You are on page 1of 8

El mundo actual. 1990 2009.

Cada de la URSS.
1) Mijail Gorbachov y el fin de la Guerra Fra. El "nuevo pensamiento poltico" de Gorbachov
Mijail Gorbachov fue nombrado Secretario General del PCUS el 11 de marzo de 1985. La situacin a la
que se enfrentaba el nuevo lder del Kremlin era en general lamentable: tras largos aos de estancamiento,
la economa se hallaba al borde de la bancarrota y la sociedad sovitica se encontraba inmersa en una
verdadera crisis moral caracterizada por la falta de compromiso ideolgico y el escepticismo general. Era
imposible que la URSS mantuviera por ms tiempo la ficcin de "paridad" con los EE.UU.
El desafo de Reagan y su Iniciativa de Defensa Estratgica haba hecho conscientes a los dirigentes
soviticos de sus posibilidades reales de hacer frente a la competencia tecnolgica y militar de EE.UU.
Con un gasto de defensa que, segn las fuentes, oscilaba entre el 16 y el 28% de su presupuesto, la URSS
necesitaba urgentemente reducir sus gastos militares y enfocar sus inversiones a paliar sus mltiples
carencias y deficiencias de la economa sovitica. Para Gorbachov la necesidad de un acercamiento a los
EE.UU. era evidente y urgente.
La reforma en la poltica exterior lleg antes que la perestroika (reestructuracin) o la glasnost
(transparencia) en la poltica interna. En julio de 1985, el sempiterno ministro de asuntos exteriores
sovitico Andrei Gromiko fue sustituido por Eduard Shevarnadze. En octubre, el telegnico Gorbachov
iniciaba lo que algunos denominaron una "ofensiva de encanto" visitando diversas capitales occidentales.
En su primer encuentro con el presidente Reagan en Ginebra en noviembre de 1985, el lder sovitico
plante la necesidad de la distensin y de la reduccin de armamentos nucleares.
La postura de Gorbachov iba ms all de un mero repliegue tctico. Consciente de la imposibilidad de
conjugar la guerra fra y la solucin de los graves problemas que aquejaban a la economa y la sociedad
sovitica, el lder sovitico, mediante su principal consejero en poltica internacional, Dobrinin, proclam
en el XXVII Congreso del PCUS en 1986 lo que denomin un "nuevo pensamiento poltico" (Novy
Myshlenie): el nuevo mundo se caracterizaba por la "interdependencia global", en adelante, haba que
olvidarse de la lgica de la guerra fra y buscar la cooperacin y el consenso en la direccin de las
relaciones internacionales. Se trataba de buscar "una accin recproca, constructiva y creador al mismo
tiempo (...) para impedir la catstrofe nuclear y para que la civilizacin pueda sobrevivir".
La URSS se preparaba para un gran repliegue, tanto en su competencia con los EE.UU. como en los
compromisos internacionales que haba ido adquiriendo a lo largo de la guerra fra.
La tendencia apuntada por Gorbachov desde el inicio de su mandato se vio acrecentada por una serie de
acontecimientos que hicieron absolutamente evidente la necesidad de reformas:

La catstrofe nuclear de Chernobil en Ucrania el 26 de abril de 1986 provoc un escape


radioactivo doscientas veces superior al de las bombas atmicas de Hiroshima y Nagasaki, segn
fuentes de la Organizacin Mundial de la Salud, y oblig a la evacuacin de ms de medio milln de
personas. Chernobil increment la consciencia general de las carencias y limitaciones del sistema
econmico sovitico.
El fracaso y la incompetencia del en otros tiempos poderoso ejrcito sovitico se vea corroborado en
la guerra de Afganistn. La desmoralizacin que provocaba el "Vietnam sovitico" fue acrecentada
por episodios rocambolescos como el aterrizaje en la Plaza Roja de Mosc de un joven adolescente
alemn, Mathias Rust, en mayo de 1987 sin que la defensa area sovitica fuera capaz de evitarlo.
Estos ejemplos de crisis y decadencia tuvieron una resonancia multiplicada en la opinin pblica
sovitica por la nueva poltica de glasnost (transparencia) impulsada por Gorbachov.
2) Los acuerdos entre las grandes potencias
La nueva actitud del lder sovitico encontr, sorpresivamente para muchos, una voluntad negociadora
por parte de Reagan y la administracin norteamericana. Tras el primer encuentro en Ginebra en 1985 y
el fracaso de la cumbre en Reikiavik en octubre de 1986, los acuerdos y las medidas de distensin se
sucedieron:

