profondment les questions asctiques
et morales, rsolvait les doutes avec l'aplomb et la sagesse d'un docteur. Il possdait aussi un haut
degr le don de prophtie, de discernement des esprits et de pntration des curs.
La bilocation.
Mais il est un phnomne mystique plus tonnant encore, la bilocation ; elle a lieu quand une
personne se trouve prsente au mme moment en deux lieux diffrents. Le Fr. Grard fut favoris
plusieurs fois dans sa vie de ce don extraordinaire. Durant une pidmie surtout, qui ravagea la ville,
il se multipliait, courant d'un malade l'autre, et, par la grce de Dieu, tant prsent dans plusieurs
maisons en mme temps.
Son pouvoir sur la nature et sur le dmon.
Dieu rend souvent ses Saints une partie de lempire que le premier homme, dans ltat
dinnocence, avait sur la nature. Il suffisait Grard dappeler les petits oiseaux pour quils vinssent
se percher sur sa main ; ils semblaient prter une oreille attentive ses paroles. Un jour quil passait
sur le bord de la mer, il aperut une foule immense qui regardait avec effroi une barque charge de
passagers ; la tempte allait labmer dans les flots. Il fit le signe de la croix, et, savanant au milieu
des vagues, il cria la barque : Au nom de la Trs Sainte Trinit, arrte-toi. Et il la tira au rivage,
sans plus de peine que si cet t un morceau de lige. Un jour quil revenait Deliceto, il se perdit
dans les forts de lOfanto. Il tait nuit ; il pouvait tre prcipit dans un abme.
- Voici lheure de la vengeance ! crie tout coup une forme humaine.
- Monstre abominable, lui dit-il, car il comprit que ctait le dmon, au nom de la Trs Sainte
Trinit, je te commande de prendre la bride de ma monture et de me conduire Lacedonia
sans me faire aucun mal.

Le dmon baissant la tte conduisit en murmurant cheval et cavalier au terme indiqu. Les pices
qui ont servi au procs de batification relatent des merveilles plus tonnantes encore, comme la
rsurrection d'un animal dj tu et dpec, la recomposition, dans leur premire forme, d'objets
briss ou endommags. Que dire de son pouvoir sur les maladies ? D'aprs les contemporains, les
gurisons miraculeuses qu'il opra pendant sa vie sont si nombreuses qu'il faudrait des volumes
entiers pour les transcrire.
La mort.
On tait en 1755. Il avait annonc qu'il mourrait cette anne-l et d'une maladie de poitrine. En
juillet, il tomba malade en faisant la qute et rentra sans forces Caposele. Il s'affaiblissait de jour en
jour. Le 6 septembre arriva une lettre du suprieur lui ordonnant de gurir, au nom de l'obissance.
Je devais mourir le 8, dit-il, mais le Seigneur a un peu retard ma mort. Le 5 octobre, il dut
s'aliter pour ne plus se relever : Je souffre toutes les douleurs de la Passion de Jsus-Christ , disaitil. Le 15, il annona que ce serait son dernier jour. Entre 10 et 11 heures de la nuit : Voici la
Madone , dit-il d'un air joyeux, et il entra en extase. Deux heures aprs, son me s'envolait vers
Dieu. Grard Majella fut batifi le 29 janvier 1893 par Lon XIII, et canonis le 11 dcembre 1904
par Pie X.
A.R. Lefebvre.
Sources consultes. R.P. Dunoyer, Vie de saint Grard Majella (Paris, 1914). R.P Saint omer, Le
thaumaturge du XVIIIe sicle (Socit Saint Augustin, 1911). Un Pre Rdemptoriste, Vie du bienheureux
Grard Majella, traduite de litalien (Lyon, 1894). (V.S.B.P., n 762 et 1496.)

SAINTE MARGUERITE-MARIE
Vierge, religieuse de la Visitation (1647-1690)
Fte le 17 octobre,

Avant 1673, il y eut dans l'Eglise bien des mes dvotes au Sacr-Cur de Jsus. La liste en est
longue depuis saint Anselme, sainte Mechtilde, sainte Gertrude, jusqu' saint Jean Eudes, qui fut sans
doute, de ce point de vue, le grand prcurseur, et le plus rapproch, de sainte Marguerite-Marie. Nous
possdons, des actes pontificaux antrieurs aux rvlations de la sainte Visitandine et ayant trait
cette dvotion. Il n'en est pas moins vrai que ce sont les rvlations de Paray-le-Monial qui ont
dtermin l'Eglise promouvoir et rglementer le culte du Sacr Cur tel que nous l'avons aujourd'hui ; ce culte, depuis le dbut du XVIIIe sicle, et surtout le dbut du XXe, a pris, malgr tous les
obstacles, un dveloppement considrable et vraiment prodigieux.
La famille Alacoque.
La famille Alacoque est originaire du Charolais. Vers le milieu du XVIIe sicle, les Alacoque ont
fait souche et ils sont un peu partout dans la contre, cultivateurs laboureurs , comme on dit
alors, notaires, prtres, artisans, commerants. Comme beaucoup de bourgeois de ce temps, cette
famille a ses armes, qui sont d'or, un coq de gueules (rouge) en chef, et un lion de mme en
pointe . En 1639, Claude Alacoque, notaire royal et juge ordinaire de la seigneurie du Terreau, avait
pous Philiberte Lamyn, fille de Franois Lamyn, notaire royal Saint-Pierre-le-Vieux, prs Mcon.

De cette union devait natre, huit ans plus tard, le 22 juillet 1647, Marguerite Alacoque, que quatre
frres ou surs avaient prcde en ce monde. Claude Alacoque habitait le village de Lhautecour,
dpendant de Verosvres, au diocse actuel d'Autun. La maison est habite aujourd'hui par les Surs
de Saint-Franois d'Assise de Lyon, et la chambre o la future sainte vit le jour a t transforme en
chapelle.
L'enfant fut baptiste le 25 juillet et reut au baptme le nom de Marguerite. Elle eut pour parrain
Antoine Alacoque, cur de Verosvres, cousin germain de son pre, et pour marraine Marguerite de
Saint-Amour, femme de Claude de Fautrires, seigneur de Corcheval, qui fut dput de la noblesse
aux Etats du Charolais. Sa marraine, qui l'aimait beaucoup, la fit venir au chteau de Corcheval et l'y
garda trois ou quatre ans entre 1652 et 1655. L'horreur de toute faute et l'attrait inconscient de la
puret de l'me ne tardrent pas transparatre dans cette petite fille, enfant prdestine, et plus tard
elle crira de cette priode de sa vie : Sans savoir ce que j'tais, je me sentais continuellement
presse de dire ces paroles : O mon Dieu, je vous consacre ma puret et je vous fais vu de
perptuelle chastet. Elle avait environ huit ans lorsque la mort lui enleva son pre en 1655. Sa
mre, alors charge de cinq enfants, la mit en pension chez les Clarisses-Urbanistes de Charolles.
Premires souffrances.
Admirablement instruite des vrits de la religion, l'enfant fut juge digne de faire sa premire
Communion neuf ans : Cette communion, crit-elle, rpandit tant d'amertume pour moi sur tous
les divertissements, que je n'en pouvais plus goter aucun, encore que je les cherchais avec
empressement.
Trs intelligente, trs bonne, elle a bien vite gagn l'amiti de la communaut entire. Sa navet
d'enfant, sanctifie par la grce, la pousse l'imitation des actes de vertu qui ravissent ses yeux, et
dans sa candeur, s'imaginant qu'il suffit de s'enfermer dans un clotre pour devenir une Sainte, elle
rve de rester chez les Clarisses de Charolles. Mais Jsus-Christ en avait dispos autrement. Il
commena par l'initier fortement au mystre de la souffrance. Une maladie assez difficile
dterminer rhumatisme ou paralysie se dclare en 1657 et, pendant quatre ans, la retient sur un lit
de douleur. Les os, dit-elle, me peraient la peau de tous cts. La petite malade dut rentrer la
maison maternelle ; il fallut, pour triompher de ce mal, une promesse faite la Trs Sainte Vierge :
Si Marguerite recouvre la sant, elle deviendra une de ses filles. Pendant ces annes, la Vierge
Marie occupe dans son me une place de choix, peut-tre la premire.
L'heure venait, d'ailleurs, pour la divine protectrice, de bien garder sa fille. A cette poque,
Marguerite subissait une sorte de crise morale. Dans l'allgresse de la sant reconquise et la
rayonnante ardeur de ses quatorze ans, elle tait plus avide que jamais de se donner du bon temps.
Sans se soucier beaucoup d'accomplir sa promesse de malade, elle revient prs de sa mre jouir
de la tendresse du foyer. Jean, son an, vient d'avoir vingt ans, il est praticien Verosvres. Cela
doit tout faciliter. Mais la main divine qui faonnait une grande Sainte, laissa tomber encore sur son
cur des douleurs plus lourdes. Mme. Alacoque, hors d'tat de s'occuper de ses affaires, dut remettre
dans sa propre maison son autorit la famille de son mari ; savoir sa belle-mre, son beau-frre et
la femme de celui-ci, une tante paternelle, et encore une vieille domestique mchante, qui firent subir
la petite Marguerite la plus insupportable des tyrannies. S'loignait-elle pour aller l'glise de
Verosvres, distante de huit cents mtres, on la chargeait des pires insinuations. Elle serait reste des
journes entires sans manger, si quelques pauvres gens du village ne lui avaient donn, par
compassion, un peu de lait ou de fruit le soir. A la table du pre Alacoque, elle ose peine allonger la
main pour prendre du pain. Toujours pie et souponne grossirement, travaillant durement avec
les domestiques, n'ayant que la consolation des baisers silencieux de sa mre, Marguerite put mme
craindre, un moment donn, de voir mourir sa mre bien-aime faute de soins, dans sa propre
demeure. Et elle aura l'hrosme d'appeler plus tard ces horribles mgres les bienfaitrices de son
me .
Par une grce de choix, Jsus lui faisait comprendre toute la batitude de la souffrance. Elle la

savourait vraiment. Par une exquise dlicatesse, elle ne voulait pas mme s'entretenir avec sa mre de
leurs douleurs communes.
L'entre au monastre de Paray-le-Monial.
En 1655, Marguerite atteignait sa dix-huitime anne. Sans tre une riche hritire, elle devait
avoir une dot trs suffisante. Elle tait jolie, d'un naturel heureux. Sa mre trouva pour elle plusieurs
partis avantageux ; elle se promettait d'aller vivre prs de sa fille, chappant ainsi l'odieuse
perscution de la famille de son mari. Marguerite voulut mnager les larmes de sa mre. Mais que
devenait sa promesse ? Alors, pour saisir dans un dernier lacet cette volont hsitante, le dmon
attaque la jeune fille par son humilit mme. Va-t-elle, par un choix orgueilleux, oser aspirer la
vie du clotre, et, incapable d'aspirer un saint tat, se jeter dans la damnation ternelle, pour je ne
sais quelle promesse faite dans l'ingnuit de ses quatorze ans ? Ce vu, elle ne le comprenait pas
alors ? Ds lors, il est nul ! Marguerite elle-mme nous a expos avec unes grande nettet ces
attaques trs adroites, et elle en a not la succession avec une remarquable finesse de psychologue.
Au soir des journes passes dans les vaines distractions, quand elle se retrouve seule avec Jsus, il
se manifeste elle comme il tait en sa flagellation, tout dfigur . Alors il lui rvle la beaut si
intime des trois vertus de pauvret, de chastet et d'obissance. Il lui inspire un grand dsir de mortifications, avec l'ide trs nette qu'elles doivent tre faites par amour et par obissance. Alors elle a
compris. Pour l'heure prsente, elle sent que c'est par un tendre amour des pauvres qu'elle doit
parvenir l'amour divin. Ses aumnes ne connaissent plus de bornes. Elle gage la confiance des
petits enfants des ouvriers. Elle les runit la maison. Rien ne lui cote ; elle affronte hardiment les
reproches de sa grand'mre et de sa tante. Mais le peuple des enfants est tapageur ; les langues
s'agitent, les pieds encore plus. On se fche en bas, et voil Marguerite oblige de dguerpir avec ses
tumultueux lves. C'est l, dans sa pense, comme un premier essai de vie religieuse, vie obissante
et humble, vie d'aptre et vie de dvouement.
Elle n'avait point rvl cependant sa mre son doux secret, c'est--dire son dessein de se
donner Dieu. Son silence faillit lui tre fatal. Son frre an s'oppose son entre en religion ; on
lui reprsente que son dpart occasionnera la mort de sa mre. L'me se dchire de douleur ! En
1660, l'vque de Chalon la confirme ; elle a vingt-deux ans. Par dvotion envers la Trs Sainte
Vierge, elle sollicite et obtient du prlat la permission d'ajouter alors le nom de Marie celui de
Marguerite. Mais Dieu, qui avait suffisamment prouv sa foi, lui envoya, pour mettre fin ses
hsitations, un religieux de Saint-Franois, venu Verosvres pour y prcher un triduum l'occasion
du jubil accord par Clment X, en 1670. Ce religieux n'eut pas de peine lire dans l'me de la
vierge comme dans un livre ouvert. L'homme de Dieu, aprs un mr examen des grces qu'elle avait
reues, dclara sa famille que celle-ci serait responsable de la vocation de Marguerite. Bien qu'on
l'et sollicite d'entrer chez les Ursulines, elle exprima une volont trs arrte d'entrer chez les
Saintes-Marie , c'est--dire la Visitation. Le 25 mai 1671, elle fit, en compagnie de son frre,
une visite au couvent de Paray-le-Monial. Elle s'y montra si gaie que l'impression de certaines Surs
fut nettement dfavorable ; mais la suprieure, plus avise, comprit la valeur de la nouvelle recrue.
Le 19 juin, la jeune fille faisait son testament, abandonnant sa dot de dix mille livres sa famille et
en rservant quatre mille pour la communaut o elle allait entrer le lendemain.
Le noviciat.
A peine entre dans le clotre intrieur, Marguerite, inonde de joie, s'tait crie : C'est ici que
Dieu me veut ! Elle avait faim de s'unir Dieu. Comment faut-il s'y prendre pour mditer ?
Telle fut l'une de ses premires demandes. La Sur Thouvant, qui rien n'chappait, ne voulut pas
croire que Marguerite ignort toute mthode de faire oraison, et celle-ci dut rpter que personne ne
lui avait jamais enseign la science des Saints. Mais, observant que la novice vivait constamment

unie Dieu, avec son grand tact surnaturel la Sur Thouvant entrevit la vrit et les mystres de
grces dont elle devait plus tard pntrer les merveilles : Allez, dit-elle sans hsiter la novice,
allez vous mettre devant Notre-Seigneur comme une toile d'attente devant un peintre. L'esprit de
Marguerite ne saisit pas cette image. Le Matre lui-mme intervint et lui fit comprendre que dans son
me, comme un peintre sur une toile, il entendait reproduire l'image de son histoire terrestre.
Marguerite, ds lors, ne pense plus qu' aimer son directeur cleste en se crucifiant. La crmonie de
sa vture eut lieu le 25 aot 1671. Cependant la Sur Marguerite-Marie racontait avec une nave
simplicit les faveurs dont elle tait comble.

Notre Seigneur apparat sainte Marguerite-Marie


et lui dvoile son Sacr-Cur.

Ses suprieures lui firent entendre qu'il fallait secouer ce repos dlicieux qui l'enveloppait de son
charme et la retenait des heures entires, devant le Saint Sacrement ; elles lui imposrent les
besognes les plus humiliantes, lui mnagrent des pnitences imprvues et compltement opposes
son extrme sensibilit. Sous l'effort violent qu'elle fait pour mater son me impressionnable,
Marguerite-Marie dfaille parfois. Mais Notre-Seigneur la presse d'aller au-devant des humiliations.
Surtout, il lui inspire une ardente dvotion pour le Trs Saint Sacrement de l'autel. Elle passait tous
les instants libres la chapelle, dit un tmoin, les mains jointes et sans faire aucun mouvement qui
ressentt la lgret. Les jours de fte et les dimanches, elle vivait au chur, agenouille devant le
Dieu de l'Eucharistie, depuis l'heure du lever jusqu'au dner ; la rcration peine finie, elle reprenait
sa faction pour ne la terminer qu' Vpres. Sur Marguerite-Marie fit profession le 6 novembre
1672.
Les grandes rvlations (1673-l675).

Cependant la suprieure du monastre, qui tait la Mre de Saumaise, n'osait porter sur tant de
grces reues un jugement dfinitif. Pour les mieux apprcier, elle ordonna Marguerite, vers le
mois de mai 1673, de consigner par crit tout ce qui se passait dans son intrieur. C'est par les copies
de ces notes que nous pouvons entrevoir, pendant sa premire anne de vie religieuse, l'obissante
professe de la Visitation, que Jsus-Christ s'est choisie comme victime tout d'abord. C'est le temps de
la lutte, de l'obissance mme, au milieu d'une succession presque ininterrompue de faveurs extraordinaires.
Le Cur Sacr de Jsus ne se manifeste que peu peu Marguerite-Marie. De 1672 1673, c'est
la prparation lente et la vision toute spirituelle. A cette poque, il lui semble entendre une voix
qui lui dit : Voici les blessures que je reois de mon peuple choisi. Et les paroles de Jsus se font
svres ; puis les interventions surnaturelles se prcisent et l'humble Visitandine jusqu'alors lente
les admettre, ne les reconnat que lorsqu'il lui est impossible de les nier, et ne s'y soumet que quand
elle ne peut plus y rsister. Le 4 octobre 1673, Notre-Seigneur lui montra saint Franois d'Assise
lev en un trs haut et minent degr de gloire au-dessus des autres Saints, cause de la
conformit qu'il a eue la vie souffrante de notre divin Sauveur et qui est un des plus aims favoris
de son Sacr Cur.
Au mois de dcembre suivant, vraisemblablement le 27, c'est--dire en la fte du disciple prfr,
Jsus lui apparat et lui dit : Mon divin Cur est si passionn d'amour pour les hommes, et pour toi
en particulier, que, ne pouvant plus contenir en lui-mme les flammes de son ardente charit, il faut
qu'il les rpande par ton moyen. Aprs quoi, dit-elle, il me demanda mon cur et le mit dans le
sien adorable, dans lequel il me le fit voir comme un petit atome qui se consommait dans cette
ardente fournaise. C'est alors qu'elle entendit son divin Matre l'appeler le disciple bien-aim de
son Sacr Cur . Dsormais, et jusqu' la fin de sa vie, elle endurera une douleur violente du ct
gauche, et qu'une saigne seule pourra diminuer. Aprs cette premire extase, il lui faut faire effort
pour prononcer une parole, et elle ne vient bout des plus simples actions de sa vie de Visitandine
qu'au prix de violences extraordinaires. Devant cette perptuelle absence hors de soi-mme, qu'elles
ne pouvaient comprendre, les moins charitables de ses compagnes haussaient les paules. A bout de
forces et dvore par une fivre continue, Sur Marguerite-Marie doit s'aliter. Aux rcits qu'elle fait
de ses rvlations la Mre de Saumaise, et de la recommandation que le Sauveur lui a adresse de
communier le premier vendredi de chaque mois, la suprieure, dans le dessein de l'humilier, ne
rpond qu'avec mpris .
Mais Jsus ne l'abandonnait pas. Il lui annona qu'il allait lui envoyer un sien serviteur . Cet
lu du ciel tait le bienheureux Claude de La Colombire, de la Compagnie de Jsus, suprieur du
collge de Gray, homme d'une vertu minente et d'un rare discernement dans la direction des mes,
arriv Paray, en 1675, pour tre suprieur de la rsidence. Peu de temps aprs, il vint au monastre
pour y prcher une retraite. Il rassura la confidente du Cur de Jsus et affermit sa confiance ; les
paroles qui tombrent de ses lvres autorises accrditrent prs des hommes Sur MargueriteMarie.
Un jour de l'octave du Saint Sacrement (juin 1675) qu'elle tait devant le Saint Sacrement, NotreSeigneur lui dcouvrit son divin Cur en lui disant :
Voil ce Cur qui a tant aim les hommes, qu'il n'a rien pargn jusqu' s'puiser et se consommer pour
leur tmoigner son amour ; et pour reconnaissance, je ne reois de la plupart que des ingratitudes, par leurs
irrvrences et leurs sacrilges, et par les froideurs et les mpris qu'ils ont pour moi dans ce sacrement
d'amour. Mais ce qui m'est encore le plus sensible est que ce sont des curs qui me sont consacrs qui en
usent ainsi. C'est pour cela que je te demande que le premier vendredi d'aprs l'octave du Saint Sacrement
soit ddi une fte particulire pour honorer mon Cur, en communiant ce jour-l, et en lui faisant une
rparation d'honneur par une amende honorable, pour rparer les indignits qu'il a reues pendant le temps
qu'il a t expos sur les autels. Je te promets aussi que mon Cur se dilatera pour rpandre avec abondance
les influences de son divin amour sur ceux qui lui rendront cet honneur, et qui procureront qu'il lui soit rendu.

Caractre de sainte Marguerite-Marie. Sa mort.


Pour bien se rendre compte de la vritable physionomie de Sur Marguerite-Marie, il convient
d'insister un peu sur sa vie extrieure . En fait, c'tait une religieuse intelligente, souple, bonne
tout, capable de remplir toutes les charges. C'est ainsi qu'on la vit tour tour aide l'infirmerie,
attache l'ducation des pensionnaires, matresse des novices (1685-1687), de nouveau
l'infirmerie, puis au pensionnat, assistante (mai 1687) ; en 1690, elle fut mme propose pour tre
suprieure. Sauf cette dernire fonction, dont elle pria le Sacr Cur de la dispenser, fidle la
devise de saint Franois de Sales, elle ne demandait rien et ne refusait rien . Si l'on songe qu'une
partie de la communaut, imbue des ides troites de l'poque, tait franchement hostile Sur
Marguerite-Marie et qu'elle le lui fit sentir parfois cruellement, on se rendra compte de l'effet que
pouvaient produire ces rvlations, les avertissements qu'elle donnait de la part de Notre-Seigneur
sur la tideur de la communaut, les innovations qu'elle apportait au noviciat.
Les maladies frquentes et si longues avaient extnu Marguerite-Marie, et l'ge de quarantetrois ans, elle tait dj tout infirme : Je ne vivrai plus gure, dit-elle en 1690, car je ne souffre plus.
Le 8 octobre, elle fut prise d'une fivre trs lgre. Comme la solitude de la retraite devait
commencer le lendemain, la Sur infirmire lui demanda si malgr tout elle pensait entrer en
solitude le jour suivant : Oui, rpondit-elle, mais ce sera dans la grande solitude.
Le lendemain, en effet, tandis que le prtre lui donnait l'Extrme-Onction, la bien-aime du Cur
de Jsus expira doucement, en murmurant le nom de Jsus.
Les reliques. La cause.
Les obsques de Sur Marguerite-Marie eurent lieu le 18 octobre ; son corps fut enterr sous le
chur de la chapelle, dans l'une des douze cases du caveau. En 1703 ses ossements furent exhums,
selon la pratique en usage lorsque la place devenait ncessaire ; mais au lieu de les dposer
l'ossuaire, on les plaa, en prvision de l'avenir, dans une chasse de bois o, ils devaient demeurer
jusqu'en 1792.
La Rvolution expulsa les Visitandines de Paray en septembre 1792 ; les restes de Sur
Marguerite-Marie furent cachs dans une famille avec ceux du vnrable Claude de La Colombire.
Commence en 1714, la cause de batification, interrompue par les vnements, fut reprise en 1821 ;
la reconstitution du monastre en 1823 ne pouvait que faciliter le travail. Pie IX, le 18 septembre
1864, inscrivit Marguerite-Marie au catalogue des Bienheureux. Les reliques, qui avaient dj t
reconnues en 1830, le furent de nouveau en 1865. Le 6 septembre 1866, la cause fut reprise, et la
canonisation solennelle eut lieu le 13 mai 1920, en la fte de l'Ascension. La fte de la Sainte a t
fixe au 17 octobre.
Pour conserver le souvenir de la canonisation et attester sa dvotion particulire, le Pape Benot
XV a voulu qu'un des autels de la basilique de Saint-Pierre de Rome ft surmont d'une grande
mosaque reprsentant Notre-Seigneur manifestant son Cur adorable sainte Marguerite-Marie.
A. Poirson.

Sources consultes. Mgr Languet, La vie de la Vnrable Mre Marguerite-Marie (Paris, 1890). Vie
de la bienheureuse Marguerite-Marie Alacoque, publie par le monastre de Paray-le-Monial (Paris, 1914).

A Hamon, S.J., Sainte Marguerite-Marie, sa vie intime (Paris, 1920). Vie et rvlations de sainte
Marguerite-Marie Alacoque, crites par elle-mme (Paris, 1920). Mgr Demimuid, La bienheureuse
Marguerite-Marie (collection Les Saints, 1912). Mgr Bougaud, Histoire de la bienheureuse MargueriteMarie (Paris, 1900). (V.S.B P., n 76 et 696.)

SAINT LUC
vangliste (1er sicle)
Fte le 18 octobre.

Comme pour la plupart des premiers propagateurs de la foi chrtienne, nous ne possdons que
fort peu de dtails sur la vie de saint Luc. Saint Jrme la rsume en quelques lignes. Disciple de
saint Paul, saint Luc fut le compagnon habituel des prgrinations du grand Aptre. N Antioche, il
y exerait la mdecine et tait en mme temps trs vers dans la littrature grecque. Il nous a laiss
une prcieuse histoire de nos origines chrtiennes, plus complte sur un grand nombre de points que
celle des autres vanglistes, mieux ordonne, et d'une lecture trs agrable.
Voil quoi se rduisent les certitudes historiques sur la vie de saint Luc. Mais elles sont
essentielles et placent le troisime vangliste parmi ceux qui l'histoire des premiers temps du
christianisme doit le plus.
L'auteur sacr.
Deux livres du Nouveau Testament ont saint Luc pour auteur, le troisime vangile et les Actes
des Aptres.
On pourrait mme considrer ces deux livres comme un seul et mme ouvrage, divis en deux
parties. Dans la premire, saint Luc expose la vie de Jsus-Christ jusqu' son Ascension. Dans la
seconde, il raconte l'histoire de l'Eglise naissante, et en particulier l'apostolat de saint Paul jusqu' sa
premire captivit Rome, captivit qui dura deux annes, de l'an 62 l'an 64. Nous avons ainsi,
grce saint Luc, une histoire sommaire de nos origines chrtiennes pendant les deux tiers du
premier sicle.
Toute l'antiquit est d'accord sur ce point.
Le plus ancien cho nous en est transmis par le Canon de Muratori.
On appelle Canon des Ecritures la liste authentique des livres inspirs, soit de l'Ancien, soit du
Nouveau Testament. Le Canon de Muratori, ainsi appel du nom de son diteur qui le publia en
1740, est le catalogue des Livres Saints qui fut dress Rome vers 180-200. Or, ce document de la
fin du second sicle et qui consigne la tra- dition de l'Eglise Romaine, nous la montre d'accord en
cela avec les plus anciens tmoignages de l'Occident et de l'Orient : saint Irne, Tertullien, Clment
d'Alexandrie, Origne.

Quant au livre des Actes, l'auteur s'annonce comme tant le mme qui a compos le troisime
Evangile ; il prsente ce travail comme le complment du premier. L'un et l'autre sont ddis
Thophile, personnage inconnu, mais qui ne parat pas fictif, malgr l'opinion de plusieurs
commentateurs. C'tait probablement, pense Filion, un officier de l'empire romain, en tout cas,
quelque chrtien de marque issu de la gentilit, et qui reste pour nous un symbole, selon la pense de
saint Ambroise expliquant le dbut de saint Luc : Thophile, dit le grand archevque de Milan,
n'est-il pas celui qu'aime Dieu ? Si nous l'aimons, cet Evangile est ntre.
Premire priode de la vie de saint Luc. Antioche.
Antioche, o Luc naquit, d'aprs l'historien Eusbe (267-338), tait la mtropole de la Syrie et
l'une des plus illustres cits de l'Orient. Cette ville doit son nom la pit filiale de Sleucus, le chef
de la dynastie des Sleucides, qui voulut immortaliser par l le nom de son pre Antiochus. La
position de cette ville fameuse fit sa fortune. Du fond du golfe d'Alexandrette, elle tait en
communication, vers l'Ouest, par mer, avec le monde mditerranen ; vers l'Est, par des routes bien
gardes, avec les rgions de l'Euphrate, de la Perse et de l'Inde. Aujourd'hui encore, malgr sa
dcadence, elle reste la cl de l'Orient. A l'poque qui nous occupe, elle tait clbre par la splendeur
de ses monuments, la richesse de son commerce, les progrs de sa civilisation et aussi, hlas ! par la
dissolution de ses murs paennes. C'est l, cependant, que le christianisme devait multiplier ses
conqutes, tel point qu'elle deviendra le premier sige de la chaire de saint Pierre, et que les adeptes
de la foi nouvelle y recevront pour la premire fois le nom de chrtiens.
Superbement btie dans l'troite valle o coule l'Oronte, entre le Taurus et le Liban, elle talait
dans un ravissant dcor toutes les beauts de la nature et toutes les magnificences de l'art. Plusieurs
empereurs romains y sjournrent. Le lgat imprial y rsidait. Parmi le ramassis de toutes les races
qui s'y donnaient rendez-vous, les Juifs affluaient. Leur colonie, trs nombreuse et trs prospre, y
jouissait de prcieuses franchises. Les disciples du Christ y vinrent aussi. On y voyait des chrtiens
de Chypre et de Cyrne. Nicolas, un des sept diacres de la premire institution, en tait originaire.
Barnab s'y rendit de Jrusalem, envoy par les Douze, et y amena Saul, le futur aptre Paul, qu'il
alla chercher Tarse. Bientt Pierre y viendra pour prsider l'organisation de l'Eglise chrtienne, y
tablira, avant de le transporter Rome le centre de la vie ecclsiastique et le foyer principal de la
religion nouvelle.
On ne sait si Luc tait Juif ou Gentil avant d'embrasser le christianisme. A en juger d'aprs ses
crits, il semble plutt Grec de race et d'ducation. Il connat, cependant, le judasme, ses rites et ses
crmonies avec une telle prcision, qu'on est tent de croire qu'il avait d'abord embrass le judasme
et que, de proslyte, comme on appelait les Gentils judasants, il se fit chrtien, sans avoir subi la
crmonie de la circoncision.
Un texte de saint Paul suppose, en effet, que Luc tait n dans la gentilit, car, dans son ptre
aux Colossiens, ce n'est qu'aprs avoir termin l'numration de ses disciples circoncis qu'il passe
aux autres, parmi lesquels il nomme Luc (Coloss., X, II-14).
Dans ce mme passage, saint Paul donne Luc le titre de mdecin ; Salutat vos Lucas medicus
carissimus. Certains commentateurs ont cru mme dcouvrir, la terminologie de saint Luc, qu'il
avait tudi Galien, oubliant, sans doute, que Galien avait vcu une centaine d'annes aprs saint
Luc. Quoi qu'il en soit de ses matres, il excellait dans cet art, au dire de saint Jrme. Mais ce qui est
incontestable c'est la culture tendue et soigne de cet vangliste. Il a de remarquables qualits
d'historien et son style atteste une excellente formation littraire. On pense avec raison que non
seulement il avait frquent les clbres coles d'Antioche mais qu'il s'tait perfectionn dans des
voyages, selon la coutume du temps, en Grce et en Egypte, qui taient alors les pays les plus
renomms pour les sciences et les arts.
Il a laiss aussi la rputation d'un peintre de mrite, et la tradition rapporte qu'il fit plusieurs
portraits de Notre-Seigneur et surtout de la Sainte Vierge. On vnre en divers endroits, Rome

notamment, des Vierges dites de saint Luc, qui, vraies ou fausses, lui ont valu d'tre choisi comme le
patron de la peinture chrtienne et ont constitu le type byzantin de la Vierge, que les tableaux hiratiques de Marie reproduisent encore de nos jours.
Saint Luc embrasse la religion chrtienne.
A quelle poque Dieu lui fit-il cette grce ? Ici encore les renseignements certains nous
manquent. Quelques-uns placent sa conversion l'poque o Paul et Barnab illustraient par leurs
prdications l'Eglise naissante d'Antioche. Il est une autre opinion, suivant laquelle Luc aurait connu
Jsus-Christ lui-mme, vivant encore sur la terre. Nous ne nous y arrterons pas, tant elle est
invraisemblable. On n'y recourt d'ailleurs que pour expliquer comment saint Luc avait pu tre si bien
inform de la vie de Notre-Seigneur. Prcaution tout fait inutile. Comme si saint Luc n'avait pas pu
se renseigner par ailleurs ! Et c'est si vrai qu'il dclare positivement l'avoir fait en se livrant une
investigation minutieuse de toutes ces choses, en remontant jusqu' leur origine (Luc., I, 3).
De toutes ces enqutes faites auprs de tmoins oculaires, il a pu composer un rcit, suivi, exact,
complet, sans avoir connu lui-mme personnellement le Christ. Il est possible, cependant, qu'il se soit
trouv Jrusalem, comme d'autres proslytes, aux grandes solennits de Pques et de la Pentecte,
et qu'il ait ainsi pu assister aux grands vnements de la Passion et de la Rsurrection du Sauveur,
ainsi qu' la descente du Saint-Esprit sur les Aptres. Mais on n'en sait rien. Il est plus sr d'admettre
que Luc se fit chrtien Antioche en entendant les premiers prdicateurs de l'Evangile qui y vinrent
de bonne heure. En somme, nous ne connaissons de la vie de l'vangliste que ce que nous laisse
entrevoir le livre des Actes.
Saint Luc, disciple et compagnon de saint Paul.
Aprs avoir embrass la foi chrtienne, saint Luc s'attacha particulirement saint Paul ; les
Actes des Aptres nous fournissent maintes preuves de ce fait. Lors de la seconde grande expdition
de saint Paul, vers, l'an 51, Luc le rejoint Troas et s'embarque avec lui pour passer en Macdoine.
Ils sjournrent ensemble Philippes, et saint Luc resta probablement en cette ville, lorsque l'Aptre,
en compagnie de Silas, gagna Thessalonique. Six ans plus tard, vers l'an 57, lorsque Paul, ayant
entrepris sa troisime mission, revint en Macdoine, il y retrouva saint Luc. C'est de l qu'il crivit sa
seconde lettre aux Corinthiens. Il la fit porter ses destinataires par Tite, auquel il adjoignit un
autre frre devenu clbre dans toutes les Eglises par l'Evangile, cujus laus est in Evangelio per
omnes Ecclesias (II Cor., VIII, 18). Ces paroles sans tre dcisives, ont fait croire beaucoup de
commentateurs, notamment saint Jrme, qu'il s'agissait de saint Luc.
Cette fois, son retour en Asie, Paul, prenant la mer, emmena Luc, et ils passrent ensemble
Troas. De l ils allrent Samos, puis Milet, o saint Paul fit de touchants adieux aux fidles de
cette ville et ceux d'Ephse qu'il y avait mands.
Ensuite ils navigurent droit sur Cos ; le lendemain ils taient Rhodes, et le jour suivant
Patare. L ils trouvrent un vaisseau en partance pour la Phnicie ; ils y montrent et abordrent
Tyr o ils restrent sept jours. Le navire les dposa enfin Ptolmas (Saint-Jean d'Acre), d'o ils
gagnrent pied la ville de Csare. Ils y sjournrent quelque temps puis ils montrent Jrusalem,
terme de leur voyage.
A Jrusalem, de grandes tribulations attendaient saint Paul. Les Juifs se saisirent de lui, le
traduisirent devant le Sanhdrin et lui intentrent un procs devant le gouverneur romain Flix, qui
rsidait alors Csare et qui on l'envoya charg de chanes. Saint Luc l'y suivit. Deux annes
s'coulrent pour saint Paul dans les prisons de Csare. Pendant ce temps, le gouverneur Flix fut
remplac par Festus.

