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Montura Foster en

un Avro 504. El
Avro 504 era un
avin biplano, que
fue ampliamente
utilizado durante
la Primera Guerra
Mundial. Fue diseado y fabricado
por Avro y bajo
licencia en muchos
otros pases.

Un avin de caza (tambin


llamado avin de combate), o
simplemente caza, es una aeronave militar diseada fundamentalmente para el combate
areo con otras aeronaves, en
oposicin a los bombarderos,
que estn diseados principalmente para atacar objetivos
terrestres mediante el lanzamiento de bombas. Los cazas
son pequeos, veloces y de
gran maniobrabilidad. Muchos
cazas poseen capacidades secundarias de ataque a tierra, y
algunos son de doble propsito
para actuar como cazabombarderos; el trmino caza a veces
tambin es usado coloquialmente para nombrar a los aviones de ataque a tierra.
Los cazas son el principal
medio con el cual las fuerzas
armadas consiguen la superioridad area sobre sus oponentes en batalla. Por lo menos desde la Segunda Guerra
Mundial, lograr y mantener la

superioridad
area
viene
siendo un componente clave a la
hora de conseguir
la victoria en
la guerra,
particularmente en una guerra convencional entre ejrcitos regulares
(no as en una guerra de guerrillas). De este modo, la adquisicin, el entrenamiento y
el mantenimiento de una flota
de cazas representa un parte
muy sustancial de los presupuestos de defensa para las
fuerzas armadas actuales.
Entre las principales misiones cumplidas por los cazas
destacan la patrulla area de
combate (CAP) y la interceptacin de aeronaves enemigas.
Cuando el enfrentamiento entre aviones de caza se produce a corta distancia, recibe el
nombre de combate cerrado.
La palabra caza fue usada
por primera vez para describir

Aviones de Caza

u n
avin
biplaza
con la fuerza
de sustentacin suficiente para llevar una ametralladora y su operador, as
como al piloto. El primero de
estos cazas perteneca a la
serie Gunbus, una serie de
aviones experimentales provistos de armas de la compaa
britnica Vickersulmin en el
modelo Vickers F.B.5 de 1914.
El principal inconveniente de
este tipo de aviones fue su falta de velocidad. En seguida se
vio que un avin con intencin
de destruir a otro de su tipo en
el aire por lo menos necesitaba
ser lo suficientemente rpido
como para alcanzar a su presa

Aviones de Caza

El Messerschmitt Bf 110 fue la propuesta de la compaa a un requerimiento


del RLM (Ministerio del Aire) y la Luftwaffe para un caza bimotor, para el que
Focke-Wulf tambin preparar diseos. La misin primaria sera la de caza pesado, pero se estipul tambin la capacidad de ser utilizado como bombardero
rpido. Algunos cambios en el pliego de condiciones para el caza condujeron a
que Messerschmitt quedase como nico candidato, y el primero de los tres prototipos efectu su vuelo inaugural desde Augsburgo-Haunstetten el 12 de mayo
de 1936, con Rudolf Opitz a los mandos.
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Aviones de Caza

Aviones de Caza

La Primera Generacin
La primera generacin de cazas a reaccin
comprende los diseos iniciales de cazas a
reaccin subsnicos introducidos a finales de
la Segunda Guerra Mundial y a principios del
perodo de posguerra. Difieren ligeramente en
apariencia de sus homlogos con motor de explosin, y muchos emplearon alas rectas. Los
caones continuaron siendo su armamento
principal. El mpetu por el desarrollo de aviones propulsados por turborreactores buscaba
obtener una ventaja decisiva en cuanto a velocidad mxima. Las velocidades mximas de
los cazas aumentaron de manera constante a lo
largo de la Segunda Guerra Mundial a medida
que se desarrollaban motores de pistones ms
potentes, y haban comenzado a aproximarse al
rgimen devuelo transnico donde la eficiencia
de las hlices movidas por motores de pistones
cae considerablemente.
Los primeros reactores fueron desarrollados
durante la Segunda Guerra Mundial y entraron
en combate en los dos ltimos aos de la guerra. El fabricante alemn Messerschmitt desarroll el primer caza de reaccin operacional,
el Me 262. ste era considerablemente ms
veloz que los aviones contemporneos propulsados por motores de pistones, y en manos de
un piloto competente, era bastante difcil de de6

Aviones de Caza

rrotar por los pilotos aliados. El diseo nunca


fue desplegado en un nmero suficiente como
para parar la campaa area aliada, y la combinacin de diversos factores como la escasez de
combustible, las prdidas de pilotos, y las dificultades tcnicas con los motores mantuvieron
un bajo nmero de salidas. Sin embargo, el Me
262 acus la obsolescencia de los aviones de
pistones. Estimulado por los informes sobre
los nuevos cazas alemanes, el Gloster Meteor
britnico entr en produccin poco despus y
los dos entraron en servicio prcticamente al
mismo tiempo en 1944. Los Meteor normalmente fueron usados para interceptar las bombas voladoras V-1, ya que eran ms rpidos que
los cazas con motor de explosin disponibles.
Hacia el final de la guerra ya casi se haba parado de trabajar sobre cazas de pistones. Durante
un breve tiempo hubo unos pocos diseos que
combinaron motores de pistones y reactores,
como el Ryan FR-1 Fireball, pero a finales de
los aos 1940 virtualmente todos los nuevos
aviones de combate eran de reaccin

Aviones de Caza

La Segunda Generacin

Ametralladora
alemana MG 08/15
para avin (version
L) con mecanismo interruptor;
destinada a ser
disparada con una
nica mano.

