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Resea del libro El uso de los cuerpos (Luso dei corpi, 2014)

de Giorgio Agamben.
Andrea Cavalletti
[Traduccin del italiano al espaol por Gonzalo Daz Letelier.
Tomado de Quotidiano Comunista Il Manifesto, 28 de diciembre de 2014]

Agamben, la vida es forma y se genera viviendo.

Cerrando el 2011 con Altsima pobreza (el volumen IV, 1 de la gran obra Homo sacer), Giorgio
Agamben evidenciaba la grandeza y los lmites de la regla franciscana: una forma de existencia que
situndose fuera del derecho, rechazando la propiedad en nombre del uso, defina todava el uso en
relacin al derecho, de una manera nicamente negativa. De hecho, no haba en el franciscanismo
una definicin del uso en s mismo, que en definitiva fue concebido por sus defensores como una
serie de actos de renuncia. Agamben se despeda as de sus lectores dejando abierta una doble
pregunta: Cmo podra verdaderamente un uso traducirse en un ethos y en una forma de vida? Y
qu ontologa y qu tica corresponderan a una vida que, en el uso, se constituyera como
inseparable de su forma? El otro libro de 2011, Opus Dei (Homo sacer, II, 5), una
investigacin arqueolgica del paradigma operativo y el oficio, y, en ntima conexin con ello, de la
voluntad y el comando o sea, de aquel aparato conceptual que de Aristteles a Kant ha informado
toda la cultura occidental, menciona hacia el final el horizonte prximo de la investigacin: El
problema de la filosofa que viene es pensar una ontologa ms all de de la operatividad y del
comando, y una tica y una poltica totalmente liberadas de los conceptos de deber y voluntad. Las
indicaciones de los dos libros fueron, por lo tanto, estrictamente convergentes: el ethos finalmente
liberado de la voluntad y del deber coincide con la forma de vida, y sta no es ms que el uso, es
decir, puede ser concebida slo haciendo una ontologa de la no-operatividad. Ya en Homo sacer,
I (1995), por otra parte, Agamben usaba guiones para escribir forma-de-vida, nombrando as un
ser que es slo su desnuda existencia, una vida que es su forma y permanece inseparable de ella, y
que se podra pensar ms all de la distincin aristotlica entre potencia y acto, ms all de la
particin clsica entre zo y bios, o ms all del bando soberano que cesura y captura a la nuda vita.
La investigacin de veinte aos podra llegar a trmino coincidiendo con la definicin del uso en s
mismo.

El uso de los cuerpos (Homo sacer, IV, 2) responde a las expectativas con la fuerza
resolutiva de la obra maestra. Este noveno y ltimo volumen es un libro con el que ser de ahora en
adelante necesario medirse aunque no sea fcil, no slo porque por su riqueza, erudicin y
claridad especulativa se est imponiendo en el panorama filosfico de nuestro tiempo, sino porque
verdaderamente abre una nueva dimensin del pensamiento mientras restituye ms all de la
potencia constituyente, a saber, de las instituciones y del gobierno toda la seriedad de la anarqua
(entendida a la vez en sentido filosfico y poltico).

Esta vida que es slo su desnuda existencia, la vida que precisamente el derecho excluye y
captura, la vida a-bandonada y sagrada (insacrificabile, explicada por Agamben yendo ms all de
Kernyi, en el sentido que puede ser matada sin cometer homicidio), se presenta al inicio de la
nueva obra en una frase de Guy Debord: cette clandestinit de la vie prive sur laquelle on ne
possde jamais que des documents drisoires [esta clandestinidad de la vida privada sobre la cual
no se puede poseer jams ms que unos documentos ridculos]. Es la vida del cuerpo, separada de
nosotros como lo est un inmigrante ilegal, y a la vez inseparable como no se separa de nosotros
algo que comparte de modo encubierto con nosotros la existencia. Ciertamente, respecto del
ltimo Foucault que haba pensado en nombre del placer la sustraccin del cuerpo a los mecanismos
de poder de la sexualidad, Agamben haba expresado sus reservas sealando que el cuerpo est para
nosotros ya siempre preso en un dispositivo (), es ya siempre cuerpo biopoltico y vida
desnuda.