Pour chapper aux complots que les Juifs tramaient contre lui, Paul en appela Csar.
- Vous en avez appel Csar, vous irez devant Csar, lui dit Festus.
On l'embarqua pour Rome sous bonne escorte. Luc fut encore de ce voyage, qu'il raconte avec
ses dtails trs vivants et trs pittoresques. Il assista la tempte et au naufrage de Malte. Ce fut une
navigation fort mouvemente dont le rcit est extrmement intressant. (Actes XXVII et XXVIII.)
Les naufrags restrent trois mois Malte. Puis, reprenant la mer, ils relchrent trois jours
Syracuse, un jour Reggio, et enfin dbarqurent Pouzzoles.
De l ils se rendirent Rome par la voie Appienne. Aux Trois Tavernes, ils rencontrrent un
groupe de Frres qui taient venus de Rome au devant d'eux. En attendant de comparatre devant
Csar, il fut permis saint Paul de demeurer o il voudrait, sous la garde d'un soldat qui rpondait de
lui. Cette attente dura deux ans ; mais ce ne furent pas deux annes perdues pour l'vanglisation.
Saint Paul a prchait le royaume de Dieu et enseignait ce qui regarde le Seigneur Jsus-Christ avec
toute libert, et sans que personne l'en empcht. C'est sur ces paroles que se termine le livre des
Actes. On en conclut que saint Luc le composa Rome mme, pendant la premire captivit de
l'Aptre.
Aux premires pages de son livre, il parle assez longuement des prdications de saint Pierre, de
l'tablissement de l'Eglise, d'abord Jrusalem, puis en Palestine, puis dans le monde romain. Mais
ensuite il s'attache presque exclusivement au rcit des missions de saint Paul, dont il tait devenu le
compagnon assidu. Ayant poursuivi cette histoire jusqu' la captivit de l'Aptre Rome, il s'arrte
brusquement, ce qui donne supposer qu'il reut de saint Paul quelque mission particulire qui
l'loigna de Rome. Ces circonstances ne permirent pas saint Luc de terminer, comme sans doute il
se le proposait, le rcit des travaux de saint Pierre et de saint Paul.
C'est sans doute, pendant l'absence de Luc que saint Paul comparut devant l'empereur, ou du
moins, devant le prfet du prtoire qui tait alors Burrhus. Celui-ci, favorablement dispos par le
rapport du procurateur de Jude, et influenc vraisemblablement par les vues bienveillantes de son
ami et ancien collgue Snque, acquitta l'Aptre. D'ailleurs, il ne s'agissait que de querelles religieuses entre Juifs, auxquelles l'autorit romaine se montrait parfaitement indiffrente. Aussi
l'acquittement fut-il prononc sans difficult.
Que saint Luc ft Rome pendant la premire captivit de saint Paul, il n'est pas permis d'en
douter. Nous voyons, en effet, l'Aptre nommer Luc dans l'Eptre aux Colossiens ( IV, 14) et dans
celle qu'il adresse Philmon (24) parmi ceux qui collaboraient avec lui la propagation de la foi
chrtienne. Mais aprs la dlivrance de Paul, Luc revint-il Rome ? L'accompagna-t-il encore dans
ses prgrinations ? Alla-t-il avec lui jusqu'en Espagne ? Tout cela est possible, mais aucun document
n'y fait allusion. On sait seulement qu'il tait de nouveau Rome avec saint Paul, lors de sa seconde
captivit, en 67, sous Nron ; Lucas est mecum solus (II, Tim, IV, II). Tous avaient abandonn le grand
Aptre, sauf ce fidle compagnon des bons et des mauvais jours.
L'vangile selon saint Luc.
Mais dj saint Luc avait crit son Evangile, dont les Actes des Aptres ne sont que la
continuation. A qu'elle poque ? On l'ignore. Probablement pendant les loisirs que lui avait laisss la
longue captivit de saint Paul Jrusalem et Csare. Luc avait alors la possibilit de parfaire sa
documentation auprs des tmoins oculaires, tels que saint Jacques, premier vque de Jrusalem, dit
le frre du Seigneur ; les saintes femmes et les disciples de la premire heure ; la Trs Sainte
Vierge elle-mme, dont les confidences expliqueraient la fracheur des rcits de l'enfance de Jsus,
que nul autre que saint Luc ne donne avec tant de soin.
Indpendamment de ce qu'il nous apprend sur l'apparition de l'ange Zacharie et sur la
naissance de Jean-Baptiste, il nous a transmis des particularits sur la naissance et les premires
annes de l'Enfant Jsus, que nous ne trouvons pas ailleurs. Il est le seul qui ait recueilli la scne de
l'Annonciation, le cantique de Marie lors de sa visite sa cousine lisabeth, les dtails de la

naissance de Jsus Bethlem, de la visite des bergers la crche, le seul qui nous parle de la
Circoncision ; le seul qui nous raconte la purification de Marie et la prsentation de Jsus au Temple,
la perte de Jsus l'ge de douze ans et son recouvrement au milieu des docteurs. Aussi croit-on qu'il
tenait ces prcieux souvenirs de la bouche de la Mre de Dieu, qui fidlement et amoureusement les
avait conservs dans son cur. C'est pourquoi plusieurs ont surnomm saint Luc l'vangliste de la
Sainte Vierge. Le troisime Evangile s'ouvre par un prologue qui expose le dessein de l'auteur.
Dessein trs simple. Comme les premiers chrtiens s'entretenaient perptuellement des actions et
des paroles du Sauveur, on avait compos, en dehors des vangiles de saint Matthieu et, de saint
Marc, une foule de rcits plus ou moins exacts qui pouvaient avec le temps altrer la vrit des faits
fondamentaux de notre foi. Pour faire disparatre ces histoires sans autorit, saint Luc rsolut de
composer un livre qui ne renfermt, sur un sujet si grave, que des faits certains et authentiques.
Son Evangile tait principalement destin aux Eglises fondes par son matre saint, Paul et
dsireuses de possder sous une forme authentique et durable l'vangile oral qu'on leur avait prch.
Ces Eglises se composaient d'une minorit de Juifs convertis et d'une majorit, chaque jour
croissante, de chrtiens venus du paganisme. Aux uns et aux autres, l'vangliste s'applique
montrer en Jsus le Fils de Dieu, mais surtout le Sauveur du monde, le Dieu de misricorde, qui
exerce envers tous, son inpuisable bont. Il introduisit dans son rcit une foule de traits, d'pisodes,
de paraboles, laisss de ct par saint Matthieu et saint Marc.
Mais ce qu'il raconte surtout avec dtails, comme nous l'avons dit, ce sont les mystres de la
naissance et de l'enfance du Sauveur. De plus, il veut prouver, l'aide de ces faits, la vrit d'une
doctrine. Il le dit son destinataire : Il m'a paru bon, moi aussi, aprs une exacte recherche, de vous
crire la srie des vnements, afin que vous puissiez connatre la vrit des enseignements que vous
avez reus de vive voix. Les faits deviennent ainsi des arguments, et c'est lgitime. La foi ne
repose-t-elle pas sur la vrit des faits vangliques ?
Dernires annes de saint Luc.
On ne sait que trs imparfaitement ce que devint Luc partir de l'an 67, aprs le martyre de saint
Paul Rome. Mais il continua certainement semer dans le monde la parole divine.
Saint Epiphane dit qu'il prcha en Italie, en Gaule, en Dalmatie, en Macdoine.
Mtaphraste prtend qu'il vanglisa l'gypte et la Thbade. Quelques-uns lui font couronner sa
vie par le martyre ; d'autres affirment qu'il mourut trs g en Bithynie.
Il semble, au demeurant, que les pays de langue grecque ont t le principal thtre de son
ministre. Ses restes, qui se trouvaient au IVe sicle Thbes, en Botie, furent transports
Constantinople, en l'an 357, par les soins de l'empereur Constance, et dposs, avec les reliques de
saint Andr et de saint Timothe, dans l'glise des Saints-Aptres.
Lorsque l'empereur Justinien fit rparer cette glise, les ouvriers dcouvrirent trois coffres de
bois o taient gravs respectivement les noms de saint Luc, de saint Andr et de saint Timothe.
Baronius raconte que le chef de saint Luc fut port Rome par saint Grgoire et dpos dans l'glise
du monastre de Saint-Andr, sur le Caelius .
Saint Luc est le patron des peintres et des enlumineurs, des libraires et des relieurs, et aussi des
mdecins.
Son emblme est le buf, parce qu'il commence son Evangile sur le rcit du sacrifice de
Zacharie. Les prtres de l'ancienne loi immolaient en effet des animaux, figures de l'Agneau divin,
Jsus-Christ, la victime de la loi nouvelle.
La fte de saint Luc se clbre le 18 octobre. Dans l'oraison de sa fte l'Eglise le loue d'avoir
port toute sa vie dans son corps la mortification de la croix pour l'honneur de Jsus-Christ.
E. Lacoste.

Sources consultes. Evangile selon saint Luc. Actes des Aptres. Lagrange, Introduction
lEvangile de saint Luc. Vacant et Mangenot, Dictionnaire de Thologie, larticle saint Luc .
Godescard, Vie de saint Luc. Valensin et Huby, Evangile selon saint Luc, Introduction. (V.S.B.P., n 192.)

PAROLES DES SAINTS


__________

Le vrai chrtien.
Quiconque ne vit pas conformment aux saintes rgles tablies par Jsus-Christ a beau se dire
chrtien : il ne l'est pas.
Saint Justin.

(Dialogue avec Tryphon.)

SAINT PIERRE D'ALCANTARA


Rformateur des Frres Mineurs (1499-1562)
Fte le 19 octobre.

A la fin du XVe sicle, l'antique cit d'Alcantara, en Espagne, tait gouverne par un magistrat
nomm Pierre Garavito, Ce noble personnage tait en mme temps un savant jurisconsulte. La
dignit de sa vie, l'excellence de ses services envers son roi n'avaient d'gales que sa charit envers
les pauvres et sa sollicitude pour les prtres et les religieux. Il avait pous une pieuse jeune fille de
condition noble, Marie Villela de Sanabria.
Enfant de prdestination.
De cette union modle naquit, en 1499, un enfant qui reut au baptme le nom d'Alphonse en
espagnol Alonzo. Un autre enfant, nomme Garcias, mourut au berceau, et le pre de famille lui
survcut peu ; le jeune Alonzo n'avait pas dix ans. Sa mre se remaria peu aprs avec un personnage
non moins distingu que Pierre Garavito, Alphonse Barrants ; elle en eut un fils qui occupa un rang
distingu dans le monde et dont la descendance s'est conserve avec honneur jusqu' nos jours.
Ds sa premire enfance, Alphonse Garavito laissa prvoir les vertus dont il devait plus tard
donner l'exemple. A lge de dix ans, il faisait chaque matin et chaque soir de longues prires
genoux dans l'oratoire de la maison paternelle. Sa mre lui inspira une tendre dvotion envers la
Sainte Vierge. Son caractre toujours gal, son humeur pacifique, son intelligence ouverte, tout
contribuait en faire un enfant de prdilection. Sa plus grande joie tait de prier dans les glises.
Chaque soir, il y faisait une station en revenant de l'cole. Un jour, il s'y oublia dans une
contemplation si profonde, que le domestique envoy sa recherche ne put, ni par signes ni par
paroles, le tirer de cette sorte d'extase.
Un tudiant modle. Religieux Franciscain.
En l'an 1513, Alphonse Barrants, tmoin des progrs remarquables de son beau-fils dans l'tude,
dcida de lui faire suivre des cours plus relevs ; aussi l'envoya-t-il l'Universit de Salamanque.
Pierre se logea chez d'honntes gens tout prs d'une glise. Il prit l'habitude de se lever tt et de
passer devant l'autel toute la matine jusqu' l'heure du cours. Pour ses repas, il pratique dj
l'abstinence et la mortification, dans lesquelles il excellera plus tard. Ses recrations consistent
visiter les malades des hpitaux et s'entretenir avec des ecclsiastiques. Chaque soir, le jeune
tudiant examine sa conscience. Il use dj frquemment du cilice et de la discipline.
Ds cette poque, il fuit avec soin les mauvaises compagnies, il vite scrupuleusement les
conversations vaines, et surtout il prend l'habitude de contenir ses regards, acte de vertu dans lequel
nous le verrons plus tard s'lever un si haut point de perfection. Deux ans se passrent ainsi, durant
lesquels Alphonse prit la rsolution de se consacrer compltement Dieu. Ce fut vers les Franciscains dchausss, rforms par Jean de Guadalupe et connus sous le nom de Frres du Saint-vangile
ou du Capuce, que son cur le dirigea en 1515. Il n'y avait point alors de couvents o l'on observt
plus svrement la rgle sraphique. Le P. Michel Rocco, parent du jeune homme, tait Gardien du
couvent de Manxarts. Le postulant, qui avait quitt secrtement la maison paternelle, n'avait point
pris de nourriture, sinon la sainte Eucharistie qu'il avait reue avant son dpart d'Alcantara, lorsqu'il
arriva sur le bord d'un fleuve, le Tibar. Grossi par les pluies, ce cours d'eau ne pouvait tre franchi
par un bateau et il n'y avait point de pont. Le jeune voyageur priait sur la rive lorsque soudain, et sans
savoir comment, il se trouva miraculeusement transport sur l'autre rive. Toujours jeun, il continua
son chemin et arriva au couvent de Manxarts, situ dans les gorges sauvages qui sparent la
Castille du Portugal.
Le Pre Gardien crut d'abord une escapade de tte folle ; mais, ayant sond la conscience de
son jeune cousin, il se convainquit que la rsolution de celui-ci tait inspire du ciel et il lui donna

sans retard l'habit franciscain. Ds lors, Alphonse Garavito devint Fr. Pierre, et, suivant l'usage
franciscain d'alors, il fut dsign sous le nom de sa ville d'origine, Alcantara. Le jeune novice de
seize ans fut tortur par toutes espces de tentations sataniques. Mais l'ardeur de la foi qui l'animait,
le brlant amour de Dieu qui dvorait son cur, s'panchaient en prires ardentes et en tendres
effusions ; il remporta sur l'ennemi les plus clatantes victoires.
Modestie remarquable. Suprieur vingt ans.
Ds lors, il se promit de ne point lever les yeux sans une absolue ncessit. Il allait, l'esprit
absorb et ravi en Dieu ; son intelligence tait occupe de la mditation des choses clestes et sa
mmoire remplie de la considration des divins mystres. Au bout d'un an de noviciat, il ne savait
pas si sa cellule tait plafonne ou si elle n'avait que le toit pour couverture ; il ignorait encore si
l'glise du couvent tait vote. Il passa quatre ans dans un couvent sans voir un arbre plant dans la
cour. Sa mmoire tait si excellente qu'il n'avait pas besoin d'ouvrir les yeux pour rciter l'office
divin et possdait par cur les Saintes Ecritures. Le novice s'acquitta avec zle des diverses fonctions
qui lui furent confies ; tour tour sacristain, infirmier ou employ aux besognes les plus rudes, il
tait un modle pour le noviciat. Il fit profession au bout d'un an, et, peu aprs, fut envoy au couvent
de Belvis. Il y vcut deux ans en solitaire, dans une cabane de feuilles et de branchages qu'il s'tait
construite lui-mme. Sa vertu et sa saintet taient si clatantes que, avant mme son lvation aux
saints Ordres, ses suprieurs l'employaient aux missions les plus dlicates et que ses compagnons le
consultaient comme leur Pre spirituel. Cest alors qu'il se lia avec le comte d'Oropeja, neveu du Pre
temporel du couvent de Belvis, et qui devint dans la suite le bienfaiteur et le fondateur temporel de la
rforme franciscaine, dite de la Trs Stricte Observance.
Pierre n'avait que vingt ans lorsque le Chapitre de la custodie d'Estramadure, l'lut Gardien du
couvent que l'on fondait Badajoz. Durant son sjour dans cette maison il fut, pour la premire fois,
ravi en extase. On connut bientt l'esprit de prophtie et la puissance miraculeuse dont Dieu l'avait
dou, et, ds cette poque, les historiens nous en rapportent des tmoignages irrcusables.
L'an 1522, malgr les rsistances de son humilit, le jeune religieux fut ordonn sous-diacre.
Deux ans aprs, il se vit confrer le sacerdoce par l'vque de Badajoz, malgr son dsir de rester
diacre, l'exemple de saint Franois. Jamais le jeune prtre ne put clbrer les saints mystres sans
verser d'abondantes larmes ; frquemment, il fut alors, durant cette crmonie, ravi en extase. Cela
nous donne une ide de ce que devaient tre les effusions de son cur lorsque, pour la premire fois,
il monta au saint autel. Le Provincial le fit un jour prcher devant lui. Pierre parla par obissance, et
il s'acquitta de cette charge avec tant de clart, d'loquence, de zle et d'orthodoxie, que l'on prvit
les fruits de ses prdications. Les qualits qu'il a manifestes ainsi malgr lui, le font dsigner comme
Gardien du couvent de Notre-Dame des Anges Robredillo. C'est un des plus pauvres monastres de
l'Ordre, si pauvre qu'il n'y a mme pas de clotre. Mais qu'importe au Gardien qui, lorsque la charit
des fidles manque, reoit devant tous les Frres assembls, et par les mains des anges, de quoi
nourrir sa communaut !
Le P. Pierre en mission. Le docteur mystique.
Trois ans aprs, le Provincial envoie le P. Pierre prcher comme missionnaire dans la province
d'Estramadure. Il part, n'emportant pour bagages que les saints Evangiles et une croix, et bientt il
renouvelle les prodiges de conversion des premiers aptres. A sa voix les peuples s'meuvent, les
mes reviennent Dieu, les sommets des montagnes se couronnent de croix dont la plantation se fait
au milieu de l'enthousiasme des fidles. Le Chapitre gnral de 1537 accorda au zl missionnaire
l'objet de ses vux les plus ardents ; il lui permit de se retirer pour vivre en solitaire au couvent de

Saint-Onuphre de Lapa. Cest l qu'il composa plus tard le Trait de l'oraison et qu'il reut la visite
du vnrable Louis de Grenade, le fameux crivain Dominicain. Le Trait de l'oraison, ne fut publi
qu'en 1561.
La doctrine est si sublime que le Pape Grgoire XV, qui batifia l'auteur en 1623, disait de lui :
Il fut une lumire clatante pour diriger les mes vers le ciel, et il tait dou d'une doctrine
cleste, dicte du Saint-Esprit ; c'est le docteur et le matre illustr de la thologie mystique .
Le Trait de l'oraison est, en effet, l'un des plus sublimes et des plus pratiques la fois parmi les
ouvrages asctiques. Mais Pierre ne devait pas demeurer longtemps dans sa chre solitude. Ses
suprieurs l'en tirrent bientt pour lui faire dfendre devant l'vque de Placentia, une cause
judiciaire des plus importantes pour la nouvelle province de Saint-Gabriel. L, comme ensuite
Alcantara, sa sagesse et son loquence apaisent les querelles et convertissent les curs. Sa vie est
seme de miracles, attests par des tmoins oculaires, et il en sera ainsi pendant plus de vingt ans. Le
roi de Portugal, Jean III, voulut voir un religieux si minent. Pierre dut se rendre par ordre de ses
suprieurs Lisbonne ; il garda sa vie pnitente au milieu des honneurs dont le roi l'accablait et il
profita de son sjour pour convertir plusieurs grands personnages et pour fonder l'hpital de NotreDame de la Lumire.
Saint Pierre d'Alcantara commence la rforme des Mineurs.
En 1538, le P. Pierre est lu Provincial par le Chapitre des Observants dchausss, tenu
Albuquerque. C'est alors qu'il va entreprendre l'tablissement d'une rforme, en ajoutant la rgle
des Frres Mineurs de l'Observance une svrit encore plus grande et des pratiques, qui en faisaient
en quelque sorte une nouvelle rgle.
Alexandre IV avait permis la fondation de couvents de Rcollection o les religieux pouvaient
s'adonner la contemplation, tout en faisant du ministre avec plus de silence et de recueillement. Le
nouveau Provincial labora un projet et un plan de rforme qu'il exposa au Chapitre tenu Placentia,
en 1540. Trois couvents furent bientt fonds. Pierre dut interrompre son uvre pour se rendre un
nouveau Chapitre gnral convoqu Mantoue. Il partit pied, mais la maladie l'obligea s'arrter
Barcelone. Le Gnral des Franciscains accda cependant sa requte et dsigna le P. Louis Carvajal
pour visiter, en qualit de commissaire, la province de Saint-Gabriel. A peine guri, le P. Pierre se
rend au couvent de Rabidos, o, non loin de Lisbonne, dans un lieu dsert, sur un rocher pic, au
bord de la mer, quelques religieux avaient entrepris de revenir la primitive observance. Le
commissaire gnral en devint le premier matre des novices. C'est alors qu'on put rellement
constater qu'il dormait peine une heure et demie chaque nuit, assis sur ses talons ou genoux, sans
jamais s'tendre, et que la nourriture qu'il prenait, tous les deux ou trois jours, tait peine suffisante
pour lempcher de mourir de faim. On constata aussi quil navait quune tunique, quil marchait
toujours pieds nus, sans sandales, et tte nue ; jamais non plus on ne le vit se chauffer. Tel fut son
rgime pendant quarante-cinq ans. La pauvret la plus absolue rgnait dans les couvents de la
rforme du P. Pierre.

Saint Pierre d'Alcantara et sainte Thrse.

Les btiments eux-mmes nous paraissent aujourdhui incapables de loger des hommes.
L'abstinence y tait telle qu'on ne faisait la cuisine qu'une fois chaque semaine, le Frre cuisinier pr parant alors une marmite de lgumes bouillis, dont chaque jour on faisait chauffer la portion
ncessaire au repas. Ce menu bien mdiocre semblait au rformateur encore trop savoureux, et pour
lui-mme il en dtruisait la saveur en y versant de l'eau froide ou mme de la cendre.
Cependant, il continuait prcher de fructueuses missions, et sa rputation parvint l'empereur
Charles-Quint, qui, en 1558, s'tait retir au monastre de Saint-Just d'Estramadure. Le prince manda
le religieux et voulut le retenir pour en faire son confesseur. Mais Pierre, effray, russit, force
d'instances et de larmes, obtenir son cong. Il tait alors dans tout le souci des dbuts d'une rforme
encore plus austre, avec l'assentiment du Pape Jules III qu'il vit Rome en 1555. Il se rattacha alors,
ainsi que ses disciples, l'Ordre des Conventuels ; mais ce ne fut que momentanment, car six ans
plus tard, il passa de nouveau sous la juridiction du gnral des Frres Mineurs.
Des oppositions s'taient leves ; l'humilit et la saintet de Pierre triomphrent de tout, et un
gnreux donateur permit d'lever le couvent de Pedroso, qui devint un centre de renouveau pour
l'Ordre franciscain. Le gnral des Frres Mineurs ayant dsign le P. Pierre comme commissaire
gnral de la rforme, le succs de l'uvre fut assur. Ds lors, aprs avoir coopr l'installation en
Espagne des Clarisses de la reforme de sainte Colette, que l'infante Jeanne, fille de Charles-Quint,
avait fait venir de Gand, ce religieux austre porta encore ses efforts et son exprience en dehors de
la famille franciscaine et devint ainsi le collaborateur de sainte Thrse et le vritable Pre de la
rforme du Carmel, saint Jean de la Croix n'tant entr dans cet Ordre qu'aprs la mort de Pierre
d'Alcantara.
Il encourage sainte Thrse dans sa rforme.

C'est en 1560 que Pierre vit pour la premire fois, Avila, la future rformatrice, une pieuse
veuve, Guiomar de Ulloa, procura la Carmlite, au milieu de ses preuves, cette ineffable
consolation. Le Franciscain jugea vite l'tat d'me de la religieuse. Il montra clairement l'vque
d'Avila quel trsor renfermait le Carmel de la ville piscopale ; puis il encouragea l'uvre de la
rforme, crivit des conseils pour la mener bonne fin, plaida sa cause devant les suprieurs
ecclsiastiques, et fit si bien que, contre toute attente humaine, la rforme du Carmel aboutit en peu
d'annes. Plusieurs fois, Dieu avait daign rvler sainte Thrse la saintet du Pre spirituel qu'il
lui avait donn ; elle le vit, dans une apparition, assist sa messe par saint Franois et saint Antoine
de Padoue, et une autre fois, elle vit, ainsi que d'autres personnes, Notre-Seigneur lui-mme qui
prsentait des mets surnaturels l'admirable modle d'abstinence qu'tait Pierre d'Alcantara.
L'anne 1561 marqua aussi le succs dfinitif de la rforme de la Trs Stricte Observance, qui fut
rige en Province par le Pape Pie IV et dote de constitutions dont la lecture ferait frmir les mes
dlicates et pusillanimes de bien des chrtiens de nos jours. La pauvret fut garantie par les mesures
les plus svres ; le nombre des ornements et vases sacrs tait mme soigneusement limit, ainsi
que les dimensions des diverses parties des monastres. La rforme tait tablie. Elle s'tendait alors
dans les deux mondes, et, parmi ses gloires, il faut citer saint Pascal Baylon, le patron des uvres
eucharistiques ; saint Lonard de Port-Maurice, le sublime missionnaire et l'aptre du chemin de la
croix ; saint Jean-Joseph de la Croix, les bienheureux Andr Hybernon et Gilles de Saint-Joseph ;
elle obtint la couronne du martyre en la personne du bienheureux Jean de Prado, brl vif au Maroc
le 24 mai 1636, et, de nouveau, un de ses enfants tait lev sur les autels, en 1906, en la personne du
bienheureux Bonaventure de Barcelone, en attendant peut-tre qu'il plaise Dieu d'y faire lever
aussi le vnrable Jean-Baptiste de Bourgogne.
Telle fut l'uvre tablie par Pierre d'Alcantara ; il y dploya une telle ardeur et les rsultats en
furent si brillants qu'il a t considr comme un fondateur et non comme un simple rformateur,
puisque sa statue a t place dans la basilique de Saint-Pierre de Rome, parmi celles des saints
Fondateurs d'Ordres. En mme temps qu'elle tait approuve Rome, la rforme gagnait du terrain et
s'augmentait de plusieurs couvents, parmi lesquels celui qui devait devenir le tombeau du saint
fondateur, le couvent de Saint-Andr d'Arenas. Elle a subsist jusqu'au jour (4 octobre 1897), o
Lon XIII ordonna l'union des diffrentes familles issues de l'Observance franciscaine, qui furent
toutes runies sous le nom de Frres Mineurs . Pierre, toujours infatigable, domptant par sa
rigueur et sa patience les plus douloureuses infirmits, fait des voyages successifs Tolde, pour la
consolation spirituelle d'mes douloureusement frappes ; Tiemblo, pour la rforme du Carmel ;
Avila, pour le mme sujet, et il entreprend la visite gnrale de ses monastres. Deux nouvelles
custodies sont riges par ses soins. Pendant ce voyage, il obtient par ses prires la cessation de la
peste qui dsolait Albuquerque.
Sainte mort.
Au cours de la visite gnrale de ses couvents, Pierre dut interrompre son voyage. Il souffrait de
telles douleurs et tait si faible, qu'il avait d accepter de cheminer, mont sur un vieux cheval, et
renoncer voyager pied comme auparavant. Il tait alors au couvent de Saint-Jean-Baptiste de
Viciosa. Le comte d'Oropesa le supplia de se reposer quelques jours dans son chteau. Il ne voulut
point coucher autrement qu' terre ; mais il obit aux prescriptions des mdecins quant son
alimentation. Cependant le mal ne fit qu'empirer, et Pierre, qui tenait mourir au milieu des siens,
malgr les instances du comte, repartit sur son vieux cheval, accompagn de deux religieux. Il gagna
le couvent d'Arenas, et fut envoy par le Gardien dans une petite maison distante dune lieue, qui
servait aux religieux pour le ministre et leurs affaires. Le malade s'y rendit, mais la maison tait si
humble qu'il n'y avait rien pour clbrer les saints mystres.
Le vendredi 16 octobre, le malade passa toute la journe en prires. Il consacra sa nuit mditer

sur la Passion et se prparer au saint Viatique, qu'il voulut, malgr sa faiblesse, recevoir genoux.
Il s'abma ensuite dans une profonde contemplation devant son Crucifix. Le dimanche matin, 4
heures, il reut, sur sa demande, l'Extrme-Onction. Dvor de fivre, il accepte un verre d'eau ;
mais, jetant les yeux sur son Crucifix, il rend le verre sans y toucher en disant : O mon Dieu, vous
avez souffert de la soif dans votre agonie !
Cependant, le mourant fait ses derniers adieux ses Frres et leur adresse ses derniers conseils ;
il est rcr par une apparition de la Sainte Vierge et de saint Jean l'vangliste, pour qui il avait toujours eu une tendre dvotion ; enfin, il se dresse sur ses genoux et il expire les bras en croix en
entonnant le psaume CXXI : Laetatus sum in his quae dicta sunt mihi. Je me suis rjoui des paroles
que j'ai entendues, nous irons dans la maison du Seigneur. C'tait le 18 octobre 1562. Il tait 6
heures du matin. Dans le mme instant, sainte Thrse, Avila, eut la rvlation de cette mort et de la
gloire cleste qui devenait le partage du serviteur de Dieu.
Les funrailles furent triomphales. Les miracles se produisirent nombreux auprs de l'humble
tombeau, dans l'glise du couvent d'Arenas, et le 14 avril 1622, Grgoire XV proclamait Pierre
d'Alcantara Bienheureux ; le 25 avril 1669, Clment IX l'inscrivait solennellement au catalogue des
Saints et fixait au 19 octobre pour l'Ordre sraphique sa fte, tendue depuis l'Eglise universelle le
16 avril 1701.
On invoque spcialement saint Pierre d'Alcantara, raison des nombreux miracles qu'il
accomplit en leur faveur, pour la protection des enfants. On les lui consacre en rcitant sur leur tte,
selon l'usage qui lui tait si cher, l'Evangile de saint Jean :
In principio erat Verbum.
A. Pidoux de la Madure.

Sources consultes. R. P. Lon, O.F.M., laurole sraphique, t. IV. (V.S.B.P., n 140 et 1450.)

PAROLES DES SAINTS


________

Honneur Marie.

Honorez, rvrez et respectez d'un amour spcial la glorieuse Vierge Marie. Recourons elle ; et,

comme ses enfants, jetons-nous ses pieds avec une confiance parfaite ; tout moment, dans toutes
les occurrences, rclamons cette douce Mre, invoquons son amour maternel, tchons d'imiter ses
vertus et ayons pour elle un vrai cur filial.
Saint Franois de Sales.

SAINT JEAN DE KENTY


Prtre sculier et professeur de thologie (1397-1473)
Fte le 20 octobre.

Jean naquit le 24 juin 1397, au village de Kenty, situ au pied des monts Tatry, non loin des
frontires de la Silsie et plus de huit milles de Cracovie, dans le royaume de Pologne. Sa famille
tait l'une des plus puissantes de la province ; son pre se nommait Stanislas et sa mre Anne. Tous
deux taient excellents catholiques. Ils donnrent leur fils le nom de Jean, parce qu'il tait n le jour
de la Saint-Jean-Baptiste.
L'enfant.
Ils se firent une joie autant qu'un devoir d'initier eux-mmes leur enfant, ds l'ge le plus tendre,
la connaissance des vrits chrtiennes et aux pratiques de pit. Ds qu'il sut parler, ils lui
apprirent rciter dvotement le Notre Pre, le Je vous salue Marie et le Je crois en Dieu. Le petit
Jean tait fort docile et obissant, intelligent et doux, et d'un srieux au-dessus de son ge. Il
commena ses tudes littraires la maison paternelle, sous le regard de ses parents. Ses progrs
rapides laissrent deviner les succs qu'on devait attendre d'un esprit aussi pntrant et aussi rflchi,
et il fut dcid qu'on enverrait le jeune Polonais achever ses tudes et prendre ses grades
l'Universit de Cracovie.
L'tudiant.
Ce centre d'ducation, qu'avait restaur la munificence de Jagellon, grand-duc de Lituanie, tait
alors clbre par la valeur de ses matres et le nombre de ses tudiants. Jean de Kenty travailla avec
ardeur, soutenu par le dsir d'tre un prtre savant autant que vertueux, noble ambition qui ne

l'empchait pas d'tre humble et d'aimer la solitude et le recueillement. Quand il eut termin ses
humanits, il tudia la philosophie et la thologie, prit ses grades de docteur et devint enfin
professeur l'Universit de Cracovie o il s'tait montr brillant lve.
Sacerdoce et professorat. Vertus du prtre.
Ordonn prtre, le matre de thologie unissait au dsir d'clairer les esprits celui de sanctifier les
curs ; son enseignement tait une prdication. Il donnait l'exemple des plus belles vertus
chrtiennes, car il avait l'ardente ambition de devenir parfait et aurait voulu voir tous les hommes
anims du mme zle !
La pense que tant de pcheurs buvaient l'iniquit comme l'eau et, offensaient Dieu avec
insouciance dchirait son me et lui faisait verser des larmes pendant le Saint Sacrifice, spectacle
difiant qui attendrit bien des curs endurcis dans le mal. Il jouissait de grces extraordinaires. Dieu
semble lui avoir accord une fois le don de prophtie. Un violent incendie clata un jour dans la ville
de Cracovie. Constatant que les forces humaines taient impuissantes arrter le sinistre, Jean se mit
en prire. Et voici qu'un homme d'aspect vnrable, qu'il prit pour saint Stanislas, ancien vque de
Cracovie, lui apparut et lui fit entendre que l'incendie s'arrterait, si le habitants mettaient fin leurs
dsordres, mais qu'autrement ils subiraient des chtiments bien plus terribles. Les avis du saint prtre
furent vite oublis ; et comme les murs restaient corrompues, un nouvel incendie consuma la plus
grande partie de la ville.
Il y avait l'entre du collge une sorte de Calvaire, o l'on voyait le Christ en croix et, debout
ses pieds, la Vierge Marie. Parfois, au milieu de la nuit, Jean se rendait auprs de cette croix, et il y
restait en prire jusqu'au matin, mditer sur les souffrances du Sauveur. On raconte qu'il reut l
beaucoup de consolations et de faveurs spirituelles et que plusieurs fois le Crucifix s'anima et rpondit d'une voix distincte ses demandes ; on ajoute que ce Crucifix fut transport plus tard dans
l'glise Sainte-Anne, mais qu'il revint miraculeusement se replacer en ce lieu sanctifi par les
oraisons de Jean de Kenty.
Cur d'Ilkusch.
L'vque de Cracovie, dsireux d'ouvrir un nouveau champ au zle, du saint prtre, lui confia la
paroisse d'Ilkusch. Jean se dpensa aux soins de son troupeau. Enseignement, exhortations, uvres
de charit, il n'pargnait rien de tout ce qui pouvait procurer le salut de ses ouailles. Il priait et se
mortifiait pour les pcheurs. Sa bont tait immense ; il trouvait souvent l'occasion de l'exercer dans
ses visites paroissiales, dont il revenait quelquefois pieds nus, parce qu'il avait donn ses souliers
quelque indigent rencontr en chemin. Un matin, en se rendant l'glise, il vit un mendiant tendu
sur la neige, demi-vtu, mourant de froid et de misre. Le bon cur se dpouilla de son manteau, en
enveloppa le malheureux, et le conduisit au presbytre pour le soigner. Peu aprs, comme il tait en
prire, la Sainte Vierge lui apparut, le visage rayonnant de bont, et rendit au serviteur de Dieu le
manteau qu'il avait donn au pauvre, laissant le bon prtre dans une grande joie intrieure. Cependant
la charge des mes a toujours fait trembler les Saints. L'humble prtre, effray de sa responsabilit
devant Dieu, craignit de se perdre lui-mme en voulant sauver les autres, il alla donc offrir sa
dmission l'vque, le suppliant de donner la paroisse un pasteur plus capable que lui. Le prlat
accepta sa dmission et Jean de Kenty vint reprendre sa chaire de professeur.
De nouveau professeur Cracovie.
Jean devait le rester jusqu' la fin de sa vie. Elu deux fois doyen de la Facult de philosophie, il

enseigna aussi l'Ecriture Sainte et crivit trois volumes de Commentai- res sur l'vangile de saint
Matthieu.
Ses vertus lui valurent la jalousie de plusieurs de ses collgues. On le traita d'hypocrite, on ne lui
mnagea ni les humiliations ni les procds blessants. Trs humble et trs doux, le professeur supportait tout d'une me gale et souriante. Quand il lui arrivait, quelque chose de dsagrable, Jean
avait coutume de se dire en philosophe : Ut supra (comme avant) ; c'est--dire : Voil qui n'est pas
nouveau, pourquoi se dcourager ? Ce n'est pas la premire fois que cela m'arrive. Et peut-tre aussi :
Je souffre comme avant moi Jsus-Christ a souffert. A l'exemple de saint Augustin, il avait en
Horreur les calomnies, les mdisances et autres manquements la charit qui enveniment tant de
conversations entre confrres. Il rptait souvent cette maxime qu'il avait exprime dans les deux
vers suivants, en forme de proverbe :
Conturbare cave, non est placare suave ;
Diffamare cave, nam revocare grave.
C'est--dire :
Prends garde de fcher, car il est difficile dapaiser.
Prends garde de diffamer, car il est difficile de rparer.
Il fut toujours trs austre et trs mortifi : il savait, en psychologue averti que, si l'on ne dompte
pas svrement la chair, elle se rvolte contre l'esprit et devient une source de pchs. Il portait des
vtements pauvres, jenait souvent, couchait sur la dure, et ne dormait que le minimum
indispensable, quand il ne passait pas toute la nuit en prires. Pendant les trente dernires annes de
sa vie, il renona par esprit de mortification l'usage de la viande. Un jour qu'il tait vivement tent
d'en manger, il en fit rtir un morceau et, l'appliquant tout brlant sur ses membres, il disait : O
chair, tu aimes la chair, jouis-en ton aise ! A Partir de ce moment, Dieu le dlivra de cette
tentation. La chaleur et le froid lui semblaient choses mprisables ; il portait un cilice et se donnait
frquemment la discipline.
Plerinages Jrusalem et Rome. Il est arrt par des brigands
Jean de Kenty sollicita plusieurs fois des congs pour entreprendre de longs plerinages. Il y tait
attir, non par la curiosit et le got des voyages, mais par son ardente pit et le dsir qu'il avait de
privations, de fatigues et d'humiliations. Il voulut d'abord aller Jrusalem. Ce voyage tait alors
sem de difficults et de dangers de toutes sortes et on y risquait sa vie. Aussi ses amis ne le virent-ils
pas partir sans inquitude, mais lui se mit en route, pied, plein de courage. Il traversa la Hongrie, la
Thrace, les pays habits par les schismatiques hostiles aux Latins, les vastes provinces soumises aux
Turcs, ennemis des chrtiens. Il arriva au but non sans peine, vnra cette terre de Palestine, tmoin
de la vie et des miracles du Sauveur, et baisa le sol du Calvaire, arros du sang divin. Sans doute etil dsir s'immoler son tour pour l'amour du Christ. C'est dans l'espoir du martyre qu'il se mit
prcher l'Evangile aux Turcs musulmans ; ceux-ci admirrent sa pit et ne le mirent pas mort. Son
heureux retour en Pologne remplit de joie ses disciples. Aprs Jrusalem, saint Jean de Kenty voulut
voir Rome ; Rome, la capitale du monde chrtien, la ville des aptres et des martyrs, la rsidence du
Vicaire de Jsus-Christ, charg par Dieu de garder dans sa puret la doctrine du salut. Avec quelle
humilit et quelle foi le pieux professeur reut la bndiction du Pape, interprte infaillible de la
Vrit. Il pria au tombeau de saint Pierre et de saint Paul, vnra les reliques des martyrs, et retourna
content dans sa patrie. Le saint prtre accomplit quatre fois dans sa vie le plerinage de Rome,
toujours pied et portant sur son dos son bagage et ses provisions. A l'un de ses compatriotes qui
s'tonnait de le voir repartir, il dit un jour :

- Je vais Rome faire mon purgatoire ; par les nombreuses indulgences qu'on gagne dans ses
basiliques, j'espre obtenir rmission des peines dues mes pchs.
Dans un de ces pieux voyages, il fut arrt par des brigands, qui le dpouillrent de tout,
l'exception de ses habits.
- Avez-vous encore quelque chose ? lui dirent-ils.
- Plus rien, rpondit le plerin.
Les brigands s'enfuyaient dj, lorsque Jean se rappela qu'il avait encore des pices d'or cousues
dans son manteau. Craignant jusqu' l'ombre d'un mensonge, il courut aprs les brigands, les rappela
grands cris, et leur montra l'argent qui lui restait. Les brigands, touchs de tant de simplicit,
admirrent la saintet de cet inconnu, et lui rendirent tout ce qu'ils lui avaient pris.
Un convive inopin. La servante console.
Jean de Kenty ne conservait pour son usage que la moindre partie de son traitement de
professeur ; il donnait tout le reste aux pauvres. Parmi ses nombreux actes de charit, lUniversit de
Cracovie conserva le souvenir du trait suivant.
Il se trouvait un jour table avec plusieurs de ses lves, dont on lui avait confi la surveillance.
Il avait fait les parts et distribu chacun celle qui lui revenait ; il ne restait plus que la sienne,
lorsquun pauvre frappa la porte, et demanda quelque chose manger. Aussitt le professeur se
leva et lui donna sa portion. Les lves ennuys se demandaient de quoi leur matre dnerait, et
considraient tristement son assiette vide, quand tout coup, ils y aperurent une part semblable
celle que le professeur avait donne au pauvre. La main invisible dun ange venait de servir lhomme
de Dieu.
En souvenir de ce miracle, les professeurs du collge de Cracovie tablirent le charitable usage
d'inviter chaque jour leur table un pauvre qui serait leurs yeux l'image de Jsus-Christ. Quand un
indigent frappait la porte de la maison, un serviteur l'annonait ainsi : un pauvre est l. JsusChrist est l , rpondait un des professeurs ; et on lui portait une aumne.
Quelques professeurs, dsireux d'imiter la charit de leur saint collgue, se cotisrent pour fonder
une rente qui assurerait chaque anne des habits un certain nombre de malheureux.
Un matin, raconte Adam Opatoff, Jean de Kenty, se rendant l'glise Sainte-Anne, aperut la servante d'une
maison voisine qui revenait chez elle avec un vase de terre plein de lait. Elle fit un faux pas, le vase lui chappa et
couvrit le pav de ses dbris mls au lait rpandu. Comment se prsenter devant sa matresse, aprs ce bel exploit ? La
pauvre femme se mit fondre en larmes. Jean s'approcha.
- Ramassez les morceaux, dit-il.
La servante obit et mesure qu'elle les rapprocha, ils se recollrent merveilleusement leur place. Voil le vase
rtabli mais il tait vide, et la servante demi console regardait avec anxit le lait vers.
- Allez remplir d'eau votre vase la rivire, dit le prtre.
La servante descendit la Rudawa qui baigne les murs de Cracovie, remplit d'eau son vase et regarda ; l'eau tait
change en un lait excellent. Elle s'empressa de rentrer la maison et de raconter tous, le double miracle de

l'homme de Dieu.

Saintes amitis. Derniers jours.