El desarrollo de la segunda
generacin de cazas se llev a
a cabo por los adelantos tecnolgicos, las lecciones aprendidas en las batallas areas de la
Guerra de Corea, y un enfoque
en conducir las operaciones
militares hacia un entorno de
guerra nuclear. Los avances
tecnolgicos en aerodinmica, propulsores y materiales
de construccin aeroespacial
(principalmente las aleaciones
de aluminio) permitieron a los
diseadores experimentar con
innovaciones
aeronuticas,
como las alas en forma de flecha, las alas en delta, y fuselajes de acuerdo con la regla
del rea. El uso generalizado
de motores turborreactores
con postcombustin hizo posible que esos primeros aviones producidos de nueva generacin rompieran la barrera
del sonido, y que la capacidad
de mantener velocidades supersnicas en vuelo horizon-

tal pasara a ser una habilidad


comn entre los cazas de esta
generacin.
Los diseos de cazas de
esta poca tambin aprovecharon los avances en tecnologa
electrnica adoptando radares
eficaces de tamao suficientemente reducido como para ser
llevados a bordo de pequeos
aviones. Los radares de a bordo permitieron la deteccin de
aeronaves enemigas ms all

Aviones de Caza

del alcance visual, mejorando


de este modo el manejo de objetivos de los radares terrestres
de alerta y rastreo con mayor
alcance. De manera similar,
con los avances en el desarrollo de misiles llegaron los misiles aire-aire para empezar a
complementar al can como
principal arma ofensiva por
primera vez en la historia de
los cazas.

La tercera generacin presenci como continuaron madurando las innovaciones de la


segunda generacin, pero ms
marcadas por el nfasis renovado en la maniobrabilidad y
en las capacidades de ataque
a tierra tradicionales. Durante
los aos 1960, la creciente experiencia en combate con misiles aire-aire demostr que el
combate areo sola terminar
en combate cerrado o dogfight.

Se comenz a introducir avinica analgica, reemplazando


los antiguos instrumentos de
vuelo. Entre las mejoras para
mejorar el rendimiento aerodinmico de los cazas de tercera
generacin se incluan superficies de control como los planos
delanteros o canards, aletas de
borde de ataque (slats) mviles, y aletas(flaps) sopladas.
Durante estos aos se probaron
multitud de tecnologas para

realizar despegue y aterrizaje


verticales/cortos (V/STOL),
pero el mtodo ms exitoso
fue el empuje vectorial aplicado al Harrier.
El aumento en la capacidad
de combate areo se enfoc en
la introduccin de mejores misiles aire-aire, sistemas de radar y otra avinica. y tcnicas
de entrenamiento en combate
areo disimilar (DACT).

Aviones de Caza

Especficamente
cuando se trata
de pilotos que
estn preparados
y entrenados para
dirigir aviones
de guerra, se le
llamar piloto de
guerra

La Cuarta Generacin
Los cazas de cuarta generacin continuaron la tendencia
hacia configuraciones polivalentes, y fueron equipados con
sistemas de armas y avinica
cada vez ms sofisticados. El
diseo de los cazas de esta generacin fue significativamente influenciado por la teora
Energa-Maniobrabilidad (EM) desarrollada por el coronel
John Boyd y el matemtico
Thomas Christie, basada en
la experiencia de combate de
Boyd en la Guerra de Corea
y como instructor en tcticas
de combate durante los aos
1960. La teora E-M hizo hincapi en el valor de mantener
la energa especfica de la aeronave como una ventaja en
el combate entre cazas. Boyd
percibi la maniobrabilidad
como el medio principal de
conseguir adelantarse al ciclo
de la toma de decisiones de un
adversario, un proceso al que
Boyd llam el bucle OODA
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Aviones de Caza

(Observacin-OrientacinDecisin-Accin). Este enfoque destac los diseos de


aviones que fueran capaces de
realizar rpidas transiciones
cambios rpidos en velocidad,
altitud, y direccin en lugar
de basarse solamente en la alta
velocidad como virtud principal.
Las caractersticas E-M fueron aplicadas por primera vez
al McDonnell Douglas F-15
Eagle, pero Boyd y sus partidarios crean que esos parmetros de rendimiento requeran
un avin pequeo y ligero con
alas ms grandes y con mayor
sustentacin. El pequeo tamao reducira el arrastre e incrementara la relacin empuje a
peso, mientras que las grandes
alas reduciran la carga alar;
aunque la carga alar reducida
tiende a disminuir la velocidad
mxima y reducir el alcance.

La Revolucin
Otra revolucin lleg en
forma de una mayor pretensin en la facilidad de mantenimiento, que llev a la
estandarizacin de partes, reduccin de paneles de acceso
y puntos de lubricacin, y en
en general en una reduccin de
piezas en el equipamiento ms
complicado como son los motores. Algunos de los primeros
cazas de reaccin requeran
50 hombre-horas de trabajo
del personal de tierra por cada
hora que el avin permaneca
en el aire; modelos posteriores
redujeron esto sustancialmente para permitir tiempos de
respuesta ms rpidos y ms
salidas en un da. En cambio,
algunos aviones militares modernos slo requieren 10 hombre-horas de trabajo por hora
de vuelo, y los hay que son incluso ms eficientes.
Las innovaciones aerodinmicas incluyeron alas de
curvatura variable y el apro-

vechamiento del efecto de


sustentacin del vrtice para
conseguir mayores ngulos de
ataque mediante la adicin de
dispositivos de extensin del
borde de ataque (LEX) (a veces llamados strakes).
A diferencia de los interceptores de pocas anteriores,
la mayora de los cazas de superioridad area de cuarta generacin se disearon para ser
giles en el combate cerrado o
dogfight, aunque hubo excepciones como los interceptores
Mikoyan MiG-31 y Panavia
Tornado ADV. Adems, el
continuo aumento del coste de
los cazas manifest la importancia de los cazas polivalentes.

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