En diciembre de 1987, los dos lderes firmaron el Tratado de Washington, que prevea la
destruccin de las armas nucleares de corto y medio alcance. Era el fin de los SS-20 soviticos y los

euromisiles (Pershing y Crucero). Por primera vez, las dos superpotencias firmaban un acuerdo que
no limitaba sino que eliminaba de forma verificada armas nucleares.
Las negociaciones START (Strategic Arms Reduction Talks), mientras tanto, avanzaron de forma
significativa a lo largo de 1988. Por primera vez, se planteaba de una forma seria la reduccin de las
armas nucleares estratgicas. En junio de 1988, Gorbachov y Reagan mantuvieron un encuentro en la
cumbre en Mosc en el que prosiguieron las conversaciones. Fruto de esas negociaciones fue la firma
del Tratado START en julio de 1991 por parte de un Gorbachov al que le quedaban pocos meses en
el Kremlin y un George Bush que haba sustituido en la presidencia a Reagan. Esta cumbre fue
denominado por muchos observadores como la primera cumbre de la "posguerra fra".
Gorbachov no slo plante el desarme nuclear sino que, empeado en acelerar el proceso de
distensin, anunci en diciembre de 1988 ante las Naciones Unidas una reduccin unilateral de
500.000 hombres en las fuerzas armadas soviticas y la retirada de tropas y carros de combate de la
Europa Oriental. Pocos meses despus, en marzo de 1989 se iniciaron en Viena conversaciones para
la reduccin de fuerzas convencionales en Europa que culminaran con un acuerdo firmado en
Ottawa en febrero de 1990 por los ministros de asuntos exteriores de los pases miembros de la
OTAN y el Pacto de Varsovia.

3) El repliegue sovitico en el mundo


Adems de buscar la distensin con los EE.UU., la direccin sovitica inici una clara poltica de
desvinculacin de sus compromisos con sus aliados a lo largo del mundo:

De forma graduada pero sin interrupciones, la URSS fue comunicando a sus aliados el fin de su
apoyo militar y econmico. Fidel Castro y los sandinistas nicaragenses en Amrica Latina; los
regmenes de Angola, de donde se retiran las tropas cubanas, Mozambique y el general Mengistu en
Etiopa; Vietnam en Asia..., todos recibieron la noticia de que la URSS iba a interrumpir su ayuda
financiera, diplomtica y militar.
El 8 de febrero de 1988, la URSS se comprometa a retirar sus tropas de Afganistn, haciendo
efectiva su retirada el 15 de febrero de 1989.