Jean de Kenty vitait de frquenter le monde, mais il tait l'ami des plus saints personnages qui
ornaient alors la ville de Cracovie, le bienheureux Sventoslas, dvot serviteur de Marie ; le
bienheureux Simon de Lipnicka, des Frres Mineurs de l'Observance, homme de grande charit ; le
bienheureux Stanislas Casimir, de l'Ordre des Chanoines Rguliers de Saint-Augustin ; le

bienheureux Isae, de l'Ordre des Ermites de Saint-Augustin. C'tait un excellent prdicateur. Il a


laiss un volume de sermons nourris de la doctrine qu'il enseignait si brillamment l'Universit.
Enfin, bris par l'ge et les infirmits, les pnitences et les travaux, Jean de Kenty ne s'occupa
plus que de se prparer une sainte mort.
Il ordonne de distribuer aux pauvres tout ce qui lui restait de biens en ce monde, se confessa avec
larmes, reut la Sainte Eucharistie et l'Extrme-Onction ; et, au milieu de ses collgues de l'Universit, qui entouraient son lit, il rendit doucement son me Dieu le 24 dcembre 1473, g
d'environ soixante et onze ans. Il fut d'abord enseveli dans l'glise Sainte-Anne, au-dessous de la
chaire o il avait souvent prch. Mais, plus tard, aprs les miracles oprs par son intercession, et
l'approbation de son culte, on ouvrit son tombeau qui rpandit une suave odeur ; ses reliques furent
dposes dans une chsse et places dans un magnifique monument.

Son culte. Ses miracles.


Les prodiges et les grces obtenus par le moyen du Saint sont innombrables et l'ont rendu
clbre, non seulement dans sa patrie, mais dans toute l'Eglise. Quelques annes seulement aprs sa
mort, on lui attribuait la gurison de nombreux malades abandonns des mdecins, la rsurrection de
plusieurs morts, la gurison de cinq paralytiques, d'un fou, d'un possd du diable et de divers
animaux domestiques. Les Grands Bollandistes ont fait le rcit plus ou moins dtaill de deux cent
cinquante prodiges semblables.
Une jeune fille de Prodniko, atteinte de folie furieuse, la suite d'une maladie, fut conduite au
tombeau du Saint en l'glise Sainte-Anne, y recouvra pleinement l'usage de sa raison et s'en revint en
louant Dieu. En apprenant cette gurison, un pre de famille, dont le petit enfant allait mourir, le prit
entre ses bras, le porta la mme glise, y fit clbrer une messe en l'honneur du Saint ; et son enfant
fut guri.
Une pauvre veuve du village de Czyrin n'avait pour tous biens qu'une vache dont le lait servait
la nourrir elle et ses trois enfants. Un jour la vache tomba malade. Elle allait crever ; la veuve se jeta
genoux en suppliant le Saint de Cracovie d'avoir piti de ses enfants. Elle vit alors l'animal se
relever et se mettre brouter l'herbe avec un apptit de bon aloi. Un religieux Dominicain, victime
d'un accident de traneau dans une descente rapide, eut une jambe brise en deux endroits ; aprs dix
semaines de soins et de souffrances, le mal s'tait aggrav au lieu de gurir, et le chirurgien dsespr
dclarait l'amputation ncessaire. Alors le religieux fit vu d'aller clbrer une messe d'action de
grces auprs du tombeau de saint Jean, s'il tait prserv de ce malheur. Ds qu'il eut exprim sa
promesse, il sentit la douleur diminuer et sa jambe se redresser ; la gurison commenait, et peu de
jours aprs, il put venir l'glise Sainte-Anne accomplir son vu.
Une noble dame, nomme Sophie de Rusce, du village de Zimma Woda, gravement malade
depuis trois ans, avait en vain dpens une partie de sa fortune en consultations mdicales et en
remdes. Un jour qu'elle suppliait le Seigneur d'avoir piti d'elle, elle aperut tout coup un
personnage vnrable, revtu des ornements sacerdotaux, qui lui dit : Si tu veux tre gurie,
promets Dieu daller en plerinage mon tombeau, dans l'glise Sainte-Anne. Sophie reconnut
dans cette apparition Jean de Kenty ; elle fit la promesse qui lui tait suggre. Peu de temps aprs,
elle venait au tombeau du Saint le remercier de sa gurison. Jean de Kenty fut inscrit au nombre des
Saints par le Pape Clment XIII, le 17 juillet 1767 ; sa fte fut fixe au 20 octobre et leve au rite
double par Pie VI en 1782. Il avait t proclam Patron de Cracovie et de la Lituanie, la requte de
Mgr Martin Szyszkowski, vque de Cracovie (1616-1630). A l'Universit, on conserva longtemps sa
pourpre de docteur et l'on en revtait le doyen de la Facult de philosophie le jour de son lection, en
lui faisant promettre d'imiter les vertus de son illustre prdcesseur.
Maxime Viallet.

Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). Abb Rohrbacher, Vie des
Saints. (V.S.B.P., n 558.)

PAROLES DES SAINTS


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De la crainte.
Il est une crainte servile et une crainte chaste, il est une crainte qui redoute le chtiment et une
autre qui redoute de perdre la justice. La crainte servile est celle qui te fait craindre de brler avec le
dmon ; la crainte chaste te fait craindre de dplaire Dieu. Quelle gnrosit y a-t-il redouter le
chtiment ? Cela appartient mme au mauvais serviteur et au plus cruel larron. Il n'est pas honorable
de craindre la punition, mais il est trs noble d'aimer la justice. Celui qui aime la justice craint aussi ;
il craint certainement, non d'tre expos au chtiment, mais de perdre la justice. Le larron craint la
peine, mais il ne craint pas de mal faire ; il ne vole pas quand il ne le peut pas ; et cependant il est
voleur.
Saint Augustin.

(uvres.)
La vrit.
La destine d'un arbre est de donner son fruit en temps opportun ; cependant les feuilles qui
s'agitent autour des branches lui forment une parure. Ainsi le fruit essentiel de l'me est la vrit,
mais le vtement extrieur de la sagesse ne doit pas tre mpris ; il ressemble ces feuilles qui
prtent au fruit une ombre utile et un gracieux ornement.
Saint Basile Le Grand.

(Homlies, XXII)
L'amour des pauvres.
Aucun de ceux qui auront aim les pauvres ne sera effray aux approches de la mort, puisque le
Saint-Esprit nous dit : Celui qui s'est occup connatre et soulager les besoins des pauvres est
vraiment heureux, parce que le Seigneur le dlivrera au jour mauvais. ( Ps. XL, 2.)
Lorsque l'on considre les pauvres aux lumires de la foi, on trouve en eux un vrai portrait du
Fils de Dieu qui, peu content de vivre dans la pauvret, a bien voulu tre appel le matre et le
docteur des pauvres. Oh ! qu'il est beau de voir les pauvres dans les bras de Dieu, qui est leur pre, et
de les estimer comme Jsus-Christ lui-mme les a estims !
Saint Vincent de Paul.
(uvres.)

SAINT HILARION
Abb, patriarche des solitaires en Palestine (vers 291-371)
Fte le 21 octobre.

Nous connaissons le dtail de la vie de saint Hilarion par la lgende, qui s'est plu de clbrer
ses vertus et ses miracles. Mais nous avons surtout le bonheur de possder une vie du saint ermite,
crite par saint Jrme lui-mme, qui voulut faire connatre son minente saintet travers le monde
chrtien. Le fait que l'illustre saint Jrme, dont on connat la valeur d'historien, s'est attach
rsumer cette vie est une garantie de premier ordre pour la certitude de cette existence et de cette
saintet, bien qu'il y ait lieu de faire la part du dveloppement lgendaire, qui a pu se mler
l'historicit indubitable de la vie du clbre ermite.
Naissance et premire ducation. Conversion.
Hilarion naquit au sein d'une famille opulente et paenne, Tabatha, non loin de Gaza, en
Palestine, la fin du IIIe sicle, vers 291. Ses parents, ambitieux de le voir ajouter encore la vaine
gloire de leur nom l'envoyrent de bonne heure tudier dans les coles d'Alexandrie. A la vivacit de
l'intelligence, l'enfant joignait un grand fonds de vertus naturelles, qui le firent bientt remarquer au
milieu de ses compagnons, aussi corrompus que lgers. L'un de ses matres, chrtien secret et
vritable aptre sous le manteau de philosophe, voulut donner son innocence d'autres remparts que
les maximes, toujours plus ou moins corruptrices, du paganisme ; il dcouvrit son disciple les
beauts de la foi chrtienne, et cette me, que n'avaient pas encore obscurcie les passions, s'ouvrit
sans peine la vrit et l'influence de la grce.
Baptis quinze ans, Hilarion devint bientt le modle de tous. Les dangereuses frivolits du
thtre, les folies sanguinaires du cirque lui devinrent odieuses ; il ne connut plus que le chemin de
lglise et de l'cole ; son repos tait de partager les entretiens des vrais serviteurs de Dieu.
Dieu lui rvle sa vocation durant un plerinage.
A cette poque, le nom de saint Antoine, l'un des plus grands solitaires qui aient exist, rsonnait
dans toutes les bouches. Franchissant les limites du dsert, o il aurait voulu les ensevelir, ses vertus
faisaient l'admiration du monde et attiraient chaque jour des foules innombrables auprs de lui.
Hilarion, press par une grce secrte, vint aussi visiter ce patriarche du dsert. En le voyant, le cur
du nophyte s'mut ; son esprit, clair par une lumire surnaturelle, comprit que le monde n'est rien

et que Dieu est tout : Et moi aussi ! s'cria-t-il, le Seigneur me veut ermite.
Il revt aussitt la bure monastique, et, pendant deux mois, tudie la vie du patriarche de la
Thbade. La rgularit de saint Antoine, son continuel recueillement, son amour de la prire, sa
constante humilit au milieu des peuples qui venaient lui, sa douce fermet dans les rprimandes,
son ardeur dans la prdication, ses jenes perptuels enflammrent Hilarion, qui, ds lors, ne brla
plus que du dsir de marcher sous ses ordres, la conqute du royaume de Jsus-Christ. Cependant,
il ne put supporter longtemps la vue de la foule qu'attirait le parfum de saintet de son matre
spirituel. Suis-je venu chercher au dsert, s'cria-t-il un jour, le tumulte des villes, et dois-je
partager les triomphes du hros dont je n'ai pas t le compagnon d'armes ?
Comme il se disposait entrer plus avant dans la solitude, il apprit la mort de ses parents. Forc
par l de revenir dans sa patrie, Hilarion n'y reparut que pour y donner un grand exemple ; il distribua
ses biens aux pauvres, dit adieu, pour cette vie ses proches et se retira dans une le marcageuse,
sept milles de Gaza.
Saint Hilarion et les voleurs.
Une bande d'assassins, qui faisaient trembler la contre, s'y taient dj tablis dans un but moins
louable. Hilarion connaissait le danger. Mais que lui importait la mort corporelle, pourvu qu'il vitt
le pch qui tue l'me ? Cependant, ses terribles voisins, indigns de se voir braver par un tout jeune
homme, presque un enfant, rsolurent d'en tirer une prompte vengeance. Une nuit, ils marchrent
dans ce dessein vers le creux de rocher qu'habitait Hilarion. Mais Dieu fit passer sur leurs yeux
corporels un cran de tnbres, et ils errrent jusqu' l'aube sans pouvoir rencontrer leur victime.
Devant ce fait, surprenant en lui-mme, leur fureur tomba, et quand, au matin, ils aperurent le jeune
ermite priant quelques pas d'eux, ils l'abordrent sans intentions mauvaises. Ne craignez-vous
point, lui dirent-ils, les criminels qui hantent ces parages ? - Dnu de tout comme je le suis, qu'ai-je
craindre ? - Mais ils pourraient vous ter la vie ! Que m'importe, puisque je suis prt mourir. Mais
vous, malheureux ! que deviendrait votre me si elle tombait maintenant aux mains du Dieu toutpuissant ?... Faites donc pnitence, si vous ne voulez pas servir d'aliment aux feux de l'enfer !
Fcondes par la grce divine, ces simples paroles achevrent de convertir les coupables, et ils
s'efforcrent, dans la suite, de rparer leurs torts.
Saint Hilarion aux prises avec Satan.
Mais quel tait donc le hros qui tenait un tel langage ?
C'tait, dit l'historien, un pauvre adolescent de faible complexion. Le moindre changement de temps le
faisait souffrir ; les grandes chaleurs l'accablaient et le froid paralysait ses membres dlicats. Cependant, il
n'avait pour vtement qu'un sac et un manteau de poil de chameau. Son unique repas, qu'il prenait au coucher
du soleil, se composait de quinze figues, et, malgr cela, le fervent religieux poursuivait bien avant dans la
nuit le labeur de ses oraisons.

Tant de zle pour la gloire de Dieu devait ncessairement enflammer le courroux de l'ange
orgueilleux qui avait voulu galer le Roi des cieux et se rendre semblable lui. Satan vint donc
s'attaquer la vertu d'Hilarion. Bientt, l'austre jeune homme sentit s'allumer en lui les feux de la
concupiscence. Son cur, qui n'avait encore connu que les feux de l'amour divin, fut assailli par des
fantmes impurs. Irrit contre lui-mme, l'enfant se frappait la poitrine comme pour en chasser les
penses qui l'obsdaient. Mchant petit ne, disait-il son corps, avec la grce de Dieu, je te
dompterai ; je t'accablerai sous les tourments de la faim et de la soif, et, en mme temps, je

redoublerai tes travaux, si bien que tu ne penseras plus qu' manger, sans te soucier de la luxure.
Quand, au soir de ces longues et laborieuses journes, l'athlte du Christ tombait, puis par la
fatigue et le jene, sur la natte qui lui servait de lit, il voyait s'avancer vers lui des cratures et les
entendait lui faire des propositions que, dans son innocence, il ne comprenait pas. Il se relevait alors,
recommenait sa prire, et les fantmes impurs disparaissaient. Mais l'ennemi irrconciliable de nos
mes recourait d'autres ruses pour le distraire de son oraison. Hilarion entendait les cris de loups et
de renards qui se prcipitaient sur sa cellule comme pour la renverser ; un jour mme, il vit arriver
sur lui un brillant quadrige : Seigneur Jsus ! s'cria-t-il, et tout disparut. Une fois, pourtant,
qu'Hilarion chantait les psaumes, le front inclin contre terre, troubl par les ruses infernales, il ne
priait que de bouche, et son cur tait distrait. Fier de sa victoire, le dmon lui saute sur le dos, et le
flagelle cruellement :
Allons, lui dit-il, est-ce ainsi que tu dors ? Voici de l'orge pour te rveiller ! En mme temps,
il redouble ses coups. Le saint ermite pleura sa faute, mais il s'en consola en voyant que le diable luimme l'aidait en faire pnitence. Depuis, il se tint si bien sur ses gardes que son adversaire, honteux
de ses continuelles dfaites, recourut un stratagme plus subtil en lui faisant par l'orgueil, un pige
de ses vertus elles-mmes.
Il se venge de Satan en le chassant du corps des possds.
A mesure que le jeune anachorte croissait en ge, il redoublait ses austrits. A vingt-deux ans,
il ne se nourrissait plus que de racines ou de lgumes tremps dans l'eau. Il habitait une cellule de
quatre pieds de haut sur cinq de large, vritable tombeau o il ne pouvait se tenir qu'assis ou couch ;
son corps y languissait, mais son me y puisait la vie. C'est du superflu que de chercher la propret
dans un cilice , disait ce grand pnitent lev dans le luxe, et jamais il ne lava son sac, ajoutant ainsi
volontairement une nouvelle cause de souffrances beaucoup d'autres. Livr tout entier la prire et
la mditation, il apprit les Saintes Ecritures par cur, et finit par rester uni Dieu aussi intimement
que le permet la faiblesse humaine.
Malgr lui, le bruit de ses vertus finit par se rpandre au loin, et bientt les foules le vnrrent
comme le saint Antoine de la Palestine. Aprs quinze annes d'une union infconde, une pauvre
femme se voyait abandonne de son mari. Sa douleur lui donna la force de violer la premire la
retraite du saint ermite. A sa vue, Hilarion se trouble et dtourne les yeux. La suppliante se jette alors
ses genoux : Pardonnez mon audace, c'est la ncessit qui m'amne ici comme le malade au
mdecin. Vous ne voulez pas regarder une femme, c'est pourtant l'une d'elles qui a donn au monde
le Christ Jsus ! Au nom de ce divin Sauveur, coutez ma demande. L'ermite couta avec une
patiente bont le rcit des malheurs de sa visiteuse, puis il la congdia avec ces paroles : Allez en
toute confiance, je prierai avec vous, et nous serons exaucs. L'anne suivante, l'heureuse mre
inclinait son fils nouveau-n sous la main bnissante d'Hilarion.
Un second prodige manifesta plus clairement encore sa saintet. Une femme illustre de Gaza,
nomme Aristnta, riche en biens et en vertus, tait alle avec toute sa famille chercher la
bndiction du patriarche de la Thbade. Elle tait peine revenue que ses trois fils mouraient en
mme temps. Folle de douleur, elle court aux pieds d'Hilarion : Au nom de notre trs clment
Sauveur, au nom de sa croix, de son sang, venez Gaza me rendre mes enfants. Votre charit
clairera les paens et renversera les idoles qu'ils y adorent encore. - Allez, je prierai d'ici, mais
jamais je ne rentrerai dans vos villes ; j'en connais trop les dangers. - Serviteur du Christ, rendez-moi
mes enfants , s'crie l'infortune, puis elle saisit le solitaire par son vtement et refuse de lui rendre
la libert jusqu' ce qu'il promette de venir au moins la nuit. Protg par les tnbres, le moine arrive
dans la demeure d'Aristnta. Il fait le signe de la croix sur les cadavres, et rend l'heureuse mre ses
enfants pleins de vie.
Il y avait Jrusalem un gant qui, devenu la proie du dmon, taisait par ses violences l'effroi de
la contre. Aprs bien des efforts, on l'enchane et on le mne Hilarion. Le possd se prosterna

aussitt et se mit lui lcher les pieds. Celui qui avait si constamment vaincu le dmon en soi-mme
le poursuivait aussi efficacement dans les autres, et Satan dut abandonner sa victime.
Toute une lgion infernale qui tourmentait l'illustre et opulent Orion subit le mme sort, et on
l'entendit s'chapper du corps du patient, en poussant une clameur confuse comme celle dune
multitude immense. Dans sa reconnaissance, le malade offrait son bienfaiteur un immense trsor.
Distribuez tout aux pauvres, rpondit le serviteur de Dieu. Vous qui vivez dans le monde, vous les
connaissez mieux que moi, je n'ai pas abandonn mes biens pour m'embarrasser de ceux des autres.
Un chrtien de Gaza, nomm Italicus, doit lutter au cirque contre un paen qui se sert de
sortilges pour faire de sa victoire le triomphe de ses dieux. Le saint moine lui donne sa coupe en
disant : Remplissez-la d'eau que vous rpandrez sur votre char et sur vos chevaux, le Seigneur vous
donnera la victoire. Au jour de la lutte, le chrtien atteignit le but avant que son adversaire, retenu
par une force mystrieuse, et seulement pu s'lancer.
Aprs avoir tendu sans rsultat des piges la chastet d'une vierge, un dbauch a recours au
dmon. L'ennemi de toute puret entre dans le corps de la jeune fille, et enflamme son me d'une
passion si violente, qu'elle en devient comme folle ; ses parents la conduisent l'homme de Dieu qui
la dlivre aussitt.
Mais l'on ne pourrait tout numrer : Hilarion gurit jusqu'aux animaux malades des pauvres
laboureurs, et l'on accourait pour le voir du fond de la Germanie et des Gaules. L'on venait lui et lui
menait Dieu en gagnant ses pieux visiteurs la vie religieuse ; au bout de quelques annes, les
dserts de la Palestine furent parsems d'ermitages o s'panouirent les fleurs du ciel. Sans l'avoir
cherch, il se trouvait ainsi tre le chef d'une importante famille religieuse sur laquelle il exerait, par
sa vertu et son exprience, un grand ascendant.
Rien n'galait le zle d'Hilarion pour maintenir les Frres dans la ferveur. Quoique puis par les
jenes, il les visitait tous chaque anne, semant les miracles pour rcompenser les bons comme aussi
pour chtier et convertir les tides. Un moine refuse un jour l'entre de sa vigne l'immense troupe
de religieux qui accompagnaient le saint patriarche : son raisin se dessche, et le peu de vin qu'il en
tire se change en vinaigre. Un autre, plus confiant dans la Providence, livre tout ses htes, et son
champ, fcond par la bndiction d'Hilarion, rend cinq fois plus que les annes prcdentes. Un
ermite avare envoie au vnrable abb les prmices de son jardin : Je n'en veux point, s'crie-t-il,
les mains du matre leur ont laiss une telle odeur de pch que les bufs eux mmes n'en
mangeraient point. On met les lgumes l'table, et les animaux, irrits, brisent leurs attaches et
s'enfuient.
Comment saint Hilarion redevint ermite.
Cependant, le bienheureux Pre avait atteint sa soixante-troisime anne, et, se voyant entour
d'une multitude de moines et continuellement assig par les plerins qui venaient de toutes les
parties du monde, il trembla pour le salut de son me. Je reois ma rcompense ici-bas, se dit-il, il
faut aller me cacher pour prier et souffrir si je ne veux pas me rendre indigne de la misricorde
divine.
Les nobles, les magistrats, les princes, les vques s'empressaient autour de lui, heureux de
recevoir un peu de pain ou une fiole d'huile bnite de sa main ; et lui, foulant aux pieds le dmon de
l'orgueil, se drobait leur empressement.
Quand il voulut partir, plus de dix mille hommes accoururent pour arrter par leurs larmes et
leurs gmissements leur pre, leur unique secours, leur providence ici-bas ; c'est ainsi qu'ils
l'appelaient. Cette manifestation ne fit que confirmer saint Hilarion dans sa pense. Rien ne
m'arrtera, dit-il, et je ne romprai pas le jene avant d'avoir quitt cette terre o j'expose tant mon
ternit. Sept jours passrent ainsi, pendant lesquels il pratiqua une abstinence complte ; devant
une dcision si nergique, il fallut lui cder. Hilarion prit avec lui quarante de ceux qui taient
capables de jener jusqu'au coucher du soleil et les emmena vnrer l'ermitage de saint Antoine, dont

une vision lui avait rvl la rcente et bienheureuse mort ; puis, fortifi par ce plerinage, il
s'enferma dans la solitude.
Le vnrable Pre mena alors une vie si fervente qu'on aurait dit qu'il commenait seulement
servir Dieu et qu'il voulait rparer le temps perdu. Cependant, la mort de saint Antoine, le bonheur
avait disparu pour la Thbade ; les lments eux-mmes semblaient vouloir s'associer au deuil, car,
trois ans aprs son trpas, pas une goutte d'eau n'tait encore venue fertiliser la terre. Des
malheureux, cherchant quelques racines, dcouvrirent un jour Hilarion qui se vit bientt entour
d'une foule affame demandant par des cris et des larmes la cessation du flau. L'ermite se mit en
prire, et bientt la pluie tomba par torrents.
Ce prompt changement favorisa le pullulement de serpents qui faisaient mourir les hommes et
les plantes. Par sa bndiction, l'homme de Dieu donna l'huile la vertu de tuer ces reptiles venimeux et de gurir leurs victimes. Ces miracles clatants attirrent de nouveau les peuples, et bientt
Hilarion, s'chappant encore une fois, alla chercher dans les dserts voisins d'Alexandrie un abri
contre les honneurs qui le poursuivaient partout. Des religieux l'avaient arrt dans sa course pour le
faire reposer ; mais, le soir mme du premier jour, il annonce qu'il va partir. On se jette ses genoux,
on le supplie de passer au moins une nuit. Non, non, rpondit-il, vous payeriez trop cher votre
hospitalit. Je ne veux pas que votre couvent soit renvers cause de moi.
Le lendemain, on comprit ces paroles prophtiques, quand on vit le monastre envahi par les
satellites du plus puissant et du plus cruel ennemi des moines, Julien l'Apostat. Ils cherchaient
Hilarion et son fidle disciple Hsyque pour les mettre mort. Pass en Occident, le saint ermite
vcut quelque temps dans l'le de Sicile, ignor de tous ; cependant, Dieu lui rservait encore une
autre mission.
Un possd, dont le voisinage de l'homme de Dieu avait aggrav les tourments, s'cria un jour
dans Saint-Pierre de Rome : Le bienheureux Hilarion est en Sicile et c'est lui qui me gurira.
Le dmon n'avait pas menti, car, quelque temps aprs, le patient revenait dans la pninsule plein
de force et de salet, et proclamant partout la haute saintet de son bienfaiteur. Ce miracle fut le
prlude d'une infinit d'autres, et bientt, le thaumaturge, accabl par les multitudes, reprit la fuite.
Hsyque le conduisit dans la ville d'Epidaure, en Dalmatie, mais la charit d'Hilarion et son amour
pour le prochain ne lui permi- rent pas de satisfaire son ambition d'tre inconnu et mpris. Plus
honor en Dalmatie qu'il ne l'avait t en Sicile et en Palestine, il chercha vainement s'ensevelir
dans l'oubli en allant dans les solitudes de Paphos, dans lle de Chypre ; partout, il tait entour de
cette mme admiration et de ces mmes gards qui lui donnaient tant de craintes pour son ternit.
Dieu tout-puissant qui sauvez les mes, s'cria-t-il un jour, ayez piti de votre indigne serviteur et
permettez-lui de se disposer paratre devant votre redoutable tribunal par la prire et la pnitence.
Il alla ensuite s'tablir au milieu d'un pays idoltre, dans des lieux presque inaccessibles. Il resta l
cinq ans, savourant les dlices de la macration et de l'oraison perptuelle, spar de tous, mme du
cher Hsyque, qu'il avait envoy visiter ses fils spirituels en Palestine.
Un jour qu'il descendait de sa cellule, il rencontre un pauvre paralytique qui se tranait
pniblement terre. L'homme de Dieu ne peut le voir sans tre mu de compassion, et il sacrifie son
repos pour le bien de ce membre souffrant de Jsus-Christ. Au nom de la Trinit sainte, lve-toi et
marche ! Merveilleuse puissance !
Les paroles rsonnaient encore sur les lvres d'Hilarion que, dj le malade tait debout,
tressaillant d'allgresse. De nouveau, le saint ermite fut entour par les foules, et de nouveau, dans
son humilit, il trembla pour son salut ; mais le Seigneur le rassura bientt en venant l'avertir qu'il
allait l'appeler des dangers d'ici-bas aux joies inamissibles, et sans mlange de l'ternit.
A cette nouvelle, les plerins accoururent plus nombreux et ils purent contempler le bienheureux
Hilarion tendu sur sa natte et mourant dans un dernier lan d'esprance et d'amour : Echappe-toi,
disait-il son me pour l'encourager dans ses craintes dernires, brise les derniers liens ! Pourquoi
tarder encore ? Il y a bientt soixante ans que tu sers le Christ, peux-tu craindre la mort ? Et il

rendit l'esprit. C'tait en l'an 371. Son corps, enseveli par les habitants, et entour du plus grand
respect, fut plus tard enlev secrtement et rendu la Palestine par Hsyque, et il opra les plus
clatantes merveilles. Quant saint Hsyque, il figure au Martyrologe romain la date du 3 octobre.
A.F.B.

Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). (V.S.B.P., n 141.)

SAINT ABERCIUS
Evque d'Hiropolis (fin du IIe sicle)
Fte le 22 octobre.

Saint Abercius, dont le nom grec, Aberkios, a t souvent traduit Aberce en franais, est connu

grce une antique vie compose vers le Xe sicle par un auteur grec que l'on croit tre un
mtaphraste (c'est--dire un traducteur et commentateur) du nom de Simon. On la retrouve dans
tous les Passionnaires grecs au 22 octobre. Le rcit du mtaphraste fut donn au public par
Lipomannus et par Surius dans une traduction latine. Nous aurons raconter comment ce texte, que
l'historien Tillemont traita avec svrit, contenait un diamant de prix encore entour de gangue,
l'pitaphe du Saint, et comment, au XIXe sicle, la Providence a permis que ft retrouv et
reconstitu un monument devenu l'un des plus clbres de l'pigraphie chrtienne. La dernire partie
de sa vie se place sous Marc-Aurle qui mourut, en 181 ; telle est la donne adopte par le
martyrologe.
Saint Abercius brise les idoles d'Hiropolis
Sous le rgne de Marc-Aurle, un dcret fut promulgu dans tout l'Empire, prescrivant chaque
citoyen d'offrir des sacrifices et des libations aux faux dieux. Les solennits paennes reprirent une
pompe inaccoutume, et le peuple se pressait au temple pour obir l'ordre imprial. A Hiropolis,
ville de la Phrygie Salutaire aujourd'hui Kotsch-Hissar et non Hiropolis prs du Lycus, comme
on l'a cru longtemps, sigeait alors Abercius. Lorsqu'il vit les hommes couronns, les femmes vtues
de blanc, se porter en foule vers les idoles, il se retira, en proie une grande douleur, en son oratoire,
et demeura longtemps prostern. La nuit venue, un jeune homme, brillant, comme un ange, lui
apparut et lui remit une verge en disant :
- Lve-toi, c'est l'heure, et avec cette verge, va renverser les vains simulacres qui trompent le
peuple.
Sans dlai, il court au parvis du temple devenu silencieux aprs les sacrifices ; de son pieu, il
renverse Apollon, Hercule, Diane, Vnus, et les met en morceaux. Les prtres et les gardiens,
alourdis par les viandes et les vins, se rveillent ce fracas, accourent avec des torches et sont surpris
de rencontrer Abercius, qui profite de leur premier instant d'tonnement pour leur crier :
- Allez dire aux magistrats et au peuple d'Hiropolis que leurs dieux, repus de viandes, enivrs de
vins, se sont rus les uns sur les autres et se sont taills en pices.
Et comme les prtres taient stupfaits, il ajouta :
- Ramassez si vous le voulez leurs dbris pars. Jetez au feu ces pierres brises. Elles feront peuttre une chaux passable. C'est toute l'utilit que vous puissiez tirer de vos dieux.
Et il se retira sans qu'on ost le toucher.
A peine le soleil tait-il lev, que la foule, ameute par les prtres des idoles, envahit le parvis et
rclame vengeance.
- Brlons la maison d'Abercius ! criaient les uns.
- Pas d'incendie ! rpondaient les autres. Le gouverneur romain nous rendrait responsables du
dsordre. Qu'on saisisse Abercius et qu'il expire dans les tourments. Abercius, tranquillement assis au
milieu de ses disciples, les enseignait comme si rien ne s'tait pass. On l'avertit que des furieux
arrivaient et on lui dit :
- Il est temps, sauvez-vous.
- Non, rpondit-il avec calme, il faut savoir mourir.
- Mais il est crit qu'on doit fuir la perscution.
- Eh bien, puisque vous le croyez bon, sortons.
Et, prenant un chemin dtourn, il va s'asseoir au Forum, o il continue simplement sa
prdication, tandis que les furieux le cherchaient chez lui.
L'exorcisme de trois possds.

Cependant, les paens, qui ont trouv la maison vide, accourent au Forum, et, rendus plus furieux
en voyant Abercius prcher en plein air, ils allaient le massacrer, quand un spectacle horrible les
arrte. Trois jeunes gens, depuis longtemps dmoniaques bien connus de toute la ville, s'lancent en
un accs indescriptible de fureur, et se livrent des convulsions pouvantables en criant :
- Au nom du Dieu vritable, Abercius, nous t'en conjurons, cesse de nous tourmenter avant le
temps. La foule, arrte soudain par ces nergumnes, avait les yeux fixs sur Abercius, dont la
noblesse mle de douceur frappait d'tonnement les paens en mme temps que les contorsions des
malheureux les jetaient dans la terreur.
L'vque leva les mains :
Dieu tout-puissant, Pre de Jsus-Christ, dont la misricorde dpasse infiniment la malice des
hommes, je vous supplie, dlivrez ces trois infortuns des chanes de Satan, afin que tout ce peuple
vous reconnaisse pour le Dieu unique et vritable.
Et, de son bton, dj vainqueur des idoles, il leur toucha la tte en disant :
- Au nom du Christ, mon Seigneur et mon Dieu, cruels dmons, je vous l'ordonne, sortez du
corps de ces jeunes gens et ne les tourmentez plus l'avenir.
Il avait peine achev que les dmons quittrent leurs victimes, en poussant des hurlements
pouvantables.
Les trois jeunes gens, comme s'ils se fussent rveills d'un long sommeil, promenrent un instant
autour d'eux un regard intelligent, puis ils tombrent inanims aux pieds de l'vque. Celui-ci les
releva. Redevenus matres d'eux-mmes et tout honteux de leur nudit, ils s'envelopprent de
lambeaux de vtements qu'on leur donna, et, s'approchant de leur bienfaiteur, ils jurrent de ne plus
le quitter.
Premiers fruits d'apostolat.
A ce spectacle, la foule changeante, qui voulait un instant auparavant massacrer l'vque, s'cria
d'une voix unanime :
- Le Dieu d'Abercius est le seul Dieu vritable !
Le miracle avait t si manifeste que de toute cette multitude il n'y en eut pas un seul qui ne
demandt le baptme. En songeant leur aveuglement et leurs rcentes fureurs, ils disaient au thaumaturge :
- Nous sommes trop chargs de crimes pour esprer notre pardon. Croyez-vous que votre Dieu
daigne nous faire misricorde ? Nous tremblons devant sa justice, et nos iniquits nous pouvantent !
- Frres, leur rpondit Abercius, ce Dieu qui se rvle aujourd'hui vous est le mme qui disait
en Jude : Venez moi, vous tous qui succombez sous le fardeau du travail, et je vous soulagerai.
Il continua ainsi les entretenir de la misricorde du Verbe incarn jusqu' 3 heures de l'aprsmidi. A ce moment, il tendit sur eux les mains, les bnit, et voulut se retirer pour aller dans sa
demeure faire la prire accoutume, mais tous l'entourrent, lui demandant le baptme. Il leur donna
entendre que l'heure tait trop avance et remit au lendemain l'administration de ce sacrement ;
cependant la foule le suivit jusqu' sa maison et y demeura. A minuit, touch de leur persvrance, il
sortit, se rendit l'glise, et baptisa 500 nophytes ; c'tait l'heure o, la nuit prcdente il avait bris
les idoles.
Saint Abercius appel Rome par Marc-Aurle.
Marc-Aurle avait associ au trne son frre adoptif, Lucius Verus, et lui prparait pour pouse
sa fille ane Lucille, ge de seize ans, lorsque la future hritire de lempire fut saisie dune de ces

obsessions dmoniaques qui taient si souvent la terreur du paganisme. Linfortune labourait ses
chairs de ses ongles ensanglants, se roulait sur le sol, se rongeait les mains. Cependant, l'univers
attendait l'alliance impriale. La crmonie devait avoir pour thtre le temple de Diane, Ephse,
l'une des sept merveilles du monde antique, et Verus, vainqueur des Parthes, y attendait, dj sa
fiance. Or, tandis que dans cette extrmit, on consultait en vains augures et auspices, la jeune fille,
au milieu des convulsions, rptait sans cesse : Je ne sortirai d'ici que par ordre d'Abercius, vque
d'Hiropolis.
La famille impriale, dsespre, n'hsita pas envoyer en toute hte des officiers Hiropolis.
Aux portes de la ville, ceux-ci aperurent un vieillard vnrable qui achevait de parler un groupe
d'auditeurs et rentrait dans la cit. C'est lui qu'ils s'adressrent comme au plus digne de les
renseigner.
- O est la demeure de Poplio le gouverneur ? lui demandrent-ils.
- Je vous y conduirai, dit le vieillard.
Et il les accompagna. A peine le gouverneur eut-il lu la lettre impriale, qu'au grand tonnement
des ambassadeurs, il la remit au vieillard lui-mme, en le suppliant de se rendre incontinent au dsir
de Marc-Aurle.
- J'irai volontiers, rpondit Abercius, d'autant que le Seigneur m'a dj manifest sa volont.
Gurison de Lucille, fille de Marc-Aurle.
Au bout de quarante jours, l'vque arrivait Rome. En l'absence de l'empereur, parti pour
rprimer la rvolte des Marcomans en Germanie, il fut reu par l'impratrice Faustine, fille de la
clbre Faustine qui avait dshonor le trne d'Antonin par tant de crimes et dont on avait nanmoins
fait une desse.
A la vue de ce vieillard vnrable, l'impratrice, tout mue, lui dit :
- Je sais, par la renomme et par les ambassadeurs qui vous ont accompagns, des choses
merveilleuses de vous, et que vous servez un Dieu trs bon et trs puissant ; sauvez ma fille, nous
vous comblerons d'honneurs et de biens.
Alors le thaumaturge de rpondre :
- Je vous rends grces de ces favorables intentions, mais les honneurs du monde ne nous
touchent point, et la puissance que Dieu nous donne gratuitement pour faire le bien, nous en usons
gratuitement. O est votre fille ?
Faustine se prcipite dans l'appartement de Lucille et veut l'amener l'vque. Mais le dmon
qui obsdait la jeune fille rsiste ; Lucille se roulait terre, dans un accs de rage pouvantable ;
tantt son visage prenait la pleur et la rigidit du marbre, tantt un frisson convulsif agitait tous ses
muscles. L'vque se fit amener la jeune fille dans la cour attenante l'hippodrome, o se trouvaient
des officiers et des gardes. Le dmon vomissait mille injures et tourmentait sa victime, et Abercius,
les yeux au ciel, priait :
- Esprit du mal, sors de cette jeune fille, Jsus-Christ, mon Dieu, te l'ordonne.
A ces mots le dmon sortit en frmissant, et la jeune fille tomba inanime aux pieds de son
librateur. Tous les assistants la crurent morte et Faustine s'cria :
- Quavez-vous fait ? le dmon sest enfui, mais il a tu ma fille !
Abercius prit la main de Lucille, qui semble sortir d'un profond sommeil. Elle se leva et l'homme
de Dieu la conduisit sa mre en disant :
- Votre fille n'est point morte, mais elle est dlivre du dmon.
Alors, l'impratrice, fondant en larmes, se prcipita sur son enfant, la tint longtemps embrasse,
la couvrant de baisers. Puis elle supplia l'homme de Dieu d'accepter un tmoignage de sa reconnaissance.
- Que pouvez-vous donner qui n'a besoin de rien ? Un morceau de pain et quelques gouttes
d'eau me suffisent.