Pero el nfasis aqu est puesto sobre el uso, se trata de aislarlo, sustrayndolo de su asimilacin al
acto, a la produccin, a la obra. Ahora, un puro uso del cuerpo haba sido concebido por la cultura
clsica en la figura y la actividad del esclavo que, explica Agamben, no puede ser interpretado de
acuerdo con un concepto de trabajo tan implcito y obvio para nosotros como desconocido para los
griegos. El trabajador podr ser esclavizado, pero el esclavo no es un trabajador. Su cuerpo, deca
Aristteles, es un instrumento, pero no produce como el telar una obra separada de su uso; es ms
bien un instrumento prctico, similar a una tnica o una cama, que slo se usan. Improductivo, y
casi desprovisto de virtud, este hombre-utensilio es por tanto el excluido de la vida poltica que hace
posible que los otros sean libres, enteramente polticos, verdaderamente humanos.

Se reconoce aqu el esquema tpico de la exclusin incluyente o de la excepcin, en el sentido


que Agamben ha dado a este trmino. Pero precisamente por esto, segn un gesto terico tambin

tpico y complementario, el esclavo representa la captura en el derecho de una figura del hacer
humano que todava queda por librar.

La indagacin comienza a girar, por lo tanto, en torno al verbo chresthai: usar (que de hecho no
puede tener acusativo), verbo que indica, en su significado ms propio, no una relacin de un sujeto
con un objeto exterior, sino la relacin que se tiene con s mismo. La diferencia con Foucault est
sealada ahora sutilmente: de hecho, es verdad que en una famosa leccin del curso de 1982, La
hermenutica del sujeto, la nocin platnica e incluso estoica de chresis fue devuelta a su sentido
ms amplio y variado (comportamiento, actitud) e interpretada como un signo del cuidado de s y
del sujeto: quien cuida de s, enseaba Foucault, se ocupa de s mismo como sujeto de la chresis,
esto es, de comportamientos, actitudes, etc. Pero si ya la chresis, segn la aguda distincin de
Agamben, es una relacin consigo, ella comporta un cambio esencial ms all de la dimensin del
sujeto. Ya no hay un sujeto de la chresis del cual ocuparse, sino slo uso, slo relacin consigo y sin
s mismo como sujeto. Aqu Agamben puede parecer cercano a Heidegger, segn quien la expresin
Selbstsorge (cuidado de s) que signa desde la antigedad la comprensin preontolgica del
sujeto es slo una tautologa, porque el ser-ah est ya siempre hacindose cargo de s mismo (Ser
y tiempo, 40). Pero nunca su confrontacin con el maestro de los seminarios de Le Thor fue tan
crtica y cerrada como en este libro. Precisamente el modo en que Heidegger privilegia el cuidado y
describe el uso, asimilndolo a la energeia, demuestra segn Agamben que l no est fuera del
marco aristotlico. Definir el uso en s mismo significa ms bien pensar en un uso de la potencia
que no sea simplemente pasaje al acto. Significa trabajar sobre las nociones de hexis, habitus,
costumbre: distinguir, ms all de la pareja potencia/acto, un uso habitual. Si Glenn Gould es un
pianista incluso cuando no toca, no lo es en cuanto titular o dueo de la potencia de tocar, que
puede poner o no poner en obra, sino porque no cesa nunca de ser el que tiene el uso del piano,
vive habitualmente el uso de s como pianista. El uso no es una actividad, sino una forma-de-vida.