A fines de 1988, la URSS de Gorbachov se haba desembarazado de la mayor parte de sus compromisos
en el Tercer Mundo. Sus consecuencias fueron inmediatas. Sin nimo de relacionarlas exhaustivamente:
graves dificultades econmicas en la Cuba de Fidel Castro, fin de la guerra civil en Nicaragua en 1988 y
derrota sandinista en las elecciones en 1990, fin de la guerra entre Etiopa y Eritrea y cada del rgimen de
Mengistu en 1991, derrota del bando prosovitico en Afganistn y triunfo de las guerrillas islamistas en
1992, retirada del ejrcito vietnamita de Camboya en 1989 ...
4) Las revoluciones de 1989
El proyecto de Gorbachov implicaba la imposibilidad de mantener por la fuerza a los regmenes de las
"democracias populares" tal como se haban configurado tras las sucesivas intervenciones soviticas. La
perestroika y la glasnost tuvieron una inmediata consecuencia en los estados satlite de la Europa del
Este. La forma en que Gorbachov puso en marcha el desmoronamiento del "imperio sovitico" fue
simple: no hacer nada para defender los regmenes del Este europeo. Sin la intervencin sovitica, estos
gobiernos fueron barridos con extraordinaria facilidad en el corto plazo de unos meses.
Ya en septiembre de 1988, Gorbachov haba clausurado el Comit de Enlace con los pases socialistas en
el PCUS, una seal de que el Kremlin abandonaba la Doctrina Breznev. En diciembre de ese mismo ao
anunci solemnemente en la Asamblea General de la ONU un recorte unilateral de ms de medio milln
de soldados, de los que la mitad se retiraran con ms de cinco mil tanques de la Europa del Este. La
actitud de Mosc era cada vez ms claramente conciliadora hacia la reforma en las "democracias
populares"
Aunque el objetivo de Gorbachov era que estos pases aplicaran su propia perestroika, mantenindose en
el Pacto de Varsovia, muy pronto la realidad desbord sus esperanzas.

Polonia

Polonia fue el pas que inici el proceso revolucionario. Tras una serie de huelgas en el verano de 1988, el
gobierno comunista, dirigido por el general Jaruselzski, tuvo que sentarse a negociar con el sindicato
Solidaridad. Los acuerdos de abril de 1989 significaron el reconocimiento legal del sindicato y la
apertura de un proceso de transicin democrtica. El partido comunista fue duramente derrotado en las
elecciones de junio y no tuvo otro remedio que permitir la formacin de un gobierno presidido por un
Mazowiecki, dirigente de Solidaridad. Se formaba as el primer gobierno no comunista en Europa
Oriental desde 1945. La rpida descomposicin del rgimen comunista, permiti que Lech Walesa fuera
elegido presidente del pas en 1990.

Hungra

En Hungra fueron los propios reformadores comunistas, como Imre Pozsgay, los que desmontaron con
gran celeridad el sistema. Tras expulsar al viejo Janos Kadar en 1988, en la primavera de 1989 se
estableci el multipartidismo y en octubre de ese ao el Partido Socialista Obrero Hngaro (nombre
oficial del partido comunista) se disolva y se aprobaba una constitucin democrtica. Las elecciones del
primavera de 1990 llevaron al poder a fuerzas democrticas anticomunistas.

Repblica Democrtica de Alemania

El cambio en Hungra tuvo una enorme repercusin exterior. La decisin de las autoridades de Budapest
de abrir su frontera con Austria en septiembre de 1989 abri una "brecha" en el teln de acero por el que
decenas de miles de habitantes de la Repblica Democrtica de Alemania huyeron hacia la Repblica
Federal de Alemania, atravesando Checoslovaquia, Hungra y Austria. Al xodo de la poblacin se le
uni pronto una oleada de manifestaciones a lo largo de toda Alemania Oriental.
El lder de la RDA, Eric Honnecker, que acababa de felicitar pblicamente al embajador chino por la
represin en la plaza de Tiananamen, se plante la solucin represiva. Fue en ese momento cuando la
actitud de Gorbachov disip las ltimas dudas. A fines de octubre de 1989 hubo tres declaraciones de
enorme importancia poltica:
El 23 de octubre, ante la proclamacin solemne en Budapest de Hungra como repblica soberana
independiente, Eduard Shevarnadze manifest que la URSS no deba interferir de ningn modo en
los asuntos de la Europa oriental
Ese mismo da, Gennadii Gerasimov, portavoz de Gorbachov en asuntos de poltica exterior, enunci
de manera bastante frvola que la Doctrina Breznev haba sido sustituida por la Doctrina Sinatra. El
portavoz se refera a una clebre cancin del cantante norteamericano y vena a proclamar que la
URSS permita que los pases del este hicieran las cosas "a su manera" (to do things their way). Esto
significaba que el Kremlin ratificaba los cambios en Polonia y Hungra, y animaba a los dems pases
a seguir adelante.
Por si las cosas no estuviesen suficientemente claras, el da 25 Gorbachov, de viaje en Finlandia,
conden inequvocamente la Doctrina Breznev.
A partir de aqu los acontecimientos se precipitaron, Honnecker fue sustituido por un comunista
reformista, Egon Krenz, quin tom la histrica decisin de abrir el Muro de Berln el 9 de noviembre de
1989.
El rpido derrumbamiento de la RDA abri un proceso de negociacin entre las cuatro potencias
vencedoras de la segunda guerra mundial y la RFA, dirigida por un canciller, Helmut Kohl, que era muy
consciente de la oportunidad histrica que se le abra a Alemania. Finalmente el denominado Acuerdo
4+2 (EE.UU, Reino Unido, Francia y la URSS ms la RFA y la RDA) posibilit la reunificacin de
Alemania el 3 de octubre de 1990. Esta reunificacin fue ms bien una absorcin de la antigua Alemania
comunista por la Repblica Federal de Alemania: a cambio de un compromiso de limitacin del poder
militar alemn, del no estacionamiento de tropas de la OTAN en el territorio de la antigua RDA y de
jugosas ayudas econmicas, la Alemania reunificada sigui siendo miembro de la OTAN y de la
Comunidad Econmica Europea.