Elle insista. Alors l'vque, songeant aux pauvres d'Hiropolis, demanda pour eux une
distribution de bl et la construction de bains pour les malades aux sources thermales de la ville.
L'impratrice donna immdiatement l'ordre d'inscrire la cit d'Hiropolis pour une distribution
annuelle et gratuite de 3 000 mesures de froment. Cette largesse impriale fut fidlement maintenue
jusqu'au rgne de Julien l'Apostat qui la fit supprimer, en haine des chrtiens, quand il abolit tous
leurs privilges et confisqua leurs biens. Les bains aussi furent construits.
Tandis que les courriers portaient Marc-Aurle et Verus l'heureuse nouvelle de la gurison de
Lucille, Abercius demeurait Rome, difiant les assembles des chrtiens par ses instructions et ses
vertus.
Il visite les chrtiens de Syrie et combat les Marcionistes.
Limpratrice voulait retenir Abercius le plus longtemps possible Rome, dans la crainte que, lui
parti, le dmon ne recouvrt son funeste empire sur Lucille. Cependant, le serviteur de Dieu eut une
vision : Abercius, lui dit le Seigneur, il te faut songer aux besoins des fidles de Syrie. Le
lendemain, lvque se prsenta devant Faustine, calma ses terreurs et lui demanda la permission de
retourner dans sa patrie. Comme il manifestait lintention de parcourir les provinces de la Syrie,
Faustine fit mettre sa disposition un navire qui le dbarqua Sleucie, do le voyageur gagna
Antioche. Il visita ensuite Apame et les cits voisines, apaisant partout les dissensions qui
slevaient entre les Eglises et combattant lhrsie marcionite qui svissait alors en Orient.
Franchissant lEuphrate, il parcourut la Msopotamie, sjourna Nisibe, confondit partout les
hrtiques et prcha la vritable doctrine. Les Eglise voulaient faire des collectes pour le voyageur
apostolique.
- Lpouse de Csar, dit-il, ma ouvert les trsors de lempire, je nai rien accept ; permettezmoi den user de mme avec vous.
- Frres, ne faisons pas violence notre hte, dit alors un chrtien, Barksan, qui tenait un rang
illustre, notre argent est indigne de lui, mais il ne peut refuser un hommage ; proclamons Abercius
lgal des Aptres. De l, le surnom grec Isapostolos, qui lui est rest.
Retour Hiropolis. Mort de saint Abercius.
Par la Cilicie, la Lycaonie et la Pisidie, Abercius rentra en Phrygie. Aprs avoir pris quelques
jours de repos Synnade, mtropole de la Phrygie Salutaire, il se dirigea vers sa ville piscopale. La
nouvelle de son prochain retour l'y avait prcd. Un peuple immense accourut de loin Hiropolis
et le reut avec un incomparable enthousiasme. Abercius reprit sa vie accoutume, prchant,
administrant le baptme aux paens, exorcisant les dmoniaques, gurissant les malades, multipliant
les miracles. Il laissa ses prtres un livre intitul Doctrine, afin de continuer du fond du tombeau
instruire son peuple par la bouche de ses successeurs.
A quelque temps de l il eut une dernire vision : Abercius, lui dit le Seigneur, l'heure approche
o je t'accorderai le repos, aprs tant de labeurs. Le vieillard dsigna alors le lieu o il voulait tre
enseveli et y fit graver une inscription. Puis, rassemblant autour de lui les prtres, les diacres et
quelques-uns des fidles d'Hiropolis, il leur dit :
- Mes petits enfants, le terme de ma vie est arriv ; troupeau chri, je vais me sparer de vous
pour aller consommer avec le Dieu qui a rjoui ma jeunesse une ternelle union. Je vais Celui dont
le divin amour remplit mon cur.
Son biographe affirme que sur la demande expresse du moribond, les assistants se recueillirent
pour lui choisir un successeur et qu'ils lirent l'unanimit le plus ancien des prtres d'Hiropolis,
qui se nommait lui aussi Abercius. On trouve bien au Ve sicle un autre prlat du nom

d'Abercius, mais il n'est pas prouv que tel fut le nom du successeur immdiat du saint vque.
L'pitaphe de saint Abercius.
Nous y avons fait allusion au dbut de ce rcit. Au XIXe sicle, le Bndictin Dom Pitra, futur
cardinal, cherchant des documents sur le symbolisme du poisson, tudia la vie de saint Abercius. Il
fut arrt par l'pitaphe, laquelle il trouvait une saveur de symbolisme primitif inconnue aux
apocryphes , l'isola de la prose o elle tait enfarine, et n'eut pas de peine y dcouvrir un texte
mtrique, c'est--dire rythm. Plusieurs hellnistes du XIXe sicle s'essayrent la reconstituer dans
son intgralit, mais leurs tentatives avaient un caractre conjectural cause des erreurs et des
manipulations dont le texte primitif avait t l'objet. Les compilateurs byzantins l'ont en effet,
transcrit sans tenir compte de la coupe des vers, omettant et l, par incurie ou ignorance, des
particules, voire des mots entiers qui rompent la mesure potique.
L'archologie vint au secours des hellnistes. En 1882, un voyageur cossais, M. Ramsay,
dcouvrit au village de Keleudres, prs Synnade, en Phrygie Salutaire, une stle chrtienne portant
une inscription date de l'an 300, re de Phrygie, qui est l'anne 216 de l're chrtienne. L'abb
Duchesne et de Rossi annoncrent simultanment la dcouverte et l'intrt qu'elle avait pour
l'pitaphe d'Abercius, car l'inscription s'adaptait presque exactement avec les premiers et les derniers
vers du texte de Simon le Mtaphraste. Toute la partie intermdiaire restait douteuse.
L'anne suivante, M. Ramsay revint Hiropolis et dcouvrit dans le mur d'un bain public deux
fragments pigraphiques qui n'taient autres que la partie centrale de L'pithaphe d'Abercius.
Plusieurs lacunes, auxquelles le texte transmis par Simon ne s'adaptait pas exactement, furent l'objet
de discussions approfondies qui ont aid tablir une version accepte comme dfinitive. En voici la
traduction :
Citoyen d'une ville distingue, j'ai fait ce monument de mon vivant, afin d'y avoir un jour une place pour
mon corps. Mon nom est Abercius, je suis disciple d'un chaste Pasteur, qui fait patre ses troupeaux de brebis
sur les montagnes et dans les plaines, qui a de grands yeux dont le regard atteint partout. C'est lui qui m'a
enseign les critures sincres... C'est lui qui m'envoya Rome contempler la majest souveraine, et voir une
reine aux vtements d'or et aux chaussures d'or. Je vis l un peuple qui porte un sceau brillant. J'ai vu aussi les
plaines de Syrie et toutes les villes, Nisibe au del de l'Euphrate. Partout j'ai trouv des confrres. J'avais
Paul la foi me conduisait partout. Partout elle m'a servi en nourriture un poisson de source, grand et pur,
pch par une vierge sainte. Elle le donnait sans cesse manger aux amis ; elle possde un vin dlicieux
qu'elle donne avec le pain. J'ai fait crire ces choses, moi, Abercius, de mon vivant, l'age de soixante-douze
ans. Que tout confrre qui les comprend, prie pour Abercius. On ne doit pas mettre un autre tombeau audessus du mien, sous peine d'amende ; deux mille pices d'or pour le fisc romain, mille pour ma chre patrie
d'Hiropolis.

Ce texte devait tre rempli d'obscurits pour un paen ; au contraire, il est transparent pour un
chrtien. Le Pasteur est le divin Matre ; on reconnat l'Eglise dans la reine ; quant au poisson, il
convient de rappeler son sujet que les cinq lettres ilctus qui servent crire ce nom en grec,
correspondent aux initiales des mots : Jsus-Christ Fils du Dieu Sauveur.
Enfin, chacun reconnat l'Eucharistie dans le pain et le vin. Quant la phrase finale, elle
reprsente une formule alors courante correspondant la lgislation pour la protection des tombeaux.
Il est permis de croire que cette inscription remarquable est la source principale de l'inspiration de
Simon le Mtaphraste dans la rdaction de la vie du Saint. Les traits qu'il raconte en seraient des
dveloppements, moins qu'ils ne lui aient t fournis par la tradition populaire.
Des deux fragments qu'il avait dcouverts en 1883, M. Ramsay avait emport l'un Aberdeen.
Quant l'autre, de Rossi suggra au patriarche des Armniens catholiques de le faire offrir Lon
XIII, l'occasion de son jubil piscopal, par le sultan Abdul-Hamid II, ce qui eut lieu en fvrier
1893. Mgr Duchesne ayant dcid M. Ramsay un geste semblable, les deux fragments se trouvent

actuellement runis Rome, au muse du Latran.


A.H.L.

Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes (Paris). Mgr P. Battifol, dans
Dictionnaire de Thologie catholique de Vacant et Mangenot. Louis Duchesne, Saint Abercius, vque
dHiropolis en Phrygie (dans Revues des Questions historiques, 1883). Dictionnaire dArchologie
chrtienne et de Liturgie, de F. Cabrol et H. Leclercq, au mot Abercius . (V.S.B.P., n 13.)

SAINT IGNACE
Patriarche de Constantinople (799-877 ?)
Fte le 23 octobre.

La vie de saint Ignace, qui fut patriarche de Constantinople pendant trente ans, nous oblige
retracer l'une des plus tristes pages de l'histoire ecclsiastique, les origines du schisme grec, qui,
aujourd'hui encore, dsole l'Orient et retient tant d'mes loin des voies du salut.
Un fils d'empereur qui se fait moine.
N Constantinople en 799, Ignace tait petit-fils et fils d'empereurs, et pouvait croire, dans ses
rves d'enfance, qu'il monterait un jour, lui aussi, sur le trne imprial ; pour son plus grand bien,
Dieu permit qu'il en ft autrement. Une rvolution de palais fora Michel Rhangab, dit le
curopalate, son pre, abdiquer ; le gnral de ses armes, Lon l'Armnien, s'tant rvolt, Michel
quitta de lui-mme, pour viter une guerre civile, la pourpre dont il n'tait revtu que depuis un an et
neuf mois. La famille impriale se retira dans les les des Princes, voisines de la capitale, o le
nouvel empereur la fit troitement surveiller.
Soustrait ainsi par la Providence aux prils de tout genre qui l'attendaient la cour, Ignace, alors
g de quatorze ans, embrassa de son plein gr la vie monastique dans le couvent de Saint-Satyre, et
grandit au milieu du calme, adonn la lecture des Livres Saints, l'tude des Pres, aux exercices

de la pit, ignorant heureusement les troubles de l'empire et les vicissitudes qui, sur le trne,
faisaient si rapidement se succder Lon l'Armnien, Michel le Bgue, Thophile l'infortun,
l'impratrice Thodora et Michel III, dit l'ivrogne.
Le jeune moine eut pourtant souffrir des piges tendus sa foi, par un abb d'un caractre
violent, et qui partageait les ides des iconoclastes ou briseurs d'images . Mais il triompha des
sollicitations comme des rigueurs de son suprieur, et sa fermet demeurer orthodoxe malgr tout
lui conquit l'estime des autres moines. A la mort de l'abb, ceux-ci appelrent d'une commune voix
Ignace lui succder.
Sa bont, sa sagesse, son zle apparurent alors dans tout leur clat. Sa renomme franchit
l'enceinte du monastre, et des disciples nombreux ambitionnrent le bonheur de vivre sous sa
conduite. Son spacieux couvent devint trop troit, et il fallut lui donner, sur le continent et dans les
les, Platos, Hyatros, Trbinthe, trois ou quatre succursales. Des vques exils pour la bonne
cause, devinant en lui un futur et excellent dfenseur de l'orthodoxie, l'engagrent recevoir les
ordres sacrs ; Ignace se rendit leurs instances et fut ordonn de la main de Basile, vque de Paros,
l'un de ceux qui avaient souffert sous les iconoclastes.
Patriarche de Constantinople. Les scandales de la cour.
Cependant, l'impratrice Thodora, femme de zle et d'une grande vertu, cherchait pour le sige
patriarcal de Constantinople, un digne successeur de saint Mthodios qui venait de mourir. Les
comptiteurs ne manquaient certes pas ; cette dignit, la premire de l'empire, la seconde aprs celle
du Pontife romain, tait ardemment brigue. Mais Thodora ne voulait la confier qu'au mrite. Un
homme de Dieu, saint Joannice, ermite de Bitliynie, qu'elle consulta cet effet, lui dsigna Ignace
comme l'lu de Dieu ; les vques, le clerg, le Snat, de leur ct, pousss par une mme
inspiration, applaudirent ce choix. L'abb Ignace dut, en consquence, renoncer sa solitude et
quitter ses frres pour tre solennellement intronis, malgr ses rsistances, sur le sige de Constantinople, le 4 juillet 846.
Selon un antique usage, l'empereur, ou plutt la rgente, en son nom, envoya Rome une
ambassade, pour remettre au Pape, qui tait alors saint Lon IV, le dcret d'lection et prier le Pontife
de bien vouloir le ratifier. Ignace justifia toutes les esprances que les vrais catholiques pouvaient
concevoir de sa promotion. Mais, ds le dbut, il lui faut entrer en lice pour dfendre les saines
doctrines. Ses premiers coups atteignent la cour. Celle-ci abritait, ct de la vertueuse Thodora, de
bien tristes personnages : son fils d'abord, l'empereur Michel III, qui semblait avoir dans les veines le
sang corrompu de ses prdcesseurs. Malgr l'ducation soigne que l'impratrice lui fit donner,
peine sorti de l'enfance il s'adonna aux jeux du cirque, fraternisa avec les conducteurs des chars et
adopta leurs murs grossires.
Puis, descendant plus bas, il organisa en leur compagnie des cortges grotesques dans lesquels on
tournait en drision les crmonies de l'Eglise, les chants sacrs, les processions saintes ; un jour de
grande fte, il ne rougit pas de parcourir, la tte de ces bouffons monts sur des nes, les rues de la
ville. Devant ces plaisanteries d'un si mauvais got, les esprits bienveillants pouvaient dire que
ctaient l des jeux denfants, et esprer que lempereur, croissant en ge, crotrait en srieux. Il nen
fut rien ; toute sa vie, ce triste monarque ne fut jamais quun cocher de cirque et un dbauch. A ses
cts, dvor d'ambition, vivait le patrice ou csar Bardas, son oncle, frre de Thodora. Ce n'tait
pas un homme ordinaire, homme de guerre et homme d'tat, lettr, loquent mme, il et t capable
de gouverner, si ses murs n'avaient t dplorables.
Il quitta sa femme lgitime pour vivre publiquement avec sa belle-fille. Le saint patriarche ne
pouvait tolrer un pareil scandale, d'autant plus odieux qu'il venait de plus haut. Il eut d'abord recours
aux exhortations ; mais, comme ses paroles ne produisaient aucun fruit, un jour d'Epiphanie, il carta
de la Table sainte le csar Bardas, qui osait se prsenter, malgr ses dsordres reconnus, pour y
recevoir l'Eucharistie, et il le dclara excommuni.

Saint Ignace chass de son sige. Photius.


Bardas jura au patriarche une haine mort. Pour assouvir sa soif de vengeance, il lui faut d'abord
se dbarrasser de la princesse Thodora dont la vertu le gne. Qu' cela ne tienne : il persuadera
l'empereur de lui couper les cheveux, de l'enfermer dans un monastre ; et Michel III, en fils
dnatur, n'hsitera pas infliger sa mre ce traitement indigne, considr comme un vritable
dshonneur. Aprs cet exploit, Bardas, tout-puissant sur la volont du faible et pervers empereur,
n'eut pas de peine arracher Ignace ce trne piscopal, qu'il occupait avec gloire depuis onze ans,
et, sur une imputation calomnieuse, le relguer dans son monastre de Trbinthe (23 novembre
857).
Ce n'tait point assez. Pour l'exclure et le faire oublier tout jamais, il fallait obtenir sa
dmission volontaire. On mit tout en uvre pour cela, mais ce fut en vain. Sans attendre davantage
un consentement, qui tardait trop venir, le ministre donna de son autorit prive et toute laque, un
successeur au patriarche Ignace, en la personne de Photios ou Photius, secrtaire d'tat et premier
cuyer de l'empereur. Cet intrus sacrilge gravit en six jours tous les degrs du sacerdoce : le premier
jour, il fut moine, le second, lecteur, le troisime, sous-diacre ; le quatrime, diacre ; le cinquime,
Prtre, le sixime, vque.
Tracasseries et martyre.
Dans ce patriarche improvis on trouvait la fois les plus brlantes qualits jointes aux
tendances les plus perverses ; la vivacit d'esprit, des connaissances tendues dans toutes les
branches des sciences profanes, une telle ardeur pour l'tude, qu'il y consacrait ses nuits et qu'il se
mit en peu de temps au courant des sciences ecclsiastiques ; une tonnante souplesse, l'art de
sduire par l'aisance de ses manires et les habilets de sa plume, une nergie indomptable et, ct
de cela, une ambition sans limites et un orgueil que rien ne put jamais briser. Tel tait Photius, le pre
du schisme grec.
A son tour, il essaya de dcider Ignace se dmettre, sentant trop bien que sa propre position
serait fausse, tant que le pontife lgitime n'aurait pas renonc spontanment la dignit patriarcale.
Des vques, dj gagns par ses fallacieuses paroles, furent envoys en ambassade auprs du noble
exil, pour le persuader de cder l'orage par une abdication formelle. Ignace savait que, s'il faiblissait, c'en tait fait non seulement de son honneur personnel, mais du bien de son Eglise. Rien ne put
branler sa constance.
Photius, pourtant, ne se tint pas pour battu. Sr de l'appui du csar Bardas, dont il tait la
crature, il tenta de reprsenter, auprs de l'empereur, le vnrable vque comme un factieux et un
conspirateur. Tout lui russissant, il entama une information juridique, envoya Trbinthe des sbires
qui mirent inutilement la torture les gens du patriarche, pour leur extorquer une dposition contre
celui-ci. Ignace lui-mme commena ds lors subir des traitements inhumains.
On le transporta l'le d'Hire, o il fut enferm quelque temps dans une table chvres, puis
au faubourg de Promte, prs de Constantinople, o on le commit la surveillance d'un fonctionnaire
brutal, qui, un jour, d'un seul coup de poing, lui brisa deux dents. De l, charg de chanes, il fut
conduit Numre, puis Mitylne, dans l'le de Lesbos, o il demeura six mois (859). Enfin, il fut
amen Trbinthe ; mais ces tapes diverses ne furent pour lui que des changements de prison et les
phases successives d'un long et douloureux martyre.
Ses amis et ses partisans n'taient gure mieux traits que lui. Les vques qui avaient refus de
se sparer de leur mtropolitain et de reconnatre l'intrus et les prtres qui faisaient l'loge d'Ignace
taient emprisonns ple-mle avec des criminels, soumis la question, chargs de chanes et de

carcans de fer. Un prtre, nomm Blaise, qui, ne pouvant rprimer l'lan de sa respectueuse affection
pour le patriarche, s'tait laiss aller en dire publiquement du bien, eut la langue coupe.
Toutes ces perscutions, renouveles de l'poque paenne, n'taient pas sans indigner les
habitants de Constantinople. Le clerg, les vques, mme ceux qui avaient pris le parti de Photius,
n'taient pas sans manifester de la dfiance. L'usurpateur le comprit, et, comme il ne reculait devant
aucune audace, il imagina de chercher gagner sa cause le Pontife de Rome, qui tait alors saint
Nicolas 1er 1e Grand et de lui faire ratifier, chose inoue ! sa propre lection, contraire toutes les lois
canoniques, et la dposition du patriarche Ignace, prononce par lui au mpris de toute justice.
Nouveaux agissements criminels de Photius.
Dans cette entreprise, Photius recourut des prodiges de diplomatie frauduleuse, de perfides
intrigues, aussi odieuses que ses mensonges. Mais le Pape ne se laissa jamais surprendre ni ne
consentit ce que l'intrus voulait de lui. Il envoya Constantinople deux lgats, ayant le caractre
piscopal, avec la mission d'instruire en son nom cette tnbreuse affaire ; c'taient Zacharie
d'Anagni, et Rodoalde de Porto.
Ceux-ci, loin d'tre reus avec les gards dus leur rang, furent d'abord squestrs durant trois
mois et circonvenus de telle sorte, qu'ils ne purent rien connatre de la vrit ; et ils finirent mme par
se laisser corrompre ! Quinze mois plus tard, oublieux de tous leurs devoirs, ils prsidaient un
prtendu Concile de prs de 320 vques o, par suite des calomnies de 72 faux tmoins, Ignace tait
condamn et dpos, et son lection considre, aprs onze ans, comme nulle et non avenue.
Non content de ce premier succs, Photius osa assigner sa victime, pour prison, le tombeau de
l'infme empereur Constantin Copronyme ! Dans cette salle funraire, trop troite pour qu'un homme
put s'y coucher, le vnrable vque fut laiss quinze jours, dans une position gnante, sans sommeil
et presque sans nourriture ; alors, quand on le jugea suffisamment affaibli, l'un de ses gardes lui prit
la main et lui fit tracer de force une croix au bas d'un parchemin encore vierge. C'tait comme sa
signature appose d'avance une formule d'abdication que Photius se chargea de fabriquer, et qu'il
envoya au trop crdule empereur. Sur cet acte, qu'il crut sincre et authentique, Michel III relcha le
prisonnier, qui se retira quelque temps dans une maison de sa mre, Pose, profitant de ce rpit pour
envoyer au Pape une relation vridique des injustices dont il souffrait et l'informer de la dfection de
ses lgats. Cette mise en libert de l'ancien patriarche inquitait Photius qui osa proposer contre son
rival les mesures suivantes : se saisir d'Ignace, exiger qu'il ft lui-mme, publiquement, dans l'glise
des Aptres, l'acte de sa renonciation ; et ensuite, lui couper la main et lui crever les yeux, pour lui
ter tout moyen de redevenir jamais patriarche.
Fuite de saint Ignace. Son retour Constantinople.
Le jour de la Pentecte, la maison o se cachait Ignace fut tout coup cerne par une troupe de
soldats envoys par l'intrus. Jugeant qu'il avait tout craindre, le perscut revtit un habit d'esclave,
mit sur son paule, comme un portefaix, un bton garni chaque extrmit d'un panier, et, l'aide de
ce dguisement, il traversa, la nuit, sans tre reconnu, les rangs des soldats, et monta sur un vaisseau
qui le dbarqua de l'autre ct de la Propontide, dans une le peu frquente o il vcut en mendiant.
Photius le fit rechercher activement dans tous les monastres des environs de Constantinople ;
plusieurs fois, des missaires vinrent jusque dans l'le o il s'tait rfugi, passrent et repassrent
prs de lui, sans s'en douter ; dire vrai, les mauvais traitements qu'il avait subis l'avaient rendu
mconnaissable ; mais aussi la divine Providence le gardait contre les perquisitions de ses ennemis.
Sur ces entrefaites, un horrible tremblement de terre secoua pendant quarante jours les difices
de Constantinople. Le peuple, effray, s'cria que c'tait le juste chtiment de la perscution inflige

son saint patriarche. L'empereur, le csar Bardas, Photius lui-mme prirent peur, et un dcret public
permit Ignace de retourner dans son monastre. Il le fit, et, concidence merveilleuse, le flau cessa
tout aussitt.
Saint Nicolas 1er connut enfin la vrit. Profondment afflig, ce Pape ne ngligea rien pour
rparer le scandale et y mettre un terme.
Le Pape rtablit saint Ignace et dpose Photius.
Saint Nicolas 1er connut enfin la vrit, profondment afflig, ce Pape ne ngligea rien pour
rparer le scandale et y mettre un terme, s'il se pouvait. Dans un Concile, runi Rome en 861, la
cause des lgats prvaricateurs, celle de Photius et celle d'Ignace, furent juges selon l'quit. Les
perscuteurs du saint patriarche furent frapps d'anathme, l'intrus dpos, exclu de tout honneur
ecclsiastique, priv de toute fonction clricale ; sa victime, au contraire, vit son innocence
proclame et fut rtablie dans ses droits. Photius entra ds lors en rvolte ouverte contre le SaintSige. Ses violences, ses impits n'eurent plus de bornes ; il falsifia des lettres qui venaient de
Rome, il en fabriqua lui-mme au nom du patriarche Ignace pour achever de le perdre dans l'esprit de
l'empereur ; en mme temps, par une basse complaisance, il applaudissait toutes les folies
sacrilges de ce denier. Michel, en effet, suivant sa manie dj ancienne de parodier les choses
liturgiques, avait imagin d'imposer les mains des gens perdus de vices, et de les faire prtres et
vques. Il mit leur tte un prtendu patriarche, nomm Thophile, et il disait qui voulait
l'entendre : Thophile est mon patriarche, Photius est le patriarche de Bardas, Ignace est le
patriarche des chrtiens.
L'heure approchait, nanmoins, o la Providence allait intervertir les rles et procurer ds ici-bas
le triomphe du juste .
Triomphe final de saint Ignace.
Le csar Bardas, le protecteur de Photius, prit tragiquement, massacr par ordre de son neveu
l'empereur Michel, en 866, dans une expdition contre les Sarrasins de l'le de Crte. Michel luimme ne tarda pas tre son tour, assassin, tandis qu'il tait ivre, par son rival, Basile le
Macdonien, soldat de fortune qu'il avait depuis un an associ au pouvoir. Avec Basile le
Macdonien, l'Eglise de Constantinople se prit de nouveau respirer. Celui-ci avait vu des prs les
bassesses de Photius, et n'tait pas d'humeur les supporter. Son premier soin fut de relguer l'intrus
dans le monastre de Scp et de rintgrer avec honneur, sur son sige, le patriarche lgitime qui en
tait indignement exil depuis neuf ans. Ce coup de thtre plut au peuple, fatigu de tant d'injustice.
La saintet de la victime avait d'ailleurs acquis, dans ses maux continus, un nouvel clat. La
sagesse de ses paroles et de ses premiers actes, son retour, contrastant si vivement avec les
violences de Photius, lui gagna sans peine l'estime et l'admiration de tous. Ce fut au milieu
d'universelles acclamations qu'il rentra dans son glise un dimanche, escort processionnellement.
Ces vnements se passaient en octobre 867, c'est--dire un mois environ avant la mort du saint Pape
Nicolas, arrive le 13 novembre. Mais, tant donns l'loignement et la difficult des relations entre
Constantinople et Rome, le vnr Pontife ne connut qu'au ciel ce triomphe qu'il avait appel de ses
vux. Le patriarche Ignace reprit ses fonctions et, sans perdre de temps, se proccupa de remdier
aux maux passs.
Usant de son plein droit, il interdit le ministre sacr non seulement l'usurpateur, mais aux
clercs qui avaient reu de ses mains l'onction sacerdotale ou piscopale, et ceux qui persistaient
dans sa communion. En revanche, il pardonna tous les prtres et vques qui, sduits par les
paroles artificieuses de Photius, ou contraints par ses menaces, avaient t tromps et qui sollicitaient

avec humilit et repentir les pnitences fixes par les saints canons. Mais pour donner plus de poids
ces dcisions, Ignace dsirait un Concile solennel. Il l'obtint de l'empereur Basile et du Pape Adrien
II, successeur de saint Nicolas. Ce fut le huitime Concile cumnique, le quatrime tenu
Constantinople ; il s'ouvrit ds le 5 octobre 869, sous la prsidence de deux lgats apostoliques.
L'intrus fut cit plusieurs fois devant cette auguste assemble et invit parler pour sa dfense. Il se
posa en victime, ne craignit pas de se comparer Notre-Seigneur tran injustement devant Hrode
et Pilate , et garda le plus souvent un ddaigneux silence. Ses iniquits n'en furent pas moins mises
nu et frappes d'anathme.
On dit que les vques prsents, pour signer l'arrt de sa condamnation, tremprent leur plume
dans le sang mme de Jsus-Christ. Comment Photius, par son extraordinaire souplesse, se releva-t-il
d'une semblable dchance, et, en dpit des anathmes dont il tait accabl, osa-t-il reprendre
publiquement, aux yeux mmes du patriarche saint Ignace, qui n'eut d'autre recours que d'en gmir,
ses fonctions d'vque, rentrer en faveur la cour, sduire tout l'Orient ? C'est le secret de son gnie
aid par l'enfer.
Ignace, parvenu un ge avanc et accabl d'infirmits, demandait Dieu d'tre bientt dlivr
de ce corps de mort . Il fut exauc le 23 octobre de l'anne 877 ou peut-tre 878, jour o les Grecs
clbraient la fte de saint Jacques le Mineur. On plaa sur la dpouille mortelle du patriarche dfunt
la tunique de ce saint Aptre, envers qui il avait une grande dvotion, et cette tunique, venue de Jrusalem quelques annes auparavant, fut, comme il l'avait dsir, enferme avec lui dans son tombeau.
La vnration du peuple tait telle, que les ais sur lesquels son corps avait repos furent mis en
morceaux, le drap qui avait recouvert son cercueil dchir en mille pices, que chacun se disputait,
comme autant de reliques. Sa dernire demeure fut l'glise du monastre Saint-Michel, qu'il avait luimme fond sur les rives du Bosphore. Il y accomplit des miracles.
Puisse-t-il tre, aujourd'hui encore, du haut du ciel, l'un de ces puissants intercesseurs qui
ramneront au bercail de Pierre et l'unit de la foi les descendants de ceux qu'ont si
malheureusement gars l'ambition et les sophismes de Photius !
A. D.

Sources consultes. Adrien Baillet, Vie des Saints (au 23 octobre). Alban Butler, Vie des Pres,
Martyrs et autres principaux Saints (traduits par Godescard). Abb Jager, Histoire de Photius. Rohrbacher,
Darras, etc., Histoire ecclsiastique. R. Janin, Saint Ignace de Constantinople (dans le Dictionnaire de
Thologie catholique.) (V.S.B.P., n 1234.)

SAINT MARTIN DE NANTES


Abb de Vertou (v. 527-601).
Fte le 24 octobre.

Le Martyrologe romain a inscrit au nombre des Saints sept personnages qui ont port le nom de
Martin. L'loge de celui dont nous allons donner la vie y est insr en ces termes, la date du 24
octobre : Au monastre de Durinum, en France, saint Martin, diacre et Abb, dont le corps fut
transport de ce lieu au monastre de Vertou.
Naissance et ducation de saint Martin.
Ainsi qu'on le voit dans la vie d'un grand nombre de Saints, c'est dans le milieu familial, dans la
pieuse atmosphre d'un foyer chrtien que Martin, n Nantes vers l'an 527, puisa l'attrait pour les
choses de Dieu qu'il devait suivre toute sa vie ; cet attrait le porta entreprendre et mener bonne
fin les uvres diverses qu'il eut la mission d'accomplir au cours du ministre qui lui fut confi, et de
la vie religieuse laquelle il consacra ses dernires annes. La famille jouissait d'une grande fortune,
ce qui est souvent un obstacle pour la pratique des vertus chrtiennes. Ses parents ne furent pas de
ceux que les richesses dtournent du devoir. Entour des soins les plus pieux et des exemples les plus
capables de lui inspirer l'estime et l'amour de la vertu, l'enfant grandit dans sa famille, en attendant
qu'il fut en ge de commencer ses tudes.
Il dbuta dans la vie intellectuelle aux coles de Nantes, puis passa celles de Tours, auprs du
tombeau du saint vque, son patron. Il s'y fit bientt remarquer non seulement par son ardeur
l'tude, mais aussi et surtout par une pit qui eut la plus heureuse influence sur ses jeunes
condisciples. La Bible tait son livre prfr, il y puisa les leons l'aide desquelles il allait orienter
son existence. Une circonstance providentielle dtermina sa vocation. Depuis longtemps dj il
nourrissait le projet de quitter le monde pour se donner Dieu. Saint Flix, rcemment lu vque de
Nantes, tant venu Tours pour traiter diffrentes affaires avec l'archevque de cette ville, le pieux
jeune homme profita de son passage pour lui ouvrir son cur, au sujet de ses aspirations. Il eut la joie
de se voir compris et il rentra Nantes avec son vque qui lui confra aussitt les Ordres mineurs.
Saint Martin diacre et missionnaire.
L ne devait pas s'arrter la sollicitude du pontife pour son lvite. Au spectacle des minentes
qualits qu'il dcouvrait en lui, Flix rsolut de l'attacher dfinitivement son Eglise et il lui confra
l'Ordre du diaconat avec le titre d'archidiacre qui correspondait et qui correspond encore aujourd'hui,
dans certains diocses, celui de vicaire gnral. Martin a-t-il t prtre ? Daucuns ont sembl le
croire, s'appuyant peut-tre sur des documents que nous ne connaissons pas, ou plutt supposant que
toutes les fonctions qu'il accomplit ne pouvaient gure tre exerces que par un prtre. Et pourtant

nous ne voyons pas qu'il y ait jamais eu dans sa vie d'acte sacerdotal pro- prement dit. Il a prch, il a
fond et dirig des monastres ; mais, comme saint Franois d'Assise au XIIIe sicle, Martin pouvait,
tant simple diacre, exercer toutes ces fonctions. D'ailleurs, la note du Martyrologe que nous avons
donne en commenant lui confre uniquement le titre de diacre.
C'est en cette qualit qu'il fut envoy par saint Flix de Nantes, pour convertir le pays
d'Herbauge, que d'autres appellent Herbadille (en latin Herbadillicus ager). Au milieu du VIe sicle,
l'idoltrie n'avait pas encore compltement disparu du sol de la Gaule, et le paganisme y comptait
toujours de nombreux adeptes. Parmi les populations qui taient restes attaches aux antiques
superstitions, se trouvait la ville d'Herbauge, situe aux confins actuels de l'emplacement du Poitou,
sur la rive gauche de la Loire, prs du lac de Grand-Lieu.
Les richesses de ses habitants, l'importance de son commerce et les vices qu'entrane souvent une
existence trop opulente ne la prdisposaient gure entendre et surtout pratiquer la loi austre de
l'vangile. Plusieurs tentatives de zle taient restes infructueuses. L'vque de Nantes esprait que
la parole de Martin aurait plus d'autorit et qu'elle russirait peut-tre l o d'autres avaient chou.
Aux premires ouvertures que lui fit dans ce sens le cur navr de l'vque, le pieux diacre, dvor
par le zle du salut des mes, rpondit avec empressement, comptant sur Dieu pour l'aider dans ce
difficile ministre. Hlas ! l'abus des grces avait endurci ces curs, et tous les efforts de Martin pour
les convertir rencontrrent les rsistances les plus opinitres. Il fut reu dans la ville avec une
hostilit que rien ne put dsarmer, ni les prdications, ni les larmes amres qu'il versa sur ces mes
obstines, ni les menaces terribles qu' bout d'arguments il employa pour les faire rflchir sur les
consquences de leur impit. On ne lui rpondit que par des injures et des insultes, on le traita de
fou. Seule une famille de pauvres gens, dont le chef s'appelait Romain, consentit le recevoir et lui
donner l'hospitalit pendant le temps qu'il resta dans la ville ; la conversion la foi chrtienne fut la
rcompense d'une telle gnrosit.
Voyant qu'il n'obtenait rien de ces curs irrductibles et averti peut-tre par une voix du ciel du
sort qui attendait Herbauge, Martin dcida suivre la famille qui s'tait montre si hospitalire,
quitter avec lui cette terre maudite et l'accompagner Nantes. A peine les voyageurs en taient-ils
sortis qu'une pouvantable tempte s'abattit sur la ville. La cit tout entire s'abma dans les eaux qui
envahirent le sol sur lequel elle tait btie, et qui forment aujourd'hui le lac de Grand-Lieu. Il y a
dans cette destruction inopine de la ville d'Herbauge de tels points de ressemblance avec la ruine de
Sodome que l'on ne s'tonne pas de la confusion qui s'tablit par la suite dans les rcits lgendaires
du pays l'occasion de cet vnement, d'ailleurs controvers et qui pouvait tre regard comme une
punition du ciel. Martin ne voulut y voir que le chtiment de sa propre insuffisance, et, l'exemple
de ces Saints qui sont toujours disposs s'accuser eux-mmes plutt qu' accuser les autres, il
prouva la plus vive douleur et il rsolut de se retirer dans la solitude afin d'y faire pnitence et de
prier pour les mes de ces infortuns.
Saint Martin plerin, ermite et fondateur de Vertou.
Mais auparavant il voulut raliser un dessein que la vie de solitaire rve par lui ne lui
permettrait plus d'excuter. Avec la permission de son vque, il entreprit une suite de plerinages sur
le tombeau des Aptres, puis au Mont-Cassin, que saint Benot avait fond vers 529, et dans les
diffrents monastres qu'il trouva sur son passage. Partout il cherchait des sujets d'dification,
s'instruisant des rgles de ces monastres et se prparant ainsi, sans le savoir, la vie rgulire qu'il
devait mener plus tard. De retour en son pays et en attendant sur ce dernier point, l'heure de Dieu, le
plerin commena par mettre excution son projet de solitude.
Non loin de Nantes se trouvait une vaste fort, nomme fort de Du-men, mot qui signifie :
pierre noire. On y trouvait, en effet, beaucoup de ces pierres mystrieuses que nous appelons
dolmens et menhirs, ce qui fait prsumer qu'autrefois cette fort avait d tre consacre, par des
hommes d'une gnration de beaucoup antrieure aux Celtes, des manifestations d'un culte paen.

C'est l que Martin se retira. Il s'y construisit une petite cellule avec des branchages. Des racines et
quelques fruits sauvages formaient toute sa nourriture. Comme il n'y avait point d'eau l o il se
trouvait, Dieu opra un miracle en faisant jaillir une source d'eau vive. Cette eau, d'aprs la lgende
se changeait en vin pour l'anachorte, lorsque sa sant tait atteinte.
Pendant les dix ans qu'il passa en ce lieu, l'unique proccupation de Martin fut de prier Dieu et
de se livrer aux exercices de la plus rigoureuse pnitence. II tait en cela le digne mule des asctes
de la Thbade. Mais il n'entrait pas dans les desseins divins de le laisser jouir, dans la solitude, des
dlices de la contemplation. Destin devenir le pre d'une famille religieuse, Martin allait tre mis
en demeure de renoncer sa vie d'ermite. Un ange lui apparut en songe et lui dclara que Dieu
voulait le voir retourner parmi les hommes. Il obit, et, quittant regret sa chre solitude, il se
rapprocha de Nantes et vint se fixer sur une colline, au bord de la Svre, Vertavo ou Vertau,
aujourd'hui Vertou (mot qui signifie en langue bretonne ruisseau paisible).
Sans le chercher et mme sans le souponner, les Saints rpandent autour d'eux une odeur de
vertu qui attire eux les mes. Cette heureuse influence ne tarda pas s'exercer auprs des populations environnantes. Les foules accoururent pour lui demander conseil et suivre sa direction. Des
chrtiens fervents voulurent vivre de sa vie et s'empressrent de mettre sa disposition les terrains
ncessaires pour l'tablissement d'un monastre. C'est ainsi que fut fond, sous l'invocation de saint
Jean-Baptiste, celui qui devait tre la maison-mre de plusieurs autres. En effet, quelques annes
aprs, le nombre des religieux s'tant lev jusqu' trois cents, il fallut pourvoir ces besoins
nouveaux et multiplier les fondations. Il est remarquer toutefois que cette affluence ne nuisit en rien
la ferveur des moines dont le renom de saintet s'tendit sur toute la Neustrie.
Durinum et les Deux-Jumeaux .
Aprs celui de Vertou, les plus clbres monastres fonds par le pieux Abb furent ceux de
Durinum (aujourd'hui Saint-Georges en Montaigu) et des Deux-Jumeaux, au diocse de Bayeux.
Durinum tait une ville florissante, au confluent des deux Maines, six lieues de Nantes. C'est prs
de cette ville, sur les collines qui la dominaient, que Martin tablit ses deux monastres de vierges et
d'aptres. Ils furent pour toute la contre une source de bienfaits et de prosprit. Pendant que les
moines prchaient la parole de Dieu, les vierges, qu'un clotre austre ne tenait pas enfermes, s'en
allaient, sous les ailes de la charit, visiter les pauvres et les malades, et portaient partout la
consolation et la joie.
L'origine de l'abbaye des Deux-Jumeaux se rapporte un miracle opr par l'Abb de Vertou.
Deux enfants jumeaux, fils d'un puissant seigneur de cette contre, ami de Martin, taient morts prmaturment, sans avoir pu recevoir le baptme, ce qui dsolait leurs parents. Le lendemain du triste
vnement, Martin, revenant d'Angleterre, arrivait pour faire visite ceux-ci. Aprs les avoir
exhorts la confiance en Dieu, il se mit en prires et obtint que les jumeaux revinssent la vie. Plus
tard les deux ressuscits embrassrent l'tat religieux dans le monastre que leurs parents avaient
fond en reconnaissance de cet clatant bienfait. Pre d'une aussi nombreuse famille, l'homme de
Dieu plaa la tte de ses monastres des religieux d'une vertu prouve. Tout en gardant la haute
direction de ses maisons, il se rserva spcialement celle de Vertou. Mais son zle dbordait toutes
ces limites et on le vit prcher la parole de Dieu dans la Bretagne, le Maine, le Poitou, et exciter ses
disciples se faire leur tour, les aptres de la loi divine. L'Abb de Vertou paraissait n'avoir sur les
lvres qu'une recommandation : Soyez humbles et vitez l'orgueil. Quant aux autres vertus, il les
prchait surtout d'exemple.
Mort de saint Martin. L'arbre miraculeux.