Para esto la riqusima segunda parte del libro se mueve en la direccin que Heidegger haba
vislumbrado sin poder seguirla: Agamben primero emprende una aguda arqueologa del
dispositivo aristotlico, a la vez ontolgico y lingstico, que asla al sujeto escindiendo esencia y
existencia, para adentrarse luego en el campo an inexplorado de la ontologa modal. Si alguna
vez el pensamiento moderno ha arribado a este territorio fue en la correspondencia entre Leibniz y
Des Bosses, y con ese concepto al que Leibniz ha dado el nombre (inattendu et
nigmatique [inesperado y enigmtico], dir Charles Blondel) de vinculum substantiale. Cado

con la notable excepcin de Maine de Biran en un cono de sombra a lo largo del siglo XIX, el
vinculum, que para Leibniz combina la multiplicidad rebosante de mnadas en una substancia, era
redescubierto en 1930 precisamente por Blondel (en clave anti-kantiana), y luego por el historiador
Alfred Boehm y en tiempos ms recientes por Gilles Deleuze, quien le confi un papel clave en la
transicin desde la ontologa clsica hacia su filosofa del haber. La original estrategia de
Agamben apunta ms bien al trmino exigencia: si el vnculo, como deca ya Leibniz, exige a las
mnadas, la exigencia debe sustituir ahora a la substancia como concepto central de la ontologa. El
ser no se apropia de los modos de ser, sino que los exige, se despliega en ellos, no es ms que sus
modificaciones. La vida no es ms que su forma y la forma segn la bella expresin de Vittorino
se genera viviendo.

Todas las oposiciones (existencia/esencia, potencia/acto, etc.) sobre las que estaba construida la
tradicin metafsica devienen as revocadas, y con ellas todas las particiones sobre las cuales, con
un proyecto correspondiente, la filosofa poltica a lo largo de los siglos ha desarrollado y nutrido el
dispositivo de la soberana (vida desnuda/poder; oikos/polis; violencia/orden; multitud/pueblo). En
la forma-de-vida, en la vida que se forma o se genera viviendo, zo y bios no estn ya ms en una
relacin de oposicin, sino que se contraen la una sobre la otra, entrando en contacto. Agamben
retoma esta palabra de Giorgio Colli en su significado tcnico: el contacto es un vaco de
representacin (donde representacin significa a su vez, para Colli, una relacin simple). Ahora,
Homo sacer, I enseaba que la forma pura de la relacin es el bando soberano. Llegar, en el uso o
en el contacto, ms all de la relacin, quiere decir as, traspasar verdaderamente un umbral
ontolgico-poltico, pensar a la vez el ser y la poltica ya no ms como una relacin o
representacin.

Coherentemente, pues, la ltima parte de la bsqueda que es tambin una recapitulacin de todo el
diseo de Homo sacer propone una teora de la potencia destituyente. En efecto, qu es el
uso como potencia ya no subordinada al acto, ya liberada de la energeia? Sin obra, sin produccin,
sin trabajo ni paresse [presencia], el uso es la constante desactivacin de la mquina ontolgica, es
la potencia que revela, expone y neutraliza todas las oposiciones. Y si la filosofa, segn el lema de
Kojve que a Agamben le gusta recordar, es aquel discurso que hablando de algo tambin habla del
hecho de que est hablando, esta investigacin de veinte aos es destituyente. Con la agudeza del
fillogo y la perspicacia del terico, el autor de Homo sacer no ha hecho ms que exhibir y
disolver, durante los ltimos veinte aos, las relaciones fundamentales de la ontologa poltica. Y

aqu, donde vida y forma, zo y bios, ser y modos de ser ya no se distinguen, el trabajo llamado
Homo sacer coincide con la inoperosidad. Ms all del sujeto y de los principios del deber y de la
voluntad, ms all del comando, del bando soberano o del vnculo entre poder constituyente y poder
constituido, all donde no hay ms instituciones ni gobiernos, ms all de la bio-poltica, all se
puede finalmente nombrar la verdadera anarqua. Modo o forma-de-vida, sta slo se libera como
contacto: desactivando el dispositivo que la sostiene, es decir, con la lcida exposicin de la
misma anomia o anarqua interna al poder.