Checoslovaquia

La cada del Muro de Berln precipit los acontecimientos en los dems pases del este. El rgimen de
Gustav Husak, guardan de la ortodoxia brezneviana desde 1968, tras un ltimo intento represivo contra
una manifestacin estudiantil el 17 de noviembre, se derrumb con enorme facilidad. La denominada
"Revolucin de Terciopelo" llev a fines de diciembre a la presidencia de la Asamblea legislativa al hroe
de la Primavera de Praga, Alexander Dubcek, y a la jefatura del gobierno a Vaclav Havel, uno de los
disidentes ms famosos en la Europa comunista.

Bulgaria

Al da siguiente de la cada del Muro de Berln, un golpe dentro de la direccin del partido comunista,
alentado por Gorbachov, derroc al viejo lder Todor Yivkov y llev al poder a Petar Mladenov, un
comunista reformista que inici el camino hacia la democratizacin del rgimen.

Rumana

Aqu tuvo lugar la revolucin ms violenta de 1989. El 21 de diciembre el Conducator Nicolae


Ceaucescu se encontr con que una manifestacin para glorificarle se convirti en una spera protesta
popular. En ese momento estall una insurreccin preparada por diversos cargos del partido comunista, y
apoyada por el ejrcito y el pueblo. Tras vencer la resistencia de la Securitate, la temida polica secreta
del rgimen, Ceaucescu y su mujer Elena fueron apresados en su intento de huida, juzgados
sumariamente y ejecutados el 25 de diciembre.
La revolucin rumana, que caus cerca de dos mil vctimas, puso fin al ciclo revolucionario de 1989 en la
Europa oriental. En la pequea pobre y pro-china Albania hubo que esperar un ao ms para que la
dictadura instaurada por Enver Hoxha terminara cayendo.
5) La frustrada revolucin en China: la matanza de Tiananmen
La muerte de Mao Zedong abri una profunda crisis poltica en la China comunista que finalmente
concluy en 1980 con el ascenso al poder de Deng Chiaoping. Con la nueva direccin China se abri a
Occidente: Deng viaj a Washington, se firm un acuerdo comercial chino-japons y se lleg a un arreglo
amistoso con el Reino Unido para la vuelta de Hong Kong a la soberana china. Paralelamente, se
emprendi una profunda reforma econmica introduciendo elementos puramente capitalistas como la
limitacin del control estatal, los incentivos a la produccin y al consumo y la apertura a las inversiones
extranjeras.
El xito econmico fue espectacular y el pas creca a fines de los ochenta a tasas superiores al 10%
interanual del PIB. Sin embargo, en el caso chino no se aplicaron reformas de tipo poltico, las libertades
civiles y polticas estaban ausentes y el Partido Comunista sigui manteniendo frreamente el control
poltico del pas.
Los ecos de la perestroika llegaron hasta china y en 1989 una oleada de protestas, principalmente
protagonizadas por estudiantes, recorri la geografa china. La "Primavera de Pekn" floreci y el 20 de
mayo de 1989 le situacin estaba fuera del control de las autoridades comunistas, ms de un milln de
manifestantes llenaron las calles. El 29 de mayo, los estudiantes demcratas erigieron una estatua en la
plaza de Tiananmen a la "Diosa de la Democracia".
Mientras se jugaba una partida interna en la cspide del poder comunista entre partidarios de la
negociacin y defensores de la represin. Finalmente, estos ltimos se impusieron y el 3 de junio de 1989,
unidades militares del Ejrcito Popular Chino aplastaron la revuelta. Pese al secretismo de las autoridades
chinas, se calcula en centenares de muertos y miles de detenidos el coste social de la represin.
6) El fin de la guerra fra
Las revoluciones de 1989 en la Europa oriental haban supuesto un acontecimiento histrico de mltiple
resonancia. Por un lado, constituyeron el derrumbe de los sistemas comunistas construidos tras 1945, por
otro, significaron la prdida de la zona de influencia que la URSS haba construido tras su victoria contra
el nazismo y que muchos no dudaban en denominar "imperio sovitico".