Le jour approchait o le saint fondateur allait recevoir la rcompense de ses vertus et de ses
travaux apostoliques. Il en reut la rvlation, alors qu'il se rendait Durinum. Le messager cleste
lui dit de retourner Vertou et de se prparer la mort. Martin obit, et voil qu' l'approche du
monastre, les cloches se mirent sonner d'elles-mmes, comme pour saluer son retour, qui rjouit
grandement les religieux. On se rendit l'glise au chant des psaumes, puis l'Abb, aprs avoir
recommand Dieu ses chers fils, leur annona son prochain dpart pour le ciel. En mme temps, il
planta son bton au milieu du clotre, comme signe de sa prdilection pour cette maison et comme
une sorte de monument destin leur rappeler dans l'avenir les leons qu'il leur avait donnes. Ce
devait tre en mme temps le symbole de sa prsence invisible au milieu d'eux. Aprs leur avoir fait
ses adieux, il reprit le chemin de Durinum. Le bton qu'il avait laiss ne tarda pas pousser des
racines et s'orner d'un pais feuillage. Devenu un grand arbre, il fut toujours, dans le cours des
sicles, l'objet d'une pieuse vnration et souvent l'instrument de gurisons merveilleuses. Mabillon
affirme que l'on voyait encore le tronc de cet arbre au XVIIe sicle et qu'il continuait d'tre entour
d'un grand respect. On raconte qu' l'poque de l'invasion des Normands, quelques-uns de ces
barbares voulurent monter sur cet arbre pour couper des branches et s'en faire des arcs. Mais ils
furent punis de leur tmrit, car l'un d'eux, d'un clat de bois, perdit les yeux ; un autre tomba de
l'arbre et se rompit le cou ; un troisime, que ces vnements n'intimidaient pas, fit son tour une
chute et se cassa la jambe. Les autres prirent la fuite, et l'arbre demeura intact, continuant d'tre
l'instrument des bienfaits divins.
Arriv Durinum, Martin commena par visiter les deux monastres qu'il avait institus. Mais
bientt, pris de fivre, il dut s'arrter, et, comprenant que l'heure du repos ternel tait sur le point de
sonner, il l'attendit dans la joie et la paix, malgr les assauts des dmons qu'il repoussa avec mpris.
Il se servit des paroles employes avant lui par saint Martin de Tours, son lit de mort. Ayant ainsi
mis en fuite les ennemis du salut, Martin eut la consolation de voir s'avancer sa rencontre NotreSeigneur lui-mme avec la Sainte vierge et les anges, et c'est dans leur cleste compagnie qu'il rendit
son me Dieu. C'tait le 24 octobre de l'an 601, d'aprs l'opinion la plus probable.
Les religieux de Vertou, ayant appris la mort du saint Abb accoururent tout plors Durinum
et s'efforcrent d'emporter avec eux le corps de leur Abb. Ceux de Durinum, au contraire, s'y
opposrent, dclarant que Dieu ayant rappel lui son serviteur en leur monastre, cela leur confrait
un droit sur ses restes. Ainsi cet homme qui avait t toute sa vie, un messager de paix et de concorde
semblait menac de devenir, aprs sa mort, une cause de division. Les circonstances devaient
favoriser les moines de Vertou. En effet, tandis que leurs confrres sont plongs dans un sommeil
profond, ils chargent sur leurs paules le corps de leur commun Pre en Dieu et prennent en hte le
chemin du retour. Aussitt des miracles proclament la saintet de celui dont ils transportent les
restes : c'est un homme incapable de marcher, qui l'on fait toucher le manteau de saint Martin, et
qui retrouve aussitt l'usage de ses membres. Un aveugle se trouve aussi subitement guri.
Cependant le cortge continue sa marche rapide vers la Svre, poursuivi par les religieux de
Durinum. Que faire ? La rivire est tout prs ; les fugitifs vont tre rejoints. Ceux-ci, estimant qu'ils
ont le bon droit pour eux, adressent au ciel une prire fervente. Un miracle va tre la rponse ; les
eaux de la rivire s'cartent et livrent passage aux porteurs de reliques, qui font clater leur joie dans
un chant plein de reconnaissance. Ceux de Durinum sont frapps de stupeur devant ce prodige et, ne
voulant pas aller contre la volont divine, ils regagnent assez tristement leur couvent. Les vainqueurs
de la journe ne leur pargnrent mme pas la raillerie : Ce qui vous arrive est de votre faute, dit
l'un d'eux ; pourquoi tes-vous partis si tard ? De cette rflexion, l'endroit o se rencontrrent les
religieux des deux monastres allait recevoir, pour des sicles, le nom d' Attard . Le corps de
saint Martin reposa Vertou jusqu'au moment o les Normands s'emparrent de Nantes et mirent
mort l'vque saint Gohard, ce qui eut lieu le 24 juin 843. En apprenant ce meurtre, les moines de
Vertou, terrifis, exhumrent le corps de saint Martin et l'emportrent l'abbaye bndictine de
Saint-Jouin de Marnes, autrefois appele Ensio, au diocse de Poitiers. Dpos d'abord dans l'glise
de Saint-Jean-Baptiste, prs des reliques de saint Jouin, il fut peu de temps aprs lev de terre et
transfr dans l'glise Saint-Pierre. Les dvastations sacrilges des guerres de religion ont fait disparatre le corps de saint Martin ; sa tte tait conserve dans l'abbaye de Saint-Florent, Saumur.

Survint la Rvolution ; elle ne put effacer son souvenir dans le Poitou, o quarante paroisses l'ont
pour patron, ainsi qu'en Bretagne ; plusieurs glises du diocse de Nantes portent son nom.
Et c'est bien juste titre qu'on l'honore, car il fut pour cette contre un vritable aptre et l'un des
premiers Pres de la vie religieuse en France. Le Martyrologe d'Adon et saint Grgoire de Tours
indiquent sa fte au 9 dcembre, le Martyrologe hironymien et celui d'Auxerre, au 8 mai, mais
Usuard, comme d'ailleurs le Martyrologe romain, d'autres encore, en font mention au 24 octobre. Les
Bollandistes ont publi trois textes de la Vie de saint Martin de Vertou : le premier est antrieur
l'invasion des Normands ; le second a t compos avant la fin du IXe sicle, par un auteur digne de
foi qui l'on doit aussi un rcit des miracles et de la translation des restes du saint Abb ; une
troisime Vie n'est pas beaucoup plus rcente.
Chanoine L.F. Laboise.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. X d'octobre (Paris et Rome, 1867). Gallia christiana.
Cardinal Richard, Les Saints de L'Eglise de Nantes (Nantes). (V. S.B.P., n 921.)

PAROLES DES SAINTS


________

Contre la crainte et la tristesse.


Celui qui est engag dans la milice du Seigneur, et qui, marchant sous son tendard sacr, ne
conoit que des penses dignes de son chef, doit se faire reconnatre au noble courage avec lequel il
affronte, sans en tre effray, les temptes et les preuves du monde. Qu'ont-elles de surprenant, ces
preuves, aprs que le Seigneur les a si solennellement annonces ? N'tait-ce point pour nous y
prparer et nous fortifier l'avance contre leurs agressions, qu'il a prdit qu'il y aurait partout des
guerres, des famines, des tremblements de terre ? Quel motif lgitime peut-il y avoir ici s'inquiter,
se troubler ? Qui peut, moins de manquer de foi et d'esprance s'abandonner la crainte, la
tristesse ? Il est crit que le juste vit de la foi. Si vous tes juste, si vous vivez de la foi, si vous
croyez vritablement en Dieu, pourquoi, devant aller Jsus-Christ, assur comme vous l'tes des
promesses du Seigneur, ne pas embrasser avec ardeur un tat qui vous appelle Jsus-Christ.
Saint Cyprien.
(Trait de la mortalit.)

Le vrai sage.

Donnez-moi un homme qui, avant toute chose, aime Dieu de tout lui-mme, qui s'aime lui-mme
et aime son prochain dans la mesure o l'un et l'autre aiment Dieu, et son ennemi, parce que, peuttre, celui-ci aimera Dieu quelque jour ; qui, en outre, aime ses proches par le lien de la chair d'un
amour plus fraternel cause de la nature et chrit ses ducateurs spirituels d'un amour plus large
cause de la grce, et qui, de la mme manire, tend vers tout ce qui est de Dieu par un amour bien
rgl, mprisant la terre et levant les yeux vers le ciel, usant de ce monde comme s'il n'en usait pas,
et, mme parmi les objets dont il convient d'user et de jouir, faisant avec une sorte de got intime de
l'me les distinctions ncessaires, ne s'attachant qu'en passant ce qui passe, ne se proccupant que
du ncessaire et dans la mesure o il est ncessaire et embrassant d'un dsir sans fin les biens ternels
; donnez-moi, dis-je, un tel homme, et sans hsiter je le proclame sage (sapiens), puisque pour lui
chaque chose a rellement sa juste saveur (saporem), puisqu'il peut, en toute vrit et scurit,
prononcer de lui-mme cet loge : il a mis en ordre l'amour en moi.
Saint Bernard.

(Sermons sur le Cantique, L, 8.)

SAINT CHRYSANTHE et SAINTE DARIE


Martyrs Rome (IIIe sicle).
Fte le 25 octobre.

La date de la mort de ces deux Saints est difficile prciser. Le Martyrologe romain, d'accord
avec les Martyrologes plus anciens, dit que ce fut sous le rgne de Numrien, ce qui signifie en 283
ou 284 ; c'est ce mme rgne qu'est reporte la mort de saint Claude et de sainte Hilarie, dont la
conversion est attribue l'intervention de saint Chrysanthe. Cependant, d'aprs une autre source,
nous voyons intervenir l'empereur Valrien, lequel rgna vingt ans plus tt, de 253 260. Sans
prtendre rsoudre ce problme, nous nous bornerons rsumer ici le rcit qui figure dans l'antique
Passion de saint Chrysanthe et de sainte Darie.

Le paen Polmius et son fils Rome.


Au temps de Valrien, qui commena rgner en l'an 253, un snateur d'Alexandrie nomm
Polmius vint Rome, accompagn de son fils Chrysanthe. On fit grand honneur cet illustre
personnage, et l'empereur lui donna, avec son amiti, une des premires places dans le Snat romain.
Dou d'une vive intelligence, et dj trs vers dans les lettres et les sciences, le fils de Polmius mit
toute son ardeur l'tude de la philosophie. La recherche de la vrit le passionnait. Pour la trouver,
il interrogea les matres de l'poque, parcourut les livres des anciens sages, mais la diversit de leurs
doctrines, loin de le contenter, rendait son esprit de plus en plus inquiet. Dieu, qui se rvle aux
esprits droits, permit alors que la philosophie de la Sagesse mme se prsentt aux yeux du jeune
homme. Chrysanthe ouvrit le livre des Evangiles et le lut avec le plus grand soin ; ds lors, il ne
voulut plus s'en dtacher.
- Assez longtemps, Chrysanthe, se dit-il, tu t'es complu manier les livres des tnbres, voici que
la lumire de la vrit t'claire maintenant. Serait-il sage de rejeter ces clarts pour retourner au
mensonge ? Tu as trouv de l'or et les pierres les plus prcieuses ; prends garde qu'on ne t'enlve ces
trsors, et qu'ainsi ne soient perdues les prmices de tes travaux.
Saint Chrysanthe aptre. La prison.

Amen par la Providence dans la grotte d'un saint prtre nomm Carpophore, que la perscution
obligeait de se tenir cach, Chrysanthe apprit en peu de temps les divines Ecritures, se pntra profondment de la doctrine du Christ, et reut le saint baptme. Aptre aussitt que chrtien, il prche,
il proclame Jsus-Christ Fils de Dieu. Sa parent dplore cette conduite et s'en plaint auprs de son
pre.
- Ton fils, lui dit-on, ose parler contre les dieux, ce crime retombera sur ta tte. Si l'empereur le
sait, tu en porteras la peine, et nous avec toi.
Cette menace d'une disgrce impriale produisit son effet dans l'esprit de Polmius. Irrit par le
zle de son fils, il fit jeter celui-ci en prison et donna le commandement exprs de ne lui apporter que
trs peu de nourriture. Mais que peut la perscution pour celui qui met sa confiance dans le Christ ?
Chrysanthe heureux de participer la Passion de son Matre, se glorifiait de sa captivit.

Terrible lutte.

On informa Polmius de ces dispositions et les mauvais conseillers reparurent :


- Si tu dsires, lui dit-on, que ton fils renonce ses ides nouvelles, procure-lui plutt des dlices
et des volupts, afin que, au milieu de ses plaisirs, il oublie qu'il est chrtien.
Polmius gota ce conseil. Sur ses ordres, la salle des festins fut orne de prcieuses tentures de
soie, la table charge de mets recherchs ; Chrysanthe y fut introduit, revtu d'habits prcieux. De
jeunes servantes y avaient t amenes avant lui, choisies parmi les plus belles et pares avec luxe.
Elles devaient, par leurs sductions, dtourner Chrysanthe de la religion chrtienne. Le jeune homme
ne se laissa pas prendre ces attraits mensongers. Son cur, tout entier l'amour de Dieu, ne connut
point de partage. Il dtourna ses regards des jeux et des amusements qu'on lui offrait. Puis,
connaissant sa propre faiblesse devant le tentateur, il recourut, disent les Actes de sa vie, la prire

comme une arme de salut : Venez, Seigneur, mon secours, s'cria-t-il. Je sais qu'il est
impossible de demeurer chaste sans votre grce. Dfendez-moi donc des tentations qui m'assigent .
Dieu permit en faveur de son serviteur un miracle qui djouait les projets de Polmius et les
ruses du dmon. A peine Chrysanthe avait-il achev sa prire, dit le mme rcit, que les servantes
furent prises d'un sommeil invincible. On ne put les en faire sortir qu'en les transportant hors de
l'appartement. Le dmon vaincu, mais non dsarm, prpara de nouveaux piges.

Sainte Darie. - Une vestale conquise Jsus-Christ.


Il y avait parmi les prtresses de Minerve une jeune vierge remarquable par sa beaut, joignant
ses charmes extrieurs la finesse de l'esprit, des manires affables, une loquence persuasive. C'est
elle qui reut la mission de faire de Chrysanthe un apostat et de se proposer lui pour tre la
compagne de son existence. Elle s'appelait Darie. Pare avec art, confiante dans l'attrait de ses dons
naturels et dans l'clat emprunt de quelques pierres prcieuses, elle se prsente hardiment devant le
jeune homme et s'efforce, par de douces et flatteuses paroles, de le faire renoncer ses ides
chrtiennes.
- Ce n'est point la passion qui m'a amene ici, dit-elle d'abord, mais, cdant aux larmes de votre
pre, je suis venue pour vous rendre son amiti et au culte des dieux.
- Si vous tes capable, lui rpond aussitt Chrysanthe, de me convaincre par des arguments
irrcusables, je me rendrai volontiers aux dsirs de mon pre et ses prires.
Puis, passant en revue les dieux paens, il lui demande quels titres de saintet et de puissance
ils mritent l'adoration des hommes. Et il s'crie :
- On me contraindrait vnrer comme dieux des blocs que l'on consolide avec des clous et du
plomb ! J'adorerais, moi, un Jupiter luxurieux, un Mercure voleur, un Hercule assassin, une Vnus
impudique ! Darie, quelle espce de divinit pouvez-vous reconnatre en ces criminels ?
Une aimable discussion s'engagea entre le jeune chrtien et la vestale, et finalement celle-ci dut
s'avouer vaincue.
Discussion au sujet des dieux paens.
- Examinons encore, Darie, poursuivait Chrysanthe, ce que valent vos dieux ; car enfin, nous ne
devons vnrer et aimer que ceux en qui clate une saintet parfaite et une gloire sans tache. Or,
quelle probit trouvez-vous dans Saturne qui dvore ses propres enfants aussitt aprs leur naissance,
et qu'y a-t-il donc de louable dans Jupiter lui-mme, tratre son pre, assassin et usurpateur, qui a
commis des crimes et des homicides aussi nombreux que les jours qu'il a vcus ? Comment pouvezvous croire qu'un tre aussi souill soit un dieu ? Et que dirons-nous de la saintet de Junon, de Pallas
et de Vnus ? Si donc tous ces personnages ne peuvent revendiquer les honneurs de la divinit,
combien sont plaindre ceux qui les honorent et les rvrent comme des dieux !
- Je sais bien, dit la vierge, que tout cela n'est que fiction des potes, et ne mrite aucune
attention. Mais ignorez-vous ce qu'enseignent les philosophes au sujet de ces divinits ? Dans leur
haute sagesse, ils disent que ces divinits diverses ont t imagines pour expliquer le gouvernement
de l'univers. Interprtant par l'allgorie les noms des dieux, ils expliquent que Saturne est le temps ;
Jupiter, l'intensit de la chaleur ; Junon, l'air ; Vnus, le feu ; Neptune, la mer ; Crs, la terre, et ainsi
des autres.
- Mais, rpond Chrysanthe, pourquoi se donner la peine de fabriquer leurs images, et quel
avantage y a-t-il adorer ces vains simulacres ? Si la terre est une desse, ne devrait-elle pas
prodiguer ses biens ses adorateurs ? Or, elle ne rapporte rien celui qui se contente de lui offrir des

hommages sans la cultiver. La mer ne fournit-elle pas ses poissons ceux qui connaissent mieux le
mtier de pcheurs, tandis qu'elle ne concde rien ceux qui lui rendent les honneurs divins ? Il en
est ainsi des autres lments. Ils sont faits pour servir aux besoins des hommes, par un effet de la
bont de Dieu.
C'est donc folie d'adorer ces objets qui nous sont infrieurs. Celui-l seul mrite nos hommages
et nos adorations qui nous fait de telles largesses, et non des matires brutes qui nous viennent de sa
bont. Les raisonnements de Chrysanthe parvinrent convaincre Darie. La grce de Dieu acheva
l'uvre de conversion et la victoire du chrtien sur la vestale fut complte. S'ils consentirent au
mariage pour obir Polmius, ils se promirent de garder la continence avec la crainte de Dieu.
Darie reut secrtement le baptme et le voile des vierges ; et ainsi les deux poux vcurent heureux,
non de la joie des sens, mais de la compagnie du Saint-Esprit en qui ils s'taient unis.
Msaventures des perscuteurs de saint Chrysanthe.
Le bien est contagieux. Cette union toute sainte de Chrysanthe et de Darie fut un exemple que
voulurent imiter beaucoup de chrtiens rcemment convertis. Alors une sdition s'leva : les jeunes
gens se plaignaient que Darie leur enlevt leurs fiances ; les femmes, que Chrysanthe les privt de
leurs maris. On s'empara des prtendus coupables, et le tribun Claude fut charg de les punir et de les
vaincre. Comme Chrysanthe refusait de sacrifier l'invincible Hercule, on le lia avec des nerfs
encore humides qui se rompirent, au grand tonnement des soldats. Il fut jet en prison, mais l, les
ceps qui lui serraient les pieds furent briss comme du verre ; l'eau lustrale dont on l'aspergea pour
rendre inutiles ses malfices dgagea un suave parfum. Le martyr fut alors cousu dans la peau d'un
taureau frachement corch et ainsi expos aux brlantes ardeurs du soleil, mais il parut n'en
ressentir aucune incommodit, et l'obscur cachot dans lequel on le ramena fut soudain clair d'une
lumire blouissante.
La Providence semblait ainsi se jouer de la malice des bourreaux; pleins de rage, ceux-ci en
rfrrent au tribun qui se fit amener le martyr :
- Quelle est donc, lui demanda-t-ils cette magie si puissante au nom de laquelle tu opres ?
- Quand la sagesse clairera ton esprit, lui rpondit Chrysanthe, tu comprendras que le principe
de mon action n'est pas la magie, mais la toute-Puissance du Dieu que je prche.
Cependant, Claude soumit sa victime une dernire preuve ; il ordonnait de le fouetter le plus
cruellement possible. Mais, par un miracle nouveau, les verges si dures entre les mains des soldats se
ramollirent comme de minces rouleaux de papyrus.
Conversion et martyre des perscuteurs.
A ce dernier prodige de la puissance divine, les yeux du tribun s'ouvrirent la lumire de la
vrit. Claude se prosterna aux pieds du martyr en s'criant :
- Ton Dieu est le vrai Dieu, il ne peut en tre qu'ainsi ; enseigne-moi quel il est ; je veux le
connatre, je veux le servir.
Puis, se tournant vers les soldats qui avaient excut ses ordres :
- Reconnaissez, leur dit-il, qu'il n'y a en cet homme que sincrit, justice et vrit ; demandonslui tous de nous pardonner nos cruauts son gard, et supplions-le de nous rconcilier avec ce Dieu
qui donne la victoire ceux qui l'honorent.
Tous voulurent tre chrtiens ; Chrysanthe les instruisit, et, en un mme jour, Claude, sa femme
Hilarie, leurs deux fils Jason et Maur, plusieurs amis avec leurs familles et soixante-dix soldats
reurent le saint baptme. A la nouvelle de ces conversions, l'empereur Valrien entra dans une
grande fureur. Il ordonna que, sur-le-champ, Claude, une pierre au cou, fut prcipit dans la mer.

Comme les soldats et les autres chrtiens persvraient dans leur foi, ils furent dcapits. Unis dans
le baptme, tous le furent encore dans la gloire d'un martyre souffert avec bonheur pour JsusChrist.
Ce groupe de Saints figure au Martyrologe le 3 dcembre.
Le cachot de saint Chrysanthe.
Darie n'tait pas reste trangre ces vnements ; de ses prires elle avait soutenu son mari
dans la lutte, et appel sur lui et sur les bourreaux les grces de la divine Providence. De son ct,
elle avait combattu les bons combats et confess gnreusement sa croyance en Jsus-Christ. Runis
maintenant, les deux poux furent amens au tribunal de Valrien, et l, sans rpondre aux
interrogations de l'empereur, ils s'encourageaient mutuellement, se souhaitant de recevoir au plus tt
la couronne qui les attendait. Alors l'empereur ordonna d'enfermer Chrysanthe dans un cachot trs
profond, la prison Tullienne, afin de le tourmenter ensuite de diverses manires avec Darie. Le
martyr fut donc descendu une Profondeur de 20 pieds, au milieu d'paisses tnbres et d'odeurs
empestes ; mais cet horrible cachot se trouva aussitt tout embaum en mme temps quune douce
lumire lclairait.
Le lion dfenseur de la virginit de sainte Darie.
Pour Darie, le secours de Dieu fut diffrent. Conduite, racontent les Actes, dans un lieu infme,
ce qui tait un supplice lgal, elle eut pour la protger un lion qui s'tait enfui de l'arne, et qui,
entrant dans la maison o la vierge tait en prire, s'tendit ses pieds. Or, bientt s'introduit dans la
chambre un jeune homme des plus impudents de la ville. L'animal, se jetant sur lui, le serre contre
terre avec ses griffes, puis, se tournant du ct de la vierge, il semble lui demander ce qu'il faut faire
de cette proie. Darie lui dit :
- Je t'adjure par le Fils de Dieu de permettre ce jeune homme d'couter ce que je veux lui dire.
Le lion lche prise aussitt et court se placer la porte pour en dfendre l'entre. La vierge dit
alors au libertin :
- Malheureux, ce lion ne possde pas comme toi l'intelligence et la raison, et cependant il ne
laisse pas de glorifier par son obissance ce Dieu que tu offenses par tes crimes et tes honteuses
actions. Sers Dieu et ne sois plus dsormais l'esclave du plaisir et de Satan.
Encore tout saisi, le jeune homme supplie Darie de le laisser sortir sain et sauf et lui promet de
changer de vie. Sur l'ordre de la vierge, le lion laisse passer le nouveau converti qui annonce tous
que le Dieu des chrtiens est le Dieu vritable. Des hommes venus de l'arne veulent se saisir de
l'animal ; mais, terrasss comme le jeune homme et pargns comme lui par le commandement de
Darie, ils se font chrtiens et deviennent des prdicateurs intrpides de notre sainte religion.
Furieux de ces vnements, le prfet Clrinus, voulant en finir avec la martyre et son gardien,
fit mettre le feu la maison. Mais Darie dit l'animal :
- Ne crains rien, n'aie aucune peur d'tre brl ou tu ; car celui que tu as honor en moi te
gardera comme tu m'as garde ; tu peux donc t'en aller en paix.
Et le lion de baisser la tte, de traverser les flammes, et de retourner dans la loge, sans faire ni
recevoir de mal. De ce rcit, la leon du Brviaire romain fait une brve mention, qui se borne
ces mots : Mise par la force dans un lieu de dbauche, elle fut protge divinement contre toute
atteinte par la dfense d'un lion, tandis qu'elle demeurait en prire.
Union dans la mort.

De nouveau le prfet, moins que ce ne fut l'empereur Valrien lui-mme, voulut exhorter
encore les deux poux sacrifier aux dieux, mais voyant que ses flatteries et ses menaces
n'aboutissaient rien, il ordonna de les suspendre et de les tourmenter de toutes sortes de supplices.
Vaine cruaut, la machine se brise, les liens se rompent, les lampes ardentes s'teignent, ceux qui
osent toucher Darie voient les nerfs de leurs mains se desscher et en ressentent de vives douleurs. Il
tait temps enfin que le ciel couronnt les athltes du Christ : Valrien les fit conduire en dehors de la
ville et enterrer vivants dans une sablonnire sur la voie Salaria, peut-tre en invoquant la tradition
sculaire qui condamnait cet horrible supplice la vestale qui avait renonc la virginit. Unis icibas d'une union toute cleste, saint Chrysanthe et sainte Darie ne furent spars ni dans le martyre ni
dans la spulture.
Une messe interrompue par le martyre.
En quittant Rome par la porte Salaria, on rencontre un mille de la ville le cimetire de Thrason,
clbre par la spulture de saint Saturnin, et, un peu plus loin, le cimetire dit des Jordani o
furent enterrs, sous Marc-Aurle, les trois plus jeunes fils de sainte Flicit ; les saints Alexandre,
Vital et Martial.
C'est entre ces deux cimetires que s'tend l'arnaire o furent martyriss et ensevelis Chrysante
et Darie. Les chrtiens, mus par un sentiment de pit, firent de cette sablonnire de nouvelles
catacombes ; ils creusrent avec peine, dans ce terrain friable, des galeries aboutissant la glorieuse
spulture, et y dposrent les restes du tribun Claude, des membres de sa famille et des 70 soldats.
L'anne qui suivit la mort des poux martyrs, un grand nombre de chrtiens s'taient assembls
pour en fter le premier anniversaire et prier auprs des reliques des deux Saints. Pendant l'oblation
du divin sacrifice, des soldats, sur l'ordre de Valrien, obstrurent la hte l'entre du souterrain, et
procurrent ainsi cette foule fidle une spulture glorieuse avec la palme du martyre. Ces galeries
furent ds lors troitement gardes. Personne n'osa plus y revenir. Peu peu, le lieu o reposaient les
martyrs finit par tre oubli. Ces jours d'preuve passs et la paix enfin rendue l'Eglise, la crypte
deux fois vnrable de Chrysante et de Darie fut retrouve et c'est alors qu'apparurent, tendus sur le
sol, les squelettes des chrtiens, hommes, femmes et enfants, des ministres sacrs tenant encore entre
les mains les vases d'argent pour la clbration des saints mystres.
Le Pape saint Damase, restaurant la catacombe, ne voulut rien changer cette merveilleuse et
touchante mise en scne d'une messe interrompue par le martyre. Il y fit seulement apposer une
inscription, ouvrit dans le mur une petite fentre d'o la postrit put contempler ce grand spectacle.
On le voyait encore au VIe sicle. Dvast par les Goths, le spulcre de saint Chrysanthe et de sainte
Darie fut de nouveau restaur. Au IXe sicle, les Pontifes romains rapportrent dans la ville les corps
de Saints oublis dans les catacombes. Les reliques des deux illustres martyrs furent ensuite
transfres l'abbaye de Prm, au diocse de Trves, en 842, et deux ans aprs l'abbaye de Saint Avold, au diocse de Metz.
Leur fte, fixe dans les anciens Martyrologes soit au 29 novembre, soit au 1 er dcembre, est
maintenant clbre le 25 octobre. Le calendrier des grecs-ruthnes l'indique au 19 mars.
Xavier Marchet.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. XI d'octobre (Paris et Rome, 1870). Adrien Baillet, Vie des

Saints. RR. PP. Bndictins, Actes des Martyrs. Paul Allard, Rome souterraine, rsum des dcouvertes
de M. de Rossi. (V.S.B.P., n 1027.)

BIENHEUREUSE BONNE D'ARMAGNAC


Clarisse (1439-1462)
Fte le 26 octobre.

Bernard d'Armagnac, second fils du clbre conntable, et petit-fils, par sa mre, de Jean de
Berry, frre de Charles V, aprs avoir servi dans les armes de Charles VII, devait tre, plus tard,
gouverneur du dauphin, le futur roi Louis XI. Il avait pous Elonore de Bourbon, duchesse de
Nemours, fille de Jacques de Bourbon, roi de Hongrie, et possdait en Auvergne, le chteau de
Carlat, non loin d'Aurillac.
Naissance et premires annes. Bonne .
Aprs vingt ans de mariage le foyer restait sans enfant. Connaissant par la renomme et par
d'intimes relations de famille la vertu de sainte Colette qui travaillait alors la rforme du monastre
des Clarisses de Lzignan, prs de Narbonne, les deux poux se recommandrent ses prires.
Colette les assura que leurs dsirs seraient exaucs, mais elle leur recommanda d'offrir au Seigneur,
pour en faire une Clarisse, Lzignan, la premire fille que le ciel leur donnerait.
lonore donna successivement le jour deux fils, Jacques, connu dans l'histoire sous le nom de
duc de Nemours, et Jean, comte de Castres, plus tard vque du diocse du mme nom. Elle allait
tre mre une troisime fois, lorsqu'elle tomba gravement malade. Sainte Colette, avertie, envoya en
Auvergne deux Frres Mineurs qui devaient porter la comtesse et son mari des paroles
d'esprance. Quelque temps aprs, le 23 fvrier 1439, naissait celle dont nous racontons la vie.
L'enfant reut le nom de Bonne, qui tait aussi celui de son aeule maternelle, Bonne de Berry, morte
en 1435, et de sa tante, Bonne de Savoie, dcde en 1431.
Selon que l'avait recommand sainte Colette, ses parents l'offrirait au Seigneur, lui demandant de
la prendre tout lui dans le monastre de Lzignan, et, pour manifester cette intention, ils voulaient
lui donner le nom de Claire. Mais au moment du baptme, sa marraine rpondit la demande du
prtre : Bonne est son nom, car bonne sera-t-elle. Le vieil auteur qui rapporte ce trait y voit
comme une inspiration d'en haut. L'vnement prouva qu'il en tait ainsi, car, ds ses plus tendres
annes, Bonne, profitant des leons qu'elle recevait, leons corrobores du reste par l'exemple, fit de

sensibles progrs dans la pratique des vertus. Les premiers mots qui passrent du cur de sa mre
dans son cur et sur ses lvres furent : Jsus mon amour ! Cette exclamation, on le verra dans la
suite, devint en quelque sorte la devise de toute sa vie.
Ses parents lui parlent de Lzignan. Hsitations.
Victoire de la grce.
Ses parents l'avaient voue Dieu. De leur part, cet acte tait mritoire, mais, sans nul doute, il
n'obligeait leur fille qu'autant que celle-ci se croirait appele la vie religieuse. Quand elle eut atteint
sa dix-septime anne, son pre lui exposa les diverses circonstances qui avaient prcd et
accompagn sa naissance et lui proposa d'entrer au couvent des Clarisses de Lzignan. Mais Bonne
ne se sentait aucune inclination pour la vie clotre. Pour le moment, son pre n'eut garde d'insister.
Catherine, sa dernire fille, plus jeune que Bonne de trois ou quatre ans, montra plus de dcision
que l'ane. Disant adieu un monde qu'elle connaissait peine, elle alla s'enfermer, sous la direction
de sainte Colette, au monastre des Clarisses d'Amiens, o l'avaient prcde, du reste, deux surs
de sa mre, Isabeau et Marie de Bourbon. Cette gnreuse dmarche mut-elle Bonne ? C'est trs
probable, car ses historiens nous la montrent, partir de ce moment, anxieuse, inquite, quoique,
ajoute l'un d'eux, la magnanimit lui fit dissimuler le tout . Du reste, elle se livrait aux ftes et
divertissements en usage dans les cours cette poque ; elle aimait les belles parures, et, comme rien
ne lui manquait pour plaire, elle semblait destine une vie heureuse dans le monde. Mais elle se
peinait en vain, selon la parole du vieux chroniqueur, de penser trouver le repos de son me parmi les
dlices du corps et la gloire mondaine. Dieu avait ses vues sur sa servante.
Elle semble y avoir rflchi elle-mme srieusement quand il ft question de la marier. Son pre,
en raison des fonctions qu'il avait occupes, et de la grande influence exerce par sa famille dans le
parti aristocratique, avait ses entres libres la cour du roi de France. Y avait-il fait paratre sa fille ?
L'histoire ne le dit pas d'une manire positive, mais un fils pun du roi, Charles, duc de Berry et plus
tard duc de Normandie, connut assez les vertus et la beaut de Bonne pour aspirer sa main.
Ce qui aurait mis au comble du bonheur une me ordinaire ne fit qu'exciter dans celle de Bonne
une anxit plus grande. Jusque-l si heureuse, en apparence du moins, elle ne put retenir ses larmes,
et, quoiqu'elle ne les rpandt qu'en secret, son entourage remarqua cependant la tristesse qui l'avait
envahie. On ne saurait dire quel et t le rsultat de cette lutte intrieure, si le ciel qui illadait
son me , dit navement le vieil auteur, n'avait frapp un grand coup. Un jour, Bonne assistait au
saint sacrifice dans la chapelle du chteau de Carlat avec la comtesse, sa mre, et une suite
nombreuse. Tout coup, au moment de l'lvation, elle entend une voix forte qui lui dit (c'est
toujours le mme auteur qui nous l'assure) : Bonnette, Bonnette, si tu n'es religieuse comme tu le
dois tre, tu seras bien punie. Sa premire pense est de regarder les assistants, s'imaginant que tous
ont entendu, mais leur maintien elle comprend qu'aucun son particulier n'a frapp leurs oreilles. Se
tournant alors vers l'autel, elle voit Notre-Seigneur Jsus-Christ, de grandeur naturelle, mais le corps
tout couvert de plaies saignantes. Le spectacle est si frappant qu'elle ne peut en supporter la vue : elle
se cache le visage dans son livre d'Heures et se prosterne jusqu' terre en versant un torrent de
larmes.
La messe tant finie, les assistants se retirrent ; Bonne, seule, tait encore l, sous le coup d'une
indfinissable motion. Elle relve enfin la tte et regarde l'autel. Un ange, sous la forme d'un petit
enfant a remplac le Sauveur ; il lui prsente, avec un visage souriant, trois couronnes d'or, sur
chacune desquelles est grav un de ces mots : Pauvret, Chastet, Martyre. Bonne comprend :
elle promet Dieu de lui appartenir dsormais sans rserve.
Les adieux. Arrive Lzignan.

Ds lors, la jeune fille apparut tout autre : son air, ses paroles, toute sa conduite ne respiraient
plus que paix et joie. On se demandait encore quelle pouvait tre la cause d'un tel changement quand
elle se prsenta devant son pre. A genoux, les mains jointes, elle commence par demander pardon
de toutes les fcheries et ennuis qu'elle lui a donns , et, quand le comte a dit que tout est oubli,
Bonne lui baise les pieds comme pour le remercier ; puis se levant Monsieur, voici celle que vous
avez fait si soigneusement lever, pour qui vous avez tant pri, veill, jen... Maintenant, Jsus,
mon amour, m'a vaincue, et moi, par sa grce, je vaincrai tous mes ennemis. Je lui ai dj vou
pauvret et chastet ; je me donne et consacre corps et me celui qui a voulu mourir sur l'arbre de la
sainte croix pour moi, pauvre pcheresse.
A ces mots, le comte tombe comme vanoui ; il ne reprend ses sens, quelques instants aprs, que
pour manifester haute voix sa reconnaissance envers Dieu, et pour donner sa fille des paroles
d'encouragement. Peu aprs, Bonne fait la mme communication sa mre, qui partage la joie de son
digne poux. Un mois aprs, tous les prparatifs tant termins, Bonne tait de nouveau agenouille,
sollicitant la bndiction de sa mre, laquelle la lui donna mains jointes, en pleurant si
chaudement et jetant des cris si piteux que tous les assistants sanglotaient de la voir si fort afflige .
Bernard d'Armagnac, non moins mu, mais plus fort, veut encore demander sa fille si elle croit
pouvoir supporter la vie de pnitence et de renoncement dans laquelle elle va s'engager : Oui, mon
pre, rpond-elle sans hsiter, et, de plus, je voudrais mourir pour l'amour de mon Dieu. Va donc,
Bonnette ! dit-il, et il lui baise les mains, n'osant toucher sa face qui resplendissait pour lors, en
sorte qu'on pouvait bien juger qu'elle tait remplie du Saint-Esprit, qui la rendait aussi constante,
courageuse et riante .
Enfin, non sans avoir fait une dernire visite une lproserie de femmes qui elle avait coutume
de porter des paroles de consolation avec de larges aumnes, elle prend le chemin du Languedoc.
Elle arriva Lzignan, raconte un autre biographe, le vendredi 24 mars 1459. Les principaux du lieu
allrent au-devant d'elle. Son escorte tait ainsi compose : son snchal, sept gentilshommes, sept
demoiselles et six gardes. Quand elle marchait dans les rues de Lzignan pour se rendre au monastre, son
snchal la menait par la main chapeau bas, prcds qu'ils taient des six gardes, mousqueton sur l'paule.
Les demoiselles, les gentilshommes, les pages et les laquais taient sa suite. Tout le monde se mettait sur les
portes pour voir un si beau spectacle.

Ce n'tait pas, du reste, une princesse quelconque qui disait adieu au monde ; c'tait la fille mme
de leur seigneur. Par son mariage avec Elonore de Bourbon, Bernard d'Armagnac avait hrit des
biens patrimoniaux de Jacques II ; il tait donc comte de la Marche et de Castres et baron de
Lzignan.
Le duc de Nemours veut s'opposer aux desseins de la
bienheureuse Bonne. Elle triomphe et prend le saint habit.
Quand Bonne avait quitt Carat, son frre an, Jacques, qui s'tait dj illustr la bataille de
Formigny (1450), se trouvait la cour de Charles VII. Apprenant le dpart de sa sur, il se dirige
marches forces vers Lzignan o il arrive le mme jour que Bonne, mais assez tard dans la nuit.
Sans que personne lui en et parl, la future Clarisse connat l'arrive et les intentions de son frre ;
elle se lve et passe le reste de la nuit en prire. Le matin, la premire heure, un garde, qu'elle
interroge, lui ayant dit que Jacques s'tait inform si elle avait encore ses cheveux : Me voudrait-il
prendre par les cheveux et me ramener Carlat ? dit-elle en riant. Et d'un coup de ciseaux elle
tranche sa belle chevelure.

