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CINCIA

O QUE A CINCIA? A cincia a descoberta que o ser humano faz do


mundo, mundo onde ele naturalmente est includo. A cincia procura
responder a questes tais como: O que aconteceu no incio do mundo? De que
so feitas as coisas? possvel uma teoria unificada das foras fundamentais?
O mundo vai acabar? O que a vida? De onde veio a vida? H vida noutros
planetas? Que parte do nosso comportamento depende dos genes? O que faz
com que nos apaixonemos? Como funciona o crebro? O que a conscincia?
O que a inteligncia? Para responder a estas e outras questes os cientistas
colocam hipteses e tentam, atravs da observao e da experincia, verificlas. E a realidade que manda. Como disse o fsico Richard Feynman: A
hiptese que contrariada pela experincia est errada. Nesta simples frase
est a chave da cincia. No interessa quo elegante possa ser a nossa
hiptese. No interessa a nossa esperteza ou quem avanou a hiptese, o
nome que tem se contrariar a experincia est errada. Portanto, o cientista
tem de estar sempre, com cuidado e ateno, a procurar e a detectar erros.
Vejamos algumas outras marcas maiores da cincia.
NA CINCIA H PROGRESSO. Por outras palavras, o conhecimento cientfico
cumulativo. Quer isto dizer que cada vez se sabe mais. Na Fsica, Einstein
sabia mais do que Newton e Newton sabia mais do que Galileu. Isto em nada
diminui nem Newton nem Galileu, bem pelo contrrio: sem ter subido aos
ombros desses gigantes, Einstein nunca poderia ter visto o que viu. Ao propor
uma nova viso do cosmos, ele teve o cuidado de manter o essencial do que
os seus antecessores tinham descoberto. Um cientista tem de ter imaginao
para descobrir, mas a sua imaginao tem de estar delimitada por aquilo que j
se sabe. Ele poder mudar um bocadinho do que se sabe, qui um bocado,
mas nunca poder mudar tudo.
A CINCIA PERMITE-NOS VIVER MELHOR. A cincia feita, em grande
medida, para satisfazer a curiosidade humana, mas tem aplicaes prticas,
resulta em tecnologia til. natural que, conhecendo melhor o mundo,
possamos viver melhor nele e isso, de facto, o que acontece. Podemos
prevenir perigos e tratar doenas. O progresso da cincia v-se, por exemplo,
no aumento da longevidade humana. Em Portugal, a esperana mdia de vida
das mulheres subiu no ltimo meio sculo de 66 para 82 anos (24 por cento!), o
que se deveu ao enorme avano dos conhecimentos sobre nutrio e sade.
A CINCIA DE TODOS. A cincia pode ser feita pelos investigadores das
mais diversas reas matemticos, fsicos, qumicos, gelogos, bilogos,
psiclogos, socilogos, engenheiros, mdicos, etc. mas fornece
conhecimentos e atitudes que podem e devem pertencer a todos. De posse de
rudimentos ainda que bsicos da cincia e de posse de elementos do mtodo
cientfico ficamos mais ricos tanto individual como colectivamente. Em
particular, vemos melhor os erros, deixamo-nos enganar menos facilmente.

A CINCIA TEM UM GRANDE FUTURO. H um curioso paradoxo na cincia:


medida que sabemos mais, damo-nos conta de que nos falta saber muito
mais, isto , cresce a conscincia da nossa ignorncia. No uma afirmao
cientfica, mas os cientistas julgam que nunca se saber tudo, que haver
sempre coisas para descobrir. Como disse o astrofsico Carl Sagan, o nosso
destino o conhecimento.
BIBLIOGRAFIA
COSMOS, Carl Sagan (Gradiva)
HISTRIA DA CINCIA, John Gribbin (Publicaes Europa-Amrica)
GRANDES QUESTES CIENTFICAS Harriet Swain (Org.) (Gradiva)
A CINCIA EM PORTUGAL, Carlos Fiolhais (Fundao Francisco Manuel dos
Santos)

Carlos Fiolhais, 2015. Cincia, Viso, n 962, 11 de agosto de 2015, p. 26