La guerra fra, el enfrentamiento que haba marcado las relaciones internacionales desde el fin de la
segunda guerra mundial, va a terminar de una forma que nadie se hubiera atrevido a pronosticar unos
aos antes, por el derrumbe y desintegracin de uno de los contendientes. El fin de la guerra fra y la
desaparicin de la Unin Sovitica son dos fenmenos paralelos que cambiarn radicalmente el mundo.
Los historiadores no se ponen de acuerdo en sealar el momento en el que la guerra fra concluy.
Veamos los principales acontecimientos diplomticos que jalonaron los aos 1989, 1990 y 1991:

Para muchos, la Cumbre de Malta entre el presidente norteamericano George Bush y Gorbachov
marc el fin de la guerra fra. Ambos lderes se reunieron en el buque Mximo Gorki fondeado en las
costas de Malta el 2 y 3 de diciembre de 1989. Pocas semanas despus de la cada del Muro de Berln
los dos mandatarios se reunieron para comentar los vertiginosos cambios que estaba viviendo Europa
y proclamaron oficialmente el inicio de una "nueva era en las relaciones internacionales" y el fin de
las tensiones que haban definido a la guerra fra. Bush afirm su intencin de ayudar a que la URSS
se integrara en la comunidad internacional y pidi a los hombres de negocios norteamericanos que
"ayudaran a Mijal Gorbachov". Este proclam solemnemente que "el mundo terminaba una poca de
guerra fra (...) e iniciaba un perodo de paz prolongada".
Otros sealan que el fin del conflicto tuvo lugar el 21 de noviembre de 1990, cuando los EE.UU., la
URSS y otros treinta estados participantes en la Conferencia para la Seguridad y la Cooperacin
en Europa firmaron la Carta de Pars, un documento que tena como principal finalidad regular las
relaciones internacionales tras el fin de la guerra fra. La Carta inclua un pacto de no agresin entre
la OTAN y el Pacto de Varsovia. El presidente Bush manifest tras firmar el documento: "Hemos
cerrado un captulo de la historia. La guerra fra ha terminado."
Slo dos das antes se haba firmado Tratado sobre Fuerzas Convencionales en Europa que
supona una fuerte reduccin de tropas y armamento no nuclear en el continente. Tras entablar
negociaciones en Viena en marzo de 1989, se lleg al acuerdo de que ambas superpotencias deban
reducir sus tropas en Europa a 195.000 hombres cada una. Se parta de la presencia de 600.000
soldados soviticos y 350.000 norteamericanos.
El 16 de enero de 1991 la coalicin internacional dirigida por EE.UU. inici su ataque para desalojar
a los invasores iraques de Kuwait. El apoyo sovitico a las sanciones de la ONU que finalmente
llevaran al desencadenamiento de la Guerra del Golfo fue acordado en la cumbre de Helsinki,
celebrada el 9 de septiembre anterior entre Bush y Gorbachov. Este apoyo era un ejemplo palpable
del fin del antagonismo y de la supremaca norteamericana.
El 1 de julio de 1991, tras las revoluciones de 1989 y en pleno proceso de descomposicin del estado
sovitico, el "Tratado de amistad, cooperacin y asistencia mutua" firmado en Varsovia en 1955, el
Pacto de Varsovia, desapareci. La OTAN quedaba como la nica gran alianza militar en el mundo.
Finalmente, el 31 de julio de 1991, Bush y Gorbachov firmaban en Mosc el Tratado START I de
reduccin de armas estratgicas. Este acuerdo fue rpidamente superado al ao siguiente, el 16 de
junio de 1992, por la firma de Bush y el nuevo lder ruso Yeltsin del Tratado START II. Los dos
antiguos contendientes acordaron importantes reducciones en sus arsenales nucleares.