Peu aprs, son frre se prsente. Il la salue fort froidement, dit le biographe, et lui reproche au
possible sa venue en ce lieu , puis il lui offre de l'accompagner la messe. Bonne pensait aller
l'entendre la chapelle du monastre.
Mais lui, la tirant rudement par le bras, la contraignit d'aller la paroisse, et la faisant marcher si
vite qu'elle lui dit tout en riant : Mon frre, et pourquoi allez-vous si vite ? Il est encore si matin !
Avez-vous si tt oubli de conduire les dames, vous qui ne faites que venir de la cour ? Sur cela, ils
entrrent dans l'glise. La messe fut clbre la chapelle Notre-Dame ; Bonne se recommanda de
bon cur cette Mre de toute consolation, obtenant en retour la force et le courage chrtiens.
Aussi les reproches de son frre ne purent-ils l'mouvoir, pas plus que les menaces ne
l'branlrent. Jacques, tout en colre, quitta Lzignan, deux jours plus tard, sans mme prendre cong
de sa sur. Il nourrissait dans son cur des penses de vengeance contre le monastre, se promettant
de les excuter plus tard quand il serait devenu baron de Lzignan. Disons-le tout de suite, il n'en fut
rien grce une lettre de Bonne dont Dieu se servit pour le toucher. Dans une vie trs agite, que
termina une mort tragique il devait avoir la tte tranche Paris le 4 aot 1477 Jacques conserva
toujours un grand attachement pour les deux Ordres de Saint-Franois et de Sainte-Claire. Mais
Bonne tait libre. Ds le jour mme, 27 mars 1459, elle revtait la bure des Clarisses avec une de ses
demoiselles d'honneur, qui n'avait pas voulu se sparer d'elle. L'archevque de Narbonne Flix
d'Harcourt, prsida la crmonie.
Vertus religieuses de la bienheureuse Bonne. Mort de son pre.
Esprit prophtique.
La vie de la jeune novice ne fut plus ds lors que prires, pnitences et prodiges.
Une religieuse confessait franchement, raconte l'ancien biographe, qu'en regardant cette Bienheureuse,
elle se sentait excite un grand amour de Dieu : Il me semble, disait-elle, que je vois un ange, quand je
regarde Sur Bonne ; et protestait l'avoir vue souvent ravie, et connaissait videmment qu'elle avait de
grandes rvlations.

La dvotion qu'elle avait eue ds l'enfance pour la Passion du Sauveur ne faisait que grandir :
Elle s'tait fait une loi de ne rien omettre de ce qui pouvait l'honorer ; quand elle parlait ou
crivait, de dix paroles, l'une tait : Jsus, mon amour ! tant elle tait dvote ce sacr et saint
nom .
Souvent, pour tout repas, elle ne prenait que les restes de ses Surs ; mme tant malade, elle ne
voulait d'autre nourriture que celle de la communaut. La renomme de ses vertus se rpandit bientt
au loin et attira au couvent de Sainte-Claire de nombreuses et illustres vocations, parmi lesquelles sa
cousine, Marie de BourbonCarlat, dj fiance un prince espagnol. Le pre de Bonne, ne pouvant
assister la profession religieuse de sa fille cause de ses infirmits, dputa son chapelain, porteur
d'un magnifique coffret sculpt et dor qui contenait diverses reliques, entre autres le voile que sainte
Colette avait reu de Benot XIII (Pierre de Lune). Et ce fut avec ce voile que Bonne fit profession.
Rien de charmant comme le petit discours que l'auteur du manuscrit que nous aimons citer met
cette occasion sur les lvres de la Mre abbesse devant toute la communaut runie au Chapitre :
Elle s'assit sur son sige et commena dire : Vous savez, mes bonnes Mres et Surs, comme nous
sommes assembles ici pour l'honneur et gloire de Dieu, et pour pouser sa divine Majest notre pauvre
fille et sur Bonne. Venez a, ma fille, ma mie ; voici comme vos bonnes Mres et Surs, ayant connu, votre
bonne dvotion et le zle que vous avez au salut de votre me, voire le grand amour que vous portez votre
sainte religion, vous ont reue la sainte profession...

Le jour mme de sa profession, Dieu lui rvla que son pre tait gravement malade. Bientt, par
la mme voix, elle en connut la mort, et quand, pour la prparer cette grave nouvelle, on lui parla
de la maladie du comte : Oh ! dit-elle, il est prsent guri de tous maux.

D'aprs la volont expresse du dfunt, son corps fut port Lzignan, revtu de l'habit
franciscain. On l'inhuma dans l'glise du couvent, sous la porte, cette fin que tous ceux qui
entreraient et sortiraient marchassent sur sa tombe , comme il l'avait expressment dsir. La
renomme de la vertu de la jeune Clarisse, et celle de son illustre origine ne tardrent pas franchir
les limites du couvent. C'est ainsi que l'vque de Carcassonne passait Lzignan, se rendant la
cour du roi de France ; il voulut saluer Bonne, la pieuse religieuse.
L'archevque de Narbonne l'estimait aussi ce point qu'il vint Lzignan tout expressment
pour la voir. Il voulait en mme temps lui offrir un habit neuf.
Bonne refusait de l'accepter, trouvant celui qu'elle portait encore en bon tat. Cdant enfin aux
instances du prlat : Du moins, dit-elle, je n'en aurai plus d'autre, celui-ci me servira la vie et la
mort.
La peste svissait dans la contre, et Bonne en fut atteinte. Le confesseur de la communaut
consulta son sujet les meilleurs mdecins. Ils conseillrent des remdes nergiques, selon l'usage du
temps. Mais elle, qui avait mis toute sa confiance en Dieu, ne pouvait se rsoudre prendre les
remdes qu'on lui prsentait. Elle en accepta enfin trois ou quatre par obissance, en disant son
confesseur : Je vous satisferai, bien que je sois trs assure que ces amres mdecines me seront
employes inutilement, moi qui ne dois point mourir de ce mal-l, ni vous non plus, mon Pre, car
vous m'enterrerez de vos propres mains.
Ces prdictions devaient se raliser.
preuves suprmes. Triomphe final.
La jeune religieuse avait chapp la peste ; sur la fin de l'anne 1460, elle ressentit les
premires attaques d'un autre mal. Selon qu'elle l'avait prdit, les soins et les remdes n'y pouvaient
rien. Cet tat de fatigue se prolongea environ une anne. Vers Nol, elle demanda l'Extrme-Onction.
En cette solennit de la Nativit du Sauveur, le Pre confesseur clbra la messe l'infirmerie.
La Bienheureuse, dit son biographe, fit trs dvotement la sainte communion avec une si grande
abondance de larmes qu'elle animait toute l'assistance l'amour de Dieu. Le confesseur lui donna ensuite
l'absolution gnrale et quand il lui disait ces paroles : Je vous restitue l'innocence et puret du baptme ,
elle joignit les mains et, les mettant sur sa bouche, avec grande joie et jubilation, disait voix basse : Ah !
bont, piti et misricorde de mon Dieu !

Toutes les religieuses s'taient rendues la grand'messe, sur la prire de la malade, car, disaitelle, il n'est pas juste de laisser le Crateur pour la crature. Or, pendant le Saint Sacrifice, une belle
dame richement vtue et tenant un petit enfant dans ses bras apparat tout coup la malade. Bonne
commena essuyer ses larmes pour la voir plus souhait, mais la Mre de Dieu car ctait elle
ne lui en laissa en quelque sorte pas le temps. Elle sapprocha et lui dit : Tenez, ma fille, mon petit
enfant nouvellement n ; gardez-le jusqu ce que je revienne. Et la pauvre Clarisse, au comble du
bonheur, le prit dans ses bras et fut inonde de consolations surnaturelles. Elle scriait dans son
ravissement : je tiens maintenant le petit Jsus, mon amour.
En revenant de lglise, ses Surs la trouvrent dans ces transports et, au commandement de la
suprieure, Bonne leur en dcouvrit la cause. Le lendemain, on la crut lagonie ; le confesseur
commena les dernires prires. Tout coup, elle se prit crier : Jsus, mon amour, veuillez me
secourir en ce pressant besoin !
Elle demanda ensuite une nouvelle absolution, et, la question du confesseur si ctait la
souffrance qui lui avait fait pousser ce cri : Nenni, mon Pre. Cest pour vision de diables que jai
eue, la plus horrible et pouvantable quon ne saurait imaginer. Ils me montraient deux livres ouverts
et me disaient que l dedans t ma confusion. Mais un Frre Mineur qui avait les stigmates aux
pieds et aux mains, reluisantes comme soleil, ferma les livres et les attacha bien serrs avec sa

corde... Puis ils tchaient de me mettre en dsespoir de la misricorde de Dieu, mais aussitt que j'ai
eu prononc ces mots : Jsus, mon amour ! ils se sont vanouis.
Plusieurs fois encore, l'agonisante fut tourmente par d'horribles visions. Elle en tait
impressionne, jusqu' trembler de tous ses membres ; ses os semblaient se disloquer. Mais sa
confiance en Dieu et la protection de saint Michel lui obtinrent la victoire. Elle voulut chanter avec
ses compagnes l'hymne de la reconnaissance et du triomphe, le Gloria in excelsis et le Magnificat.
Enfin, le 3 janvier 1462, aprs avoir reu une dernire fois le bienfait de l'absolution, aprs avoir
pris cong de ses surs en les exhortant d'tre fort zles au service de Dieu et au salut des mes.
, elle dit : Mon Pre, vous m'avez fait grand nombre de recommandations, mais je n'en oublierai
aucune, surtout j'aurai mmoire de vous et de ce monastre bni de la main de Dieu mme, et qui m'a
t un moyen d'aller au paradis. Puis le mme jour, plus charge de vertus et de mrites que
d'annes , elle entra dans la patrie bienheureuse. Elle tait ge d' peine 23 ans.
Son culte parat s'tre tabli ds le jour de sa mort et il s'est perptu en l'glise paroissiale de
Lzignan ; les titres de Bienheureuse et de Sainte lui sont traditionnellement dcerns ; l'vch de
Carcassonne et l'Ordre franciscain sont en instance auprs du Saint-Sige pour en obtenir la
confirmation.
G. D.

Sources consultes. Les anciens auteurs de l'Ordre franciscain. Vies manuscrites et divers documents
conservs Narbonne et l'vch de Carcassonne. Co. Samaran, dans Dictionnaire d'histoire et de
gographie ecclsiastiques, t. IV (Paris, 1925). (V.S.B.P., n 1479.)

SAINT FRUMENCE DE TYR

Aptre de l'thiopie (t vers 380)


Fte te 27 octobre.

Au dbut da l're chrtienne, le royaume de 1'Ethiopie (c'est la dnomination officielle de cette


nation qui ne veut pas tre appele Abyssinie, parce que ce mot qui signifie en arabe races
mlanges lui apparat comme injurieux et inexact) tait beaucoup plus tendu qu'il ne l'est de nos
jours o il comprend les provinces Amhara, Goggiam, Choa et Tigri. Au Nord et l'Est, il s'tendait
sur les deux rives de la mer Rouge, allant jusqu'aux confins de l'Egypte ; l'Ouest et au Sud, il tait
limit par le Soudan et l'ocan Indien.
Il tait surtout peupl par les descendants de Chus (fils de Cham), d'o le nom de royaume des
Koussites ou de terre de Kouss donn l'Ethiopie.
Cependant, dans le cours des sicles, des tribus arabes ou sabennes, des colonies juives surtout
sous Alexandre le Grand, des immigrs de race noire et jaune, vinrent s'tablir dans le pays. Les
immigrations juives en particulier furent nombreuses et puissantes ; elles expliquent les coutumes
judaques (circoncision, aliments impurs, respect du sabbat, etc.) en vigueur dans l'Ethiopie mme
chrtienne.
A en croire la lgende traditionnelle qui remonte au XVe sicle de notre re, la dynastie des rois
d'Ethiopie, dont la capitale tait la ville d'Aksoum (ou Axoum) aurait eu pour fondateur, Mnlick
1er, fils du roi Salomon et de la reine de Saba, Makkeda. La reine et son fils, convertis au judasme,
auraient introduit le culte du vrai Dieu et la lgislation mosaque dans leurs Etats. Aucune preuve
historique ne vient tablir cette dernire assertion.
Ce qui, par contre, est certain, c'est l'introduction de lhellnisme grec (polythisme, civilisation,
langue) la cour d'thiopie et dans les ports commerants de la mer Rouge, au temps des Ptolmes
et de la domination de Thbes sur la haute-Ethiopie. C'est surtout par les ports d'Adoulis et de Sassou
que le royaume d'Aksoum communiquait avec l'gypte, l'Inde et les autres pays ; c'est par les mmes
voies que la religion chrtienne allait lui arriver.
Quel est le premier aptre de l'thiopie ?
Les historiens estiment assez communment que l'Eglise d'thiopie n'a pas t constitue avant
le IVe sicle. Ni la propagande vanglique faite probablement par l'eunuque de la reine Candace,
aprs qu'il et t baptis par saint Philippe, ni les travaux apostoliques de saint Matthieu et de saint
Barthlemy n'ont eu pour thtre l'Ethiopie proprement dite. De ces vnements si importants pour
l'histoire d'une nation chrtienne, il ne reste, en effet, aucune trace dans les traditions et les annales
religieuses de ce pays. Lors de la venue de Frumence Aksoum, c'est la religion paenne, mle
des pratiques ftichistes et judaques, qui est suivie par les rois et par leurs sujets. Cela ne veut pas
dire que jusque-l la religion du Christ n'avait pas encore pntr en thiopie. Adoulis, le grand port
commercial tabli par les Grecs et frquent par de nombreux vaisseaux marchands, byzantins ou
autres, avait d recevoir des chrtiens, peut-tre mme des prtres. Dans la premire moiti du IVe
sicle, il deviendra le sige d'un vch, preuve que c'tait un centre chrtien d'une certaine
importance. Quoi qu'il en soit, avec Frumence, la vraie foi est tablie au cur de l'thiopie, la cour
mme, par la conversion des princes ; le royaume devient officiellement chrtien. Reconnaissant de
ce grand bienfait, le plus grand pour les individus comme pour les nations, il regardera Frumence
comme son Illuminateur .

Saint Edse et saint Frumence sont attachs, malgr eu au service du roi d'Aksoum.
Dans son Histoire ecclsiastique, crite au dbut du Ve sicle, Rufin raconte comment
Frumentius ou Frumence, originaire de la ville de Tyr, introduisit la religion chrtienne la cour
royale d'Aksoum, terre non encore dfriche par aucun aptre de l'vangile . Ce fait historique,
mentionn aussi par d'autres historiens du Ve sicle, Socrate, Sozomne, Thodoret, est absolument
hors de doute. Rufin rapporte les faits tels qu'il les entendit, vers l'an 400, de la bouche d'Edse (en
latin Aedesius), le frre et le compagnon d'apostolat de Frumence.
Les quelques ports situs sur les ctes asiatique et africaine de la mer Rouge servaient d'entrepts
et de dbouchs commerciaux pour les produits ou marchandises venant des Indes et de l'Afrique
orientale. Ils taient frquents et par les Grecs d'Alexandrie et par des ngociants romains et
byzantins. Vers l'anne 341, sous le rgne du roi Eskendi, un certain Meropius ou Merope,
commerant ou peut-tre mdecin de profession, partit de Tyr pour faire un voyage d'exploration et
de dcouverte sur les ctes du sud de la mer Rouge. Deux jeunes gens, ses neveux, Edse et
Frumence, l'accompagnaient.
Le navire aborda un jour dans un port thiopien, trs probablement Adoulis. Mrope et tout
l'quipage furent massacrs, on ne sait pour quel motif, par les indignes. La paix ne rgnait pas
cette poque entre les Romains et les Aksoumites. Frumence et son frre chapprent heureusement
au massacre, peut-tre cause de leur jeunesse. Conduits la cour, ils plurent au roi qui les attacha
son service. Le plus jeune, Edse (connu en Ethiopie sous le nom de Sydracos), reut la charge
d'chanson royal ; Frumence, le monarque confia la surveillance des archives, la direction du palais
et le trsor ; il reut le nom de Feriemenatos. Les deux jeunes esclaves s'acquittrent de leur mieux
de ces fonctions si dlicates. Afin de rcompenser leurs loyaux services, le souverain d'Aksoum
rendit la libert aux deux frres peu de temps avant sa mort.
ducateurs d'un prince et ministres de la reine-mre.
Ces jeunes gens voulurent alors rentrer dans leur patrie. La reine-mre, dont le fils, Tzahem, tait
trop jeune pour rgner, leur demanda de demeurer avec elle pour l'aider dans l'ducation de son
enfant et le gouvernement du royaume. Ils y consentirent. Frumence occupa la cour une situation
trs importante et acquit sur l'impratrice et le jeune prince une influence considrable. Il profita de
cet tat de choses pour assurer le libre exercice de la religion chrtienne aux ngociants byzantins ou
romains qui frquentaient les principaux marchs d'thiopie. Il les engagea se fixer des lieux de
runion, se construire des oratoires o ils prieraient Dieu en commun. Plus tard, il fit btir une
glise. O fut-elle leve ? On peut supposer que c'tait dans un port du royaume, puisqu'elle tait
surtout destine aux chrtiens venus de l'tranger et que leurs affaires appelaient en Ethiopie. Or,
Massaouah, il y a un difice, aujourd'hui converti en mosque, qui passe pour avoir t bti par
Frumence. Lorsque Massaouah tait chrtien, cet difice tait une glise ddie la Sainte Vierge et
jouissait d'un droit d'asile qui a t respect depuis par les conqurants musulmans, mme l'gard
des chrtiens et des idoltres.
Saint Frumence, premier vque d'Aksoum et de l'thiopie.
Lorsque le jeune prince eut atteint l'ge requis pour rgner, les deux tuteurs lui remirent les rnes
du pouvoir et obtinrent de lui l'autorisation de gagner l'gypte. C'tait aux environs de l'anne 345.
Arrivs en gypte, les deux frres se sparrent. Edse s'en revint Tyr, o il reut la prtrise. Mais
Frumence, par une inspiration particulire de la Providence, alla Alexandrie trouver saint Athanase

qui avait t rcemment rtabli sur le sige patriarcal. Il lui raconta les pripties de son sjour dans
le royaume d'Aksoum, la bienveillance des princes envers les chrtiens, les progrs que la foi avait
dj faits dans ce pays. Enfin, il supplia le patriarche d'envoyer un vque et des prtres pour
travailler l'vanglisation de toute l'Ethiopie. Cette mission incombait tout naturellement l'Eglise
d'Alexandrie cause de sa situation particulire. Saint Athanase ne crut pas pouvoir faire un meilleur
choix qu'en dsignant comme chef des futurs missionnaires Frumence lui-mme, plus apte que
personne continuer l'uvre par lui commence. Il le garda ses cts pour lui faire donner
l'instruction thologique et la formation requise, puis il lui confra le sacerdoce, le consacra vque
d'Aksoum (ou Axuma) et lui confia la mission d'vangliser l'thiopie. Frumence rejoignit son
nouveau poste aux environs de 351.
Conversion du roi Ela-San ou Azanas.
De retour Aksoum comme vque missionnaire de la Haute-Ethiopie, Frumence, appel ds
lors Abba-Salama (Pre de la paix ou du salut) ou encore Kessati-Berchan (l'Illuminateur), trouva
sur le trne le prince Ela-San ou Azanas, sucesseur de Tzahem et qui tait encore paen. Ds le dbut
de son rgne, Azanas avait d veiller au maintien des conqutes territoriales faites par ses prdcesseurs. Des tribus de la Nubie mridionale s'tant rvoltes, le roi dut entreprendre contre elles une
guerre longue et difficile. Il confia le commandement de ses troupes deux de ses frres. En
rcompense de la victoire, le premier, Sazanas, fut associ comme roi au gouvernement de
l'thiopie. La fameuse inscription dcouverte Aksoum par Salt, en 1805, contient en grec et en
langue ghez le rcit de l'expdition et ses rsultats. Elle se termine par une mention de statues, d'or,
d'argent et d'airain offertes par les vainqueurs au dieu Mars.
Prpare par les prires, par la prdication apostolique et par la vie exemplaire de Frumence, la
conversion au catholicisme des deux rois eut lieu au plus tard en 356. Une inscription relatant une
nouvelle campagne du roi Azanas mentionne qu'il adore le Seigneur du ciel , et, vers la fin de son
rgne, ses monnaies portent la croix comme emblme. Le baptme des deux souverains est un
vnement capital dans l'histoire religieuse de l'thiopie, il contribua, plus qu'on ne saurait le dire,
la conversion de la cour, celle de la ville d'Aksoum et des rgions avoisinantes. Le pouvoir royal se
proccupa de la conversion des thiopiens et seconda les efforts de Frumence et de ses missionnaires
dans l'uvre de la propagation de la religion chrtienne.
Traditions de l'Eglise d'thiopie sur ses premiers rois chrtiens :
Les saints El-Abraha et El-Atsbaha.
D'aprs les chroniques nationales de l'thiopie et la tradition adopte par l'Eglise de ce pays, les
deux rois Azanas et Sazanas sont les mmes personnages que les deux saints rois connus sous les
noms de El-Abaha et El-Atsbaha. Dans son calendrier, l'Eglise copte fait, au 4 octobre, la mmoire
d'El-Abraha et d'El-Atsbaha, rois d'thiopie, qui, grce la prdication de Frumence, embrassrent la
foi chrtienne. A Aba, prs d'Agoula (Euderta), une glise leur fut ddie : son vocable est AbrahaAtsbaha. Taille tout entire dans le roc, elle compte trois nefs avec trois autels, la manire antique,
et deux ranges de colonnes monolithes.
Les rdacteurs des Acta Sanctorum s'lvent contre cette manire de voir, due selon eux une
confusion. La prsence simultane, sur le trne d'thiopie, de deux princes chrtiens, n'est pas en
effet isole ; vers 425 commencrent rgner El-Abraha et El-Atsbaha ; les donnes de la
chronologie ne permettent pas de les faire remonter plus haut. Or, Frumence tait mort alors depuis
quarante-cinq ans. En raison de cette confusion il est assez difficile de savoir ce qui revient, dans
l'histoire religieuse de l'thiopie, d'une part Azanas et Sazanas, d'autre part El-Abraha et ElAtsbaha.

tablissement de la religion catholique dans la Haute-thiopie.


Nombreux furent les sanctuaires que Frumence, avec l'appui des deux rois, fit btir sur divers
points du royaume. On dit que ces princes difirent une glise Aksoum aprs leur baptme. Peuttre n'ont-ils fait que transformer en glise, en le purifiant et en le faisant consacrer par Frumence, un
temple paen dj existant. Quoi qu'il en soit, ce monument devint, depuis lors, comme le centre
religieux de l'thiopie et la principale richesse de sa capitale. Nommer Aksoum, c'tait pour les
Abyssins dsigner la basilique elle-mme, demeure de Marie (Edda-Mariam), demeure de Sion
(Eddo-Tsion). Ce clbre sanctuaire fut dtruit par les flammes au Xe sicle. On n'en retrouve
aujourd'hui que quelques colonnes. Frumence, qui avait sa rsidence Aksoum, dirigeait l'apostolat
de ses missionnaires, tablissant en particulier dans la province du Tigr et autour d'Adoulis, sur les
rives de la mer Rouge, des centres chrtiens importants.
Des miracles extraordinaires appuyaient la prdication et les travaux du grand aptre. Aux
indignes surpris par une pareille puissance, l'vque disait qu'elle venait du sacerdoce dont le Christ
l'avait revtu. Du Tigr, le mouvement religieux s'tendit peu peu dans l'intrieur de l'Empire, au
del du fleuve Tekkez, au Lasta, en Amhara, etc. Vu les obstacles provenant des murs et des
usages idoltriques, la transformation des esprits et des curs fut lente. Malgr la foi intense de
certaines contres ou de certaines tribus, la mort de Frumence la nation entire tait loin d'tre
entirement convertie, il fallut pour cela plusieurs sicles. Mais l'thiopie tait devenue un pays
officiellement chrtien. En dpit des perscutions et des invasions des juifs et des musulmans, elle
demeurera fidle au Christ et propagera son vangile en Nubie, dans le Ymen, jusqu'au
Mozambique.
preuves et difFicults.
L'vanglisation de l'thiopie ne devait pas s'accomplir sans souffrances et sans preuves pour
celui qui en avait la direction. Elle faillit chouer cause de la perscution arienne qui dsola les
provinces orientales de l'Empire de Constantinople, sous Constance. Ce prince favorisait de tout son
pouvoir les partisans d'Arius. Non content d'exiler saint Athanase et de placer sur le sige patriarcal
d'Alexandrie un vque arien, il essaya d'imposer l'arianisme aux diverses glises et missions qui
dpendaient du patriarche d'Alexandrie. L'Eglise thiopienne, tait du nombre, puisqu'elle devait
saint Athanase son premier vque et ses missionnaires.
Vers 356, un moine arien, Thophile de Dibus, aprs avoir reu lonction piscopale, fut envoy
avec une mission, tant religieuse que politique, sur les rives asiatiques et africaines de la mer Rouge
et de la Haute-Ethiopie. Par son intermdiaire, l'empereur Constance crivit aux rois Azanas et
Sazanas d'Aksoum. Il les traitait de frres et les avertissait que Frumence, ayant t lev
l'piscopat par Athanase, devait venir Alexandrie, se soumettre au patriarche arien Georges et y
subir un examen sur la foi, il serait alors confirm dans sa dignit piscopale. Que s'il refusait, il
prouverait ainsi qu'il tait partisan de l'impie Athanase et alors les rois devaient le forcer embrasser
l'arianisme. Cette lettre fut crite alors que ses destinataires, les deux princes convertis par Frumence,
avaient probablement cess de rgner. Elle n'eut aucun succs. Frumence, fort de l'appui royal,
continua en paix ses travaux apostoliques, maintenant sans faiblir la foi du concile de Nice.
L'ambassadeur de Constance dut se retirer sans avoir russi supplanter et carter l'vque
catholique. Il se mit alors parcourir la mer Rouge, s'arrtant tous les ports, essayant d'y prcher
l'hrsie. Ce fut peine perdue. Quoi qu'en disent les rcits ariens, l'Ethiopie ne fut jamais entache
d'arianisme. Au contraire, l'horreur que la nouvelle doctrine lui inspira est constate par les termes
d'une imprcation, passe en proverbe dans le langage populaire, quand on entend une proposition
rvoltante.

Mort de saint Frumence.


Le grand aptre de l'Ethiopie mourut vers 380, probablement Aksoum. Il tait g de soixantedix ans environ. Un sanctuaire fut rig en son honneur quelques lieues d'Aksoum, Ma
Gouagoua, d'o le nom de Frmona donn la localit. Au XVIIe sicle, les Pres Jsuites y avaient
une de leurs stations. Aujourd'hui, le pays est devenu domaine et rsidence de l'vque (ou Abouna),
chef de l'Eglise thiopienne.
Saint Frumence est honor dans toute l'Eglise le 27 octobre dans l'Eglise romaine, le 23
septembre dans l'Eglise d'Ethiopie, le 30 novembre dans l'Eglise grecque, enfin le 18 dcembre dans
l'Eglise copte d'Alexandrie. La liturgie abyssine salue dans ce Saint celui qui a fait luire la lumire du
Christ sur l'Ethiopie plonge dans les tnbres, qui lui a rvl la doctrine cache, qui a t son
flambeau.
Les neuf Saints de la nouvelle Rome.
Un moine des plus rputs par sa saintet, son zle et sa science, fut choisi comme nouvel
vque d'Aksoum. Il prit le nom de Salama II. Ce successeur de saint Frumence continua, avec
l'appui royal, l'uvre d'vanglisation tant l'intrieur qu' l'extrieur des frontires de l'Ethiopie. La
jeune Eglise, qui dpendait du patriarcat d'Alexandrie, tait fort expose subir le contre-coup des
hrsies et des rvoltes qui, aprs la dfection de l'indigne patriarche Dioscore, agitrent si fort, au Ve
sicle, l'Eglise d'Egypte.
La Providence la prserva du schisme en lui envoyant, dans la seconde moiti de ce mme sicle,
des dfenseurs de la foi catholique, qui furent aussi de nouveaux aptres. C'taient neuf moines
catholiques, de l'empire romain d'Orient, venus en Ethiopie avec la mission patriarcale ou impriale
de prserver les fidles de l'erreur et du schisme monophysites et de les raffermir dans la doctrine
prche par saint Frumence. Leurs noms ont t conservs par le culte qui leur est rendu et les glises
qui leur sont ddies dans le Tigr. Ils vcurent comme des moines, et, par leurs disciples, leurs
enseignements, par leurs exemples, introduisirent la vie monastique en thiopie. Ils prchrent la
vraie foi autant pour corriger les erreurs rpandues par les dlgus du patriarche hrtique que pour
clairer les consciences ; ils rformrent les murs en essayant de faire rgner dans le peuple l'amour
de la loi vanglique et la pratique de la prire, du jene et de la sanctification des ftes religieuses.
En un mot, ils achevrent, dans le royaume d'Aksoum, l'vanglisation commence par saint
Frumence. L'Eglise d'thiopie rsista pendant prs de trois sicles aux hrsies qui infestrent les
glises d'Orient. Par la conqute musulmane de l'gypte au VIIe sicle et l'indigne entente du
patriarche jacobite Benjamin avec le calife Omar, elle fut spare de Rome et de Constantinople et
oblige de recevoir son vque et son clerg du patriarche copte du Caire. Elle tait ainsi entrane
malgr elle dans le schisme et infode l'Eglise jacobite d'Egypte.
On a attribu tort saint Athanase le 42 e canon arabique du concile de Nice, stipulant que les
thiopiens ne pourront ni crer ni lire un patriarche et que leur vque sera soumis au patriarche
d'Alexandrie. Cette dcision, qui condamne l'thiopie au servage perptuel et qui l'empche de
s'organiser selon ses ressources et ses besoins religieux, ne remonte qu'au VIIe sicle.
Une telle dpendance est cause que l'Eglise d'thiopie reste dans une situation inorganique. Elle
a encore l'aspect d'un pays de mission, d'autant plus que, malgr des sicles de christianisme, chez
elle la religion cohabite avec un fonds de paganisme persistant, avec des usages et des coutumes
judaques, avec des murs ou des vices (divorce, polygamie, mensonge, etc.), qui n'ont rien
d'vanglique.
Un mouvement de raction s'est affirm dans les temps modernes ; en 1929 les thiopiens ont
obtenu du patriarche copte, la facult de nommer des vques pris dans le clerg de leur pays ; mais

leur chef ou mtropolitain devra, comme par le pass, tre envoy du Caire, et l'Eglise d'thiopie
demeure soumise au patriarcat copte de l'Egypte.
Seul, le retour au vrai bercail pourrait lui donner, une organisation rgulire, la sve vivifiante
qui circule travers les membres de la vritable glise.
F. C.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. XII d'octobre (Bruxelles, 1884). Rufin, Histoire
ecclsiastique, I, 9. J.B. Coulbeaux, Histoire politique et religieuse de l'Abyssinie (Paris, 1929) ; glise
d'thiopie, dans le Dictionnaire de thologie catholique, t, v (Paris, 1913). I. Guidi, Abyssinie, dans le
Dictionnaire d'histoire et de gographie ecclsiastique de Mgr Baudrillart, t. 1er (Paris, 1912). Lacombe,
glise dEthiopie, dans Echos d'Orient, t. XXIX (Paris, 1930). (V.S.B.P., n 429.)

SAINTS SIMON et JUDE


Aptres (1er sicle).
Fte le 28 octobre.

L'glise

fte dans sa liturgie ces deux aptres le mme jour. Associs dans les listes
vangliques indiquant les membres du Collge apostolique, ils le furent aussi les dernires annes
de leur vie, dans les labeurs de l'apostolat chrtien. Ils travaillrent ensemble la conversion de la
Perse et subirent le martyre, le mme jour probablement, soit dans ce pays, soit en Armnie. Il est
donc tout naturel de ne pas les sparer dans le culte qu'on leur rend au jour anniversaire de leur
naissance au ciel. Cependant, ainsi que nous le verrons, les fidles aiment les invoquer sparment,
dans des circonstances ou pour des intentions bien diffrentes, car la dvotion catholique a assign
chacun d'eux, dans le cours des sicles, un pouvoir particulier d'intercession au ciel. L'Evangile et les
Actes des Aptres fournissent bien peu de renseignements sur saint Simon et saint Jude. Certains
ouvrages apocryphes, dont plusieurs remontent aux premiers sicles, sont autrement documents.
Mais l'historien srieux ne peut pas admettre tous les rcits contenus dans les pseudo-Actes de Simon
et de Jude, il en est de purement fabuleux ou lgendaires.
Saint Simon surnomm le Cananen ou mieux le Zl .

Dans la liste des douze aptres donne par les vanglistes, saint Matthieu ( X, 2-4) et saint Marc
(III, 16-19), le nom de l'aptre Simon est accompagn dans le texte de la Vulgate de l'adjectif
Cananaeus (en grec Kananits). Selon saint Jrme et d'autres anciens commentateurs, cette pithte
de Cananen signifierait que Simon tait ori- ginaire de la petite ville de Cana en Galile. Il n'en est
rien. Ce surnom a le mme sens que le mot aramen qunana (enflamm de zle) d'o il drive. Saint
Luc l'a exactement compris. A deux reprises, dans son vangile ( VI, 15) et dans les Actes des Aptres
(I, 13,) il fait suivre le nom de Simon du mot Zelots (zl). Simon le Zl et non pas Simon le
Zlote, quoiqu'il n'y ait en hbreu qu'un seul terme pour cette double signification telle est la dnomination vanglique de cet aptre. Le surnom doit tre entendu dans le sens d'un zle ardent pour
Dieu, plutt que comme synonyme de partisan de la secte des Zlotes, cette secte anime d'un zle
farouche pour l'indpendance absolue d'Isral. L'vangile associe le nom de Simon celui de Judas
(ou Jude) que saint Matthieu et saint Marc appellent Thadde (c'est--dire homme intrpide ou
courageux). D'aprs quelques exgtes, Simon l'aptre s'identifierait avec le personnage du mme
nom mentionn par saint Matthieu (XIII, 55) ; il aurait donc t un cousin de Jsus et en mme temps
le frre de saint Jacques le Mineur et de saint Jude. Cette parent demeure fort incertaine.
Simon est de tous les aptres celui dont l'histoire est la moins connue. Il aurait compos, dit-on,
le verset suivant du Symbole des aptres : Je crois la rmission des pchs. On n'est pas non
plus trs bien fix sur son vritable champ d'apostolat. Les traditions conserves par le Brviaire
romain lui font prcher la foi en Egypte et en Cyrnaque, et ensuite, avec saint Jude, en
Msopotamie et en Perse o il endura le martyre. Les Bollandistes regardent comme fabuleuse
l'vanglisation de la Grande-Bretagne par Simon le Zl.
Saint Jude, aptre au triple nom et cousin du Seigneur.
L'aptre que nous nommons ordinairement Jude plutt que Judas Judas est cependant son vrai
nom est dsign dans saint Luc ( VI, 16 ; Actes, I, 13) par l'expression : Judas (frre) de Jacques.
Saint Jean l'appelle ainsi : Judas non l'lscariote ; saint Matthieu ( X, 4) et saint Marc (III, 18) ne le
connaissent que sous le nom de Thadde (beaucoup de manuscrits grecs portent Lebbe surnomm
Thadde et vraisemblablement Lbbe est la leon originale de saint Matthieu : en hbreu ces deux
surnoms sont d'ailleurs peu prs synonymes). Il est visible que les trois vangiles synoptiques, et
saint Jean, tout comme eux, ont voulu empcher que l'on put confondre Judas ou Jude avec l'aptre
prvaricateur, Judas l'Iscariote. C'est pour cela qu'ils ont ajout son vrai nom de Judas un
dterminatif ou qu'ils ont dsign cet aptre par un surnom.
Un ouvrage grec du Ve sicle identifie Jude avec l'un des soixante-douze disciples, du nom de
Thadde (ou Adda). Si l'on en croit les Actes de Thadde, ouvrage apocryphe des premiers sicles,
l'pithte de Thadde fut donne Jude quand Jean le Prcurseur le baptisa. Quoi qu'il en soit, cet
aptre tait fils de Clophas (ou Alphe), frre de saint Joseph, et de Marie (Jean, XIX, 25), sur ou
seulement proche parente de la Sainte Vierge. Il avait pour frres saint Jacques le Mineur, premier
vque de Jrusalem, Joseph et Simon. Ces personnages sont appels dans saint Matthieu ( XIII, 55)
les frres , c'est--dire les cousins de Jsus. On sait que chez les hbreux le terme de frre est
souvent pris dans un sens large pour exprimer un degr de parent assez loign. Il est certain que
Jude tait en mme temps que saint Jacques un proche parent du Sauveur, un descendant de la
famille de David. Lors de la perscution de Domitien, les descendants de Jude furent recherchs, au
tmoignage d'Eusbe et d'Hgsippe, parce qu'appartenant la famille du Christ ; finalement on les
laissa en paix, car, quoique de race royale, ils furent jugs n'tre nullement dangereux pour l'empire
romain.
Avant de marcher la suite du Christ, Jude, si l'on en croit un passage des Constitutions
apostoliques (ouvrage datant du IVe ou du Ve sicle), tait occup la culture des champs : Qu'il
n'y ait parmi les fidles aucune personne oisive. Que si quelqu'un veut l'tre, quil ne mange point.