En un proceso enormemente rpido la URSS y los EE.UU. pusieron fin al largo enfrentamiento que
haban iniciado tras el fin de la segunda guerra mundial El orden establecido en Yalta se derrumb ante la
mirada atnita del mundo en unos pocos meses.
7) El fin de la Unin Sovitica
La guerra fra termin por el derrumbe de uno de sus contendientes. El proceso de reformas iniciado por
Gorbachov en 1985 precipit una dinmica que termin llevndose por delante la propia existencia del
estado fundado por Lenin.
En medio de una profunda crisis econmica, con una poblacin gracias a la glasnost cada vez ms
consciente de la crueldad y la corrupcin que haba caracterizado la dictadura sovitica, el nacionalismo
vino a actuar como factor incontenible de disgregacin del estado sovitico, heredero del Imperio zarista.
El movimiento centrfugo se inici en las repblicas blticas, que durante el otoo de 1989 dejaron claro
su intencin de romper los lazos con un estado al que se haban unido como vctimas del Pacto que
firmaron Molotov y Von Ribbentrop en 1939. Paralelamente el nacionalismo apareca en las repblicas
caucsicas, azuzado por el enfrentamiento entre armenios y azeres en Nagorno-Karabaj en 1988.

Cuando en febrero de 1990, Gorbachov dio un paso adelante en su perestroika renunciando al