Car Pierre a t pcheur ainsi que les autres aptres ; Jude, frre de Jacques, a t agriculteur. Il fut
mari et eut des enfants : Hgsippe, historien du milieu du IIe sicle, parle de sa descendance.
A la suite du Matre. Une question pose
durant le discours de la dernire Cne.
L'absence, dans les vangiles, de tout renseignement sur sa vocation apostolique, comme
d'ailleurs sur celle de ses frres, a t interprte ainsi par certains auteurs : les crivains sacrs n'ont
pas cru devoir parler de ce que tout le monde savait, c'est--dire de ces relations dj anciennes et
frquentes qui avaient fait naturellement des enfants de Clophas les premiers disciples du Matre.
Dans les listes des aptres, donnes par saint Matthieu et saint Marc, le nom de Thadde se trouve au
dixime rang, avant celui de Simon : au contraire saint Luc lui assigne l'avant-dernire place, juste
avant le tratre. Dans ces listes comme d'ailleurs dans celle du Canon de la messe, le nom de Jude est
associ celui de Simon, on ne sait au juste pourquoi.
Le cousin germain et aptre de Jsus l'a constamment suivi comme les Douze dans ses courses
vangliques. Il n'est cependant question de lui que la veille de la Passion, au moment o le Sauveur
prononce cet admirable et touchant discours d'aprs la Cne. Le Matre vient de promettre ses
disciples sa prsence, celle du Pre et de l'Esprit-Saint. Lui-mme viendra eux. Le monde ne le
verra pas, sa vie tant une vie toute spirituelle. Mais ses disciples vivant de la mme vie le verront et
ils connatront le secret de cette union qui les rattache au Pre, Jsus sera en eux, eux en lui et lui en
son Pre. Cette union ne se fera pas seulement par la foi, mais surtout par la charit : Celui qui a
mes commandements et qui les garde, dit, Jsus, c'est celui-l qui m'aime et celui qui m'aime sera
aim de mon Pre et moi je l'aimerai et je me manifesterai lui. (Jean, XIV, 21.)
En entendant ces dernires paroles, Jude, qui comme les autres aptres et les Juifs croyaient
une manifestation clatante et triomphale du Messie jetant par l le monde entier ses pieds, fut trs
surpris. Il se permit de demander Jsus pourquoi il voulait ne se manifester qu'aux seuls disciples :
Seigneur, comment se fait-il que vous vouliez vous manifester nous et non au monde ? Et Jsus
de lui rpondre : Si quelqu'un m'aime, il gardera ma parole et mon Pre l'aimera et nous viendrons
lui, et nous ferons en lui notre demeure. (Jean, XIV, 23.) Par ces paroles si formelles, Jsus lui
donne entendre que le Sauveur se manifeste d'une faon tout intrieure aux mes qui l'aiment et
gardent sa parole ; alors, la Sainte Trinit vient en elles et cette venue se prolonge en un sjour. Or, le
monde par dfinition n'aime pas Jsus, il est l'ennemi de Jsus, il le hait ; Jsus ne peut se manifester
lui, puisque l'amour est la condition de sa venue et de son sjour dans les mes. Le Matre n'exclut
personne de son royaume, mais il faut pour y entrer la robe nuptiale de la divine charit. Jude a
raison de vouloir que la gloire du Christ brille comme le soleil sur le monde, qu'elle s'tende sur toute
la grande famille humaine, mais cette gloire n'est visible et efficace que pour les mes justes, que
pour les disciples en esprit et en vrit du Sauveur, que pour ceux qui l'aiment dans la pratique de sa
doctrine.
A la conqute des mes. Travaux apostoliques.
Les auteurs ecclsiastiques ont enregistr des traditions assez diverses sur la vie et les travaux
apostoliques de Jude. D'aprs Nicephore Calliste, il aurait d'abord vanglis la Jude, la Samarie,
l'Idume. Selon d'autres, il alla d'abord en Afrique ou encore en Msopotamie, puis il revint
Jrusalem, aprs le martyre de saint Jacques. Saint Augustin dit que le onzime article du symbole
des aptres : Je crois la rsurrection de la chair a t formul et prsent par Jude. On peut
croire qu'aprs l'Ascension, il vanglisa les contres adjacentes celles o avait prch le Prince des
aptres, car dans son ptre canonique, Jude combat les mmes hrtiques que vise la seconde lettre

de saint Pierre.
Le Martyrologe et le Brviaire romain affirment que Jude prcha l'vangile en Msopotamie. De
l il se rendit avec Simon en Perse. La composition de l'ptre qu'il adressa aux glises d'Orient, en
particulier aux juifs convertis l'vangile, est antrieure sa venue en Perse et aussi la ruine de
Jrusalem ; le texte de la lettre ne fait aucune allusion ce terrible chtiment qui, ncessairement, en
raison du sujet, aurait t mentionn s'il avait dj t inflig quand Jude crivait.
L'Eptre canonique de saint Jude.
L'ptre deutrocanonique qui porte le nom de Jude serviteur de Jsus-Christ et frre de
Jacques appartient au groupe des ptres catholiques. Traduite en latin ds le IIe sicle, elle est
utilise par les plus anciens crivains ecclsiastiques ; Tertullien, Clment d'Alexandrie et d'autres la
citent. Elle est reue dans les Eglises de Rome et d'Afrique comme un ouvrage inspir. Selon
l'opinion communment admise par les anciens commentateurs et les exgtes catholiques, l'auteur
de cet ptre est un personnage des temps apostoliques, l'aptre Jude. Il se dsigne par sa parent
avec le disciple le plus populaire dans les communauts judo-chrtiennes, saint Jacques le Mineur,
premier vque de Jrusalem ; c'est son frre. La lettre est adresse aux Eglises qui relevaient de Jude
ou auxquelles il s'intressait spcialement. L'aptre exhorte les nouveaux convertis, des judochrtiens, combattre pour la foi. Il les met en garde contre de faux docteurs qui se glissent dans la
communaut chrtienne et se rendent coupables de toutes sortes d'infamies. A l'exemple de Sodome
et de Gomorrhe, ils souillent leur chair ; ils ne veulent point du Seigneur Jsus pour matre ; ils
mprisent l'autorit ; ils sont hautains, parlent d'une manire injurieuse des choses qu'ils ignorent, etc.
Ces hrtiques, mtores errants, nuages sans eau, arbres sans fruits, recevront leur chtiment ; ils
seront frapps comme le furent leurs anctres, d'aprs l'histoire de l'Ancien Testament et les
traditions juives.
Cette lettre, crite probablement aux environs de l'an 70, est avant tout une exhortation morale,
non un expos de la doctrine. Toutefois, elle prsente les points fondamentaux de la foi chrtienne ;
ncessit de faire son salut en croyant l'Evangile et au Christ le Sauveur, accomplir ses
commandements, ne pas suivre les doctrines des hommes dbauchs et pervers.
vanglisation de la Babylonie et de la Perse.
Selon la tradition la plus rpandue, c'est en Perse que les aptres Simon et Jude se runissent,
c'est l qu'ils travaillent ensemble et subissent le martyre. Des dtails plus ou moins authentiques sur
leur apostolat et leur mort se trouvent dans un ouvrage intitul Histoires apostoliques. C'est un
recueil compos dans le monde franc, au VIe sicle. L'auteur y runit diverses lgendes sur les
aptres. Certaines d'entre elles sont assurment anciennes, et, quoique apocryphes, doivent contenir
une part de vrit. La lgende, qui s'occupe des aptres Simon et Jude mentionne parmi leurs compagnons un Juif nomm Abdias. Il aurait t tabli vque de Babylone et aurait crit une relation des
efforts accomplis par les deux aptres dans le royaume persan, c'est du moins ce que racontent les
Actes apocryphes de Simon et de Jude.
Selon le pseudo-Abdias, les deux missionnaires de l'Evangile arrivrent en Perse au moment o
Varadach, gnral des armes du roi de Babylone., faisait marcher ses soldats contre les Indiens qui
avaient pass la frontire. Le gnral avait dans son camp de nombreux prtres paens, des devins,
des magiciens, qui par des sacrifices, des consultations des dmons, cherchaient connatre l'issue de
la guerre. Le jour o les aptres se trouvrent en contact avec l'arme, les dmons et les magiciens ne
donnrent plus aucune rponse. On consulta sur ce silence une idole trs vnre. Les nouveaux
venus en taient la cause, la puissance de ces hommes de Dieu tait si grande que nul dmon ne

pouvait parler en leur prsence.


Varadach, mis au courant par les paens furieux, fit venir les coupables. Aprs avoir interrog
Simon et Jude et cout leurs rponses, il se convainquit que c'taient des hommes de bien. Les
oracles consults par le gnral avaient tous dclar que la guerre serait sanglante, longue. Ces
oracles ne sont qu'un pur mensonge, dirent les deux aptres. Demain cette heure, vous verrez
revenir vous ceux que vous avez envoys, porteurs d'un trait de paix. Ils seront accompagns des
ambassadeurs indiens qui vous proposeront la fin des hostilits des conditions trs avantageuses.
La chose arriva comme elle avait t prdite par les disciples du Christ : ces derniers durent
mme intercder auprs du gnral en faveur des magiciens que celui-ci avait condamns mort.
Tous ces vnements firent une grande impression sur l'esprit du gnral Varadach et sur celui du
roi. Les aptres eurent toute libert de prcher l'Evangile et d'organiser la pratique de la religion
chrtienne dans la ville de Babylone. Leurs prdications, appuyes par la saintet de leur vie et par de
nombreux miracles tels que celui qui consista rendre doux comme des agneaux deux tigres altrs
de sang, amenrent un grand nombre de conversions. On dit que la famille royale elle-mme, les
dignitaires de la cour, le gnral Varadach, se convertirent.
Alors, aprs avoir pourvu l'organisation de cette Eglise locale, Simon et Jude se mirent
vangliser les autres centres importants de la Perse. Leurs travaux apostoliques et leurs souffrances
gagnrent encore beaucoup d'mes Jsus-Christ ; mais le divin Matre se prparait leur donner
son tour la rcompense promise aux bons serviteurs, aux fidles tmoins de sa mission divine.
Martyre des deux Aptres.
Si l'on en croit les Actes apocryphes dj cits, ce fut dans une ville de Perse nomme Suanyr
que les deux aptres furent saisis et emprisonns l'instigation des prtres du Soleil et de la Lune et
de la foule excite par d'odieuses calomnies. On conduisit chacun d'eux dans un temple paen
diffrent, on les pressa de sacrifier aux idoles qui y taient vnres. Les prisonniers refusrent, et
pour prouver aux idoltres que Jsus-Christ tait le seul vrai Dieu, en son nom ils commandrent aux
dmons de quitter les statues et le temple. A cet ordre, les difices furent violemment secous et les
idoles se brisrent en morceaux dans leur chute. La vue de ces dbris augmenta encore la fureur de la
foule qui rclama grands cris la punition exemplaire des auteurs d'un pareil sacrilge. Les deux
aptres furent donc mis mort.
On ne connat pas le genre de supplice qu'ils eurent endurer. D'aprs une tradition, Simon aurait
vu les membres de son corps spars les uns des autres par le travail de la scie. C'est pour cela que
dans l'iconographie chrtienne, il est souvent reprsent une scie la main. Quant Jude, il aurait t
clou une croix, et ensuite tu coups de flches ou de massue. On le reprsente ordi nairement
avec une croix renverse, ou encore avec une lance ou une massue, parfois il tient l'image de NotreSeigneur. L'anne du martyre des deux aptres est inconnue. Il est certain que ceux-ci n'taient plus
en vie l'poque de la perscution de Diocltien. Le martyrologe romain fixe au 28 octobre le jour
de leur naissance au ciel.
Culte rendu aux saints Simon et Jude.
L'histoire des aptres attribue Abdias, vque de Babylone, raconte que le roi de cette ville y
ramena les corps des deux aptres, les dposant dans une glise leve en leur honneur. Ce fut
vraisemblablement l'poque o les musulmans s'emparrent de la Perse que ces reliques furent
transportes Rome. De nos jours, on les vnre encore Saint-Pierre. La basilique Saint-Sernin
Toulouse se glorifie depuis des sicles de possder une partie de ce trsor. Elle lui serait venue par
l'intermdiaire de Charlemagne qui lors de son couronnement Rome, obtint du Pape saint Lon III

une quantit assez considrable de reliques des saints aptres. Un pieux vque armnien, qui vint
vers le XIIIe sicle Cologne, apporta avec lui une petite partie d'un bras de l'aptre saint Simon.
Cette relique fut ensuite donne au monastre des Prmontrs de Seyn. Au tmoignage de plusieurs
historiens, elle opra dans le cours des sicles un grand nombre de gurisons.
Saint Jude est le patron de Magdebourg et d'autres localits. Les scieurs de bois se mettent sous
la protection de saint Simon, qui est aussi en Auvergne, le patron des corroyeurs ; cela vient de la
similitude de son nom avec celui du corroyeur hospitalier qui reut Jopp saint Pierre dans sa
maison. Quant saint Jude, il est spcialement invoqu dans les causes pressantes ou dsespres.
On a donn des explications assez diverses de ce curieux patronage. L'une des plus vraisemblables
parat tre l'assistance inattendue que cet aptre et son compagnon donnrent au gnral perse Varadach dont l'arme se trouvait dans une situation trs critique.
A Rome, Bziers, dans de nombreux diocses de Pologne, on rencontre des glises ou des
autels ddis saint Simon et saint Jude, ou ce dernier aptre seulement. Le nom de Thadde est
trs port par les Polonais, ils ont pour ce parent de Jsus-Christ une vnration spciale ; il est vrai
que leur grand hros national, Kosciusko ( .. 1817), s'appelait Thadde.
L'Eglise latine clbre le mme jour, le 28 octobre, la fte des aptres Simon et Jude. Le Pape
saint Pie V l'leva au rite double de seconde classe, il changea aussi l'office, l'oraison excepte.
Comme tous les offices des aptres, cet office se trouve dans les anciens sacramentaires. Quand l'un
des deux aptres est titulaire d'une glise, on fte sparment chacun d'eux. C'est des jours
diffrents, le 10 mai et le 19 juin, que les Grecs et les Syriens font mmoire da saint Simon et de
saint Jude.
F. C.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. XII d'octobre (Paris, 1867). Mgr Paul Gurin. Les Petits
Bollandistes, t. XIII (Paris, 1888). Tillemont, Mmoire pour servir l'histoire eccl. des six premiers sicles,
t, 1er (Paris, 1701). Ptin, Dictionnaire hagiographique, t. II (Paris, 185o). V. Ermoni, Jude, dans le
Dictionnaire biblique, t. III (Paris, 1910). J.B. Colon, Eptre de Jude, dans le Dictionnaire de thologie
catholique, t. VIII (Paris, 1925). Mgr A. Battandier, Annuaire pontifical catholique de 1900 (Paris). (V.S.B.P., n 194 et 768.)

BIENHEUREUSE PAULE MONTALDI


Vierge, Clarisse (1443-1514)
Fte le 29 octobre.

Sur les collines qui s'lvent droite du Mincio et s'tendent du ct de l'Occident jusqu'
Castiglione, patrie de saint Louis de Gonzague, on aperoit la petite ville de Volta, et, tout auprs, le
bourg de Montaldo. C'est dans ce bourg, appartenant au diocse de Mantoue, que Paule vint au
monde en l'anne 1443 ; elle tait issue de l'honorable et pieuse famille des Montaldi.
Premires annes. La tempte sur le lac.
Paule se distingua ds son enfance par une rare modestie, une candeur anglique et un grand
attrait pour la pit ; plein d'admiration pour ses vertus, le peuple l'appelait la petite Sainte . Elle
prouvait une joie extrme s'entretenir avec Jsus-Christ suspendu sur la croix, et rptait cent fois
chaque jour cette invocation qu'elle avait compose : Passion de Jsus-Christ, Sang de Jsus-Christ,
Jsus, Marie, misricorde !
Son bonheur tait d'accompagner ses parents l'glise paroissiale o elle priait avec beaucoup de
ferveur. La pit gnreuse de cette enfant fut bientt rcompense par des grces de choix, dont le
plus prcieux fut un attrait pour la virginit. Un jour, aprs avoir communi dans l'glise de la
paroisse, Paule dit ses parents : Dieu m'appelle la vie religieuse. J'ai lu la vie et la rgle de
sainte Claire. Je dsire ardemment suivre les exemples de cette grande Sainte et me consacrer Dieu
dans son Ordre. Si mon projet ne vous est pas dsagrable, je renouvelle devant vous le vu que je
viens de faire daller au sanctuaire de Notre-Dame des Grces, demander conseil la Mre de Dieu,
pour qui j'ai la plus filiale vnration, et dont le souverain patronage fait toute mon esprance.
L'glise de Notre-Dame des Grces est un magnifique sanctuaire que l'on appelle les Grces de
Mantoue . Elle est situe au sud d'un lac, cinq milles de cette ville et sept milles de Montaldo.
Ce sanctuaire, dont le culte tait alors confi aux soins des Frres Mineurs de l'Observance, voyait
chaque anne, surtout la fte de l'Assomption, un concours innombrable de fidles.
Les parents de Paule avaient accd sa demande. Les trois voyageurs s'embarqurent donc
aprs avoir implor le secours de Marie. Tout alla bien jusqu'au milieu du lac. Tout coup, le ciel
s'obscurcit et un orage pouvantable se dchane. La barque souleve par les vagues n'avance plus et
menace de sombrer malgr les efforts des rameurs. L'enfant n'a pas perdu sa srnit.
- Soyez assurs, leur dit-elle, que Dieu nous viendra en aide.
Puis
elle
rcite
avec
une
grande
dvotion
son
oraison
favorite
Passion de Jsus-Christ . Au mme instant la tempte s'apaise.

Heureusement arrive au sanctuaire de la Mre de Dieu, Paule y pria avec une grande ferveur, et
s'tant approche des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie, elle crut, pendant son action de
grces, entendre ces paroles au dedans d'elle-mme : Paule, embrasse la vie religieuse dans l'Ordre
sraphique, va Mantoue et demande d'tre reue au nombre des religieuses du couvent de SainteLucie. C'est l que tu trouveras ce que tu cherches : une Mre divine et un Epoux cleste.
La jeune fille reut avec joie l'avertissement du ciel. Sur-le-champ, elle rsolut de solliciter son
admission au couvent indiqu, et renouvela le vu de virginit qui dj l'unissait Dieu.
Son entre en religion. Sa pit et sa ferveur.
Le monastre des Clarisses de Sainte-Lucie fond en l'anne 1380, avait un peu souffert de la
tempte qui assaillit l'Eglise au commencement du XVe sicle, mais, depuis neuf ans, il s'tait relev
de ses ruines, et, sous la ferme direction d'une religieuse, nomme Dorothe et originaire de Milan, il
tait devenu l'un des plus fervents de Mantoue.
Aussi, les religieuses de ce monastre ne firent-elles aucune difficult pour recevoir l'enfant que
Dieu leur envoyait. Quelques jours aprs, le 1er avril 1458, Paule revtit l'habit monastique. Elle tait
dans sa quinzime anne.
On vit alors cette jeune novice consacrer toutes les forces et l'nergie de son me la poursuite
des vertus religieuses. Elle tait toujours la premire l'glise, au chur et l'Office divin, et le
temps qu'elle passait dans la solitude, elle l'employait la contemplation. Docile aux inspirations de
la grce, elle faisait une guerre continuelle son corps et pratiquait d'une manire admirable les
autres vertus monastiques.
Plus tard, quand elle parlait de son anne de noviciat, elle avait coutume de dire que ce temps
avait t pour elle une anne de vritable bonheur. En effet, ne perdant jamais de vue la sublimit de
sa vocation, elle ne s'occupait que de Dieu dans ses paroles et ses actes. Elle aimait mditer de
prfrence sur la Passion et la mort de Jsus-Christ, la sainte Eucharistie, la compassion et les
poignantes douleurs de Marie. Trs empresse rendre service ses compagnes, elle tait aussi trs
conome de son temps, ce qui lui permettait, aprs ses exercices religieux, de s'employer des
travaux utiles.
Aprs une anne de noviciat, Paule fut appele prononcer ses vux perptuels. Selon la
coutume en vigueur dans les monastres des Clarisses de la Stricte Observance, elle ajouta aux vux
de pauvret, de chastet et d'obissance, le vu de clture. Non contente de promettre l'obissance
ses suprieurs, comme cela se pratique dans l'Ordre sraphique, elle se proposa encore d'obir
toutes les Surs du monastre, ses confesseurs et aux autres directeurs de son me. Sa fidlit
observer son vu d'obissance tait d'autant plus grande qu'elle recevait les ordres de ses suprieurs
comme venant de Dieu mme : En accomplissant les prceptes de mes suprieurs, disait-elle
souvent, je ne puis me tromper.
La fervente professe allait aussi plus loin que les autres dans l'observation de son vu de clture,
car non seulement par ce vu elle avait promis de ne jamais franchir le seuil du monastre, mais elle
avait pris la rsolution de ne jamais aller au tour ou la grille du parloir, sans une ncessit absolue
et sans un ordre.
Ce don absolu d'elle-mme reut aussitt sa rcompense, car, aprs l'mission de ses vux
solennels, Dieu remplit l'me de sa servante d'une paix et d'une joie inaltrables. N'estimant que les
choses divines, Paule conservait dans les moments d'preuves comme dans les consolations la plus
grande galit d'me et une parfaite union avec Dieu. De l, ses actions de grces et ses chants de
reconnaissance pour les bienfaits dont le ciel lavait comble. Tout enflamme d'amour divin, elle
s'criait souvent :
Je vous aime, mon Dieu ! Je vous aime sans mesure, et jamais je ne cesserai de chanter vos
louanges ! Je vous rendrai, jusqu' la mort, de trs humbles actions de grces pour votre bont mon
gard ; vous avez voulu, en effet, que je passe ma vie dans ce monastre, o, loin des sductions du

monde et des embarras du sicle, je puis vous servir parfaitement.


Cet amour et cette reconnaissance clataient surtout ses jours de communion.
La bienheureuse Paule est lue trois fois abbesse.
Sa confiance en Dieu.
Paule ayant pass sa vie derrire les murs d'un monastre, sans rien faire de grand aux yeux du
monde, on comprend qu'elle n'ait brill que par des vertus chrtiennes, qui sont, la vrit, devant
Dieu, plus prcieuses que l'or.
Pendant les cinquante ans qu'elle a vcu dans le monastre de Sainte-Lucie, jamais elle n'offensa
la moindre des Surs. Elue trois fois abbesse par les suffrages unanimes de la communaut, elle dut
gouverner cette maison avec une prudence consomme. A l'imitation de Notre-Seigneur, elle
enseignait la vertu par l'exemple autant que par la parole. Mais elle savait aussi que les biens d'un
monastre sont la proprit de Jsus-Christ, et, par consquent, dignes de toute sollicitude, que
souvent le relchement de la discipline dans les familles religieuses, et mme la ruine et la perte d'un
monastre sont dus la pnurie des choses ncessaires ; aussi son ardent amour des choses divines
ne la dtournait-il pas du soin des choses temporelles.
On montrait encore au couvent de Sainte-Lucie, la fin du XVIIIe sicle, un monument de cette
sollicitude de l'abbesse : c'est un puits qu'on nommait le puits de la bienheureuse Paule. Elle-mme
l'avait fait creuser l'poque d'une grande scheresse durant laquelle les religieuses eurent beaucoup
souffrir du manque d'eau. L'eau de ce puits tait si abondante que non seulement elle suffi sait au
monastre, mais que les habitants du pays l'employaient leur usage quotidien, ou mme pour se
prserver des maladies.
Ne pouvant contenir les pieux sentiments de confiance qui remplissaient son me, Paule avait
coutume de les exprimer par des paroles ardentes.
- Pour moi, s'criait-elle, en reprenant la parole de l'Aptre, je me confie en Jsus. Je sais qui il
est, je sais aussi que je puis mettre en lui toute ma confiance.
L'amour dont elle brlait pour Dieu tait si vhment qu'il la poussait la pratique des vertus les
plus hroques. Parfois, l'exemple de saint Paul encore, elle s'criait dans un transport de charit :
- Bienheureux, mon Dieu, celui qui vous aime ! mille fois plus heureux celui qui n'aime que
vous ! Malheur l'homme qui ne sait pas vous aimer ! maudit soit celui qui ne veut pas vous donner
son amour !
Sa ferveur dans les communions. Ses extases.
La sainte abbesse prouvait un vif dsir de la communion frquente ; aussi, en ayant obtenu de
son confesseur la permission, considre alors comme une faveur, elle ne cessait d'en remercier Dieu.
La joie qu'elle prouvait en s'approchant de la Table Sainte lui faisait rpandre d'abondantes larmes.
Ce jour-l, elle privait son corps de toute nourriture. Elle ne pouvait songer cette immense charit
de Jsus se donnant nous de la sorte, sans tre immdiatement ravie en extase, ce qui lui arrivait
surtout les jours de communion et au moment du Saint Sacrifice de la Messe.
Souvent, quand le prtre levait le Saint Sacrement pour le proposer l'adoration des fidles,
Paule apercevait le divin Sauveur comme environn de rayons lumineux, et quelquefois il lui
semblait voir et entendre autour de l'autel la Sainte vierge et les churs des anges.
Son esprit doraison.

Lesprit doraison de la pieuse moniale saccrut extrmement par les entretiens familiers quelle
eut avec la bienheureuse Hosanne Andresi, de Mantoue. Tertiaire de Saint-Dominique, qui exerait
par sa saintet une grande puissance sur ces concitoyens. Et comme, lie par son vu de clture,
Paule ne pouvait sortir du monastre, Hosanne, plus libre, la visitait souvent pour sentretenir avec
elle plus parfaitement. Grce ces pieuses entrevues, Paule acquit un esprit doraison admirable. Ds
lenfance, comme on la vu, elle stait accoutume mditer sur les souffrances de Jsus-Christ et
vnrer ses plaies adorables. Obtenant par la prire trs simple cite plus haut tout ce quelle
demandait Dieu, elle exhortait fortement ses surs la rciter si elles voulaient tre exauces pour
quelque grce que ce fut.

La bienheureuse Paule Montaldi priant pendant une tempte.

On a conserv plusieurs des prires qu'elle adressait frquemment la Mre de Dieu. Ces prires
n'ont-elles point revtu plus d'efficacit en passant par les lvres d'une Sainte ? A ce titre, nous en
insrons ici un court et ravissant extrait.
Ah ! Marie, Mre de Dieu ! vous avez des entrailles de misricorde, et, en acceptant d'tre la Mre du
Verbe divin, vous avez assum la charge d'intercder pour nous auprs de votre Fils Jsus. Ne doutant
nullement de votre pit et de votre amour, je vous vnre, prosterne vos pieds, je me donne tout vous et
me consacre pour toujours votre service ; je vous choisis pour ma souveraine et ma patronne, et, si vous me
le permettez, pour ma trs douce Mre.

Personne n'eut jamais recours inutilement ses suffrages. Pour faire participer les mes aux
biens spirituels dont elle fut comble, elle a laiss plusieurs crits pleins de doctrine surnaturelle.
Son humilit et sa mortification.
Malgr ses nombreuses et clatantes vertus, Paule maintenait son me dans l'humilit, ayant
toujours devant les yeux d'un ct sa propre bassesse, et de l'autre l'infinie majest de Dieu. Elle
remplissait souvent les fonctions les plus communes et les plus humiliantes, et tenait honneur de
servir de ses propres mains les Surs converses et mme les servantes du monastre, surtout dans
leurs maladies. Croyant avoir fait un trs mauvais usage des bienfaits si nombreux dont Dieu l'avait
gratifie, elle se regardait comme la plus vile de toutes les cratures, et si quelque calamit menaait
la ville de Mantoue ou son monastre, l'Ordre sraphique ou l'Eglise, elle l'attribuait ses pchs. A
ces profonds sentiments d'humilit, Paule joignait une trs grande mortification dans la nourriture et
dans le sommeil. Elle jenait depuis le 8 septembre, fte de la Nativit de la Sainte Vierge, jusqu'
Pques, sauf les dimanches ; le reste de l'anne, elle observait le jene les mercredi, vendredi et
samedi de chaque semaine, et souvent, les autres jours, elle se contentait de pain et d'eau.
Son sommeil tait trs court, et elle passait frquemment des nuits entires en oraison. Quand,
vaincue par la fatigue, elle se voyait contrainte d'accorder quelque soulagement la nature, c'tait sur
la terre nue ou sur un tapis, la tte appuye sur une pierre ou sur des branches sches, que la fille de
Sainte-Claire prenait ce lger repos. Elle portait continuellement un rude cilice, et en outre, avide
d'expier pour les pcheurs, elle se dchirait frquemment et cruellement le corps avec des disciplines
faites de chanes et de pointes de fer trs aigus. Atteinte de phtisie et plus tard de ccit, la fervente
abbesse supporta toutes ses souffrances avec une patience admirable pendant plus de quarante ans, et
sa joie au milieu des preuves tait si vraie que les religieuses doutaient parfois de la ralit de ses
souffrances. Une seule chose la contristait, c'tait d'entendre le mdecin lui prescrire quelque remde,
et ce sentiment ne provenait point du dgot que pouvait lui inspirer le mdicament ordonn, mais
bien de la persuasion que c'tait accorder trop de soucis son corps.
Sa mort.
Une saintet si clatante ne pouvait rester cache dans l'troite enceinte d'un monastre. Aussi, le
marquis de Mantoue venait-il souvent consulter l'humble Clarisse sur les questions les plus importantes. On avait recours elle en toutes circonstances, et les malades avaient plus de confiance dans
ses prires que dans l'art des mdecins. Des ecclsiastiques clbres, tant rguliers que sculiers, lui
demandaient conseil et l'coutaient comme un Docteur.
Mais cette vie si pleine de mrites touchait son terme. Epuise par les veilles, les jenes et de
cruelles macrations, Paule tomba gravement malade. Son tat empira bientt la suite d'une lutte
qu'elle eut soutenir contre le dmon. Un jour qu'elle priait au sommet d'un escalier devant l'image
du Christ, Satan, furieux, la prcipita sur le sol. Son corps fut tellement rompu par cette chute qu'on
la crut morte.
Etant proche de sa fin, malgr ses continuelles douleurs, elle ne dtournait jamais ses penses de
Dieu ou des choses divines. Fortifie par la rception des sacrements, et tenant pieusement em brasse l'image du Sauveur, elle expira en prsence de son confesseur et de toutes ses religieuses, le
18 aot 1514, ge de soixante et onze ans. Elle avait pass cinquante-six annes dans la vie religieuse. Ds que son me eut pris son essor vers le ciel, les Surs virent le corps de la sainte abbesse
tout resplendissant de lumire. Elles comprirent que leur mre avait dj reu la rcompense ternelle
due ses mrites. De nombreux miracles confirmrent bientt ce sentiment.
Les reliques de la bienheureuse Paule.

Reconnaissance de son culte.


Le corps de la servante de Dieu demeura prserv de toute corruption ; de bonne heure il fut
honor d'un culte public avec lassentiment au moins tacite d'abord, puis formel, des vques de
Mantoue. Ds 1587, le vnrable Franois Gonzaga ou de Gonzague, parent de saint Louis de
Gonzague et Gnral des Frres Mineurs de l'Observance, appelle Paule la bienheureuse Sur ;
Wadding, l'illustre annaliste de l'Ordre des Frres Mineurs, fait de mme en 1637 ; Arthur du
Moustier cite son nom le 4 aot au Martyrologe franciscain. En 1603, Franois de Gonzague, devenu
vque de Mantoue, exhuma les restes de l'abbesse Clarisse, inscrivant celle-ci parmi les patrons de
la ville ou du diocse. Ds cette poque l'orphelinat de Mantoue possde son portrait nimb ; d'autre
part Montaldo avait depuis longtemps un oratoire dit de la bienheureuse Paule .
Les reliques de cette sainte moniale furent places en 1689 sur l'autel majeur de l'glise du
couvent de Sainte-Lucie et y devinrent bientt l'objet d'un grand concours de peuple. Au sicle
suivant, d'ailleurs, la dvotion des fidles et plus encore des autorits ecclsiastiques s'affirme
davantage ; l'vch possde alors un portrait nimb qui a t conserv ; le nom de la
Bienheureuse est rpt, la date du 18 aot, dans plusieurs calendriers diocsains, la mention, trs
courte au dbut, se dveloppant par la suite. Le 19 avril 1731, l'vque de Mantoue donna la
marquise Spinola, avec la permission de l'exposer, un reliquaire contenant des reliques de plusieurs
Saints, parmi lesquelles se trouvait une relique de la servante de Dieu. Ses restes furent de nouveau
dplacs en 1783 et transports en l'glise des Dominicaines de Sainte-Catherine, puis en 1797, au
couvent de Saint-Vincent.
C'tait l'poque o Joseph II avait supprim les monastres. En 1813, les habitants de Volta,
aprs de pressantes instances, obtinrent que les reliques leur fussent donnes pour leur glise
paroissiale. C'est l qu'elles sont encore conserves. Enfin la suite d'une double ptition d'un
vque de Mantoue Mgr Corti (1847-1868), et des Frres Mineurs de l'Observance, le 1 er septembre
1866, la S. Congrgation des Rites reconnut le culte rendu Paule Montaldi, ce qui quivalait une
batification ; cette dcision fut approuve le 6 du mme mois par Pie IX.
L'vque du diocse, d'une part, et le Gnral des Frres Mineurs, d'autre part, sollicitrent le
premier pour Mantoue, le second pour son Ordre, la concession de la messe et de l'office. Cette
double faveur fut accorde l'anne suivante, le 31 aot 1867 pour le diocse, le 24 novembre pour
l'Ordre franciscain.
La date de la fte tait fixe, pour le premier cas, au premier jour libre aprs le 16 des calendes
de septembre (18 aot), et pour le second cas, au premier jour libre aprs le 16 des calendes (17 aot)
; il en rsulta que le diocse de Mantoue adopta le 18 octobre, tandis que les Frres Mineurs de
l'Observance la clbrrent le 29 du mme mois.
Octave Caron.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t, XIII d'octobre (Paris, 1883). P. Lon, L'Aurole sraphique, t.
IV (Paris). (V.S.B.P., n 817.)

PAROLES DES SAINTS


__________

Au vicaire du Christ.

Ecoutez-nous, Chef apostolique, prpos par Dieu pour tre le guide des brebis du Christ,
portier du royaume cleste, pierre de la foi, sur qui a t btie l'Eglise catholique. Car vous tes
Pierre, vous tes le successeur de Pierre, dont vous occupez le sige avec honneur.
Saint Thodore Studite.

(Eptre II, 12, au Pape S. Pascal 1er.)

BIENHEUREUX ANGE D'ACRI


De l'Ordre des Frres Mineurs Capucins (1669-1739)
Fte le 30 octobre.

Du mariage de Franois Falcone et de Diane Henrico ou Errico naquit, le 19 octobre 1669,


Acri, petite ville de Calabre, dans l'ancien royaume de Naples, le Bienheureux dont nous allons
raconter la vie.
Image radieuse.
Au baptme, confr le lendemain, l'enfant fut appel Luc-Antoine ; il ne reut le nom d Ange
qu'au jour o il revtit l'habit religieux. Il fut confirm ds l'ge de trois ans, ou peut-tre mme

auparavant, par l'vque de Bisignano.


Tout jeune encore, le petit Luc faisait prsager ce qu'il devait tre plus tard. Il avait peine cinq
ans, lorsque sa mre le surprit un jour la maison, genoux sur de petits cailloux, priant de tout son
cur devant une image de Marie. La seconde fois qu'elle le trouva dans cette attitude, elle vit avec
admiration des rayons qui s'chappaient de l'image de la Vierge et venaient illuminer le visage de
l'enfant.
Par la suite, fuyant les vains amusements si recherchs du jeune ge, Luc-Antoine se distrayait
d'une faon pieuse et non moins agrable : il rigeait, en effet, des autels aux Saints et les ornait des
fleurs les plus belles qu'il pouvait se procurer. La majeure partie de son temps tait consacre la
prire et la mditation. Quelquefois, il s'chappait de la maison paternelle et allait passer plusieurs
heures de la nuit en prires devant la porte de l'glise.
Rien n'tait plus doux pour le petit Luc que de servir les messes quand il fut en ge de le faire,
ou d'entendre les sermons. Ses parents, ravis de sa pit, le firent tudier en vue de le rendre un jour
capable de travailler la gloire de Dieu.
Vocation de Luc-Antoine. Deux dfaites.
Victoire dfinitive.
En ce temps-l, un clbre missionnaire Capucin, le P. Antoine d'Olivadi, vint prcher une
mission dans la ville d'Acri. Touch de ses discours, l'adolescent lui fait sa confession gnrale et lui
exprime en mme temps son dsir d'entrer au noviciat des Frres Mineurs Capucins. Pour entretenir
son dessein jusqu' l'ge requis, le P. Antoine lui conseille de mditer souvent la Passion de NotreSeigneur et de communier tous les dimanches. Le pnitent obit, Dieu bnit sa bonne volont en lui
donnant la force de dire enfin adieu au monde pour se faire Capucin.
En 1687, Luc entrait au noviciat. Chose extraordinaire et qui nous montre bien qu'une vie sainte,
mme comme celle de Luc-Antoine, ne suffit pas garantir l'homme de toute chute, mais qu'il doit
toujours se dfier de soi pour se confier en Dieu seul ; deux fois l'ennemi sut triompher du jeune
novice. Ds l'entre de celui-ci au couvent, il lui livra des assauts. Simulant un jour la voix de sa
mre : Luc-Antoine, lui disait-il, viens, je suis malade. Puis il lui reprsentait d'un ct les plaisirs
du monde, de l'autre les longues austrits de la vie religieuse.
Bref, le novice inexpriment commena ses premires armes par une dfaite, il rentra dans le
monde. Honteux de sa lchet, il revint au noviciat, en 1689, mais pour le quitter une seconde fois.
Cependant, malgr les instances de son oncle, il refusa de se marier, car il nourrissait encore le dsir
d'tre religieux. Cette victoire sur le monde lui attira de nouvelles grces. En 1690, il entrait au
noviciat capucin de Belvedere ; il y prit l'habit, pour la troisime fois, le 12 novembre. Le tentateur
vint bien encore exagrer ses yeux les rigueurs de la vie monastique, mais le novice se jetait aux
pieds d'un Crucifix et s'criait tout en larmes : Seigneur, secourez-moi, je n'en puis plus ! - Imitez
le Fr. Bernard de Corlon , lui rpondit une voix. Et, l'exemple de ce saint Frre lai, galement de
l'Ordre des Capucins, et qui tait mort en 1667, le novice se flagella tous les matins. Ainsi fortifi par
la prire et la pnitence, Luc, devenu Fr. Ange, fut inbranlable, et, le noviciat termin, il pronona
ses vux solennels en 1691.
Etudes philosophiques et thologiques. Le don de sagesse.
Mortifications terribles.
Le jeune profs fut aussitt envoy en divers couvents pour y tudier la philosophie et la
thologie. Ses progrs devaient y tre rapides. Un jour, une vive lumire claira sa cellule aux yeux
des autres religieux tonns. L'clat en rejaillissait sur la maison tout entire. Depuis lors, on
s'aperut que Dieu avait exauc les humbles et ferventes prires que lui adressait souvent son

serviteur pour obtenir la vraie science et la vraie sagesse. Au milieu de ses merveilleux progrs dans
l'tude, le zl religieux n'avait garde de ngliger une science sans laquelle les spculations les plus
sublimes, les plus saintes mme, ne servent de rien pour aller au ciel, la science qui fait les Saints.
Si quelquun veut venir aprs moi, dit Notre-Seigneur, qu'il prenne sa croix...
Cette croix, Ange l'avait embrasse rsolument ; il affrontait les austrits effrayantes pour le
corps, mais qui sont pour l'me une source de consolations. Chaque vendredi, il avait soin d'imbiber
sa langue de fiel et d'alos, afin d'en sentir l'amertume toute la journe. Il prenait la discipline jusqu'
se dchirer le corps, et, en guise de calmant, il interposait des orties entre son habit et la chair nue. Il
portait, en outre, un cilice trs rude. Ces mortifications ne l'empchaient pas d'avoir le visage
toujours souriant, sa joie tait mme l'effet de ses austrits.
Le bienheureux Ange est ordonn prtre.
Son amour pour l'Eucharistie et pour la Mre de Dieu.
Prpar par onze ans d'tudes et de mortifications, Fr. Ange fut appel au sacerdoce. Il reut la
prtrise la fin de l'anne 1701 ou au dbut de l'anne suivante. Ce n'est pas sans trembler qu'il fit ce
pas, mais bien aprs avoir longtemps pri et pleur, tant il prenait conscience des terribles devoirs du
prtre. En retour de ce grand bienfait, il promit Dieu ce jour-l de se consacrer entirement
l'extension de son rgne. L'amour du nouveau prtre pour Jsus-Christ s'alimenta dsormais tous les
jours aux feux du brasier eucharistique. Son union avec l'Agneau de Dieu devint si intime que, plus
tard, ce fut pour lui chose naturelle d'entrer en extase aprs la Conscration. Tout son corps
apparaissait alors comme une fournaise, et ses traits taient, ce moment, d'une beaut vritablement
anglique.
Au reste, il ne montait au saint autel qu'aprs une heure de discipline et de prire. Dans le
courant de la journe, il passait des heures entires devant le tabernacle. Rien de plus doux pour son
cur que de parler du Saint Sacrement, il lui suffisait de dire quelques mots sur l'Eucharistie pour
entrer en extase. A cet amour pour Notre-Seigneur sur l'autel, le P. Ange unissait une tendre dvotion
envers Celle qui nous l'a donn, c'est--dire Marie, par qui le Fils mme de Dieu, comme chante saint
Thomas d'Aquin dans l'hymne Verbum supernum, est devenu notre frre, notre nourriture, notre
ranon et notre rcompense . Entendait-il le nom de cette divine Mre, son il rencontrait-il une de
ses images, le serviteur de Dieu s'inclinait l'instant. Il en parlait avec dlices, surtout de sa
Conception immacule, doctrine chre, depuis l'origine, tout l'Ordre de Saint-Franois.
Son cur brasier d'amour. Jsus enfant lui apparat.
Sa prire perptuelle.
L'amour est expansif de sa nature ; aussi, trop l'troit dans le cur du P. Ange, menaait-il
parfois d'en briser la faible enveloppe. On tait alors oblig de verser de l'eau froide sur sa poitrine
pour temprer les ardeurs de ce foyer brlant. Toutes les paroles, tous les actes du P. Ange taient
empreints de cette flamme qui le consumait, comme elle consumait le cur du Sraphin d'Assise.
Qu'il est doux d'aimer Dieu ! Qu'il est doux d'aimer Dieu ! amour non aim ! s'criait-il parfois.
Aussi Jsus favorisa-t-il son serviteur de plusieurs apparitions, notamment en 1701, au couvent
de Rossano, et en 1722, Paterno. Il se prsentait lui sous la forme d'un petit enfant, et le Crateur
et la crature se livraient alors une familiarit de conversation qui confondait le P. Ange. Un jour,
cependant, des traits enfantins de Jsus, il vit s'chapper des rayons de majest qui le firent frmir.
Mon Dieu ! Mon Dieu ! s'cria-t-il, si avec tout votre amour, vous tes encore aussi terrible, que
serez-vous, assis sur votre trne de juge ?
La vie du P. Ange n'tait qu'une oraison perptuelle. Le premier l'office, il en sortait le dernier.

Sur les chemins, sur les places publiques, dans les maisons particulires, partout le P. Ange priait.
Son cur exhalait souvent, comme autant de traits enflamms, des soupirs brlants d'amour. Et
comme on lui demandait la raison de tant de soupirs, il fit cette rponse : Je ne puis pas penser
Dieu sans que je sente mon cur prs de se fendre.

Sa premire mission. Avertissement de Dieu.

II et bien voulu n'avoir d'autre occupation que la prire et ne sortir jamais de sa cellule que pour
se rendre l'glise. Mais ses suprieurs, qui connaissaient ses vertus et ses talents, l'appelrent la
prdication ; la station de Carme de San-Giorgio, en 1702, marqua le dbut de son labeur
apostolique. Il s'y prpara avec le plus grand soin, et crivit tous les sermons qu'il devait pro noncer.
Mais, malgr son incontestable mmoire, chaque fois qu'il monta en chaire, il s'aperut qu'il ne
suivait qu'avec peine le fil de ses ides ; plusieurs reprises il dut en descendre sans avoir pu
achever.
Sa mission termine, il revint au couvent, le cur en proie la tristesse. Il se mit prier NotreSeigneur, anxieux de connatre la cause d'une infirmit qui pouvait tre un obstacle au bien des mes.
Ne crains rien, lui rpondit une voix, je te donnerai le don de la parole. Qui tes-vous ? demanda
le missionnaire. Sa cellule se mit trembler, Je suis celui qui suis, lui rpondit la mme voix,
comme jadis Mose ; je te commande de prcher dans un style simple, afin que tout le monde
puisse entendre tes discours.
L-dessus, le P. Ange dchire tous les beaux sermons qu'il avait crits, et ne veut plus recourir
dsormais qu' deux livres : la Bible et le Crucifix. Mais, avec ces deux livres, le missionnaire fit des
merveilles. Mettant profit ce don de sagesse qu'il avait reu du ciel, comme nous l'avons vu, il
faisait jaillir de la Sainte Ecriture de telles lumires, des applications si appropries aux besoins,
qu'un des plus savants hommes de son temps, Mgr Perimezzi, vque dOppido, disait, ravi
dadmiration : Ce ne serait pas moi qui oserais hasarder lexplication dun texte de la Bible devant
le P. Ange dAcri.

Le bienheureux Ange d'Acri baise les pieds d'un


homme qui vient de l'insulter.

Conversions remarquables.
Du reste, c'est ses fruits qu'on juge l'arbre. Le nombre des conversions qu'il opra tonne, et
plus encore les circonstances qui en accompagnrent quelques-unes. Mais cet tonnement s'efface
bientt devant la saintet connue de celui qui en fut l'instrument. La princesse de Bisignano, femme
quelque peu mondaine, fut tellement touche des paroles du P. Ange, qu'elle se flagella aux yeux de
tout le monde. Des blasphmateurs terrifis, se prosternaient terre et baisaient le sol avec douleur.
Enfin, on vit des impudiques notoires venir, la corde au cou, demander toute l'assemble des fidles
pardon de leurs scandales. Le Pre recevait ces pcheurs convertis avec une bont compatissante et
les renvoyait avec la grce de Dieu dans l'me et la joie au cur.

Une mission Naples.


Citons encore les prdications donnes Naples par le P. Ange en 1711. Elles furent marques
par un incident qui en multiplia les fruits de salut. Le cardinal archevque avait appel le clbre
Capucin pour le Carme dans l'glise Saint-Eloi. Le prdicateur fit un premier sermon avec sa
simplicit de style ordinaire. Mais les Napolitains furent choqus de sa familiarit. Au troisime jour,

l'glise tait vide. Grande surprise du cur qui, peu satisfait du succs de l'orateur, le congdia
poliment. L'homme de Dieu prend son bton et s'en va sans rien dire. Inform de son dpart, le
cardinal, qui jugeait autrement des choses, lui dpche un messager pour le prier de rebrousser
chemin. Le Pre obit aussitt.
Il remonte en chaire. La foule tait immense. Peut-tre que la nouvelle de son dpart inopin et
les instances du cardinal avaient fait rflchir quelques esprits ; sans doute aussi beaucoup savouraient-ils dj le plaisir de se moquer de lui une seconde fois. Le prdicateur prit comme toujours son
style simple et familier.
Le sermon achev : Mes frres, ajoute le P. Ange, je vous demande de rciter un Pater et un
Ave pour l'me de celui que doit frapper un accident terrible au sortir de cette glise. Quel
fanatique ! se disent les uns. Le visionnaire ! ajoutent les autres. Quelques-uns seulement croient
la menace du missionnaire. Comme la foule sortait de l'glise, un homme tomba foudroy sur la
place publique aux yeux de tout le monde. On apprit que c'tait un esprit fort qui avait beaucoup
raill les discours du P. Ange et qui tait revenu pour s'en amuser de nouveau.
L'effet que cet vnement opra dans les esprits fut dcisif. Peuple, bourgeoisie, noblesse,
magistrature, toute la ville enfin accourut dsormais aux sermons de l'homme de Dieu. Les conversions furent nombreuses. Tout le monde l'acclamait comme un Saint. On mettait ses habits en pices
pour en faire des reliques, tel point que force fut de lui donner une escorte de soldats pour s'opposer
lindiscrte dvotion de la foule.
La ville rebelle.
En 1738, le Pre fut charg de prcher, San-Germano, sur le territoire de l'abbaye du MontCassin. Cette petite ville offrait alors, le spectacle d'une luxure honte. Le religieux a beau faire
retentir le nom de Dieu, voquer sa justice, l'enfer, les tourments ternels, on ne l'coute pas. O
cit ! s'crie le missionnaire, tu ne veux pas te convertir ; cette nuit, tu priras comme Sodome et
Gomorrhe ! La nuit mme, un incendie menaa la ville et jeta la terreur ; Ange, en prsence de
l'Abb et de nombreux tmoins, obtint par ses prires et ses flagellations, la cessation du flau.

Le glaive de douleur.
Une ardente dvotion la Passion de Notre-Seigneur anima toujours son cur. Il la mditait sans
cesse, et Jsus lui apparaissait quelquefois couvert de sang et de plaies. Un jour il tait au couvent
d'Acri, pensant aux souffrances de l'Homme-Dieu, il sentit tout coup comme un trait aigu lui
transpercer le cur. L'horrible douleur qui s'ensuivit lui arracha des larmes et mme les sanglots. Le
Christ lui apparut alors, le corps dchir et ensanglant. Non seulement le P. Ange comprima ses
sanglots, mais il offrit Jsus sa vive douleur comme un gage de son amour. Que veux-tu ? lui
demande alors le bon Matre. Seigneur, je veux ce que vous voulez , rpondit le serviteur. La
vision s'vanouit l'instant. Et, de fait, selon la volont de Notre-Seigneur, le religieux, quoique avec
des variations d'intensit, ressentit dans son cur jusqu' la fin de ses jours, la douleur de cette
blessure.
Le bienheureux Ange provincial. Sa constante humilit.
De 1717 1720, le P. Ange fut ministre provincial de Cosenza. Rgle vivante de ses infrieurs, il

donnait en toute chose l'exemple de la plus entire abngation. Il balayait lui-mme la cuisine, faisait
le lit des malades et soignait leurs plaies, servait les trangers. Il exhortait surtout ses enfants
spirituels s'abandonner avec confiance la bont paternelle de Dieu. Pour ce qui le concernait, il
n'tait jamais en peine du lendemain, et cette confiance absolue lui faisait donner aux pauvres tout le
superflu. Il lui semblait naturel d'avoir servir ses Frres, lui qui s'appelait sans cesse le dernier de
tous, le plus ignorant des hommes, un misrable qui avait dsert deux fois son couvent . Il acceptait tous les affronts avec la plus vive allgresse. Ignorant ! lui disait un jour quelqu'un sur la
place publique. Pour toute vengeance, le P. Ange d'Acri baise les pieds de son insulteur. Lui jetait-on
des pierres, il en remerciait Dieu. Mais le prince de Bisignano, chez qui le Pape Benot XIII l'autorisa
vivre de 1727 1729, lui donnait-il quelque marque de respect : Souvenez-vous, lui disait
l'humble Capucin, que je suis le fils d'un chevrier.
Son influence. Ses miracles.
Plus le missionnaire s'enfonait dans le mpris de soi-mme, plus aussi Dieu le grandissait aux
yeux des peuples. On accourait de tous cts, mme de pays trangers, pour lui demander conseil.
Les vques venaient se recommander lui. Les foules baisaient ses mains, coupaient les franges de
ses vtements comme autant de reliques. Il serait trop long de dresser ici la liste de ses miracles. On
peut dire la lettre qu'il est un de ces Saints qui les ont rpandus sans compter. Le dmon, le feu,
l'eau, les insectes nuisibles, les maladies de tout genre, rien ne rsistait l'ardente prire du P. Ange.
Il dlivra surtout beaucoup de possds, entre autres une personne que l'esprit malin tourmentait
depuis dix ans. Que de fois ne le vit-on pas, pendant ses sermons, entour d'une vive lumire et
soulev de terre ! Une fois, prchant sur l'Eucharistie : Voulez-vous du pain ? s'cria-t-il, voici le
Pain des Anges. Il tomba en extase et vola de la chaire l'autel. Ds esprits forts (on en trouve
partout et toujours) doutaient de la ralit des extases du P. Ange, mais, aprs avoir constat le fait de
leurs propres yeux, ils s'en revinrent pleinement convertis. Le don de prophtie ne fut pas en lui
moins clatant. Il avertit plusieurs personnes de se prparer une mort prochaine, alors qu'on ne
pouvait la prvoir humainement. Le jour mme o Belgrade fut reprise sur les Turcs par les troupes
du prince Eugne de Savoie (16 aot 1717), le Pre sortit de sa cellule en criant : Sonnez les
cloches, chantons le Te Deum. Remercions le Seigneur, car, grce l'intercession de la Mre de Dieu,
les chrtiens ont remport la victoire sur les Turcs Belgrade. On nota le jour et l'heure et la ralit
du fait se trouva confirme.
Mort du bienheureux Ange. Sa cause.
Six mois avant sa mort, le P. Ange fut frapp de ccit. Mais, par un miracle bien rare, il
recouvra la vue pour rciter l'office et offrir le Saint Sacrifice de la messe. Enfin, quelque temps
avant sa mort, il dit au Frre convers qui le servait : Frre, je quitterai ce monde vendredi matin, au
lever de l'aurore. Le 24 Octobre 1739, il tomba malade et reut l'Extrme-Onction. Le dmon
voulut s'approcher de sa couche pour le tenter une dernire fois, mais on entendit le moribond lui dire
d'un ton svre : Satan, tais-toi. Enfin, le 30 octobre, il expira en prononant les mots de Jsus et
de Marie.
Son corps, qui exhalait une odeur suave, fut inhum le 1 er novembre en l'glise du couvent. Il
tait protg par une triple serrure dont les cls taient dtenues l'une par le prince de Bisignano,
l'autre par l'vque, la troisime par le Pre gardien.
Le procs diocsain fut commenc Bisignano en 1748, et prit fin en 1755 ; celui de Cosenza
dura de 1764 1769 ; les procs apostoliques furent de mme instruits en ces deux diocses entre
1786 et 1796. Lon XII batifia Ange d'Acri le 18 dcembre 1825 ; l'office fut approuv en 1833 et

insr au Brviaire des Frres Mineurs Capucins. La cause a t reprise le 22 septembre 1853, par les
soins de la Curie piscopale de Bisignano.
Ephrem Gayraud.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. XIII d'octobre (Paris, 1883). (V.S.B.P., n 403.)

SAINT ALPHONSE RODRIGUEZ


Frre coadjuteur de la Compagnie de Jsus (1531-1617)
Fte le 31 octobre.

L'Antique cit de Sgovie, qui fut d'abord sjour de plaisance sous la conqute romaine, devint
avec la domination mauresque une ville florissante, car dans les vastes dclivits des Guadenama
paissaient de blancs troupeaux dont la laine favorisa le commerce des drapiers. C'est dans cette ville
que naquit, le 25 juillet 1531, Alphonse Rodriguez, qui, aprs quelques annes de labeur en ce noble
mtier de matre drapier, devint trs humble Frre coadjuteur de la Compagnie de Jsus. Ce nom de
baptme si populaire et ce nom de vieille souche familiale si rpandu en Espagne furent ports par
bon nombre de personnages clbres.
L'un des plus marquant avec lequel l'humble religieux serait facilement confondu est le Pre
Jsuite Alphonse Rodriguez, n Valladolid en 1528, mort Sville en 1616, auteur de la fameuse
Pratique de la Perfection chrtienne. Prs des murs de la cit, au pied des arches d'un aqueduc
monumental, vivait sur la paroisse de Saint-Coloma un habile tisseur nomm Diego Rodriguez. Il
avait pous une vertueuse femme, Marie Gomez d'Alvarado, et Dieu les avait bnis en leur
accordant sept garons et quatre filles. C'est du troisime de ces enfants que nous voudrions retracer
brivement l'histoire.
Les premires annes d'enfance. Son mariage.
Alphonse, ds sa premire jeunesse, tait un enfant pieux, rflchi et dj tout absorb en des
visions supraterrestres. Il avait pour la Sainte Vierge une cline et profonde prdilection. Un jour
qu'il tait comme tout ravi en extase devant une image de Marie, on l'entendit murmurer : Madame,
si vous saviez combien je vous aime, vous ne pourriez m'aimer davantage , et il entendit comme

une douce voix lui rpondre : tu te trompes, cher enfant, je t'aime bien plus que tu ne saurais
m'aimer.
Il tait encore tout petit enfant lorsqu'on le mit l'cole chez les Franciscains, dont l'glise et le
couvent taient proches de sa demeure. Il avait dix ans quand deux Pres Jsuites vinrent donner une
mission Sgovie et furent logs dans la maison de campagne de Diego son pre. Dput prs d'eux
pour les servir, Alphonse montra tant d'empressement que les missionnaires, pour le rcompenser, lui
enseignrent le catchisme et la rcitation du rosaire. Ce premier contact avec la Compagnie de Jsus
laissa en son cur une empreinte profonde, elle aura plus tard une part importante en la
dtermination qui lui fera quitter le monde.
En 1543 venait d'arriver Alcala Franois de Villanueva, envoy par saint Ignace pour fonder un
collge. A la premire nouvelle, Diego s'empressa d'y envoyer ses deux fils ans, Diego et Alphonse.
Mais, un an peine aprs leur entre, les deux tudiants furent rappels en hte, car leur pre venait
de mourir, et la mre avait besoin de leur prsence pour diriger les affaires de famille. L'an, dont les
tudes avances promettaient le succs, fut autoris les poursuivre ; Alphonse dut se rsigner
prendre le commerce paternel.
Les mes d'lite enclines et dj inities aux choses divines sont souvent inhabiles aux trafics
humains. Alphonse, d'ailleurs, vit se multiplier sous ses pas les difficults et tracas ; l'ducation de
Diego, le partage des terres aprs le dcs du pre, les guerres o Charles-Quint engageait alors
l'Espagne, la prohibition de l'exportation des tissus firent que le ngoce familial alla de mal en pis.
Par dfrence pour les dsirs de sa mre et des siens, dans l'espoir que la dot d'une femme l'aiderait
remettre d'aplomb sa fortune, Alphonse pousa en 1557 Marie Suarez, fille d'un leveur estim de la
petite cit voisine de Pdraza ; il avait alors vingt-six ans. Le jeune mnage s'tablit Sgovie, dans
la rue du March. Deux ans aprs, un collge de Jsuites se fondait dans la mme ville et le P. Louis
Santander en fut nomm recteur. La parole ardente de ce prdicateur inlassable et directeur
consomm attira vers lui la sympathie et le dvouement de toutes les familles chrtiennes de
Sgovie. Alphonse Rodriguez tait l'un de ses auditeurs les plus assidus et auxiliaire des plus
secourables, autant que le lui permettaient ses maigres ressources. Il s'tait choisi une demeure dans
le voisinage de l'glise Saint-Just et y avait install sa petite famille, compose de deux garons et
d'une fille. Des pertes ritres mirent la situation familiale en un tel pril que son frre an Diego
quitta le droit et vint s'associer avec lui.
Les deuils. Projets de vie religieuse.
Dieu qui avait sur lui ses desseins, comme pour toute me qu'il veut faonner et polir au creuset
de la souffrance, multiplia les preuves. La petite Marie, sa fille tant aime, lui fut enleve soudainement au moment mme o sa femme tombait malade. Celle-ci mourut son tour, aprs une
longue et coteuse maladie, peu aprs la naissance du second fils. Son an, Gaspard, suivit de prs
sa mre et sa sur, si bien qu'Alphonse devint veuf trente et un ans, avec un tout jeune fils lever.
Croyant ces calamits successives envoyes par Dieu comme un chtiment de ses pchs, devint
anxieux sur le salut de son me. L'horreur du pch grave se fit chez lui si obsdante, qu'il demanda
gnreusement Dieu la faveur de supporter ici-bas tous les tourments de l'enfer plutt que de
tomber dans un seul pch mortel. Aprs avoir formul cet hroque souhait, il s'offrit Dieu par une
premire conscration totale. Ayant fait une confession gnrale, il s'astreignit aux jenes les
vendredis et samedis, puis commena prendre la discipline et se revtit d'un cilice, enfin il s'adonna
la mditation prolonge. Un an aprs la mort de sa femme, Alphonse perdit sa mre. Un seul bien
l'attachait encore au monde, son dernier fils, le petit Alphonse. Dieu brisa ce dernier obstacle un
don total. Compltement libre de tout lien d'affection humaine, Alphonse eut tout de suite la pense
de la vie religieuse. Le P. Santander ayant quitt Sgovie pour Valence, ce fut le P. Martinez qui le
dirigea dans les voies de la spiritualit. A la frayeur scrupuleuse sur l'indignit de son me succda un
meilleur et plus doux sentiment, celui d'un trs confiant et total amour de Dieu.

Prcepteur. Essai de vie rmitique.


Cependant, six ans s'taient couls depuis qu'en ralit il avait quitt le monde, et la question de
sa vocation n'tait pas rsolue. Aprs des hsitations pleines d'humilit, il s'enhardit toutefois et
sollicita son admission dans la Compagnie de Jsus. Son ge de trente-huit ans, son instruction
sommaire mettaient empchement ce qu'il ft reu comme scolastique, c'est--dire comme
religieux appel au sacerdoce. Sa sant, trs branle par les austrits excessives auxquelles il se
livrait, fut aussi un obstacle son admission comme Frre coadjuteur, malgr l'avis favorable du P.
Martinez. En prsence de ce refus, celui-ci donna au postulant le conseil d'aller Valence retrouver le
P. Santander.
Sans hsiter, Alphonse, par un acte authentique, lgua ses deux surs ce qu'il possdait, sauf
l'argent ncessaire au voyage, puis il partit. Il arriva Valence vers la fin de 1568, aprs avoir subi le
long du parcours l'humiliante ncessit de demander l'hospitalit en diffrentes maisons religieuses,
car ses ressources furent vite puises. Pour se donner le temps de le diriger de nouveau et de
prendre une dtermination, le P. Santander le plaa comme prcepteur chez un marchand, Ferdinand
Chemillos. Entre temps, Alphonse, malgr ses trente-neuf ans, suivait les cours des dbutants en
latin. Aprs ce premier prceptorat, le postulant en fit un second chez la marquise de Terranova dont
il eut en garde le fils, Louis de Mandoza.
Sur l'avis de son confesseur, Alphonse rsolut de solliciter de nouveau son admission dans la
Compagnie de Jsus, sinon comme scolastique, au moins comme Frre. Il allait atteindre la
ralisation de son violent dsir, quand le diable lui tendit un pige o il faillit compromettre sa
vocation. Un ami de son ge, qu'il avait connu au collge de Valence, voulut l'entraner dans un
ermitage prs de la petite ville de Matteo. Alphonse cda et fut quelque temps compagnon de
l'ermite. Les importunits de ce dernier, ses originalits de vie et de costume, l'excdrent, il revint
en hte chez lui. De retour, il va trouver son confesseur qui lui adresse une rprimande aussi vive que
juste. Confus et effray, Alphonse promet son directeur une soumission complte. La suite des
vnements prouva que l'ermite tait ce qu'on appelle un faux dvot. Sur ces entrefaites vint
Valence le P. Cordss, provincial, qui, pri par le recteur du collge, finit, malgr de nouvelles
objections touchant l'insuffisance d'instruction et la sant du postulant, par accepter Alphonse comme
Frre coadjuteur.
Sa vie de religieux. Dures preuves.
La Compagnie de Jsus existait depuis sept ans, quand saint Ignace crut l'heure venue
d'adjoindre aux Pres et Frres scolastiques des Frres coadjuteurs ou Frres lais, l'instar de ce qui
se pratiquait depuis longtemps dans les Ordres anciens seulement. Le matin du 31 janvier 1571,
Alphonse Rodriguez fut reu comme novice. On estimait bon droit que ses annes de pnitence et
de rclusion volontaire au milieu du monde lui tenaient lieu de postulat. La maison du Noviciat, qui
fut d'abord tabli provisoirement Valence, puis Gandie, prs du saint duc Franois de Borgia, se
fixa ensuite Saragosse, mais le Fr. Alphonse n'y fut point envoy et resta Valence. Ses suprieurs
ayant diminu les pnitences exagres qu'il s'tait imposes et qui branlaient sa sant, il s'adonna
avec une vritable joie et un grand empressement aux besognes les plus fatigantes et les plus
humbles ; si l'expression tait reue, nous dirions volontiers qu'il se jeta me perdue dans l'intimit
de Jsus et spcialement de Jsus souffrant.
La meilleure preuve des progrs du Fr. Alphonse dans la vie spirituelle, c'est qu'aprs six mois de
noviciat, ses suprieurs l'envoyrent Majorque dans une maison fonde Montesion et o allait
s'tablir un collge. Le bon Frre, lorsqu'il avait achev ses exercices spirituels, se plaisait aider les
maons la construction de la chapelle ou bien il accompagnait l'un des Pres en ses uvres

d'apostolat dans la ville ou les environs.


A la fin de janvier 1573, ses deux annes de noviciat touchaient leur terme, mais il ne fit ses
vux que deux mois plus tard, le 5 avril. C'est aprs cette profession que, sur l'ordre du P. Torrens, il
commena crire une sorte d'autobiographie spirituelle qui est un document prcieux pour les
historiens de sa vie. Le ciel le combla de toutes manires, car aux plus consolants encouragements
vint se joindre la vraie marque des lus, celle de la tentation, torture morale, la pire de toutes, qui
achve d'prouver, de purifier, de surlever l'me enfin, en la jetant pantelante sur le Cur divin. Les
jouissances lgitimes qu'Alphonse avait connues dans le mariage devinrent un souvenir obsdant et
d'une aiguisante tenacit ; les moins nobles aspirations de sa nature qu'il croyait assoupies et
domptes par la pnitence se rveillrent implacables et imprieuses en ce midi de ses annes. Le
vu de chastet quil avait fait Dieu le jetait dans un trouble continuel. Dans la tourmente,
Alphonse se rfugia auprs de Jsus et de sa Mre.
Pour se venger de leur dfaite, les dmons le maltraitrent avec une rage infernale ; deux fois, dit
son biographe, ils le prcipitrent du haut dun escalier. Une autre preuve, tout aussi terrible, mais
marque encore de prdestination, cest la scheresse spirituelle pour les habitus de loraison. Elle ne
fut point pargne au Fr. Rodriguez. Il en connut aussi les tourments, mais son obissance envers ses
directeurs les surmonta victorieusement.
Ces luttes morales, trs puisantes, avaient altr la sant du patient qui fut alors dsign pour les
fonctions de portier du collge de Montesion, quil devait exercer un trs grand nombre dannes.
Dans cette charge dlicate et absorbante, il ne montra jamais le moindre signe dimpatience, quelque
importunit quil eut souffrir. Le secret de sa patience tait la passion quil avait de rpondre en
tout aux appels divins.

Le dmon le poussa dans l'escalier pour provoquer sa chute.

Le son de la clochette, l'appel d'un visiteur, taient pour lui la Voix de Dieu. Il sortit rarement de
l'effacement ; cependant il montra beaucoup de zle pour engager les lves du collge entrer dans
la Congrgation des tudiants, rcemment fonde, et aussi pour catchiser les pauvres et les
vagabonds. Aux tortures morales dont nous avons parl se joignirent des souffrances physiques. Des
douleurs d'estomac, d'paules et de poitrine commenaient de l'touffer tandis que sur sa langue et
sur ses membres venaient de pointer des furoncles brlants, qui devaient durant quatorze ans le

plonger comme dans un purgatoire anticip. En mars 1585, le P. Alphonse Roman vint comme
visiteur Montesion, c'est entre ses mains qu'Alphonse mit ses derniers vux. Ce fut pour lui une
occasion de faire des progrs dans l'esprit de renoncement et la confiance illimite en la bont divine.
En 1591, le Fr. Rodriguez atteignait ses soixante ans. Mine par de continuelles austrits, sa sant
commena dcliner. Il reut l'ordre de dormir dsormais dans un lit, jusque-l il s'tait content de
sommeiller quelques heures sur une table ou une chaise. Comme il s'tait dvou jadis pour la
confrrie des tudiants, il se dpensa sans compter pour celle des hommes, qui fut tablie Majorque
en 1596. Ses suprieurs dcidrent de le relever de ses fonctions de portier pour l'employer de
lgers travaux d'intrieur. Ne pouvant plus servir la messe dans la chapelle publique, il la servit
encore dans la chapelle domestique et il passait une partie de la matine entendre les messes
tardives clbres par les Pres souffrants ou par des visiteurs. Comme on le savait choy de Dieu, le
P. Alvarez ordonna au Fr. Rodriguez de reprendre son Mmorial et d'crire tout ce qu'il pouvait se
rappeler de sa vie intrieure dans le pass.
Bien contre-cur Alphonse obit, et, dater de mai 1604, il rdigea avec soin ce Mmorial,
commenc jadis en notes dcousues.
Saint Pierre Claver. Mort de saint Alphonse Rodriguez.
Un an aprs qu'il eut reu cet ordre, arrivait Montesion un jeune religieux catalan dont le nom
restera dsormais insparable de celui du saint Fr. Rodriguez, c'tait saint Pierre Claver, qui venait
terminer l'tude de la thologie morale. Ayant entendu parler des vertus de l'ancien portier du collge,
il lui demanda aussitt une entrevue et le supplia d'tre son guide spirituel. Par une inspiration du
ciel, Alphonse Rodriguez pressa Pierre Claver de demander tre envoy dans les missions
d'Amrique. L'heure de la sparation vint, le vieux Frre convers assura le jeune et bouillant aptre
de ses prires, du mrite de ses pnitences et souffrances, puis lui donna un livret crit de sa main et
intitul La perfection religieuse. Le dclin de cette sainte existence devait tre marqu par une dernire et suprme preuve. Les gens d'Eglise, librs des soucis des affaires, des obsessions des
plaisirs, ont plus de loisirs pour s'attarder parfois des mesquineries jalouses. Aussi, mme avec
l'intention de bien faire tel d'entre eux circonvient les suprieurs contre un frre incompris. Alphonse
fut la victime de cette humaine faiblesse. Les prodiges, qui dj de son vivant semblaient devoir tre
attribus sa vertu, ses mrites et ses mortifications, parurent porter ombrage plusieurs ; un
nouveau provincial, le P. Joseph de Villegeas, prvenu contre celui que dj on regardait comme un
thaumaturge puissant, se livra, au sujet du caractre de la vie intrieure de Fr. Alphonse, une
enqute minutieuse. Avec tact et prudence, il ne voulut pas que l'on regardt d'ores et dj comme
des reliques ce qui appartenait au religieux. Il trouva exagre la valeur de ses crits spirituels, et
pour humilier dessein le bon Frre, il lui fit des reproches publics. De l'affront, le vieillard
n'prouva que joie et rconfort. L'me toute inonde d'avance de clestes clarts, le corps depuis
longtemps purifi par des souffrances expiatrices, Alphonse Rodriguez pouvait paratre devant le
Juge qui d'un regard divin scrute les reins et les curs. Aprs de nouvelles tentations de dcouragement, des assauts ritrs de toutes sortes d'infirmits humiliantes et crucifiantes, l'heure de la
dlivrance sonna enfin. Dj il avait reu le Saint Viatique et l'Extrme-Onction. Il tait si faible
qu'on dut le soutenir pour recevoir son Dieu. Les jours qui suivirent, il paraissait comme en extase,
n'ouvrant les lvres que pour prononcer les noms de Jsus et de Marie. Le 31 octobre, vers minuit, il
s'cria, comme en s'veillant d'un profond sommeil : Voici l'Epoux qui vient ! et reprit possession
de lui-mme. Il expira peu de temps aprs, en prononant voix haute le nom de Jsus. Il avait
quatre-vingt-six ans trois mois et cinq jours. Aussitt qu'il eut rendu le dernier soupir, sa cellule fut
dpouille de son misrable mobilier ; son corps, revtu de la soutane et du manteau, fut mis dans
une bire. Ce furent alors des processions sans fin des communauts, du Chapitre de la cathdrale,
des diffrentes paroisses. Comme on tait la veille de la Toussaint, on diffra le service, mais, dans
la nuit, on inhuma le corps dans la chapelle de la Vierge, pour le soustraire aux fidles empresss qui

dj voulaient s'emparer des prcieux restes ou y faire toucher quantit d'objets.


La canonisation.
Avant mme que le cercueil du serviteur de Dieu ft dpos dans le caveau, plusieurs enfants
malades furent apports prs de sa dpouille mortelle et retrouvrent immdiatement la sant, alors
que tout espoir de les sauver semblait perdu. Les miracles qui suivirent durant les plerinages qui
s'tablirent aussitt prs de son tombeau sont lgion. Le recteur du collge de Montesion, le P. Julien,
sollicita de l'vque de Palma de Majorque, Mgr Simon Bauza, qu'il ft procd une information
officielle des vertus d'Alphonse Rodriguez. Une semblable recherche avait t commence Sgovie
ds 1618, par l'vque du lieu. Le procs commena donc Palma en 1619. Trois ans aprs, les deux
informations furent produites devant la Congrgation des Rites. La nouvelle lgislation d'Urbain VIII
relative au culte des Saints retarda un peu la marche du procs. Cependant, en dcembre 1625, ce
mme Pape signa une commission pour l'introduction de la cause. Aussi, sans plus tarder, en 1631,
les Pres du collge de Montesion commencrent-ils la construction d'une magnifique chapelle pour
y transfrer les reliques du serviteur de Dieu. Au grand dsappointement de tous, un nouveau dcret
d'Urbain VIII interdit de procder aucune batification ou canonisation avant que cinquante ans se
fussent couls depuis la mort des personnes proposes aux honneurs des autels. Ce dcret aurait
retard l'examen de la cause jusqu'en 1667 ; le dlai fut raccourci grce une permission pontificale.
Mais le culte public ayant t rendu trop tt, de nouvelles difficults surgirent. Il fallut examiner
scrupuleusement le fameux Mmorial du Frre et tous ses crits. Ce ne fut qu'en 1717 que la
Congrgation des Rites dclara qu'il ne s'y trouvait rien de rprhensible. Enfin, en 1760, Clment
XIII publia le dcret d'hrocit des vertus d'Alphonse Rodriguez. La joie fut de courte dure ;
l'expulsion des Jsuites des Etats espagnols, la suppression de l'Ordre en 1773 arrtrent les progrs
de la cause.
Lorsque Pie VII eut rendu l'Eglise la clbre Compagnie, les Jsuites rentrrent en 1816 dans
leur maison de Montesion, et la cause fut reprise. Le dcret de batification fut publi le 20 mai 1825
et les ftes en furent fixes au 12 juin de la mme anne. En 1831, on prsenta une demande
d'enqute sur les miracles oprs par son intercession. Deux nouvelles gurisons furent approuves le
4 fvrier 1871. La cause, toutefois, ne fut reprise qu'en janvier 1885, sous Lon XIII. Cet illustre
pontife ftait en l'anne 1888 son jubil sacerdotal. Il dcrta en ce mmorable anniversaire la
canonisation de dix grands serviteurs de Dieu, les sept fondateurs des Servtes et trois Jsuites ;
Pierre Claver, Jean Berchmans et Alphonse Rodriguez. C'est le 15 janvier 1888 qu'eut lieu la
crmonie, dans la loge du portique de Saint-Pierre, nouvellement restaure. La ft de saint
Alphonse fut fixe au 30 octobre.
Abb L. Tabourier.

Sources consultes. Vie admirable de saint Alphonse Rodriguez, coadjuteur temporel de la Compagnie
de Jsus (Paris, 1890). P. Francis Goldie, Saint Alphonse Rodriguez, de la Compagnie de Jsus, traduit de
l'anglais par l'abb J. Cardon (Paris et Lille, 1891). (V.S.B.P., n 427.)

SOMMAIRE
_________

OCTOBRE
_________

1. Saint Remi, vque de Reims (439?-533), chanoine L.F. Laboise.


2. Saint Lger, vque d'Autun (615?-678), abb L. Tabourier.
3. Saint Grard de Brogne, abb Bndictin et rformateur monastique (t vers 959),
Louis Petit.
4. Saint Franois d'Assise, fondateur de l'Ordre des Frres Mineurs (1182-1226), J.C.
5. Saint Placide, abb Bndictin, et ses compagnons martyrs (t 541), Franois Delmas.
6. Saint Bruno, fondateur de l'Ordre des Chartreux (1035-1101), A.B.
7. Sainte Justine de Padoue, vierge et martyre (entre 63 et 304), Maxime Viallet.
8. Sainte Brigitte de Sude, veuve et fondatrice d'Ordre (1302-1373), A.B.
9. Saint Louis Bertrand, Dominicain, aptre de l'Amrique mridionale (1526-1581),
Marius Peysson.
10. Saint Franois de Borgia, troisime Gnral des Jsuites (1510-1572), Fr. Br.
11. Saint Alexandre Sauli, Barnabite, vque d'Alria et de Pavie (1534-1592), A.E.A.
12. Saint Wilfrid, vque d' York (634-709), Georges Demiautte.
13. Saint douard III le Confesseur, roi d'Angleterre (1004-1066), A.L.
14. Calixte 1er, Pape et martyr (155-227?), E. Lacoste.
15. Sainte Thrse, rformatrice du Carmel (1515-1582), A.B.
16. Saint Grard Majella, Frre convers Rdemptoriste (1726-1755), A.R. Lefebvre.
17. Sainte Marguerite-Marie Alacoque, vierge, religieuse de la Visitation (1647-1690),
A.Poirson.
18. Saint Luc, vangliste (1er, s.), E. Lacoste.
19. Saint Pierre d'Alcantara, rformateur des Frres Mineurs (1499-1562), A. Pidoux de
la Madure.
20. Saint Jean de Kenty, prtre sculier (1397-1473), Maxime Viallet.
21. Saint Hilarion, abb, patriarche des solitaires en Palestine (291 ?371), A.F.B.
22. Saint Abercius, vque de Hieropolis (fin du IIe S.), A.H.L.
23. Saint Ignace, patriarche de Constantinople (799-877?), A.D.
24. Saint Martin de Nantes, abb de Vertou (vers 527-601), chanoine L.F. Laboise.
25. Saint Chrysanthe et sainte Darie, martyrs Rome (IIIe s.), Xavier Marchet.
26. Bienheureuse Bonne d'Armagnac, vierge, Clarisse (1439-1462), G.D.
27. Saint Frumence de Tyr, aptre de l'thiopie (t vers 380), F.C.
28. Saints Simon et Jude, aptres (1er s.), F.C.
29. Bienheureuse Paule Montaldi, vierge, Clarisse (1443-1514), Octave Caron.
30. Bienheureux Ange d'Acri, Capucin (1669-1739), Ephrem Gayraud.
31. Saint Alphonse Rodriguez, Frre coadjuteur de la Compagnie de Jsus (1531-1617),
Abb L. Tabourier.

TABLE DES MATIRES


___________
Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; les pages suivies d'un astrisque (*) les
citations des crits ; les autres pages de simples notes.

SAINTS
Abercius, 169.
Alexandre Sauli, 81,
Alphonse de Liguori, 104*.

Martin de Nantes, 185.


Maur, 34.
Nicolas 1er, 182.
Paul, 139.
Pierre Claver, 246.
Pierre dAlcantara, 145.

Alphonse Rodriguez, 241.


Augustin, 40*, 160*.
Basile le Grand, 160*.
Benot, 34.
Bernard, 192*.
Bruno, 41.
Calpode, 112.
Calixte 1er, 105.
Chrysanthe, 193.
Claude, 198.
Cyprien, 192*.
Dominique, 30.
Edse, 210.
douard III le Confesseur, 97.
Eugne, 20.
Franois d'Assise, 25.
Franois de Borgia, 73.
Franois de Sales, 152*.
Frumence de Tyr, 211.
Grard de Brogne, 17.
Grard Majella, 121.
Ghislain, 22.
Hsyque, 168.
Hilarion, 161,
Ignace de Constantinople, 177.
Jacques le Mineur, 218.
Jean de Kenty, 153.
Jean de la Croix, 119.
Jude, 217.
Justin, 144*.
Lger, 9.
Lon le Grand, 48*.
Louis Bertrand, 65
Luc, 137.

Placide, 33.
Prince, 2.
Remi, 1.
Simon, aptre, 217.
Soussin, 2.
Thodore, 95.
Thodore Studite, 232*.
Vaast, 6.
Vincent de Paul, 160*.
Wilfrid, 89.
Zphyrin, 107.

SAINTES
Bathilde, 12.
Brigitte de Sude, 57.
Cline ou Clinie, 2.
Claire dAssise, 28.
Clotilde, 4.
Darie, 193.
Justine de Padoue, 49.
Marguerite-Marie Alacoque, 129.
Thrse dAvila, 40*, 104*, 113, 150.

BIENHEUREUX
Ange dAcri, 233.
Claude de la Colombire, 135.
Urbain V, 62.

BIENHEUREUSES
Bonne dArmagnac, 201.
Paule Montaldi, 225.