monopolio poltico del PCUS y convocando elecciones parcialmente pluralistas, se encontr con que en
Lituania, Letonia, Estonia y Moldavia ganaban las fuerzas polticas independentistas. Lituania declar
inmediatamente su independencia, sentando un precedente para las dems repblicas que constituan la
URSS.
La desintegracin de la URSS no vino, sin embargo, motivada por las reivindicaciones de los pequeos
pueblos blticos. El movimiento que definitivamente derrumb la URSS vino... de Rusia, la nacin que
haba construido el imperio zarista, antecesor del estado sovitico. En mayo de 1990, Bors Yeltsin, quien
haba sido expulsado del PCUS en 1987, fue elegido presidente del Parlamento ruso. Desde esa posicin
de poder, Yeltsin impuls medidas que precipitaron el fin de la Unin Sovitica.
En julio de 1990, el XXVIII Congreso del PCUS constat la acelerada decadencia del partido que haba
aglutinado al estado sovitica durante dcadas. El propio ministro de asuntos exteriores Eduard
Shevarnadze dimiti en diciembre de 1990 en protesta por lo que el vea como un inminente golpe de
estado que devolvera al pas a la poca de Breznev.
Acorralado entre las fuerzas comunistas conservadoras que buscaban una vuelta atrs en el proceso de
reformas y las fuerzas reformistas y nacionalistas, Gorbachov trat de negociar un nuevo Tratado de la
Unin que reconstruyera sobre nuevas bases de mayor libertad nacional la antigua URSS. Sin embargo,
los comunistas ortodoxos trataron de imponer una solucin de fuerza, el 19 de agosto de 1991, Gorbachov
era secuestrado en su residencia de veraneo en el Mar Negro y un grupo de comunistas de la lnea dura se
ponan al frente de un golpe militar. La falta de unidad en el ejrcito y las acciones de protesta popular en
Mosc hicieron fracasar el golpe. Fue el momento de Bors Yeltsin, quin se puso al frente de la protesta
contra el golpe en la capital del pas.
El golpe militar frustrado fue como la seal de alarma que precipit la huida precipitada de todas las
repblicas de una Unin Sovitica que a nadie ya interesaba. Mientras el PCUS, el instrumento poltico
que haba aglutinado a la URSS, era prohibido.
El 1 de diciembre de 1991, el 90.3 % de los ucranianos votaron por la independencia. El 8 de ese mes, en
una solucin improvisada sobre la marcha, los lderes de Rusia, Ucrania y Bielorrusia, Bors Yeltsin,
Leonid Kravchuk y Stanislav Shushkevich, se encontraron cerca de Brest-Litovsk y acordaron la
denominada Declaracin de Belovezhskaya Pusha: las tres repblicas eslavas abandonaban la URSS y
formaban una as llamada Confederacin de Estados Independientes. El 21 de diciembre, en un
encuentro celebrado Alm Ata, ocho de los doce repblicas restantes de la URSS (Estonia, Letonia,
Lituania y Moldavia haban optado por la independencia pura y simple) siguieron el ejemplo de Rusia,
Ucrania y Bielorrusia.
Impotente y abandonado por casi todos, Gorbachov dimiti como Presidente de la URSS el da 25 de
diciembre de 1991. La bandera roja sovitica era arriada en el Kremlin de Mosc. La bandera rusa la
sustitua. Rusia tomaba el relevo de la URSS en la escena internacional: las embajadas, el puesto
permanente en el Consejo de Seguridad, el control del armamento nuclear sovitico... Sin embargo, el
mundo bipolar de la guerra fra haba tocado a su fin. Anunciado por el presidente Bush a principios de
1991, naca un "nuevo orden mundial".
8) El fin de la guerra fra y sus repercusiones en el mundo
El derrumbe de la URSS dej a EE.UU. como la nica superpotencia mundial. La victoria en la guerra
fra borr los recuerdos de la derrota en Vietnam. En adelante, Washington podr ejercer el papel de
"gendarme mundial" sin miedo a la concurrencia de otra superpotencia.

El Oriente Medio

- La guerra del Golfo (1990-1991)


Cuando Saddam Hussein invadi el 2 de agosto de 1990 el pequeo y rico estado de Kuwait para tratar de
paliar las enormes prdidas ocasionadas por la guerra que haba enfrentado a Irak con Irn no tuvo en
cuenta la nueva situacin creada con el fin de la guerra fra.
La ONU, siguiendo las propuestas de EE.UU. conden la agresin, decidi sanciones econmicas y,
finalmente, autoriz la intervencin militar. La URSS, tradicional aliada de Irak, no tena fuerza suficiente
para vetar en el Consejo de Seguridad las directrices de la poltica norteamericana. As, el presidente Bush
pudo articular una gran coalicin internacional. Adems de sus aliados tradicionales en la OTAN, la

URSS y los nuevos regmenes de Europa oriental, Egipto y una mayora de los pases rabes, Japn y los
nuevos pases industrializados de Asia buscaron la alianza y la amistad con la superpotencia.
El desenlace la guerra era previsible. Saddam Hussein apenas pudo lanzar algn misil Scud sobre Israel,
en su mayora interceptados por los misiles antimisiles norteamericanos Patriot. Tras un intenssimo
bombardeo iniciado el 15 de enero de 1991 cuando conclua el ultimtum lanzado por la ONU, las tropas
de la coalicin liberaron con gran facilidad el territorio kuwait. Para la sorpresa de muchos, las tropas
norteamericanas no continuaron su camino hacia Bagdad y permitieron que Saddam continuara en el
poder. El 28 de febrero se acord un alto el fuego en un conflicto inacabado que no iba a concluir aqu.
- El proceso de paz rabe-israel
Tras el estallido de la Intifada (revuelta palestina contra la ocupacin israel) en 1987 en Gaza y
Cisjordania, la OLP y su lder Yasser Arafat consiguieron consolidarse en la direccin de la resistencia
palestina. En ese contexto, se reuni el Consejo Nacional Palestino en Argel en 1988 y acord la
proclamacin de la independencia del Estado Palestino, aceptando el acuerdo de la ONU de noviembre de
1947 que decidi la particin de Palestina en dos estados, lo que implicaba el reconocimiento del Estado
de Israel. Gorbachov haba recibido a Arafat en abril de 1988 y le haba solicitado que tomara en
consideracin "los intereses de la seguridad de Israel".
El fin de la guerra fra facilit que EE.UU. y la URSS convocaran una Conferencia sobre la Paz en
Oriente Prximo en Madrid en octubre de 1991. En la capital de Espaa se abri un difcil proceso de
paz basado en el principio de "paz por territorios". Tras arduas negociaciones secretas en Oslo, en
septiembre de 1993 se firm en Washington la "Declaracin de principios sobre los arreglos provisionales
de autonoma" que daba el pistoletazo de salida a un proceso de paz que desgraciadamente terminar
fracasando.

Europa

En Europa el fin de la guerra fra provoc bsicamente dos reacciones contrapuestas:

En el occidente se acentuaron los procesos de integracin. Tras la firma del Acta nica en 1986, los
doce pases asociados en la Comunidad Econmica Europea firmaron el Tratado de Maastricht de
1992 que daba nacimiento a la Unin Europea. Tres aos despus la Unin se ampliaba a Suecia,
Finlandia y Austria.
Mientras en la Europa central y oriental, el derrumbamiento de los sistemas comunistas y de la URSS
abri un perodo de disgregacin poltica. En algn caso fue un proceso pacfico como el "divorcio
amistoso" entre la Repblica Checa y Eslovaquia en 1993, en el caso de Yugoslavia abri un proceso
desgarrador que trajo de nuevo la guerra a Europa tras un perodo de paz iniciado en 1945. La cada
del rgimen comunista organizado por Tito despert los enfrentamientos nacionalistas entre los
pueblos de la Federacin Yugoslava. La poltica ultranacionalista del lder comunista serbio Slobodan
Milosevic produjo la reaccin de las otras repblicas yugoslavas. As en 1991, Eslovenia y Croacia
declararon su independencia lo que provoc una cruenta guerra entre serbios y croatas. La situacin
se hizo an ms dramtica cuando un ao ms tarde la guerra se traslad a la vecina BosniaHercegovina. El conflicto tnico entre serbios ortodoxos, croatas catlicos y bosnios musulmanes
trajo de nuevo a Europa los fantasmas del nacionalismo radical y la "limpieza tnica".
Otras zonas del mundo

La situacin mundial en los inicios de la dcada de 1990 era claramente contradictoria. Por un lado,
conflictos como el rabe-israel, el del Lbano o el de Camboya entraban aparentemente en vas de
solucin y se producan avances espectaculares en el respeto de los derechos humanos como el fin del
rgimen del apartheid en Sudfrica en 1990-1991 y la convocatoria de las primeras elecciones
democrticas y multirraciales en 1994. Por otro lado, conflictos localizados como la brutal guerra entre
las comunidades Hutus y Tutsis en Ruanda y Burundi (1990-1994) hacen patente las dificultades de la
comunidad internacional y la ONU para instaurar un "nuevo orden mundial" que permitiera avanzar hacia
un futuro basado en el respeto de los derechos humanos, la solidaridad internacional y los valores
democrticos.